Het andere Zuid-Afrika

Jean - Paul Roels on 13 March 2017

Deel dit:

Het was zo ver, omdat ik bij de top hoorde van meest verkochte Zuid-Afrika reizen mocht ik samen met 9 collega’s op uitnodiging van het verkeersbureau naar het avontuurlijke noordoosten van Zuid-Afrika.

maandag 13 maart 2017 A380

Via Londen vlogen we met British Airways naar Johannesburg. Ik had van te voren al gezien dat we met de nieuwste A380 vlogen ’s werelds grootste passagierstoestel. Dit was de eerste keer dat ik in deze jumbo mocht plaatsnemen. Even wat cijfers; 73 meter lang, vleugelwijdte 80 meter, hoogte 24 meter, aantal passagiers: 469! Wat ook indrukwekkend is, de vleugeluiteindes buigen 4 meter omhoog als het toestel de lucht in gaat. Het comfort in het toestel is fantastisch, allemaal een eigen scherm en voldoende beenruimte. Wat me opviel was dat het toestel erg stil is. Kortom, goed uitgerust kwam ik de volgende morgen aan in Johannesburg.

dinsdag 14 maart 2017 Het avontuur begint

Omdat we maar een kleine week hadden zat het programma erg vol. Zo vlogen we gelijk door met een binnenlandse vlucht naar Polokwane. Daar wachtte Willie, onze gids, ons al op en bracht ons meteen door naar Magoebaskloof alwaar we een zogenaamde Canopy Tour gingen doen. Dit is een parkoers van stalen kabels langs bomen en over wild stromende rivieren. Je hangt met een katrol aan deze kabel en suist zo met een flinke snelheid door de natuur. Ik ben geen held in grote hoogtes maar toch was dit een heel leuk avontuur en kan door iedereen gedaan worden. De tijd vloog voorbij en voor we het wisten zaten we in ons eerste hotel aan een fris Afrikaans biertje…. man dat smaakte na al die toeren.

woensdag 15 maart 2017 De eerste safari

Na het ontbijt in onze eerste accommodatie vertrokken we naar een lodge die ik al veel verkocht had; Sefapane Lodge. Een lodge met Nederlands management gelegen naast het Krugerpark wat het voordeel heeft dat de prijzen net wat lager zijn dan de lodges ín het Krugerpark. Dit is echt een hele leuke plek met verschillende soorten verblijven, van basic tot luxe. Ook het restaurant en het zwembad zien er heel sfeervol uit. Na een heerlijke lunch in het zonnetje stond onze jeep al klaar voor onze safari. De jeep was helemaal open en de wind waaide door m’n haren, met samengeknepen ogen keek ik rond me of er beesten te zien waren. Ik voelde mij een echte Indiana Jones, enkel de tropenhelm ontbrak nog. Al gauw zagen we antilopen, giraffes en olifanten. Wat een beleving en ongelofelijk wat de natuur doet met een mens.

Braai! Na de safari reden we naar een andere lodge gelegen aan een rivier. Hier zou het diner geserveerd worden. Een barbecue of zoals de Afrikanen zeggen een “braai”. In de buitenlucht stond onze tafel al klaar en de geur van de gekruide stukken vlees op het vuur kwam me al tegemoet, de zon zakte langzaam weg en de olielampjes werden aangestoken. Onder het genot van een heerlijke lokale wijn bleef het nog lang gezellig.

donderdag 16 maart 2017 Wat een uitzicht

Vandaag gingen we richting Blyde River Canyon, de Grand Canyon van Zuid-Afrika zeg maar. We hadden geluk, het was helder en het uitzicht was indrukwekkend, we werden er stil van. We verbleven in een accommodatie die activiteiten organiseerde voor zijn gasten en ’s middags maakten we een trekking door de canyon. De gids was een wandelende encyclopedie en wist ons van alles te vertellen over de natuur. Halverwege kwamen we nog langs een waterval met kraakhelder maar ijskoud water, helaas had niemand van ons zwemkleding bij.

vrijdag 17 maart 2017 Geen god’s window

Deze ochtend waren de goden ons niet goed gezind, het was mistig net op het moment dat we naar God’s Window gingen, alweer een bijzonder uitzichtpunt. Maar helaas, we zagen geen hand voor ogen. Gelukkig had onze gids een ansichtkaart bij zich en kon ik me voorstellen hoe het zou zijn als het helder was geweest. Na bezoek aan een liefelijk plaatsje waar ik hele leuke souvenirs gekocht heb reden we door naar het volgende wildpark; Thornybush Game Reserve. Dit was een Private Game Reserve wat betekend dat het een privé terrein is en enkel gasten van de eigen lodges mogen komen. Ook is het wildbeheer in eigen beheer waardoor je meer kans hebt om de Big Five te zien! We werden gastvrij ontvangen met een fantastische high tea met lekker zoete verwennerijen zoals aardbeien in chocolade. Ik stak deze in mijn mond, keek rond me in deze schitterende omgeving en voelde dat de komende twee dagen heerlijk gingen worden.

