Gevestigd in Heel

Henny Ottenheim Neijssen

Leuk je te ontmoeten!

Reizen is “ beleven” …..andere landen, andere culturen…..
Reizen moet zorgeloos zijn….een gevoel van ontspanning…………

Leuk dat u mijn pagina bezoekt!
Dat doet u niet zomaar….u bent op zoek naar een vakantie en wilt gewoon weten met wie u in zee kunt gaan! Heel verstandig, want tegenwoordig is niets meer zeker…Dat bleek wel weer tijdens de COVID-19 crisis; deze crisis leerde ons veel en benadrukte weer eens de waarde van een betrouwbaar reisagent.

Het werken als zelfstandig reisexpert heeft voor u veel voordelen; het is vaak persoonlijker en uw reis wordt op maat gemaakt! Betrouwbaar, ook in crisissituaties. Ik begon in januari 2006, na jaren werken als manager bij een reisbureau, als zelfstandig reisexpert bij Travel Counsellors.
Pionieren binnen een- voor Nederland - nieuw en onbekend concept. Maar wel een concept waarin de klant, én de vakantiewens centraal staat. Inmiddels komen mijn klanten uit heel Nederland.

Ik specialiseer me graag in maatwerk: rondreizen in Europa, maar ook naar verre bestemmingen o.a. Afrika en Azie en Carabisch gebied. Ik regel strandvakanties, authentieke kleinschalige accommodaties in b.v. Italië, Griekenland en Spanje. Zowel buiten als binnen Europa werk ik samen met betrouwbare agenten op de bestemming van wie ik weet dat zij er altijd zijn tijdens de reis. Maatwerk betekent samen “schaven en schuren” totdat uw reis geheel naar wens is.

Ik werk ook met de grotere reisorganisaties zowel in Nederland als in Duitsland.

Mijn beroep geeft mij de mogelijkheid om regelmatig te reizen. U kunt zich voorstellen dat ik in deze 30 jaar heel veel bestemmingen bezocht heb. Privé, maar ook zakelijk want ik reis regelmatig voor mijn werk om u optimaal te kunnen adviseren! Lees mijn blog waar een greep van een aantal reizen beschreven staat..

Verwacht van mij geen goedkope last-minutes of low-budgetreizen! Ik stel uw reis met zorg samen tot in detail! Voor mijn service betaalt u niets extra.
Travel Counsellors werd al eerder uitgeroepen tot “Beste Reisaanbieder” van Nederland! Een titel die wij met trots voeren, zeker omdat deze van ú, de reiziger komt. Wij dragen het ANVR/SGR-keurmerk en zijn lid van het Calamiteitenfonds.

Wilt u een voorstel, mail me dan uw wensen naar henny@travelcounsellors.nl en ik ga ermee aan de slag! Voor informatie of vragen kunt u mij altijd bellen op 06-20744594
Bezoek mijn Facebookpagina Reisadvies Maasgouw, waar ik regelmatig leuke “weetjes,” landeninformatie en tips post. Liken is nog leuker! Zo blijft u op de hoogte van de laatste nieuwtjes en reistips!

Ik zie uw bericht graag tegemoet!


signature

Neem contact met mij op

Als je persoonlijke Travel Counsellor help ik je graag met het vinden van de perfecte vakantie. Neem contact met mij op om je reiswensen en ideeën kenbaar te maken. Ik hoor graag van je!

Volg mij op social media

Reisblogs

Ik heb een grote passie voor reizen. Lees mijn reisblogs en laat je inspireren.

Puur Vietnam....

01 August 2022

5 november 2019.. Eindelijk reis ik af naar Vietnam. Een van de weinige landen in Azië die ik niet ken en graag nog wil bezoeken. We vertrokken vanaf Amsterdam met Emirates via Dubai naar Ho Chi Minh City, het vroegere Saigon. Voor de Vietnamezen nog steeds Saigon; ze gebruiken de nieuwe naam niet. De comfortabele A 380 van Emirates brengt ons in 6,5 uur naar Dubai. Aan boord hoef je je niet te vervelen; de nieuwste snufjes zijn aanwezig. Op de moderne luchthaven van Dubai is de overstap kort en vervolgen we onze vlucht naar Saigon, wederom 6 uur. Saigon ( City of Youth) een stad van ca 9 miljoen inwoners en even zoveel scooters en brommers. Ze beheersen hier het straatbeeld. Er zijn aparte rijstroken voor hen en alles rijdt soepel door. Onvoorstelbaar; met name in de spits. Soms houd je je adem in, maar het gaat altijd goed. Bij aankomst doken we, na de incheck in het hotel, direct de foodmarket in! Hier maakten we kennis met het overheerlijke eten van Vietnam! De Cu Chi tunnels mochten we uiteraard niet overslaan! Deze tunnels, gebruikt door de guerrilla’s tijdens de Vietnam oorlog zijn zéér indrukwekkend. Het tunnelnetwerk strekt zich over 250 km uit en geeft een goed beeld van de vastberadenheid en de terreur van deze oorlog. Vanuit Saigon reden we met een comfortabel busje ( voor onze klanten gebruiken we deze busjes ook) richting de Mekong River naar het mooie Can Tho. Onderweg zie je echt het leven van de plaatselijke bevolking. De overnachting is in Mekong Rustic Can Tho, een heerlijke plek in de natuur. Deze home-stay heeft een zwembad en de kamers zijn prima ingericht met een terras. De badkamer , met douche én bad is buiten. Het diner was weer heerlijk met allerlei Vietnamese gerechten. De volgende morgen vroege “wake-up call” want er stond een tocht op de Mekong River op het programma, althans een tak van deze enorme rivier. We gingen de lokale flooting market Pong Dhién verkennen. Niks toeristisch, écht de handel van de lokale bevolking. Ze verkopen hun eigen produkten op deze markt. Onze tocht ging verder over de rivier om ook de “sellers-market” te bekijken; de Cai Rang floating market. Hier zijn de boten wat groter maar de verkopers wonen en leven op deze boten. Bij terugkomst in de home-stay stond er een ontbijt klaar en was er even tijd om te ontspannen. Want in de middag stonden de fietsen klaar voor een tocht door Mekong gebied. Tijdens deze fietstocht hadden we een stop bij een smid en een gezin waar we bananenbrood bakten. Ook de Cai Dai Temple stond op het programma, een eenvoudige mooie tempel voor de plaatselijke bevolking. Vietnam is het land van de noedels en uiteraard kon een bezoek aan een fabriek (je) niet ontbreken. 3 generaties maken hier met de hand noodles en uiteraard mochten wij het ook proberen. Een van de hoogtepunten van deze reis was toch wel de “foodstreettour” op scootertjes. Een aanrader die ik zeker opneem in de aangeboden reizen. Achterop de scooter van een ervaren chauffeur ga je Saigon in en bezoekt 5 lokale restaurants. De scooterdames leren je hoe de Vietnamese specialiteiten gemaakt worden die je dan gezamenlijk eet… Leuke kennismaking met de locals, Saigon en het overheerlijke eten! Niet overslaan is de 2 daagse cruise op Halong Bay. Een geweldige ervaring in een prachtige omgeving. Luxe hutten, wederom heerlijk eten en diverse workshops aan boord. Ook kajak je op Halong Bay. Onze laatste stop was Hanoi. Ook hier sightseeing per Vespa…na de stad verlaten te hebben gingen we het platteland op en bezochten we een plaatselijke bewoner en een plaatselijk café. In de avond gingen we het uitgaansleven “in. Ook Hanoi is een erg leuke stad met duidelijk franse invloeden. Het French Quarter is erg populair en gezellig. Vanuit Hanoi vlogen we weer terug met Emirates naar Amsterdam! Weer een bestemming af mogen vinken van mijn bucketlist! Vietnam is een veelzijdig en prachtig land. De vriendelijke bevolking, het overheerlijke eten en de prachtige natuur. Het heeft mijn hard gestolen!

Het kleine Griekse POROS

08 October 2019

Op 18 september 2019 reisde ik af naar het Griekse POROS. (Niet te verwarren met Paros) De Griekse eilanden zijn heerlijk in september; goede temperatuur ( het was 28 graden) en niet overvol… POROS is één van de Saronische Eilanden, ingeklemd tussen Athene en de Peloponessos. Hiertoe behoren ook de eilandjes Spetses en Hydra. Het hele eiland heeft ongeveer 5000 inwoners. De meeste mensen wonen in de hoger gelegen delen van het eiland. Het eiland is het snelste te bereiken via Athene. We vlogen met Transavia van Eindhoven naar de hoofdstad van Griekenland en vandaaruit met een transfer naar de havenstad Piraeus. Er gaan vanuit Athene luchthaven ook bussen naar Piraeus. De overtocht met Hellenic Seaways duurt 1 uur direct naar Poros met een van de Flying Cats of de Flying Dolphin (afhankelijk van het seizoen) Bij aankomst in de haven van Poros is het direct erg “Grieks”; gezellige tavernes, barretjes en een wirwar van kleine straatjes met leuke winkeltjes. Omdat Poros bijna tegen het vasteland aanligt, varen de kleine bootjes als watertaxi’s heen en weer. Voor 1 euro p.p. ben je aan de overkant in Galatas (Peloponessos) De jachthaven voor de grotere jachten ligt aan de weg naar Askeli. Poros bestaat uit 2 delen en heeft diverse baaien. De wijk Askeli is erg geschikt voor mensen die van rust houden. Hier liggen een aantal 4* hotels en heel veel appartementen. Het ligt ca. 3 kilometer van Poros-stad verwijderd en met de taxi kost dit € 5. Het strand bij Askeli is zeer goed onderhouden; ligbedjes en parasols zijn gratis als je gedurende de dag € 6 totaal consumeert. De hotels hebben veelal een privé-strand of een deel gereserveerd op het hoofdstrand. In het centrum vind je meerdere kerken, waarvan de Agios Georgios kerk een bezoekje waard is. Bij de klokkentoren van de Panagitsa kerk heb je een mooi uitzicht over de stad met aan de andere zijde over zee het kustplaatsje Galatas. Het archeologische museum ligt aan het Korizi plein en is gebouwd in de jaren zestig op overblijfselen van een oud herenhuis. Pas in 1998 werd de tweede verdieping in het fraaie pand opgeleverd en tegenwoordig kun je de museumstukken op zowel de begane grond als de eerste verdieping bezichtigen. Op een van de bewolkte dagen liepen we naar het Klooster van Life-Giving Spring, een lekkere wandeling de bergen in. Het is een mooi grieks orthodox klooster en je hebt prachtige uitzichten. Leuk om even gezien te hebben. Even voor de ingang van het klooster een leuk koffie zaakje. Je kunt het klooster bezoeken ( mannen lange broek en dames kleding die de knieën bedekt) Vanuit Poros-stad is het leuk om een dagtocht te maken naar Hydra en Spetses, de andere eilanden en zelfs Athene is in één dag te bezoeken. Culinair gezien is Poros echt Grieks; geen hoogstandjes .wél de échte Griekse keuken. Veel tavernes organiseren een Griekse avond voor hun eigen genoegen dus niet echt voor het toerisme. Poros is geschikt voor mensen die van het echte Griekse leven houden, geen massatoerisme zoeken, ( het enige wat in het Engels staat, zijn de menukaarten :-) geen overvolle stranden maar een gezellig eiland waar watersportmogelijkheden volop aanwezig zijn. Tussen 14.00 en 17.00 ligt het hele eiland “plat”, maar in de avond is het in Poros-stad erg gezellig aan de kleine boulevard. Poros was een verrassing!

Florida, the sunshine state...

