Gevestigd in Hoofddorp

Margriet Noort

Leuk je te ontmoeten!

Op zoek naar een onafhankelijk en vooral deskundig reisadvies? Ik help u graag bij het plannen en realiseren van uw volgende reis en ik kom, indien gewenst, ook bij u thuis om uw wensen door te spreken.

Ik heb een passie voor (verre) reizen en dan vooral naar Canada en het verre Oosten. Ik kan maatwerkreizen boeken die precies voldoen aan uw vakantiewensen. Ik werk vanuit huis, dus ik verleen service die veel verder gaat dan die van het reisbureau, en zeker verder dan het internet! Ik neem echt de tijd voor u en ik ben bereikbaar op een tijdstip dat u uitkomt, dus ook ’s avonds en in het weekend. En uiteraard ben ik ook tijdens uw reis beschikbaar, om u bij te staan, indien nodig!

Canada is een van mijn favoriete bestemmingen, ik heb het inmiddels al 5 maal bezocht. Ik kan u dan ook uitstekend adviseren over een reis door dit prachtige land. Ik heb een groot aantal cursussen van het Canadese Tourism Board gevolgd waardoor ik mij nu Canada Specialist mag noemen. U moet tenminste 1 keer in uw leven naar dit fantastische land! En na die ene keer, zult u zeker terug willen.

De afgelopen jaren heb ik veel gereisd en vele bestemmingen bezocht, o.a. Canada, Oman, Sri Lanka, Indonesië, Japan, Zuid-Afrika, Bora Bora, IJsland, Egypte, Israël, Tahiti, Hawaii en Jamaica en uiteraard het grootste deel van Europa. Verder heb ik diverse cruises gemaakt. Als uw persoonlijke reisadviseur, draag ik de kennis en ervaring, met betrekking tot deze bestemmingen, graag aan u over!

Neem gerust vrijblijvend contact op, zodat ik u kan helpen bij het realiseren van al uw reisplannen. Een offerte is altijd vrijblijvend!

Met vriendelijke groet,
Uw persoonlijke Travel Counsellor,

Margriet Noort

signature

Neem contact met mij op

Als je persoonlijke Travel Counsellor help ik je graag met het vinden van de perfecte vakantie. Neem contact met mij op om je reiswensen en ideeën kenbaar te maken. Ik hoor graag van je!

Reisblogs

Ik heb een grote passie voor reizen. Lees mijn reisblogs en laat je inspireren.

