Schotland, genieten van de elementen

Anja Gröbel on 08 August 2017

Deel dit:

Op vrij korte termijn (een week op voorhand) hadden we besloten om een bezoek te brengen aan Schotland en te genieten van de ruige natuur, de mystiek en de cultuur. Nog nooit eerder hadden we Schotland bezocht en lieten ons verrassen. Nu was het moeilijk om op korte termijn in het hoogseizoen gewenste accommodatie te krijgen. Eind juli en begin augustus is het absolute hoogseizoen voor het toerisme en zijn er her en der vele festivals. Om niet te veel afhankelijk te zijn van de beschikbaarheid is het dus zaak om voor het hoogseizoen (mid juni t/m eind augustus) ruim op tijd te boeken. Zeker de ferry's naar de eilanden zijn snel volgeboekt. Wie buiten het seizoen kan reizen heeft daar minder last van. Er zijn vele mogelijkheden om naar Schotland te reizen. Per boot al of niet met je eigen auto of per vliegtuig. Per trein is zelfs een mogelijkheid via London met de eurostar. Een lange weg, maar zeker een ervaring. Wij hadden gekozen voor de snelle manier per vliegtuig naar Glasgow van waaruit we verder zouden gaan met een huurauto. Ons doel waren de Schotse hooglanden en aan het einde van de reis Glasgow. De eerste indrukken waren al fantastisch. De Schotten zijn zeer vriendelijk en heel relaxed. Het eerste hotel in Newtonmore (halverwege Glasgow en Inverness) was al geweldig. Het midden in het dorp gelegen hotel diende ook als lokale pub. Alleen dat gaf al een geweldige atmosfeer. Heerlijk lokaal eten terwijl de dorpelingen aan de bar over een pint de dag bespreken. Die eerste indruk was toonaangevend voor de rest van de vakantie, alsof je direct in de Schotse familie wordt opgenomen. De volgende stop was Poolewe aan de Westkust. Rijden in Schotland valt erg mee, maar heb geen haast. Nu ben je ook op vakantie, dus waarom zou je haasten? Geniet van de geweldige natuur, de ruige bergen en de prachtige meren en baaien. Sommige wegen zijn zogenaamde "single track lanes". Je kunt elkaar op deze smalle wegen alleen passeren bij enkele daar voor bestemde uitwijk havens (passing places). Dat gaat allemaal zeer gemoedelijk. Naast het gebruikelijke verkeer maken ook de schapen gebruik van deze wegen en die nemen ten alle tijden voorrang! In Poolewe verbleven we in een kleinschalig boutique hotel met slechts 3 kamers, of liever suites. Het landhuis was eigenlijk tevens het woonhuis van de familie die het hotel runde. Je was dus eigenlijk (ook hier weer) deel van de familie. Het hele hotel ademde heel veel geschiedenis, mede door de hoeveelheid aan antiquiteiten die de 80 jarige eigenaar en patron door de jaren heen had verzameld. Daarbij komend zijn enorme levenservaring waaruit hij putte en de verhalen over zijn omzwervingen over de wereld die hij met ons deelde over een klassieke Schotse whisky en je had de perfecte setting en sfeer. De Pool House Hotel is een absolute aanrader. Van daaruit kon je geweldige wandelingen maken langs beken, rivieren, de heuvels of de kustlijn. Een prachtige samenkomst van ruige natuur elementen. Regenkleding is wel essentieel. In Schotland heb je twee typen weer, het regent of het gaat regenen. Eén van de eerste dingen die je te binnen schiet als je aan Schotland denkt is whisky en kastelen of ruïnes. Natuurlijk moet je een destilleerderij bezoeken om een beetje te weten hoe het Schotse levenswater wordt gemaakt. Wij bezochten de destilleerderij van Glenmorangie in Tain aan de Oostkust. De passie en zorg waarmee het gemaakt wordt als ook de rijke geschiedenis die er mee samen gaat geeft je pas het besef hoe whisky verankerd is in de Schotse cultuur. Ook kastelen dan wel ruïnes zijn natuurlijk erg Schots. Ook die zijn te bezoeken en een absolute aanrader om alleen al de sfeer te proeven van de Schotse adel en daarmee samenhangende clan cultuur. Dunrobin Castle, noord van Dornoch, wat nog altijd bewoond wordt geeft een fantastische inkijk en is een bezoek meer dan waard. Niet alleen om je te vergapen aan het interieur, maar ook de tuinen waar op gezette tijden een roofvogelshow wordt gehouden zijn prachtig om te bezoeken. Dan is er natuurlijk de natuur van de Schotse Hooglanden. Die natuur is overweldigend en puur. Er zijn plaatsen waar je de zalmforel letterlijk tegen de stroom ziet opzwemmen en kleine watervallen ziet overwinnen. Of maak een boottocht de zee op om dolfijnen, walvissen of zeehonden te spotten. En na al die ervaringen ga je de dag evalueren in een echte Schotse pub, genietend van een lokaal glas bier of rustig nippend aan één van de vele Schotse whisky's. Meestal is er dan ook nog live muziek, want ook dat zit in de Schotten. Na de Hooglanden hebben we deze reis afgesloten in Glasgow. Wat ooit een grauwe industriestad was is nu na London de meest trendy stad van Groot Brittannië. Hier zal je je nooit vervelen. Shoppen, uitgaan, eten, er is ontzettend veel keuze. Een prachtige bestemming voor een eventuele city trip. Al met al heeft Schotland ons zo verrast dat we bij thuiskomst nog dagenlang een gevoel van heimwee bleven houden en een terugkeer zal dus alleen maar een kwestie van tijd zijn.

Deel dit:

Terug Naar Boven