03 July 2018

14 juni 2018 vloog ik naar the Sunshine State: Florida. Florida is een heerlijk zonnige bestemming die het best te bezoeken is in de wintermaanden of het voorjaar. De temperatuur is er dan heerlijk. Op het moment van mijn bezoek was het er erg warm met een hoge vochtigheidsgraad. We vlogen naar Miami met een transfer naar Fort Myers aan de westkant. Dit deel van Florida heeft prachtige, witte stranden i.t.t. Miami Beach, wat minder mooi is. Voor een strandvakantie is Fort Myers zeker een aanrader. Fort Myers Beach is bekend om zijn mooie stranden en gezellige nachtleven. We verbleven in het mooie Sundial Resort Beach & Spa te Sanibel, gelegen op Sanibel island, door een brug verbonden met het vasteland en op korte afstand van Fort Myers. Sanibel Island staat bekend om z’n mooie stranden en de schelpen die er te vinden zijn en waar het eiland befaamd om is. Door de unieke geografische ligging van Sanibel spoelen er veel schelpen aan die vanaf de Cariben met de Golfstroom worden meegevoerd. In de zee zijn soms dolfijnen te zien. Bekend in Sanibel is “Sanibel Lighthouse” op het meest oostelijke puntje van Sanibel. Op Sanibel Island treft men ook het grootste onontwikkelde mangrovegebied aan van de VS. Dit bezochten we per kajak en konden ons verheugen op het meezwemmen van talrijke zeekoeien! Een belevenis! In Fort Myers bezochten we het Edison museum. Thomas Edison, de uitvinder van de lamp en de grammofoon heeft in Fort Myers gewoond en gewerkt, tesamen met Henry Ford. Ook het woonhuis , de Edison Estates, zijn te bezoeken. Helaas lukte dit niet tijdens ons bezoek i.v.m. bliksem; is dit in Florida te fel, dan mag er geen enkel gebouw geopend blijven. Tijdens ons verblijf bezochten we diverse accommodaties t.w. The Outrigger, Pink Shell Beach Resort and the Gullwing Beach Resort. Ik geef u graag meer informatie mocht u hierin interesse hebben. De 2 laatste dagen brachten we door in Fort Lauderdale, op dik 2,5 rijden van Sanibel en Fort Myers. Fort Lauderdale, van oudsher al een belangrijke badplaats, heeft een lange boulevard en vele hotels. Een van de hotels die ik graag wil belichten is het Pelican Grand Beach Hotel aan het noordelijke deel van Fort Lauderdale. Dit is het enige hotel wat direct aan/op het strand ligt. De meeste hotels in Fort Lauderdale bevinden zich weliswaar vlakbij het strand maar gescheiden door een weg. Dit hotel kenmerkt zich door vriendelijkheid, mooie uitstraling en prachtige ligging. Een heerlijk comfortabel hotel voor een strandverblijf of verlenging na een cruise. In Fort Lauderdale kan een dagtocht naar de Everglades natuurlijk niet ontbreken. Dit moerasgebied, bekend om de vele alligators, is overigens ook een waterbekken van drinkwater voor de regio, en zodanig beschermd gebied. Miami Beach is vanuit Fort Lauderdale prima te bezoeken. Leuk voor een bezoek aan het Art Deco district of de Keys. Florida doet zijn naam als The Sunshine State zeer zeker eer aan! Sanibel Island met de relatief rustige stranden, het iets drukkere Fort Lauderdale en het bruisende Miami!

Krakau, een stad om terug te komen...

02 July 2018

Op 7 juni 2018 vloog ik met een aantal collega’s met Lot Polish Airlines naar Krakau voor een uitgebreide kennismaking. Ik vloog via Amsterdam, maar Krakau is ook rechtstreeks te bereiken vanaf Eindhoven. Ik heb inmiddels heel wat steden gezien maar deze stad heeft me echter bijzonder verrast! Onze Poolse gidsen lieten ons daadwerkelijk kennismaken met de gezellige restaurantjes, de prachtige cultuur en ook het uitgaansleven. We verbleven in Hotel Galaxy, op ca 20 minuten lopen van de oude stad. Voor shoppers ideaal want het grote overdekte winkelcentrum Kazimierz ligt er pal naast. Krakau kent veel gezellige hotels, ook in de buurt van de gezellige Grote Markt, het middelpunt van de stad. Hier is het erg levendig, de paardenkoetsjes rijden af en aan, er zijn gezellige terrassen, prachtige gebouwen en kerken, waar de weelde van Oost-Europa nog duidelijk aanwezig is. Zeker in de avonduren speelt het leven zich af rondom de Grote Markt. Iets kleiner en ook iets rustiger is de Joodse Wijk, Kazimierz, op korte afstand van de Grote Markt. Hier ligt het eeuwenoude Joods kerkhof, zeker een bezoek waard. Ook hier weer gezellige terrassen en restaurants met in de avond life (Joodse) muziek. De sfeer in Krakau is gemoedelijk, de mensen vriendelijk en het eten erg goed. Voor cultuurliefhebbers is Krakau zeer geschikt; er is een prachtig ondergronds museum, zeer goed en modern opgezet wat het leven van de stad in vroeger tijden op een boeiende manier weergeeft. De kerken bieden een ongekend scala aan pracht! De Wawelheuvel met het kasteel is een bezoek meer dan waard ondanks de klim er naar toe. Men heeft van hieruit een mooi uitzicht over de stad. De laatste dag bezochten we Auschwitz, een bijna múst als je slechts op 1,5 uur rijden zit van dit vernietigingskamp uit de 2e Wereldoorlog. En het maakt indruk! Het kamp ligt er rustig bij en met een gids ga je op een respectvolle manier en d.m.v. audio door de barakken, het museum, de ruimtes met de “ douches” en de ovens. Je valt stil…. 3 km verderop ligt Birkenau, 6x groter dan Auschwitz. De houten barakken, de ovens zijn door de Duitsers nét voor de bevrijding grotendeels vernietigd, maar ook dit kamp maakt veel indruk. Hier liggen ook de gedenkstenen ter nagedachtenis aan de miljoenen slachtoffers die hier gestorven zijn. Als laatste bezochten we de Wieliczka mijnen, Unesco Werelderfgoed. Deze mijn ligt op ca 45 minuten van Krakau. Met een aantal liften ga je 130 meter onder de grond waar je in een andere wereld terecht komt. www.wieliczka-saltmine.com geeft een goed beeld. Krakau in je eentje bezoeken gaat prima; er is een hop-on/hop off bus waarbij je kunt uitstappen waar je zelf wenst. Zo ligt aan de overkant van de rivier , die langs de stad stroomt, de fabriek van Schindler. Bekend uit de film “ Schindlers List” Inmiddels is deze fabriek een museum. Krakau, een bezoek meer dan waard! Een stad om terug te komen!

Curacao

07 December 2016

In november 2016 ging ik voor de tweede keer naar Bon Bini Curaçao! De Antillen blijven voor mij toch één van de favoriete bestemmingen. Ik vloog met een directe vlucht van KLM naar Hato International Airport, mooi opgeknapt en helemaal klaar voor de toenemende groei. Curaçao is, in tegenstelling tot de andere eilanden, nog vrij authentiek en oer Hollands. Je pint nog guldens bij de pinautomaat en je kunt overal Nederlands spreken. In de winkels, restaurants en hotels kun je ook met US dollars betalen. Ons hotel, Floris Suite Resort & Spa bevond zich aan Piscadera Bay vlakbij Willemstad en op 20 minuten van de luchthaven. Een kant die ik nog niet kende. Het hotel is adults-only en heerlijk rustig. Aan de overkant van het hotel op ca 100 meter ligt de Moomba Beach Club, het privestrand van het hotel. Hier kun je ook ontbijten en lunchen; de ligbedden en parasols zijn gratis. Het hotel heeft een Spa en fitness en een heerlijk zwembad. De kamers zijn erg mooi en ruim, en de meesten zijn voorzien van een keuken. Vanuit Floris Suite ben je in korte tijd bij de prachtige baaien van Rif St. Marie en Willibrordus. De stranden zijn hier goed uitgerust met Beach clubs. Aan de andere kant van Willemstad bezocht ik Jan Thiel Baai en Mambo Beach. Hier liggen de meest bekende accommodaties zoals Lions Dive Resort, Papagayo Resort, Livingstone en Morena. Iets drukkere bestemmingen en ook zeer aantrekkelijk ook langer verblijf in de winter. Lions Dive Resort, (Mambo Beach) met eigen strand is daar toch één van de toppers. De ontspannen sfeer, de duikfaciliteiten ( gerenommeerde duikschool met eigen boten) en het Seaquarium trekken veel Europese en Zuid Amerikaanse gasten. Ook bezocht ik Santa Barbara Resort, iets rustiger gelegen aan het Spaanse Water.Deze voormalige plantage is omgetoverd in een prachtig hotel. De kamers zijn mooi en sfeervol ingericht. Het hotel heeft een geweldig mooie golfbaan en er is een een gratis dagelijks activiteitenprogramma, variërend van kooklessen tot fiets-excursies, sportactiviteiten etc en allemaal gratis. Ook voor kinderen is er een miniclub en oppasservice. Het zwembad ligt in de prachtige tuin. Kortom, een hotel om heerlijk tot rust te komen en zich zeker niet te vervelen. . De hoofdstad Willemstad blijft een trekpleister op Curacao! De mooie gekleurde huizen op de handelskade, de pontjesbrug en de drijvende markt trekken iedere dag veel toeristen. Winkelen is heerlijk in Willemstad. Je treft er luxe winkels aan maar je kunt ook heerlijk ronddolen in de winkeltjes van de locals. Lekker eten doe je zeker ook bij de lokale restaurantjes of gewoon langs de weg! Een bekende beachclub/restaurant is Pirate's Bay ( voormalige Hooks Hut) in Piscadera Bay.Ongedwongen sfeertje, lekker eten bij een prachtige zonsondergang. Ook heel populair bij de locals. Aan de Westpunt ligt het Christoffelpark en helemaal in de punt het Kura Holanda Resort, het zusje van Hotel Kura Holanda te Willemstad. Het is sterk aan te raden vooraf een auto te boeken; rijden is heel gemakkelijk op Curacao en je ziet veel meer van het eiland! Het is de moeite waard! En belangrijk.....alles gaat wat langzamer dan bij ons....de mensen nemen de tijd, haasten zich niet; de zon schijnt, het is warm....en ach wat vandaag niet komt, komt morgen wel.... Dushi Korsou; een aanrader!

Cambodja

26 October 2015

Op 4 oktober vertrok ik met enkele collega’s met de KLM naar Bangkok om vandaar door te reizen naar Siem Reap in Cambodja. Een nog onbekend land, waar de meeste mensen een verkeerd beeld van hebben; de recente oorlog en de Rode Khmer liggen immers nog vers in het geheugen. Siem Reap was de eerste verrassing, een gezellige, niet te drukke stad en ideaal uitgangspunt voor een bezoek aan het beroemde en op Unescolijst staande Angkor Wat! Een imposante archeologische plek waar je ogen te kort komt om de prachtige tempels te ontdekken. We verbleven in het Shinta Mani hotel, een oase van rust. Siem Reap is een echte Aziatische stad, hoewel veel minder hectisch en druk dan b.v. Bangkok in Thailand of Saigon in Vietnam. Vanuit Siem Reap bezochten we de drijvende stad Kompong Khleang, een indrukwekkende gemeenschap waar de inwoners leven van de visvangst. Hier kan men o.a. verblijven in zgn. “homestays”… Sihanoukville was de volgende bestemming en we vlogen vanuit Siem Reap naar deze eerste strandbestemming in Cambodja. Deze plaats is een oord van backpackers en je treft hier dan ook een grote hoeveelheid barretjes, eettentjes en restaurants aan. Aan het strand bevinden zich talrijke beachclubs. Duidelijke een plaats in ontwikkeling. Rondom Sihanoukville liggen hele leuke kleinschalige accommodaties waarvan we het merendeel bezocht hebben. Na het bezoek aan Sihanoukville ging het per bus verder door het binnenland (alsmaar groener) via Kampot, bekend om de peper, naar Kep, een kleine plaats aan de kust waar de bevolking leeft van de krabvisserij. Er is een grote markt en veel peperplantages. We verbleven hier in het schattige, kleinschalige Mea Lea resort aan de zee. Een hotel dicht bij de markt. Kep noemt men ook wel het “St.Tropez”van Cambodja. In de jaren voor de oorlog hadden hier de rijke Cambodjanen een huis. De Rode Khmer heeft deze voor een groot deel vernietigd. De huizen die er nog staan, knapt met beetje bij beetje weer op. Na 2 dagen Sihanoukville ging het verder naar de stad Phnom Penh, de stad die ooit “de parel van Cambodja”was gelegen aan de Mekongrivier. Alvorens we aankwamen in deze stad, bezochten we eerst de Killing Fields, gelegen op ca 25 km ten zuiden van Phnom Penh. Een indrukwekkend “field of honor” waar men nu nog, anno 2015, de restanten aantreft van de miljoenen mensen die daar tijdens het regime van Pol Pot (1975-1980) ter dood zijn gebracht. Phnom Penh is een drukke stad waar men goed kan shoppen, uitgaan en lekker kan eten. Toch ook hier weer niet de hectiek die men van een Aziatische stad verwacht. Moderne hotels, shopping malls en veel kleine stalletjes waar je heerlijk kunt eten. Cambodja kent de US dollar als betaalmiddel; de Cambodjaanse riel is niets waard en kun je het beste als fooi geven. Alle prijzen worden aangegeven in US dollar. Voor Cambodja heb je een visum nodig ( $30 en pasfoto) wat je ter plaatse krijgt. De beste reistijd is van november tot eind maart/begin april. Het klimaat is dan warm (30-35 graden) met koele nachten (25graden) Cambodja is een bestemming voor iedereen, ook als je met kinderen reist. Het is een veilig land, hoewel je in b.v. Phnom Penh op je hoede moet zijn voor tasjesroof. De bevolking is arm, doch zéér vriendelijk. Reizen doe je op privé-basis, zoals in Azië gebruikelijk is. Het eten is heerlijk, hoewel minder “spicy”dan b.v. in Vietnam of Thailand. Men gebruikt veel curry ‘s en vis. (Amok fish is een aanrader!!) Wilt u meer weten over dit mooie land? Ik maak u graag een reis op maat samen met onze agent in Cambodja. Bel of mail me gerust; ik vertel u graag alles over de accommodaties en de bestemmingen. Een reis zoals deze kunt u al maken als 12 daagse reis! Een mooie kennismaking!