Sundowner de luxe Tegen de avond stonden de jeeps klaar voor onze eerste Game Drive door Thornybush. Er was hier zoveel meer wild te zien dan in het Krugerpark en de synergie tussen de zoeker die vooraan op de motorkap zit en de ranger die rijdt is fantastisch. De uitleg die onze ranger gaf was gedetailleerd en naast natuurlijk de uitleg over het grote wild ook veel informatie over kleinere dieren en de fauna. Je gaat tegen de avond op safari omdat dan juist de dieren weer actiever worden. Een kleine 15 minuten voor de zonsondergang zocht onze ranger een mooie open plek en stopte de jeep. We mochten na een inspectie de jeep uit en er verscheen een soort van mobiele bar op de motorkap. We mochten kiezen uit diverse drankjes, uiteraard koos ik voor een heerlijke Gin-Tonic. Deze werd zorgvuldig klaargemaakt met een vers afgesneden schijfje citroen, blokjes ijs en geserveerd in een echt glas! Op de motorkap verschenen ook stukjes droge worst, Biltong, een soort van gedroogd vlees en nootjes. Alsof je in het Ritz-Carlton zit dus en dat midden in de natuur. Ik nam een slokje van mijn GT en voelde de laatste zonnestralen op mijn gezicht. Ik voelde me gelukkig en nederig dat ik dit mocht meemaken met de wetenschap dat we hier nóg een hele dag bleven.

zaterdag 18 maart 2017 luxe went snel

De luxe van dit resort is fantastisch, het eten in overvloed en de kamers, nou ja kamers het zijn royale bungalows met een rieten dak. In de kamer een enorm hemelbed en een hele ruime badkamer allemaal zeer comfortabel. We hebben vandaag 2 Game Drives gedaan met de jeep, één heel erg vroeg en één weer tegen de avond. ’s Middags deden we een Bush Walk. Deze laatste is wel erg spannend, je gaat dan te voet door de jungle in één lijn achter de gewapende ranger. Er werd ons verteld te allen tijde in één rij te blijven. Toen er na een tijdje 3 wildebeesten (gnoes) in volle galop op ons afkwamen wist ik toch niet hoe snel ik de bosjes in moest duiken tot grote hilariteit alom van de collega’s achter me toen bleek dat ze vlak voor ons afsloegen. We sloten de laatste avond in stijl af met een braai in de Boma, een groot kampvuur met daaromheen de tafels. Ik kan je verzekeren onder de sterrenhemel was dat echt een beleving.

zondag 19 maart 2017 Mother city Johannesburg

We vlogen al tegen de middag naar Johannesburg, de vlucht duurde een klein uurtje en de overgang was enorm, van de serene rust in de natuur naar de hectiek van de stad. Even schakelen Jean-Paul. We sliepen in een splinternieuw hotel in het midden van het oude stadscentrum. Dit was tot voor kort echt een no-go zone. Maar een slimme lokale investeerder heeft dit gehele blok gekocht met als doel Johannesburg weer terug te geven aan de mensen. Hier wordt enorm veel geld gestoken in beveiliging en je kan er nu weer gewoon over straat. Vele projecten zoals scholen, speelplekken, winkelstraten, e.d. vinden hier nu hun start. Leuke restaurantjes en trendy rooftop bars zijn er de laatste maanden bijgekomen. Omdat het zondag was had de gids iets bijzonders voor ons in petto; Market on Main, een grote loods met daarin wel 30 verschillende kraampjes welke elk een eigen gerecht serveerden. Daar Zuid-Afrika echt een multiculti is was er dus een enorme variatie van gerechten. Van Sushi tot Libanese falafel enz. De geuren deden me trek krijgen maar verdraait wat ging ik eten? Er was zo veel keus. Ik besloot om te beginnen met dim-sum en maakte het af met een wrap met daarin gekruid kippenvlees. Je kon het binnen staand eten maar buiten kon je lekker zitten en onder het genot van een heerlijke frisse pint. Op de eerste verdieping van dit gebouw waren er diverse kunstgalerijen en leuke boetiekjes. Kortom echt een aanrader.

maandag 20 maart 2017 Zwaar afscheid

De laatste dag was aangebroken en na een heerlijke nacht in het Hallmark House Hotel was het tijd om de koffer in te pakken. Onze vlucht was pas tegen de avond dus hadden we nog tijd voor enkele excursies. De eerste was een bezoek aan Soweto, dit was leuk en leerzaam en gedaan door lokale jongeren. Hierna gingen we naar het Apartheidsmuseum, dit was echt enorm heftig en ik raad dit zeker aan, echter doe het niet aan het eind van je reis zoals wij deden want het is geen vrolijke afsluiter. De beelden en verhalen zijn zeer confronterend en ik zag dat meerdere bezoekers net als ik het zwaar hadden om de ogen droog te houden. Niet leuk maar wel een stuk van de jonge geschiedenis van dit mooie land en een oogopener voor iedereen.

Zeker nu gaan

Zuid-Afrika kan ik ten zeerste aanbevelen, door de lage wisselkoers is de bestemming goedkoper geworden. De prijzen van de maaltijden en dranken zijn een flink stuk lager dan bij ons. De accommodaties zijn erg goed en als je geen gekke dingen doet is het een veilig land met een enorme diversiteit. Het is goed te bereiken, zelfs met directe vluchten en geen last van een jetlag want het tijdverschil is maar 1 uur. Zeker voor gezinnen met jonge kinderen is dit een groot voordeel.

Heb je interesse in deze of een andere reis, neem dan contact op met me.

Jean-Paul Roels, Travel Counsellor 06-15905110 jean-paul@travelcounsellors.nl

Deel dit:

Terug Naar Boven