ARUBA

Jean - Paul Roels on 09 October 2011

Deel dit:

Zaterdag 9 oktober was het zover. Samen met twaalf collega-Travelcounsellors gingen we op studiereis naar het altijd zonnige ARUBA.

We vlogen met één van de laatste Martinair-vluchten, want Martinair was sinds de overname van KLM zogenaamd niet meer levensvatbaar. Dit tot grote onvrede van vele passagiers en reisagenten, Martinair had immers een grote schare tevreden klanten. De service aan boord was uitstekend en de dames in het rood zijn toch altijd vrolijker en minder arrogant dan onze bekende blauwe dames. Maar laten we hopen dat de instroom van de Martinair-dames in het KLM team zorgt voor een upgrading.

Keurig op tijd landden we op het vliegveld in Aruba, het weer was heerlijk en we hadden er zin in. Wat als gek werd ervaren is dat je na zo’n lange vlucht gewoon in het Nederlands aangesproken werd bij de douane. We verbleven de eerste twee nachten in het mooie Divi Phoenix Resort. Maar voor we daar naar toe gingen kregen we een rondleiding in het werkelijk schitterende Bucuti Beach Resort. Dit resort is sinds kort enkel voor volwassenen en dit geeft het resort een relaxende atmosfeer. Hier kan je terecht voor een weldaad aan ontspanning, mede door de ligging aan een prachtig strand. Op dit strand kregen we een proefje uit de keuken om ons een idee te geven welke culinaire verwennerij onze klanten hier konden verwachten. En geloof me, de lange vlucht was ik na de Spice Rock Shrimps vergezeld met een glaasje chardonnay al heel snel vergeten.

Bij aankomst in het Divi Phoenix Resort kregen we met z’n drieën een penthouse kamer. Een ruime woonkamer, open keuken en drie slaapkamers op de achtste verdieping. Een ideaal onderkomen voor een (groot) gezin. Het uitzicht op zee was mooi. Ik besefte dat ik veel klanten heb waarvoor deze accommodatie uitermate geschikt zou zijn.

Al heel vroeg de volgende ochtend ging de wekker weer, want een studiereis is zeker geen vakantie! Na het ontbijt in Marriott Resort & Casino kregen we hier een rondleiding. Dit hotel was groot en had een ruime palmtuin met veel intieme plekjes om te relaxen. Nieuw was het zwembad voor volwassenen. Hier ook heerlijk rustig. Een nieuwe trend dus om volledige hotels of gedeeltes hiervan te creëren enkel voor volwassenen om zo ultiem te ontspannen.

Hierna gingen we de bus in om het eiland zelf te verkennen. Echt veel bezienswaardigheden heeft Aruba niet, maar die er zijn moet je echt gezien hebben. Dit zijn o.a. de vuurtoren uit 1916, de charmante Alto Vista kapel uit 1750, de Bushiribana Gold Mill Ruïnes (1872), en de nummer één attractie: de (baby) natuurlijke brug met de spectaculaire Casibari rotsen!

’s Middags kregen we een lunch en brachten we een bezoek aan het Manchebo Beach Resort, welke we naar aanleiding van ons bezoek sindsdien rechtstreeks kunnen boeken. Dit betekent een scherper tarief voor onze klanten. Dit resort ligt aan het breedste strand van Aruba en heeft sinds kort een schitterend Spa gedeelte.

Toen weer verder naar het beste golfhotel van het eiland namelijk het Divi Village. Dit resort ligt midden in een golfterrein en biedt een zeer ruim all-in pakket aan. Dat dit hotel niet aan de zee ligt maakt weinig uit, want met de elektrische golfkarretjes wordt u op regelmatige tijd van en naar de andere Divi hotels gebracht welke wel aan het strand liggen. Ook hier is uw all-in van toepassing, zodat er wel heel veel restaurants zijn waar u kunt gaan eten.

De andere Divi hotels zijn Divi Aruba All in en het Tamarijn. Beide hotels liggen naast elkaar, maar hebben een totaal andere sfeer. Mijn voorkeur gaat uit naar het meer relaxte Tamarijn. Het andere Divi hotel biedt een meer Amerikaanse sfeer. Een kwestie van smaak.

Die avond nam onze gastheer ons mee naar een beroemd restaurant op Aruba, namelijk het Papiamento Restaurant. Dit was een ervaring. Dineren in een mooie tropische tuin, vol enorme bomen en exotische planten. Echt een aanrader!