IJsland, land van vuur en water....

16 June 2015

IJsland, al lang stond deze bestemming op mijn “to-do lijst”.. 29 april was het dan zover. Na enkele contacten gelegd te hebben met onze hoteleigenaren vertrok ik naar IJsland met Icelandair voor een vlucht van 2.40 min naar Keflavik vanaf Amsterdam. Onze eerste overnachting zou Reykjavik zijn en daarna zouden we het zuidelijk deel van dit mooie land gaan verkennen. Reykjavik is een leuke, levendige plaats. Een groot deel van de IJslandse bevolking woont in deze stad. De stad is ook een leuke tussenstop voor mensen die doorvliegen naar b.v. New York. Vanaf het moment dat je de stad uitrijd val je van de ene verbazing in de andere; de natuur is in één woord overweldigend! Het ene moment rij je door een vulkanisch landschap met diverse kleuren en het andere moment rij je door een verblindend wit sneeuwlandschap. Maar of het nu lente of zomer is, de besneeuwde vulkanen zijn er het hele jaar door. In de zomermaanden kan de temperatuur best 23 graden worden met veel zon. Het wordt in die periode niet echt donker. Nu, eind/april begin mei was het koud maar volop zon. IJsland heeft een ringweg rondom het hele eiland. Het binnenland van IJsland is alleen begaanbaar met grote 4WD’s. Deze ringweg is perfect te berijden, en blijft ook in de winter sneeuw-en ijsvrij. Het is de belangrijkste weg in het land, zowel toeristisch gezien alsook voor de bevolking. Het hele land is zéér dunbevolkt en ook op de ringweg kom je weinig verkeer tegen. Het zuidelijke deel brengt je naar Gulfoss watervallen, Skogasfoss en de geijsers in Geysir. Indrukwekkend! Bij aankomst in Reykjavik is ook leuk om de Blue Lagoon te bezoeken, niet ver van de luchthaven van Keflavik. De helderblauwe baden steken fel af tegen het bruine en ruige vulkaanlandschap. De accommodaties in IJsland zijn goed. Verwacht geen echte luxe, maar goede comfortabele hotels met faciliteiten. Ze liggen vaak in kleine dorpjes en bieden ’s avonds een menu voor de gasten. Ook heeft IJsland heel veel Bed & Breakfast accommodaties, zeker in de grotere plaatsen zoals Vik en Selfoss. Kirkjubaejaklaustur was onze laatste stop tijdens onze rondreis. Vandaar maakten we tochtjes naar oa. Jokulsarlon, het prachtige ijsmeer en ondernamen we nog diverse activiteiten zoals een bijzondere gletsjer wandeling! IJsland; ik had soms het gevoel dat hier de wereld is begonnen…..Prachtig land, immens mooie natuur, vulkanen, ijs en water…zó te drinken uit de beekjes en stroompjes…. Ik vertel u graag nog veel meer over deze bijzondere bestemming! Wilt u een mooie rondreis in rustig tempo zodat u optimaal kunt genieten? Of gewoon een weekendtrip naar Reykjavik? Een fotoreis voor het Noorderlicht? Bel mij dan of stuur me een mail! Met heel veel plezier stel ik voor u de juiste trip samen!

New York...city that never sleeps!

30 January 2015

Op 13 februari 2014 stapte ik in Düsseldorf aan boord van het Air Berlin toestel dat mij naar New York JFK zou vliegen. Spannend, want de USA werd al weken geteisterd door sneeuwstormen, waardoor op sommige dagen geen landingen mogelijk waren. Vliegen met Air Berlin is geen straf: fullservice aan boord, comfortabele zitplaatsen, tv-screen en goede service. We verbleven in Hotel Beacon, een prima hotel in Upper West Manhattan. Vriendelijk welkom, even opfrissen alvorens we New York by night zouden zien vanaf Empire State Building. Helaas ging dit door de sneeuwval niet door. Wel een goede manier om het metrosysteem te leren kennen. Zeer aan te raden om bij een verblijf een Metrokaart van 5-7 dagen te nemen. (vooraf te boeken bij mij is gemakkelijk). Het metrosysteem in New York is eenvoudig snel, betrouwbaar en veilig. Hotel Beacon ligt zeer centraal t.o.v. alle bezienswaardigheden. De kamers hebben allen een kitchenette en zijn ruim en comfortabel. In de ochtend van de 2e dag bezochten we Rockefeller Center – Top of the Rock..Met een supersnelle lift (incl. animatie) bereikt men de 89e verdieping waar een waanzinnig uitzicht wacht! Buiten dit uitzicht is Rockefeller zeer interessant als museum. We maakten ook een wandeltour door Brooklyn, een geweldige wijk met leuke winkeltjes, eetgelegenheden. Brooklyn is erg trendy en zeker een bezoek waard. Een van de hoogtepunten was het bezoek aan het 9-11 Memorial…Als je daar staat,en je leest de namen van de slachtoffers, dan komen de beelden weer terug op je netvlies. Indrukwekkend! Wat mag men niet overslaan als men in New York is? Een musical op Broadway! Hilarisch! Bepakt met boodschappen, jas op schoot zit men in het theater… De laatste dag sloten we af met een lunch cruise op de Hudson, waarbij we rond Lady Liberty voeren, een heerlijk wandeling door Central Park en een bezoek aan Madame Tussaud. New York is een heerlijke, relaxte stad….de stad waar alles kan, waar iedereen zichzelf kan zijn! Mijn kennismaking met deze stad smaakt naar méér……… We bezochten diverse accommodaties in alle prijsklassen, dus bent u ook geïnteresseerd in een trip New York? Ik geef u graag een goed advies!

Botswana....a change of life!

30 January 2015

Van 24 november tot 5 december bezocht ik Botswana. Een bestemming die al heel lang op mijn “to-do”lijst stond….. We vlogen met Etihad Airways naar Johannesburg en door naar Maun met Air Botswana. Daar wachtten de kleine vliegtuigjes om ons over de Okavango-delta te vliegen naar ons eerste tented camp; Little Vumbara, behorende tot de categorie Classic Camps. Een prachtig 6 tented camp aan het water; van alle gemakken voorzien, vriendelijk personeel en prachtige ligging in de delta. Ons bush-avontuur begon iedere ochtend om 05.00 met een licht ontbijt, waarna we in jeeps op zoek gingen naar het wild! In Botswana wordt veel aandacht geschonken aan de natuur, de opleidingen van de rangers, de camps etc.. De Okavango is Unesco Worldheritage en men is er zéér zuinig op. Een vast onderdeel is dan ook vaak een lezing over Botswana en de Okovanga-delta in een van de camps. Vanuit Little Vumbara kan met – behalve de gamedrives- ook boottochten maken met een zgn. mokolo, kleine kajaks bestuurd door een “poler” met een stok. Tijdens één van de game-drives vielen we met de neus in de boter; de in dit gebied vrij zeldzame wilde honden, hadden voor onze neus hun slag geslagen en een jonge impala te pakken. Het in no-time oppeuzelen gebeurde onder onze ogen! Het volgende camp, Jao Camp, werd weer aangevlogen met een klein 8 persoons vliegtuigje. Een vluchtje van 45 minuten. Jao Camp is een Premier Camp, 9 luxe tenten waarvan1 family tent. Prachtig gelegen; comfortabele tenten en een gezamenlijke ruimte voor de maaltijden en de avonden. Jao Camp biedt eveneens de mogelijkheid om buiten te slapen en zo te genieten van het prachtige uitzicht over de bush met het vele wild. Ook vanuit Jao Camp maakten we vele gamedrives en onze dagen waren iedere keer weer verrassend! Met ons – inmiddels vertrouwde – gevleugelde vervoermiddel vlogen we naar ons laatste camp, dit keer in het noorden aan de Linyanti rivier: Duma Tau Tented Camp. Ook hier weer een hartelijke ontvangst! Duma Tau behoort tot de Classic Camps en heeft 10 tenten, waarvan 2 family tents. Het Linyanti Reservaat is een weinig bezocht reservaat met een ongerepte wildernis. De rivier en de moerassen vormen het leefgebied van kuddes olifanten, krokodillen en nijlpaarden. We zagen hier grote kuddes olifanten de rivier oversteken! En na alles gezien te hebben op het luipaard na, zat deze hier op ons te wachten!! Een geweldige ervaring! Botswana is prachtig en voor iedereen geschikt die in normale conditie is. De Okavango is fantastisch! Hier leeft het wild zoals het moet leven…pure natuur, wat je regelmatig kippenvel bezorgd! Terug in Maun werden we met twee voeten in de realitiet gezet; 10 dagen hadden we geen tv, geen telefoon, geen bereik….alleen maar de natuur, de dieren en de rust…….geweldig! Botswana verandert je leven………………… Buiten de genoemde camps zijn er veel meer mogelijkheden! Bent u nieuwsgierig geworden of zou u graag een prijsvoorstel voor Botswana willen dan kunt u mij mailen! Ik vertel u er graag meer over!

Oman, Duizend en één Nacht!

