Cuba deel 2

Jean - Paul Roels on 15 July 2010

Deel dit:

Het verhaal was dat iedere werknemer aan het eind van de maand zelf een doos sigaren krijgt, afhankelijk van hoeveel dienstjaren steeg ook de soort sigarendoos in merk en hoeveelheid. We besloten om eens te gaan kijken wat hij had. Door steegjes gingen we een pand binnen, mijn vrouw Arlet en de kids vonden het een beetje eng, maar hij stelde ons gerust en bij het zien zitten van oude vrouwtjes en kinderen in het pand waren we gerustgesteld. De dozen kwamen uit een jutezak. Variërend van klein tot groot, dik en dun. Er was keus! Mijn keus was snel gemaakt Cohiba Robusto´s een sigaar die ik van vroeger ken. We deden diverse echtheidstests en voor 55 euro was de doos voor mij. Een dag later kwamen we een echte sigarenkenner tegen en die verzekerde me dat ik de echte had en een goede deal had gedaan! Na 2 dagen Havana gingen we onze huurauto ophalen. Het verhuurbedrijf lag midden in de stad en na wat papieren ingevuld te hebben konden we vertrekken. Toen begon de grootste uitdaging namelijk de weg vinden. Er zijn in Cuba namelijk nagenoeg geen wegwijzers. Mijn oriëntatiegevoel liet me niet in de steek en we zijn maar een keer verkeerd gereden! Eenmaal op de snelweg gingen we vlot vooruit. De snelwegen zijn redelijk goed onderhouden al moest je opletten voor putten in de weg en langzaam verkeer zoals paardenkoetsen. We gingen dus richting de provincie Pinar del Rio, met daarin het gemoedelijke dorpje Viñales. Het bijzondere van Viñales is eigenlijk de omgeving. Qua natuur waarschijnlijk het mooiste deel van Cuba. Je treft hier de zogenaamde Mogotes, kleine bergen die uit het niets in het landschap verrijzen, begroeid met bomen. Dit fenomeen komt alleen voor in China en in Viñales! De Pinar del Rio provincie staat verder bekend om haar tabak. En, zoals de bewoners je zullen vertellen, uit Pinar komt de allerbeste en beroemdste tabak ter wereld vandaan. En als je de vruchtbare, rode aarde ziet dan geloof je dat meteen! Na ca vier uur rijden kwamen we aan in het dorpje alwaar we gingen lunchen op een van de tabaksplantages. Het eten was wederom eenvoudig; bestaande uit bonen, rijst en wat vlees. Bij aankomst in ons hotel viel ons onmiddellijk het uitzicht op, het hotel lag namelijk bovenop de rand van de vallei en je kan hier de hele vallei overzien. Het was adembenemend. In dit hotel hadden we ook een zwembad waar de kinderen meteen in doken. De volgende morgen hadden we een afspraak om paard te gaan rijden. In een kleine groep reden we de steile helling af naar de vallei. Hier reden we langs de Mogotes in het natuurreservaat. Heerlijk rustig ging het langs de groene vruchtbare velden waar af en toe een boer aan het werk was met os en kar. Halverwege de tocht stopten we bij een boerderij alwaar we een rondleiding kregen van de boer Pablo. Hier zagen we waar de tabak gedroogd en gefermenteerd werd en Pablo draaide a la minute een sigaar voor iedereen. Ondertussen was het al tegen de middag en de temperatuur liep al aardig op dus gingen we weer richting hotel. Tijdens de rit werden we aangesproken door een van de gidsen en die stelde voor om bij een kennis te gaan lunchen. Dit is een aardige bron van inkomsten bij de Cubanen al is het niet altijd duidelijk of het legaal is wat ze doen. We werden tegen de middag opgehaald bij het hotel en moesten door smalle paadjes naar een zeer eenvoudige boerderij. Mama Cuba wachtte ons op en had de enige tafel in de ruimte al opgedekt. We keken elkaar wat aan en dachten “waar zijn we nu terecht gekomen?” maar al snel kwamen de drankjes en fruit op tafel. Fruit is in Cuba namelijk een voorgerecht. Het hoofdgerecht was wederom zeer eenvoudig met enkel vlees en wat rijst en bonen. Het voelde wel uniek om midden in een soort jungle bij een boerderij te eten. In de tuin scharrelde het vlees van de komende week lekker rond!

Deel dit:

Terug Naar Boven