De volgende ochtend vertrokken we al vroeg naar het Arikok National Park. Dit is een leuk park waar je onder begeleiding van een gids mooie wandelingen kunt maken. Goede wandelschoenen zijn een must.

In de middag bezochten we nog het Radisson Resort & Casino. Ook hier zoals het een Radisson betaamt nette kamers met een kleurrijke inrichting. Net toen we gingen lunchen kwam er een enorme hoosbui aan. Het water viel met bakken uit de hemel. Typisch voor de Caraïben. Enkele uren later brak de zon weer door. Inmiddels hadden we ingecheckt in ons nieuwe onderdak, namelijk het Renaissance Aruba Resort. Een heerlijk hotel gelegen midden in Oranjestad. We hadden hier geen strand voor de deur. In de lobby was er echter een open verbinding met de zee en op regelmatige tijden vertrok er een speedbootje richting het strand, gelegen op een privé-eiland. Dit was circa tien minuten varen! Hier was er ook een bar en restaurant, kortom: heerlijk vertoeven hier.

’s Avonds gingen we richting het Hyatt Regency Resort & Casino. Daar weer grandioos ontvangen met een diner wat bestond uit kleine hapjes van alle culinaire hoogtepunten van dit hotel. Geweldig. Ook had dit hotel een zogenaamde Regency Club. Een aparte verdieping waar altijd hapjes en drankjes voor de gasten klaar staan. Ook het ontbijt wordt geserveerd in een aparte ruimte. Kortom een intieme afdeling in het hotel waar je nog meer verwend wordt.

De laatste dag voor vertrek stond een cultureel bezoek op het programma in het museum van Oranjestad. Dit was zeer interessant, maar ook confronterend gezien ons verleden met de slavenhandel. ’s Middags hadden we een snorkeltocht. Met een enorme catamaran vertrokken we en deden twee plaatsen aan waar prima gesnorkeld kon worden. Aangezien het de dag ervoor geregend had was het zicht niet geweldig, maar we hebben wel heel veel vis gezien. Hierna bezochten we de Tierra del Sol Condominiums & Spa. Een megaproject van grote villa’s gelegen rondom een golfterrein. Dit is een uitstekende keus voor families waarvan enkele personen graag golfen!

’s Avonds hadden we het ultieme romantisch diner dat je maar kon voorstellen, erg jammer dat onze partners er niet bij waren. We dineerden namelijk bij kaarslicht OP het strand. Voetjes in het zand. Erg mooi en dit bij een bijzondere accommodatie, namelijk het Amsterdam Manor. Een hotel bestaande uit oude Antillen huisjes. Zeker een aanrader.

De dag van ons vertrek bezochten we ook nog Mill Resort & Spa, een wat goedkopere accommodatie, mede doordat deze niet direct aan het strand ligt. Hier waren ze bezig met een renovatie en ik moet zeggen: de nieuwe kamers zien er piekfijn uit.

’s Middags een lokaal restaurant bezocht, dit heette Zeerover. Hier superverse vis met frites. Heerlijk, met zicht op zee. Je zit er wel primitief, maar na al het luxe van de mooie hotels was dit een aangename verrassing.

Na vijf zeer drukke dagen had ik wel een goed beeld van het eiland. Je moet hier niet komen als je op avontuur wilt. Maar wil je lekker relaxen in een heerlijke en zeer veilige omgeving is Aruba zeer geschikt. Er zijn ruim voldoende activiteiten op en onder het water. De stranden zijn ideaal voor kinderen. Ook op het land is er enig cultuur, al heb je dat snel gezien. Er zijn vele honderden restaurantjes, cafés en bars. Dus zelf zou ik nooit voor een halfpension of all-in gaan. Niets is immers leuker dan ’s avonds eropuit te gaan om een leuke toko te zoeken om lekker te gaan eten. Wil je jezelf verwennen dan is Aruba ook zeer geschikt, want bijna ieder hotel beschikt over royale spa faciliteiten. En voor de golfer zijn er zeer veel mogelijkheden. Er is immers een volwaardige 9 holes baan, een 18 holes champignonship baan en een nieuwe 27 holes baan in voorbereiding. En dat op een eiland ter grootte van Texel!!

Heeft u interesse in deze of andere bestemmingen? Neem dan gerust contact op met mij:

Jean-Paul Roels, Travel Counsellor 06-15905110 jean-paul@travelcounsellors.nl www.travelcounsellors.nl/jean-paul

Deel dit:

Terug Naar Boven