05 February 2015

Op 29 mei ging ik met collega Travel Counsellors richting de woestijn….althans in mijn fantasie bestaat het Sultanaat Oman hier grotendeels uit. Behalve van de hoofdstad Muscat had ik totaal geen voorstelling van dit land. Ik wist alleen dat het van alle Emiraten het meest “vrouwvriendelijk”en “westers”was. Ik ben ook in Iran geweest en heel stiekem vergelijk je dit toch een beetje met de andere Arabische landen… Bij aankomst in Muscat proef en ruik je het land…kruiden, parfum en dierlijke geuren…een mengelmoes van geuren in een tropische hitte….Muscat is druk en er wordt veel gebouwd. De Muttrah souk is een wirwar van straatjes waar de mensen hun waar aanprijzen….Je ziet er weinig toeristen en het is kleurrijk. Overal ruik je de wierook…… We bezoeken de Grand Mosque, een cadeau van Sultan Qaboos Bin Said aan het volk..De sultan wordt in Oman op handen gedragen…..hij heeft dit land de welvaart gebracht die het nu kent en is nog steeds erg betrokken bij zijn volk. Bij de Grand Mosque is het wel verplicht om alles te bedekken, dus hoofddoek, lange blouse en lange broek. De Grand Mosque is prachtig: Perzische tapijten overal en kroonluchters met Swarovskikristallen. Heel indrukwekkend! We slapen in het Shangri-La Hotel even buiten Muscat… De volgende dag staan er jeeps klaar om ons naar Niswa te brengen waar we de markt bezoeken en het Fort. Tijdens de rit naar Niswa krigen we een goede indruk van het landschap. Zeer dunbevolkt, her en der wat dorpjes en een kameel.…….Die nacht slapen we in Wahiba Sands in het 1000 Nights Camp….in bedoeïenententen gemaakt van schapenwol….Geen airco, onder de sterren en rondom heel, heel veel zand…..We genieten van een goede maaltijd en een prachtige zonsondergang…..waar je ook kijkt: woestijn, zand, in allerlei kleuren en vormen..Onze gastheren vertellen open en vol trots over hun land. Als we gaan slapen is de temperatuur nog altijd dik boven de 30 graden en is de hemel een en al sterren...Prachtig! De volgende dag gaan we “dunebashen”: met 4WD’s racen we over de duinen van Wahiba Sands…Onze chauffeurs, allen gekleed in zgn. dishdasha’s ( lange witte gewaden) vinden het wel leuk om ons hun kunsten te laten zien...scheefhangend in het zand om vervolgens met een noodgang het duin af te racen... De een is er wat bedrevener in dan de ander, maar deze jongensdroom blijft werk! Na dit woestijnavontuur rijden we verder naar een “wadi”, een oase met meertjes en weelderige begroeiing. Heerlijk ontspannen en zwemmen in Wadi Bani Khalid.….de temperatuur komt soms boven de 40 graden. Het water in de meertjes is helder en heerlijk verkoelend. Een hoogtepunt van deze reis was ook het bezoek aan Rass Al Jins, de broedplaats voor reuzenschildpadden. Een fantastische belevenis..Tijdens een avondwandeling met een gids beleef je een wonder van de natuur. Reuzenschildpadden die hun eieren leggen in holen op het strand, hard werken om deze te bedekken en vervolgens aan de tocht naar zee te beginnen over het strand. Kippevel! Oman is een van de grootste en belangrijkste broedplaatsen van deze reuzeschildpadden. Men kan overnachten in het hotel of in luxe tenten. We bezochten heel goede hotels: Al Bustan Palace en boetiekhotel The Chedi zijn wel de meest toonaangevende en luxe hotels in Muscat. Prachtige tuinen en schitterende kamers. Maar Oman heeft ook goede middenklasse hotels b.v. in Niswa en een overnachting in een woestijncamp is een aanrader! Oman is een heerlijke bestemming voor een fly-drive of avontuurlijke vakantie. Vriendelijke bevolking, heel veilig, goede infrastructuur en goed te combineren met b.v. Dubai.De wegen zijn goed en de bewegwijzering in het Engels. En de benzine kost maar 11 ct.... Oman is een bijzondere bestemming. Mensen die iets apart willen, een combinatie van natuur en cultuur en geen massatoerisme, zullen hier genieten! Voor mij één van de mooiste bestemmingen die ik bezocht; het sprookje van Sultan Al Qaboos Bin Said!

Starclippers zeilcruise

12 November 2012

Op 13 oktober 2012 scheepte ik, samen met 11 collega Travel Counsellors, in op de Star Flyer, een van de schepen van de Starclippers. Al jaren een droom om eens te gaan cruisen op een echt zeilschip, nadat ik al diverse malen op een groot cruiseschip had gevaren. De zeilschepen van Starclippers ( Starclipper, Starflyer en Royal Clipper) zijn viermasters en bezitten allemaal het hedendaagse conform en zijn voorzien van de moderne technieken. Om te zeilen was onze route minder geschikt. We voeren van het spaanse Malaga naar Casablanca en via de Marokkaanse kust weer terug naar Cadiz, Gibraltar en als eindbestemming weer Malaga. Starclippers vaart echter in de zomermaanden vele routes waarbij daadwerkelijk op de zeilen wordt gevaren. In oktober volgt de Transatlantische oversteek naar Barbados en varen de schepen in de wintermaanden in het Caribische Gebied. In iedere aanlegplaats kan men gebruik maken van de excursiemogelijkheden. Vaak is het gemakkelijk om op eigen gelegenheid aan land te gaan en is de afstand tussen schip en centrum van een plaats op loopafstand. De sfeer aan boord is informeel. De bemanning beweegt zich tussen de gasten en ook de kapitein maakt graag een informeel praatje met de gasten. De hutten zijn verspreid over het hele schip en variëren in grootte. De hutten zijn voorzien van tweepersoons bed, wat in een handomdraai omgebouwd kan worden tot 2 een persoons bedden. Er is een TV, een ruime kledingkast en een prima badkamer met douche en toilet. De meeste hutten hebben een patrijspoort, en de zgn eigenaarshut heeft vierkante ramen en zit helemaal aan de voorkant van het schip. De inrichting van zowel de hutten is klassiek, veel koper en teakhout, iets wat overal op het schip terug te vinden is. De Tropical Bar is het centrale deel van het schip, gelegen tussen de 2 dekken in. Hier speelt zich het "avondleven" af, worden mededelingen gedaan en is het om de bar altijd gezellig. Voor de koude dagen is er een bibliotheek met boeken in diverse talen en er is een royale pianobar. In het restaurant heeft men geen vaste plaatsen (tenzij men dit wenst) en het diner is 4 gangen geserveerd keuzemenu. De lunch is iedere dag in buffetvorm, waarbij ook regelmatig een bescheiden buffet wordt opgediend in de buitenlucht in de Tropical Bar. Het restaurant is sfeervol en de tafels stijlvol gedekt. De maaltijden zijn fantastisch! Zoals bij iedere cruise ontvangt men ook bij deze zeilcruises een dagelijks krantje in de hut met de benodigde informatie. Wat is het verschil tussen een cruise met Starclippers en een " reguliere" cruise? Ik vroeg het aan de vele repeaters op dit schip: Starclippers zijn kleiner: op de Starflyer kunnen max 170 passagiers ( onze afvaart had er ca 100) Gasten van jong tot oud! * Starclippers kan ook in kleine en sfeervolle havens aanleggen zoals b.v. Portovenere in Italie en andere havens. * Starclippers heeft nauwelijks tot geen animatie….in de avonduren worden er kleinschalige activiteiten gedaan door de bemanning. * Starclippers kent een ongedwongen sfeer…geen gala-avond, geen dresscode voor diner en vrije zitplaatskeuze. * Starclippers heeft bescheiden buffetten voor salades en desserts: rustig lunchen/dineren in een prettige ambiance.Hoofdgerechten a la carte. * Starclippers heeft geen muziek b.v. bij het zwembad. Rustig een boek lezen is nog mogelijk.. * Starclippers zijn persoonlijker..niets is teveel, de bemanning is vriendelijk en men heeft het gevoel echt gast te zijn! * Starclippers heeft geen gratis drankjes. Deze komen op uw boordrekening. U krijgt dus échte drankjes van internationale merken en geen met water aangelengde whiskey, rum of gin...Koffie en thee zijn gratis. en..eerlijk is eerlijk…..het was iedere avond een feest om op de brug te staan en onder de klanken van Conquest of Paradise de zeilen te hijsen en weg te varen uit een haven. Starclippers heeft één nadeel: je wilt niets anders meer! Mijn volgende cruise wordt weer een Starclipper maar dan een andere bestemming! Wilt u meer informatie over deze geweldige zeilcruises? Belt u me dan gerust en ik vertel u graag de details! De cruise met de Starflyer van Starclippers heeft aan al mijn verwachtingen voldaan!

Wenen, romantische stad aan de Donau.

10 April 2012

Wien, Wien nur Du allein…wie kent het niet? Sissi, Sachertorte en Wolfgang Amadeus Mozart.. Met deze ingrediënten in mijn hoofd stapte ik 31 maart aan boord van Airberlin' s Nikki toestel voor een korte inspectiereis naar Wenen op uitnodiging van Sunair, Airberlin en het Weens Verkeersburo, die ter plaatse een intensief maar interessant programma hadden samengesteld. Wenen is een stad met prachtige historische gebouwen met de Stephansdom in het midden die overal bovenuit steekt. De stad straalt een bepaalde "chic" uit: mooie terrassen, winkels en exclusieve bars. De hotels zijn van goede kwaliteit en voor elk wat wils. Wij verbleven in het Vienna Marriot, een 5 sterren hotel aan de rand van het centrum. Prima hotel met mooie ruime kamers, congreszalen, een binnentuin en diverse bars. De Vienna Card is een aanrader: deze openbaar vervoerkaart geeft recht op reizen in tram en metro. Vanaf de luchthaven gaan shuttlebussen voor 7 euro naar de Schwedenplatz, in het centrum van Wenen. Een hoogtepunt tijdens een bezoek aan Wenen is het Kunsthistorisch Museum. Het jaar 2012 is het jaar van de kunstenaar Gustav Klimt. Speciaal voor deze tentoonstelling is er een brug gebouwd binnen de koepel van het museum zodat de bezoekers deze prachtige schilderingen van heel dichtbij kunnen bekijken. Het museum herbergt overigens de grootste collectie Breugel en Rubens. Schloss Schonbrunn kan men gewoon niet overslaan! De prachtige zalen roepen beelden op van de romantische Sissifilms, maar het leven van Elisabeth was duidelijk anders…Een prima audiosysteem leidt de bezoekers door een deel van de ontelbare zalen en kamers van dit prachtige paleis. De beste tijd voor een bezoek is overigens in de middag.De ochtenden zijn erg druk. Bij mooi weer is het heerlijk toeven in de schitterende tuin van Schonbrunn, die voor iedereen toegankelijk is. We brachten ook een bezoek aan het Prater, Wenen's pretpark, ooit geschonken door Keizer Franz Jozef aan de Wener bevolking. Een deel van dit Prater wordt gerenoveerd en een rit in het reuzenrad mag niet ontbreken. Vanaf een hoogte van 68 meter heeft men een prachtig uitzicht over Wenen. Kortom, Wenen is een stad met voor elk wat wils: de muziekliefhebber komt volledig aan zijn trekken. Men kan op iedere hoek van de straat concerten reserveren bij de mooi uitgedoste theatervertegenwoordigers. Ook het Haus der Musik is voor de liefhebber een must! Het avondleven speelt zich vaak af in sfeervolle bars en cafés. Wij bezochten Do & Co, een bar op de 8e etage van een hotel met een prachtig uitzicht op de Stephanskirche. Aanrader, maar noodzakelijk om te reserveren en jasje/dasje is aanbevolen! Restaurants zijn er in overvloed, van eenvoudig tot luxe, en uiteraard staat de Wiener schnitzel overal op het menu. Wij bezochten o.a.het Restaurant Palmenhaus, een ruim en prima restaurant, gevestigd in een plantenkas. Wil men ongedwongen meezingen met allerlei Weense liederen, dan is een " heuriger abend" erg leuk. Deze eetgelegenheden bevinden zich even buiten Wenen: men kan bij goed weer heerlijk buiten zitten en de tafels worden voorzien van allerlei gerechten, salades etc.. Accordeonmuziek en meezingen is toegestaan! Aan het slot van ons bezoek, gingen we " Shoppen met Lucy" een tour langs de speciale winkels buiten het historische centrum van Wenen. Lucy, een Amerikaanse die nu in Wenen woont, brengt je naar de diverse aparte en vaak creatieve winkels. Een heel leuke tour voor b.v. een groepje vriendinnen of familieleden. Wenen, de stad die ik nog niet kende en me verrast heeft!

Aruba, One happy island!

10 November 2011

Aruba, one happy island! De slogan voor dit eiland is zondermeer passend. Ik had een vooroordeel over dit eiland, maar dat is tijdens mijn verblijf volledig bijgesteld! Aruba is een heerlijk eiland met een vriendelijke bevolking en een heerlijk klimaat. Op 9 oktober vloog ik, samen met collega´s met een van de laatste vluchten (limited edition) van Martinair in 10 uur naar Aruba op uitnodiging van het Aruba Tourism Office. Bij aankomst werden we vriendelijk ontvangen en reden direct naar een van de mooiste stranden van het eiland, Eagle Beach. Hier ligt het prachtige Bucuti Beach- Tara Suites Resort, een adults-only ressort. Deze accommodatie is zeer geschikt voor mensen die een rustige vakantie wensen, heerlijk verwend willen worden en willen genieten van een onbezorgde strandvakantie. Eagle Beach behoort tot het zgn "lowrise" gedeelte van Aruba, het deel waar men weinig tot geen hoogbouw aantreft. Men treft hier veel Europese gasten aan. Aan dit strand ligt ook het bekende hotel Manchebo Beach, een kleinschalige accommodatie met een superservice. Dit hotel is al jaren een van de meest geliefde hotels van Aruba. Naast Eagle Beach is er nog Palm Beach, het " highrise" gedeelte..Hier liggen de hogere hotels met bekende namen zoals Hyatt Aruba Resort, een prachtig hotel in een schitterende tuin, het Marriot Aruba en vele anderen. Veel Amerikanen verblijven op Palm Beach. Druif Beach ligt meer richting Oranjestad en hier treft men het alom bekende Renaissance Resort aan. Een van mijn favorieten!! Heel bijzonder is dat dit hotel een eigen privé eiland heeft. Vanuit de lobby varen er met regelmaat bootjes in 8 minuten naar Renaissance Private Island, waar de gasten aan 2 prachtige stranden kunnen verblijven. Het ene is Flamingo Beach, mooi wit strand waar tientallen flamingo's zitten. Private Island heeft verder een restaurant, spa en diverse watersportmogelijkheden. Heerlijk om te verblijven. Renaissance bestaat uit 2 hotels, Renaissance Resort (adults-only) en Renaissance Ocean Suites (aan de overkant) voor families. Deze laatste ligt direct aan een eigen strand. Aruba heeft een mooie natuur en een prachtige kustlijn. De hoofdstad, Oranjestad, is gezellig met kleine winkeltjes, maar ook met grote shoppingmalls, waar alle bekende merken vertegenwoordigd zijn. Vanuit Palm Beach kunt u met een catamaran een tocht maken naar diverse snorkelgebieden. Het uitgaansleven bevind zich zowel in Oranjestad, alsook op Palm Beach. Vele restaurantjes en barretjes zijn hier te vinden. Een bijzondere tip en een aanrader om in een fantastische sfeer en ambiance te tafelen is Restaurant Papiamento! Ook café Paddock, tegenover Renaissance Resort trekt veel bezoekers voor een gezellige avond uit! Wilt u een avond tussen de lokale bevolking eten? Dan is restaurant Zeerovers een aanrader! Geheel gespecialiseerd in vis, die vers word aangevoerd voor uw neus. Eten met de handen is bijna een "must" maar o zo lekker en gezellig! Aruba! Zeer aan te bevelen, en met recht " One happy island" Ik vertel u er graag meer over!

BILBAO juweel in Noord Spanje.

28 June 2011

Op 2 juni 2011 vloog ik met 7 collega´s met Vueling naar de Noord Spaanse stad Bilbao. Voor mij een onbekend gebied dus ik was erg benieuwd wat ik kon verwachten. De service aan boord van Vueling is prima. Een aangename verrassing! De kleine luchthaven ligt op een half uur rijden van het centrum van Bilbao. Er zijn talloze goede hotels, variërend van ** tot ****/***** sterren. De stad Bilbao heeft flink aan de weg getimmerd. Was het vroeger een industriestad, nu is het een moderne stad, waar de industrie verdwenen is en heeft plaats gemaakt voor futuristische gebouwen, mooi “ neergezet” tussen de historische panden. De stad is schoon en op veel plaatsen veel groen met parken. Het Guggenheimmuseum is wel één van de bekendste en opvallendste gebouwen van Bilbao. Het is ontworpen door de architect Frank Gehry en een voorbeeld voor de architectuur van de 21e eeuw. Het ligt prachtig aan het water en bij zon lijkt het matgoud! Een deel van het museum gaat op in de Salva Bridge, een van de belangrijkste bruggen in Bilbao. Bilbao is de stad van slow-food en culinair zeer aan te raden. Alle producten komen uit de regio en men kan er heerlijk eten. Een leuke manier van “ socialisen” is het bezoek aan de pintxos-caféetjes. Bij een heerlijk glas wijn (Rioja) heeft men keuze uit diverse hapjes (pintxos) die verlokkelijk uitgestald staan op de tap. En niet duur! Deze stad kent ook veel restaurants met een Michelin ster. Wij dineerden in Yandiola, een oud wijnhuis, getransformeerd door Philippe Starck tot een restaurant met een schitterend en trendy dakterras. Bilbao heeft een prachtig oud stadsgedeelte, de Casco Viejo met pleinen, (Plaza Nuevo) terrasjes en mooie monumentale gebouwen zoals de Santiago Cathedral, een gotische kerk. De beroemde brug Vizcaya is eveneens een bezoek waard. Dit is de oudste Transport Brug van de wereld en Unesco erfgoed. Je kunt met de lift naar het hoogste punt voor een prachtig uitzicht over de stad. Bilbao kan zich meten met de andere bekende steden in Spanje…sterker nog…ik vond deze stad geweldig! Zo relaxed, zo schoon en nog zo puur! Bilbao….gewoon doen!

Venetie...stad van de romantiek!

27 October 2010

Van 18 tot 22 september bezochten we, aansluitend aan een cruise, de stad Venetie. Voor mij een hernieuwde kennismaking, voor mijn reispartner nieuw. We hadden gekozen voor een Venetiaanse stijl hotel, de zgn Palazzo's. Deze ademen nog de stijl van het vroegere Venetie uit en liggen vaak centraal. We hadden dit keer royaal de tijd genomen t.w. 5 dagen. We wilden verder gaan dan de San Marco en het Canal Grande, en het Venetie van de Venetieërs ontdekken. De San Marco is de mooiste kerk van de stad en is een absolute “must” bij een bezoek aan Venetië. Laat u niet afschrikken door de lange rij die voor de ingang staat, deze wordt snel korter en is alleen voor de controle op de kleding. Binnen kan met tegen betaling wél nog extra´s bezoeken, maar de kerk zelf is een juweel. Zodra men Piazza S.Marco verlaat kan men de kleine steegjes inlopen en uren wandelen om je te verbazen over de veelheid leuke en aparte winkeltjes, piepkleine restaurantjes, om dan ineens op een Campo te staan! Soms met een of twee bomen, maar veelal met leuke terrasjes en natuurlijk een gelateria. Het Italiaanse ijs is echt niet te evenaren! De stad is enorm rijk aan kunst, muziek en prachtige gebouwen…….achteloos weggestopt in de nauwe straatjes…In de avond kan met een opera bezoeken of een klassiek concert. Openbaar vervoer, de zgn. Vaporetto is vrij prijzig. € 6,50 per kaartje (een uur geldig) Vanaf de luchthaven gaat er een speciale bus voor € 5 vanaf de Piazzale Roma. Als u echter van wandelen houdt, is Venetie heel goed te voet te doen, wat wij dan ook gedaan hebben. Een leuke tip is het boekje 100% Venetie, waarin leuke wandelingen staan, die je langs de mooiste plekjes van de stad voeren. De stad bestaat uit een vijftal wijken, waarvan Dorsoduro een van de leukste is. In deze wijk zitten veel studenten en het is er altijd gezellig! De drankjes op de terrassen zijn er in het algemeen iets voordeliger dan in de rest van de stad. Hoe dichter aan het Canal Grande..hoe duurder. Op de Piazza S.Marco staan de terrassen leeg…voor een drankje moet men al gauw € 8 tot 9 neertellen…. Tussen de middag zijn de winkels gesloten tot ca 16.00 uur. Venetie is een stad om terug te keren!

KENIA EN TANZANIA

09 April 2010

Kenia en Tanzania zijn van oudsher dé safaribestemmingen van Afrika! We begonnen onze reis in Mombasa, bezochten de stranden Nyali Beach en Diana Beach met de prachtige witte, langgerekte zandstranden. We bezochten de Nationale Parken Tsavo East en Taita Hills Wildlife Sanctuary. Onze reis eindigde in Tanzania, waar we een bezoek brachten aan Tarangire National Park en de Ngorongoro Crater, de grootste ingestorte vulkaan ter wereld en op de Wereld Erfgoedlijst van Unesco. Een hoogtepunt van deze bijzondere reis. Op 26 maart 2010 vertrok ik met Arkefly met een tussenstop in Hurghada naar Mombasa, de 2e grote stad van Kenia. Een goed verzorgde vlucht van ca 10 uur. De eerste drie dagen werden diverse hotels geïnspecteerd aan de noord – en zuidkust van Mombasa. Deze stad is gelegen op een eiland voor de kust dat nu door een verhoogde weg met het vasteland is verbonden. Tussen Noord en Zuid varen nu ponten, om de afstand te overbruggen. Aan de zuidkust zijn de stranden witter en uitgestrekter en er liggen mooie hotels. Na een heel vroeg ontbijt vertrokken we naar Tsavo East, het grootste Nationale Park in Kenia. Omdat we net voor de regentijd zaten, was alles mooi groen en waren de wilde dieren op hun best. We reisden in safaribusjes met open dak, zodat we alles goed konden zien. De uitzichten met af en toe een glimp van de Kilimanjaro zijn prachtig! De lodges in Tsavo zijn goed en comfortabel. Velen hebben een drinkplaats voor de dieren, zodat er ´s avonds genoten kan worden van de stilte, de dieren en de bushgeluiden. Na een dag in Tsavo doorgebracht te hebben (ochtend en avondsafari) zijn we doorgereden naar Taita Hills Sanctuary. Dit wildreservaat ligt opgesloten tussen Tsavo West en het Taita Hills privé wildreservaat. Het is een relatief klein reservaat met veel wild en een prachtige groene omgeving. We sliepen hier in een lodge op palen! Vanuit Kenia gingen we de grens over bij Tarveta naar Tanzania. De grensformaliteiten gaan redelijk vlot als je het visum reeds in Nederland geregeld hebt. Moet je het ter plaatse nog doen dan sta je echter uren in de rij in de hitte. Advies is dus om het in Nederland te doen, het is net zo duur als ter plaatse en spaart een hoop wachten! Direct bij binnenkomst in Tanzania zie je verschillen met buurland Kenia. De wegen zijn minder slecht, het land is nóg groener en de infrastructuur beter. Het is minder rommelig, terwijl het toch Afrikaans aandoet. Bij de grens stappen we over in de jeeps van Ranger Safari´s en rijden naar Tarangire NP voor onze eerste gamedrive. Een flink eind rijden, maar de moeite waard. Tarangire is groener dan menig park en we hebben weer een “ close encounter” met leeuwen, giraffen en zebra´s. Onze gids weet veel te vertellen over de flora en fauna, en als we een paar minder vriendelijke olifanten tegenkomen, die zich een beetje bedreigend opstellen, weet hij ons op de juiste manier te kalmeren! Benauwde momenten worden spannend! De lodges in Tarangire Park zijn erg leuk. Ook hier weer diverse drinkplaatsen voor de dieren en mooie ligging van de kamers. Het hoogtepunt van de reis was voor mij de Ngorongoro Crater, de grootste ingestorte vulkaan ter wereld ten noordoosten van Arusha. In 1979 werd het park tot werelderfgoed verklaard door Unesco, en door de natuurlijke afsluiting het woongebied van 30.000 dieren. De bodem is bedekt met laag gras, zodat je de dieren heel goed kunt zien. Vele films worden hier opgenomen o.a. door National Geographic. Er waren veel “ kippevelmomentjes” zoals de uitdaging van een leeuwin naar haar mannetje….Prachtig om te zien hoe zij, al grommende, de aandacht probeerde te trekken van het mannetje. Deze toonde niet veel interesse, had waarschijnlijk net zijn prooi verorberd, en liet zich lui in het gras zakken zonder ook maar de geringste aandacht aan de leeuwin te geven. De laatste dag werd er een kort bezoek gebracht aan de stad Arusha en in de avond vlogen we via Dar-es-Salam terug naar Amsterdam met de KLM. Wederom in de ban van het prachtige Afrika geweest! Het blijft een van mijn favoriete bestemmingen en ik vertel u er graag meer over! Bezochte hotels: Kenia Hotel Bamburi Beach***, Hotel Sun ´n Sand Beach Resort****, Hotel The Reef **1/2, Voyager Beach Resort****, Hotel Southern Palm Beach ****, Leopard Beach Resort**** Tsavo East: Voi Wildlife Lodge, Sarova Salt Lick Game Lodge Tanzania: Tarangire Sopa Lodge en de Ngorongoro Serana Lodge

Guernsey en Jersey

03 October 2009

“Door Frankrijk in de zee gegooid, en door Engeland opgepikt” Dit is in het kort de slogan binnen de geschiedenis van deze eilanden. Samen met Herm, Alderney en Sark behoren ze tot de Kanaaleilanden. Jersey ligt het dichtste bij Frankrijk en Guernsey bij Engeland. We stapten op 9 september op de ferry vanuit het Franse St.Malo voor de overtocht naar Guernsey. (Het is ook mogelijk om vanaf Rotterdam naar de eilanden te vliegen.) Deze overtocht duurt 2 uur, en de ferry’s zijn van alle gemakken voorzien. De aankomst in de haven van St.Peter’s Port is er een voor de fotocamera. Het kasteel, de heuvel waarop de hoofdstad van het eiland gebouwd is, en de haven. St.Peter’s Port is een gezellig stadje met leuke, nauwe straatjes, waarvan er een paar autovrij zijn. Omdat het op een heuvel is gebouwd, is er veel hoogteverschil. Het eiland is typisch Engels. Het linksrijdend verkeer, de vele gezellige pubs en de winkels zoals Marks &Spencer, Boots etc… De zuidkust van het eiland is bijzonder mooi. Hoge kliffen, prachtige uitzichten en goed uitgezette wandelingen. Het binnenland is groen en glooiend, terwijl men aan de westkust de baaien met de verscholen stranden aantreft. Na 4 dagen bracht de ferry ons naar het eiland Jersey. Een overtocht van een uur. De aankomst is zo totaal verschillend en enigszins teleurstellend. Grote gebouwen, een vierbaans weg dwars door St.Helier, de hoofdstad van het eiland. Ons hotel ligt wederom in het centrum, een goede keuze! Terwijl op Guernsey alles Engels is, heeft Jersey duidelijk Franse invloeden. De straatnamen en de plaatsen worden aangegeven in het Frans, en ook de menukaart zijn in deze taal. Men rijdt links, en spreekt Engels. Na een dag herzie ik mijn mening over Jersey en blijkt het verrassend mooi te zijn, hoewel het niet kan tippen aan zustereiland Guernsey. De sfeer en de gebouwen zijn op Guernsey bewaard gebleven, terwijl op Jersey moderne gebouwen verrijzen. Royal Square, waar het eigen parlement zetelt, is een aanrader. Gezellige pubs rondom een mooi, met bomen begroeid plein. Een aanrader is de plaats St.Aubin, 5 kilometer van St.Helier. Mooi breed strand en een gezellig centrum. Goede hotels. Ook St.Brelade heeft een mooi strand en gezellig centrum. Jersey heeft vele baaien met strandjes, zowel aan de noordkust als aan de zuidkust. De eilanden kennen beiden de zgn. Green Lanes. Deze liggen in het binnenland en zijn speciaal voor voetgangers en fietsers. Mooie wegen in een prachtige natuur. Mijn tip: Guernsey voor de wandelaars en actieve reizigers. Men kan er geweldige “cliffwalks”maken langs de kusten m.n. het zuiden. Jersey heeft meer te bieden aan cultuur. Men treft er o.a. de Glasschurch aan met de prachtige glazen ornamenten van René Lalique, het Durell Animal Rehabilitationcenter, La Corbiére , Lavendercenter, en veel overblijfselen uit de Tweede Wereldoorlog zoals een ondergronds German Hospital en Elisabeth Castle. Vanuit beide eilanden is het mogelijk om de eilandjes Sark, Herm en Alderney te bezoeken. Op Guernsey hebben we overnacht in Hotel The Duke of Normandie, een oude herberg die is omgebouwd tot hotel. Midden in het centrum van St.Peter's Port. Vanaf de haven te voet te bereiken. Goede kamers (hotel is gerenoveerd). Gezellige pub bij het hotel. Op Jersey hebben we overnacht in Hotel Revere te St.Helier. Dit hotel behoort tot de oudste hotels van Jersey en is erg karakteristiek. De ligging is erg goed. 200 meter van het centrum en het strand. Bushalte vlakbij. Beide eilanden hebben speciale busdiensten die alle bezienswaardigheden aandoen. Busvervoer is erg voordelig. De kaarten zijn verkrijgbaar voor 3 en 5 dagen Op Jersey vertrekken alle bussen vanuit Liberation Station.

BETOVEREND EN GASTVRIJ SUMATRA

03 October 2009

Op 4 juni vertrok ik op uitnodiging naar Sumatra. De reis vanaf Schiphol ging via de Maleisische hoofdstad Kuala Lumpur naar Medan, de hoofdstad van Sumatra. We zouden een congres bijwonen in de stad Padang, de 2e grote stad van het eiland. Bij aankomst op de luchthaven van Medan hadden we nog even tijd om te acclimatiseren en bij te komen van de lange reis, ofschoon deze met de service van Malaysian Airlines geen straf was! Op Medan werden we erg hartelijk ontvangen door de agent van Ravelino Tours en naar ons hotel te Padang gebracht. De daaropvolgende 4 dagen zouden we ons nog vaak verbazen over de hartelijkheid van de mensen! We werden ondergebracht in Hotel Ambacang te Padang, een goed hotel met prima kamers en centraal gelegen vlakbij het centrum van Padang. Na 4 dagen congres, veel ontmoetingen, fotosessies en leuke momenten was het tijd om meer van Sumatra te gaan zien. We zouden van Padang terugrijden naar Medan, en een van de hoogtepunten tijdens deze tocht zou een ontmoeting met de orang-oetangs zijn te Bukit Lawang. We vertrokken per minibus richting Bukitingi, waar we o.a. Fort de Kock, Karbouwengat bezochten. En overal een geweldige natuur. Rijstvelden, palmboomplantages en tussendoor de dorpjes met de vriendelijke bevolking. In Bukitingi maakten we een traditioneel huwelijk mee van de Minangkabau en bezochten we het voormalige paleis van de Minangkabauvorsten. Ook hier werden we wederom verrast met zang en dans. Een van de hoogtepunten was het eiland Samosir in het Tobameer. We staken per boot over vanaf Prapat voor een overtocht van ca 45 minuten. Ons Hotel Silington ligt direct aan het meer en heeft een prachtig uitzicht op het meer. Samosir is een heerlijk eiland om tot rust te komen. Met brommertjes hebben we de mooiste plaatsen verkend en brachten o.a. een bezoek aan de Batak-Toba, een stam van het eiland. Na 2 overnachtingen moesten we helaas dit mooie eiland weer verlaten. Tijdens onze tocht door het binnenland van Sumatra bezochten we een schooltje, dat opgezet is met hulp van Smaragdreizen, onze gastvrouw van deze reis. Hartverwarmend was het welkom en we waren onder de indruk van deze school en de manier waarop met beperkte middelen onderwijs wordt gegeven. De scholen op Sumatra hebben gebrek aan leer- en lesmaterialen en deze dag was een feestdag, want wij waren uiteraard niet met lege handen gekomen! Bukit Lawang, in het noordelijke deel van Sumatra, staat bekend om het opvangcentrum van de Orang Oetangs, een van de bekendste opvangcentra in de wereld. De orangs oetangs leven hier nog in het wild en worden bijgevoederd op de voederplaats van dit centrum. De vraag was dan ook of we de dieren in het wild zou gaan zien…men weet niet hoeveel dieren er naar de voederplaats komen. We gingen er echter voor, en na een zware tocht door de jungle, over smalle paadjes, door water, alsmaar hoger en hoger, stonden we ineens oog in oog met dit prachtige dier. Vanuit het niets kwam hij door de bomen aangeslingerd. De emotie van dat moment is niet te beschrijven! Bukit Lawang heeft ook ecotoerisme en we bezochten een bijzondere lodge. Sumatra is een prachtig land! De natuur is overweldigend en de bevolking vriendelijk en gastvrij! Het eiland is geen strandbestemming (ofschoon één van de beste duiklokatie’s ter wereld voor de kust van Sumatra ligt) maar is een eiland waar je heerlijke (actieve) tochten kunt maken en in nauw contact met de plaatselijke bevolking kunt komen wat wij tijdens deze studiereis veelvuldig deden. Sumatra wordt vaak opgenomen in een totale rondreis Indonesie, maar het is zeker de moeite waard om apart te bezoeken. Ik heb ervan genoten en vertel u er graag tot in detail over! Met dank aan Smaragdreizen!

AMAZING THAILAND, AMAZING HOTELS

27 October 2008

Op 7 oktober vertrokken collega Travel Counsellor Brigitte en ik naar Thailand. Het hoofddoel was het bijwonen van een congres “Amazing Thailand” met als doel om de toeristen terug te brengen naar Thailand. De Thaise bevolking heeft u nodig! Een beschrijving van dit prachtige land en zijn vriendelijke bevolking kunt u op de site van Travel Counsellors meedere malen terugvinden. Ik wil u echter graag wat tips over de hotels geven die wij mochten bezoeken en die ik zeer aan kan bevelen! Uw reis start meestal in Bangkok. Het is zeker de moeite waard om deze metropool een paar dagen te bezoeken, alvorens u verder trekt door het land. Een hotel wat beslist indruk heeft gemaakt is : HILTON MILLENIUM * * * * * Dit gloednieuwe hotel ligt direct aan de Chao Prayarivier. Een eigen bootshuttle brengt u direct naar het centrum. De kamers zijn zeer smaakvol ingericht en aan kleine details wordt gedacht! Het hotel beschikt over een fantastische Spa, die we zelf mochten ervaren! Het is heerlijk ontbijten en dineren op het prachtige terras aan de rivier, waar u een prachtig uitzicht heeft over de skyline van Bangkok. Vanuit Bangkok reisde ik door naar Chiang Mai. U kunt dit met de trein doen ( dag-of nachttrein) maar vanaf Bangkok zijn er goede vliegverbindingen, die u in een uur naar Chiang Mai brengen. HOTEL SHANGRI LA CHIANG MAI * * * * * Zeer centraal gelegen hotel op 10 minuten lopen van de gezellige Night Market van Chiang Mai. De kamers zijn zeer smaakvol ingericht en van alle gemakken voorzien. Zoals de meeste luxe hotels heeft iedere kamer een luxe complete badkamer, föhn is altijd aanwezig en er is zelfs een strijkplank. Men kan kiezen uit diverse kussens ( dons, allergiekussen, etc) om de nachtrust te veraangenamen. In alle hotels is een minibar en koffie-en theefaciliteiten aanwezig. HOTEL RATILANNA RIVERSIDE & SPA * * * * * Gelegen in een prachtig aangelegde tuin direct aan de Mae Ping rivier in Chiang Mai. De kamers zijn allemaal erg smaakvol ingericht en de badkamer is prachtig. Iedere badkamer (met bad en regendouche) heeft een flatscreen en een fontein als decoratie. Alle kamers met broadband internetverbinding. Aan alle comfort is gedacht; de verlichting kan vanuit bed elektronisch bediend worden. De kamers hebben een ruim balkon met uitzicht op de rivier en de tuin. Het hotel beschikt over een eigen Boeddha-tempel (tje) Centraal gelegen vlakbij de Night Market. 75 kamers in een oase van rust en toch centraal gelegen. HOTEL MANDARIN ORIENTAL DHARA DHEVI * * * * * + Zoekt u stijl, klasse en luxe, dan is dit hotel een waar sprookje! Gelegen in tuinen, begroeid met tropische planten en bomen treft u de suites en villa’s aan die een afmeting hebben van 80 tot 250 M2. Klassiek, maar stijlvol ingericht volgens de Lanna architectuur, de bevolking van de streek waar veel gebruik wordt gemaakt van teakhout. Dit geeft de kamers een warme sfeer en een luxe uitstraling.Veel suites met butlerservice. Dit hotel is zeer geschikt voor de reiziger die van rust en natuur houdt en toch niet te ver van alles af wenst te zitten. Persoonlijke aandacht en kwaliteit voeren in dit hotel de boventoon en er is werkelijk aan alles gedacht! SIX SENSES RESORT & SPA * * * * * PHUKET Het nieuw geopende resort is het neusje van de zalm! Deel uitmakend van de Evasongroep is dit resort met name geschikt voor de rustzoeker. In feite is dit een Spa-Therapiecentrum met accommodatie. De kleuren groen/beige hebben de overhand in dit resort; men kookt biologisch met ingrediënten uit eigen tuin. Super resort voor mensen die b.v. problemen hebben met gewicht, burnout of hun levensstijl geheel willen veranderen. Prachtig gelegen in Phnang Na direct aan het strand. U wordt opgehaald met een luxe auto in Phuket en gaat vervolgens per speedboat direct naar het eiland. Een gepersonaliseerd schema voor uw verblijf wordt bij aankomst met u gemaakt. U kunt relaxen en genieten van de luxe die dit resort u biedt. Er zijn villa's, bungalowkamers en suites; vaak met eigen zwembad. Geen tv en mobiele telefoon toegestaan! Van alle hotels zoals hierboven omschreven, heb ik CD’s en meer informatie. Wilt u iets meer weten dan kunt u altijd contact opnemen! Alle hotels zijn uitstekend geschikt om op te nemen in uw rondreis, of gewoon om heerlijk te relaxen! Uiteraard is dit een kleine greep uit de door ons bezochte hotels. Sawadee!

Flaka Cruising

01 October 2008

Flaka Cruising is de enige organisatie die echt zeilt in de Turkse wateren. Kwaliteit en persoonlijke aandacht is een van hun belangrijkste speerpunten. Omdat Flaka nauw samenwerkt met Travel Counsellors was het dus tijd om zelf eens te gaan ervaren hoe een zeilcruiseweek eruit ziet! De prachtige schepen van Flaka vertrekken uit de haven van Bitez, bij Bodrum. Vanaf de luchthaven Bodrum Milas was er keurig een transfer geregeld naar Bitez. We werden ontvangen op de “ Musandira” door Captain Ibrahim en zijn bemanning, bestaande uit de kok en 2 matrozen. We kregen onze hut toegewezen en onder het genot van een welkomsdrankje was het wachten op de overige passagiers. We zouden met 10 personen deelnemen aan deze (mee) zeilcruise. De hutten aan boord van deze 23 meter lange houten gulet zijn klein maar comfortabel. Er is een douche en toilet aanwezig en voldoende kastruimte voor de bagage. De hutten hebben allemaal 2 raampjes die open kunnen. Toen iedereen aan boord was en met elkaar had kennisgemaakt gaf de kapitein een briefing en vertrokken we uit de haven van Bitez. Het weer was geweldig en al gauw had iedereen zijn plaats aan boord gevonden. Heerlijke kussens op het voordek en loungekussens op het achterdek. Iedere middag wordt er aangelegd in een baai waar gezwommen kan worden. In de avond legt het schip wederom aan in een van de mooie baaien die deze kust kenmerkt. De schepen van Flaka zoeken niet de massa op; we lagen vaak als enig schip in een prachtige baai waar gezwommen of gesnorkeld kon worden. De dagen aan boord worden volop benut; ’s ochtends om 6 uur was bijna iedereen wakker en stond de koffie klaar! Niets mooier dan een frisse duik in de zee bij zonsopgang om daarna te ontbijten. Na het ontbijt was er iedere morgen de briefing van Kapitein Ibrahim die de dag bespreekt, hierbij rekening houdend met de wensen van de passagiers. Een middag winkelen in Bodrum behoort ook tot de mogelijkheden! Het diner bij zonsondergang op het achterdek was iedere avond een feest. Wij namen de mogelijkheid waar om op het dek te slapen onder de sterrenhemel….een geweldige ervaring…. Het eten aan boord, alles in inclusief, is gevarieerd, gezond en overheerlijk. In de middag wordt er koffie of thee geserveerd en onze kok bakte zelfs een cake tussendoor! Bij voldoende wind zeilen de schepen en is het puur genieten van de mooie omgeving en de prachtige baaien met kristalhelder water. Halverwege de week gingen we aan land om in een restaurant te dineren en de bemanning de mogelijkheid nam om voorraad en schoon water in te slaan. Flaka maakt waar wat ze zeggen: persoonlijke aandacht, heerlijk eten, prachtige schepen en een relaxte vakantie! De slogan “ absolute freedom” die op hun schepen staat, is helemaal waar! Wij hebben genoten van deze bijzondere zeilcruise, de vriendelijke mensen, de prachtige natuur en de attente bemanning! Tips en weetjes: - Neem niet teveel bagage mee; zwemkleding en handdoek is alles wat nodig is! - De zee is je douche! - Bij een meezeilcruise dien je je te realiseren dat je een week met mensen op een schip zit die niet altijd hetzelfde denken/doen als jij. - Je hoeft zelf niet te zeilen! Heb je ervaring dan vindt de bemanning het geweldig leuk als je meehelpt! - Neem je eigen snorkeluitrusting mee als je graag snorkelt. - De bemanning heeft de mogelijkheid om mobiele telefoons etc. op te laden. Er is niet altijd bereik.

Ecuador

03 October 2009

Op 14 september vertrokken we met de KLM nachtvlucht naar de hoofdstad van Ecuador, Quito. Na een 15 uur durende reis, met een stop op Bonaire en Guayaquil, kwamen we om ca 8 uur aan op de luchthaven Mariscal Sucre te Quito. De douaneformaliteiten verliepen soepel en efficiënt. Men krijgt een stempel in het paspoort en een visumkaartje dat zorgvuldig bewaard moet worden. De transfer naar Quito is ongeveer een half uur, afhankelijk van het tijdstip van de dag. Hotel Hilton Colon is een van de beste en grootste hotels in Quito. De ligging is centraal vlakbij de grote winkelstraat. De kamers zijn perfect; er zijn diverse restaurants en bars en het hotel heeft een casino. Tegenover het hotel ligt een park, waar regelmatig een markt is van de lokale bevolking. Quito ligt op een hoogte van 4800 meter en het is belangrijk om de eerste dag rust te nemen om te wennen aan het hoogteverschil. Wij hadden dit een klein beetje onderschat en kwamen regelmatig adem te kort tijdens de wandeling door het historische centrum van Quito op de middag van onze aankomst. Aan te raden is om 2 dagen Quito te boeken alvorens verder te reizen. Een andere mogelijkheid om aan de hoogte te wennen zijn de Thermas de Pappalacta op 2 uur rijden van Quito. In Pappalacta, midden in de prachtige natuur, bruist het water van thermische bronnen in 5 zwembaden. De accommodatie omvat cottages en hotelkamers; deze laatsten hebben hun eigen thermaal zwembad. Een gedeelte van Pappalacta is toegankelijk voor het publiek; in het weekend is het er druk met Ecuadorianen die de thermen bezoeken. Rondom de Thermas de Pappalacta zijn prachtige uitgezette wandelingen te maken van eenvoudig tot zwaar, men kan er paardrijden of gewoon genieten van de prachtige natuur. Een arrangement in Pappallacta is altijd incl. alle maaltijden. CHIVAS EXPRESS – Quito -Riobamba Deze trip van 4 dagen zou een van de hoogtepunten van onze reis worden! We werden vroeg opgehaald door Andrea en bezochten eerst een indianendorp even buiten Quito. Verbazingwekkend om te zien hoe de mensen in de grote markthallen gezamenlijk zitten te ontbijten, er tussendoor groenten verkocht wordt, en er kippen verhandeld worden. De trein rijdt met een snelheid van ca 20 km per uur, dus het is werkelijk genieten van het prachtige landschap wat aan je voorbij gaat. Je rijdt door kleine dorpjes, passeert van dichtbij de vulkaan en moet regelmatig stoppen voor koeien, lama’ s en kippen op het spoor….. De treinreis met de Chivas-Express eindigt in Alaussi, een levendig voorstadje van Cuenca midden tussen het hooggebergte. Met de bus ging het verder naar Cuenca, de 2e stad van Ecuador. Ook Cuenca kent een historisch UNESCO-centrum. De stad heeft een mooiere en schonere uitstraling dan Quito. Quito – Coca ( Amazonegebied) De vluchten naar het Amazonegebied worden uitgevoerd door VIP Airways in een aparte hal van het vliegveld van Quito.. Na een korte vlucht over de Andes met een klein propellervliegtuig ( 25 personen) kom je aan in Coca, gelegen aan de Rio Tigro. Van hieruit vertrekken de gemotoriseerde bootjes richting de diverse accommodaties in het regenwoud. Bij aankomst in het regenwoud is er wederom even een stop en daarna is het nog een dik half uur lopen. Tijdens het verblijf in de lodge maakt men 2 wandelingen per dag, waaronder een canopy-expeditie, hoog boven de bomen. Wij verbleven in de schitterende Sacha Lodge. Ecuador is geen backpackers-bestemming. Men kan er wel alleen reizen, maar het land heeft simpelweg geen accommodaties voor backpackers. Veel hotels zijn gevestigd in mooie gerenoveerde hacienda’ s. Wij bezochten er een tweetal en ze liggen vaak iets buiten de steden. TIPS: Onderschat de hoogte–problemen niet bij aankomst in Quito. De verschijnselen zijn niet ernstig, maar het ademhalen gaat wat moeilijker en men kan duizelig zijn de eerste paar dagen. Het is aan te bevelen om even 2 dagen rust te nemen alvorens verder te trekken. Ecuador is aan te bevelen voor mensen die van natuur en cultuur houden! Het land is compact en gemakkelijk te bereizen. De mensen zijn erg vriendelijk maar verlegen. Ze houden er niet van gefotografeerd te worden. Vraag het daarom even! Otavalo is erg toeristisch! Afdingen is overal een must. Ecuador heeft op mij een onuitwisbare indruk gemaakt! Vooral de Amazonetocht is schitterend en een aanrader voor iedereen in een goede conditie! De natuur is adembenemend, de bevolking erg vriendelijk.

Mijn klantenervaringen

Ingestuurd door Jef en Jolanda xx

Altijd super verzorgd. Erg tevreden over Henny, nooit iets teveel voor haar!

Ingestuurd door Esther en Sidney Beckers

Wij zijn heel erg tevreden over Henny, Ze heeft onze ideeën en wensen in een mooi reisplan gegoten, ze denkt actief mee en ze reageert erg snel en positief op mails en telefoontjes. De gehele voorbereiding verliep soepel, ondanks dat wij elkaar slechts eenmaal online via Teams gesproken hebben. Ik zou absouluut Henny aanraden aan anderen.

Ingestuurd door Jeroen Balder

Onlangs zijn via u met vrienden op vakantie geweest naar Portugal, naar Adriana Beach Club hotel/resort. Bij deze willen we graag laten weten dat we een fantastische vakantie hebben gehad. De locatie was uitstekend en de mensen heel vriendelijk. De service en alles wat u heeft geregeld daar zijn we enorm blij mee! Hartstikke bedankt!

Ingestuurd door Ron en Marianne xx

Allereerst onze dank voor je 'Welkom thuis kaart', dat was leuk thuiskomen. Tevens willen wij jou en daarmee Travel Counselors danken voor de hulp en begeleiding van onze roadtrip door het oosten en zuiden van Australië. Onze reis van twee maanden was een unieke belevenis en heeft ons een 'second honeymoon' gevoel gegeven.

Ingestuurd door Ton de Goeij

We zijn weer terug van IJsland en het was echt TOP! Wat een mooi land en wat hebben we geluk gehad met het weer. We hebben vaak het woord WOW geroepen en niet alleen op de luchthaven. We hebben bijna alle tips gezien uit jouw beschrijving en nog meer dan dat. Vele geisers, gletsjers, watervallen, vulkanen, lavavelden, Blue Lagoon, de ruige kust, de stad Reykjavik en zelfs het noorderlicht. Met ook vele mooie wandelingen. Het enige wat we helaas moesten missen (door het kleine beetje slecht weer wat we net op dat moment hadden), waren de walvissen en een rondvlucht. Goede reden om zeker nog een keer terug te gaan. Heel erg bedankt voor het uitstekend verzorgen van deze prachtige reis op maat voor ons en hopelijk tot snel voor een volgende reis.

Ingestuurd door Albert van Heugten

Vietnam, dat werd onze reisbestemming voor deze zomervakantie 2018. We wisten niet wat ons te wachten stond. Samen met onze Travel Counsellor Henny Ottenheim Neijssen hebben we een reisschema gemaakt. Het zou een fantastische reis worden volgens Henny. Hun agent in Vietnam - Wide Eyed - zou samen met haar een mooi programma maken, afgestemd op onze wensen. En dat werd het ook. We reisden van Noord naar Zuid met trein en vliegtuig. We wandelden door de prachtige rijstvelden van Sapa, we zaten op een boot in Halong Bay ,op een brommer in Hue , op de fiets in Hoi An en tenslotte met de boot door de Mekong Delta. Allemaal met vriendelijke ervaren gidsen en chauffeurs. Nou , Henny je hebt geen woord teveel gezegd. Het was prachtig , een reis om nooit meer te vergeten!! Bedankt!!!! Albert Debbie Bram en Sjuul

Ingestuurd door Roger Janssen

Hoi Henny, Het was een fantastische vakantie! Een heel mooi gebied waar we hebben gezeten. We zijn 4 dagen er op uit geweest. We hebben Chichen Itza, Tulum, Ek Balam en cenotes bezocht. Verder zijn we een dag het binnenland ingegaan en gekeken hoe de hedendaagse Mexicaan daar leegt. De resort was goed verzorgd. Het weer was super, dus kortom, we hebben een top vakantie gehad en kunnen Mexico ook zeker aan anderen aanraden. Bedankt voor de goede zorgen.

Ingestuurd door Annemiek en Ted xx

Dag Henny, Dank voor je hulp mbt een heel mooie vakantie voor ons, waar we met veel plezier op terug kijken. Een prima hotel op een goeie locatie mbt zee en strand alsmede de afstand tot het centrum van Ibiza stad. Tevens zeer attent de welkom thuis kaart. Met vriendelijke groet, Annemiek en Ted

Ingestuurd door Elly en Jan xxx

Hoi Henny wij zijn terug van IJsland en we hebben een fantastische reis gehad. Het hele eiland rond 3.320.00 km gereden dus heel veel gezien en gedaan. De gletsjertocht met Johann was geweldig, spannend en heel informatief. Met whale watching hadden we geluk; we zagen er 6!! Het is een ongelofelijk mooi en interessant land. We zijn dik tevreden. Groetjes Ellie en Jan

Ingestuurd door Vera Verdonkschot

Hallo Henny, We hebben het zeer fijn gehad! Rhodos is een mooi eiland. Dit was onze 1e ervaring met Griekenland en we zouden zo weer terug gaan. We hebben 3 dagen een quad gehuurd en 1 dag een scooter en hebben veel gezien van Rhodos :) Het hotel Cathrin ligt rustig, in de buurt is niet veel te doen. Het is dus zeker aan te raden om iets van een scooter te huren. Op loopafstand liggen 2 mooie baaien. Het hotel was mooi, rustig, groot zwembad, alles zag er netjes en schoon uit. Personeel zeer vriendelijk. Henny bedankt voor het uitzoeken van deze fijne reis !

Ingestuurd door Resi Straetemans

Jamaica was echt GEWELDIG. We hebben het zo fijn gehad. Het resort (Royal Decameron Club Caribbean) is ons heel goed bevallen. Kamers waren schoon en alles werkte. Het eten was goed verzorgd en het personeel was heel erg vriendelijk. Het strand en de tuin werd goed onderhouden. Niets te klagen! Buiten het resort is het eiland zelf ons ook erg goed bevallen. Ik kan wel wennen aan de mentaliteit van de mensen daar! Conclusie: een echte aanrader!!!! Wij gaan zeker nog een keertje terug. Alsnog heel erg bedankt voor alle goede zorgen! We komen ook zeker bij jou terug! Groetjes Max en Resi!

Ingestuurd door Joke xxxx

Hoi Henny, Onze vakantie op Zakhynthos was heerlijk! We hebben ervan genoten! Erg mooi weer ook en een heerlijk rustig strandje. De accommodatie was voor ons prima aangezien wij toch elke dag eropuit gingen. Het appartement was basic, wel een beetje harde bedden maar het voldeed aan wat wij nodig hebben op vakantie. Het eiland was net zo prachtig als op de foto's en het dorpje was ook fijn: wel ingericht voor toeristen maar niet super druk. Wij kijken terug op een heerlijke week, dankjewel dat je het allemaal voor ons geregeld hebt!

Ingestuurd door H. Deckers

Reis Noorwegen is super verlopen, alles klopte. Geweldig land en eerste indrukken zijn verwerkt en we zijn voornemens nog keertje die kant op te gaan. Ook namens de medereizigers hartelijk dank voor tot in de puntjes regelen van alles.

Ingestuurd door Esther Jongen

Betrouwbaar en altijd een eerlijk en goed advies!

Ingestuurd door Ingrid Henderickx

Henny, dank je wel voor je professioneel advies!. Je stond/staat altijd voor ons klaar en niks is teveel... wat heb je veel voor ons uitgezocht en "gestoeid" ook ivm ons hondje die we meenemen naar Noorwegen. Complimenten van ons. Groet Rene en Ingrid

Ingestuurd door Vera Verdonschot

Inmiddels alweer een week thuis van een heerlijke vakantie in Kroatië! We hebben het erg fijn gehad! Kroatië is een mooi land waar we zeker nog eens naar terug willen. Het plaatsje Rabac is ook erg mooi met mooie stranden. Het huisje was ook perfect! Bedankt voor alles en tot ziens!

Ingestuurd door Jose en Chrit Curvers

Hoi Henny! De vakantie in Bucuti was super! Wat een locatie en wat een vriendelijk personeel! We hebben al veel gezien maar zulke mooie plek nog nooit. Het eten in het restaurant was heerlijk! We komen hier zeker terug! De vlucht is ook prima verlopen. Heerlijk naast elkaar kunnen zitten. Bedankt voor het regelen van deze reis! We adviseren iedereen om een vakantie bij jou te boeken! Groeten, Jose

Ingestuurd door Conny Schoonen

Lieve Henny, Dank voor al je goede service!! Het hotel Iberostar Grand El Mirador was prachtig. Mooie kamer en verrassingen op mijn verjaardag, cadeautje van het hotel, taart, champagne, zingende obers, bloemen op tafel...echt super!! Ook de taxi was prima geregeld...top hoor!! Ik heb een geweldige tijd gehad!! Heel, heel veel dank!! Dikke kus, Conny

Ingestuurd door Bert en Marlie Dolleman

Dag Henny, Over onze vakantie naar de Antillen kan ik kort zijn. Het was werkelijk fantastisch! De vlucht met de KLM, het verblijf op Aruba, DIVI All Inclusief kunnen we echt iedereen aanbevelen, en de tijd op Bonaire met familie, het was geweldig. De keuze voor eerst Aruba en daarna Bonaire was heel goed. We hebben de eilanden goed kunnen vergelijken. Het zijn inderdaad twee compleet verschillende eilanden. Aruba is een echt vakantie eiland en Bonaire is een eiland voor rustzoekers en natuurliefhebbers. Nogmaals bedankt voor je bemoeienis en adviezen! Vriendelijke groet, Bert Dolleman en Marlie Geelen

Ingestuurd door Hester van 't Blik

Bedankt voor je welkom thuis kaartje. We hebben een heerlijke vakantie gehad in Italië! De locatie was super. Een heel fijn, mooi en kindvriendelijk parkje. Helemaal niet massaal en een rustige, relaxte sfeer. Timo kon daar lekker zijn gang gaan in alle speeltuintjes e.d. en daardoor konden wij ook lekker relaxen. Fijn zwembad met hek er omheen en genoeg fijne stranden en leuke plaatsjes in de omgeving. Appartement was simpel maar helemaal prima. Een geslaagde vakantie voor ons dus. Bedankt voor alle moeite die je gedaan hebt! Wij zijn zeer tevreden!

Ingestuurd door J. Munnecom

We zijn weer terug van onze vakantie. Het was geweldig. Deze reis was een van de mooiste reizen die wij ooit gemaakt hebben. De cruise was perfect verzorgd. Ook de drukte aan boord viel mee. Alleen bij het ontbijt op dek 13 was het weleens erg druk, maar dat is te omzeilen door in het restaurant (dek 5) te gaan ontbijten. Hotels in Genua en Allgau waren ook fijn. In Rome hebben we de paus gezien, bij het zondagsgebed. Tunesie was bijzonder, zo over de daken van de witte huisjes lopen. Palma de Mallorca was van deze reis onze favoriete bestemming. Dit is een prachtige stad. Vooral de kathedraal is indrukwekkend. Terug in Genua verliep het uitchecken snel, we zaten binnen 15 minuten alweer in onze auto. Bedankt voor alle goede zorgen, voor de adviezen en voor de voorbereiding. We zijn heel blij dat we, via mijn collega, jou hebben leren kennen. Dank je voor alles en tot gauw.

Ingestuurd door Luc en Karen Dries

Dag Henny Het samenstellen van de reis was voor ons al een beetje vakantie op zich : je enthousiasme, je nimmer aflatende moeite om het iedereen naar zijn/haar zin te maken, je onuitputtelijke input brachten ons allang op voorhand in de enige echte Afrikamood. Samen met een klare, eerlijke no-nonsens uitleg bij elke locatie, activiteit, bezienswaardigheid zorgden ervoor dat we nagelbijtend de dagen ongeduldig aftelden voor vertrek ! Hakuna matata en whaw waren onze meest gebruikte woorden… op “Sylvester” (chauffeur) na ! Dat was onze steun en toeverlaat: ook voor hem was niets teveel om ons een onvergetelijke reis te bezorgen. En, die hebben we vast en zeker gehad. Alles was tot in de puntjes geregeld, zelfs onze “westerse, aangeboren ongerustheid” hierover verdween als sneeuw voor de zon. We zijn je hier enorm dankbaar voor, blij dat we met jou in zee zijn gegaan en neem van ons aan dat iedereen hier nog lang op zal kunnen teren. Een welverdiende dikke knuffel van ons allemaal !! Groetjes, Luc en Karen en kids

Ingestuurd door Dave Debosschere

Reis is super verlopen! Escape is een echte aanrader! Alle beloftes/afspraken werden nagekomen en organisatie verliep vlekkeloos! Henny, ik kan je met een gerust hart melden dat het een héél mooie en perfect georganiseerde reis was, waar we geen enkele valse noot in hebben kunnen vinden! Je hebt er alvast enkele TEVREDEN klanten bij :)!!

Ingestuurd door Sonja Willemsen

Hoi Henny, Londen was fantastisch! Het hotel was goed en heel mooi gelegen vlakbij musea en winkels, echt genieten! Drie dagen was perfect om veel van Londen te zien. Ik was vergeten hoe goed de sfeer in Londen is en hoe aardig en behulpzaam de mensen zijn. bedankt voor je advies en hulp, voor een volgende reis weet ik je te vinden, Groet Sonja

Ingestuurd door Milou Curvers

Hallo Henny. Ik wilde even laten weten dat Fleur en ik een heerlijke vakantie hebben gehad in Figueretas! Het hotel was prima in orde (klein maar schoon) en het lag perfect. We zijn vaak genoeg te voet naar Ibiza-stad gewandeld. Bedankt! Groetjes Fleur en Milou

Ingestuurd door Renate Sluijs

Bedankt voor de tickets en je lieve kaartje, wat mooi verzorgd allemaal, zelfs de labelkaartjes ingevuld! Hartelijk bedankt voor de goede service!!! Ik wens jouw veel klanten , maar vooral de klanten jou toe!

Ingestuurd door Bert Schlicher

We hebben een 5 daagse reis geboekt naar Wenen via Henny en daar zijn we zeer tevreden over. Alles was tot in de puntjes geregeld, van taxivervoer tot uitstapjes en hotel. Een volgende keer gaan we zeker weer op vakantie via Henny. Ik kan het iedereen aanraden.

Ingestuurd door Wil van den Bosch

De persoonlijke service is top! Henny is altijd te bereiken. Omdat ze je na een tijdje goed kent kan ze goed inschatten wat je persoonlijke wensen zijn. Zo kan ze snel en gericht zoeken naar een bestemming en accomodatie die bij je past. Die service krijg je nergens. De vele reizen die we al bij haar geboekt hebben zijn steeds top geweest!Ze informeert altijd hoe de reis is geweest. Top!!