Kleurig, koloniaal Cartagena en omgeving

06 November 2018

Ik had altijd een aversie tegen Zuid-Amerika, gevaarlijk, corrupt en nog meer van dat soort gemeenplaatsen. Nu ik Colombia heb bezocht, ben ik 360° omgezwaaid. Wat een ontzettend leuke en verrassende bestemming, een aanrader. De mensen zijn aardig, het is er nog erg goedkoop en het is er zo groen, geweldig. Het vraagt ook wel wat aanpassingsvermogen en voor onervaren reizigers zou ik het niet zo snel aanbevelen, maar met humor en een beetje incasseringsvermogen kom je een heel eind. Helaas was ik er maar kort, 8 dagen, maar toch veel gezien in die korte tijd. Het begon in Cartagena, een prachtige, kleurrijke koloniale stad. Het is groot-deels ommuurd en je kan ook op die muren lopen. Verder gewoon lekker slenteren, genieten van de mooie huizen, kerken en lekker op een terras op een plein wat drinken en eten. Overal hoor je muziek, er hangt een heel relaxte sfeer. Het hotel lag in Getsemani, een leuke buurt met tal van restaurantjes en vlakbij de oude stad. Een prima locatie. Na twee nachten Cartagena ben ik verkast naar een deel iets buiten de stad, dat was niet heel gezellig, een lange strip met luxe hotels. Heerlijk om te relaxen aan het strand, maar de omgeving is niet heel leuk. Weinig te doen, geen restaurantjes, dus je bent aangewezen op het hotelrestaurant, want overigens prima was. Vanuit Cartagena heb ik een excursie naar Rosario Island gemaakt, je gaat dan op een grote speedboat en na een klein uurtje varen kom je dan bij Rosario aan. Dat is prachtig, je kan er fietsen, wandelen, luieren of snorkelen en dat laatste heb ik gedaan. Je gaat eerst weer een stukje op een speedboat, naar het rif. Daar ga je dan o.l.v. een gids over het rif snorkelen, dat is zo’n 45 minuten. Na afloop krijg je een heerlijke lunch, nog even luieren op een van de stranden en dan weer met de speedboat terug naar Cartagena. Zeker een aanrader! Na drie dagen luieren aan de strip, een auto opgehaald om naar Santa Marta, meer noordelijk te gaan, en ja, daar begon het. Het verhuurkantoor was nog dicht, maar het naastgelegen hotel bood soelaas. De mensen van de receptie hebben even gebeld en het personeel van het verhuurkantoor zou er binnen een kwartier zijn. Dat was ook zo, daar kwamen Peppi en Kokki (voor wie ze nog kent). Er was een trainee en een meer ervaren kracht, gelukkig werden wij door de laatste geholpen, maar die had er evengoed nog 45 minuten voor nodig om een papier in te vullen. Ik moet er niet aan denken hoe lang het had geduurd als de trainee mij had geholpen…… Onderweg naar Santa Marta kom je een grote stad tegen, Barranquila, verder is het eigenlijk één lange weg, dus verdwalen is lastig. Tot je in Barranquila beland, borden zijn er erg zeldzaam, dus ik was hopeloos verdwaald. Bij een tankstation gestopt om de weg of in elk geval de richting te vragen. Maar Engels is een probleem, bijna niemand spreekt het, dus er stonden 5 mannen om mij heen in het Spaans te ratelen, heel verhelderend…………. Toen kwam er een jonge man, die sprak gelukkig een beetje Engels. Dus 6 mannen om mij heen. Uiteindelijk werd besloten dat er een van de heren op de motor voor me uit zou rijden en de weg wijzen. Op mijn angstige gepiep dat hij niet zo hard moest rijden – en vertaald vanuit het Engels naar het Spaans door de jonge man – barstten de mannen allemaal in lachen uit. “Hij kan niet hard rijden……”. En dat klopte, hij ging niet harder dan 30, begeleid door grote rookwolken uit de uitlaat. Geweldig toch om mee te maken!! Santa Marta is niet heel bijzonder als stad, maar wel belangrijk omdat Simon Bolivar hier in de omgeving heeft gewoond. De botanische tuinen, rondom het huis waar hij heeft gewoond, zijn prachtig. Mooi aangelegd, er is een grote populatie aan vogels, apen en er leven zo’n 30 soorten varanen. Santa Marta is ook een goede uitvalsbasis om het Tayrona NP te bezoeken, een pracht National Park. Bij het inleveren van de auto op de luchthaven trof ik de zussen van Peppi en Kokki, beiden spraken geen woord Engels en ik heb 30 minuten nodig gehad om duidelijk te maken dat ik de auto kwam inleveren, ze dachten dat ik er een kwam huren. Tja, waar maak je zoiets mee, alleen in Colombia. De 8 dagen waren snel om, maar ik heb enorm genoten. Langs de weg zie je verkeersborden die waarschuwen voor overstekende slangen, hagedissen en miereneters, er zijn kuilen in de weg of ze staan deels onder water met het putdeksel open. Op de “snelweg” kom je van alles tegen: voetgangers, ezelskarretjes en bromfietsen. Maar ook heel veel verkeersborden die variëren van 80 tot 20 tot 60 tot 40 en dat allemaal binnen een kilometer. Het is dus wel oppassen geblazen. Colombia is echt een aanrader, Engels spreken ze niet of nauwelijks, behalve het personeel in de 4 en 5 sterrenhotels, maar met handen en voeten kom je er wel, want ze zijn heel behulpzaam. Ik ga er zeker nog een keer naar terug, maar dan langer, ik zou graag meer van het binnenland zien. Ik vond het er ook erg schoon, maar buiten Cartagena zie je ook veel armoede en zwerfvuil, het deed met soms aan Jamaica denken qua huisjes. Wat ik wel een beetje miste waren bloemen, zoals je die op andere Caraïbische bestemmingen of in Indonesië ziet. Colombia is heel groen, maar het heeft niet veel kleur qua bloemen. Maar voor ik terug ga naar Colombia, ga ik mijn gedachten eens richten op Peru, ook heel indrukwekkend qua bestemming, schat ik zo in. Wil je meer weten, mail of bel me gerust, ik help je graag met je reisplannen naar Colombia, of naar een andere mooie bestemming.

Marrakech

13 November 2014

Marrakech Op zaterdagmorgen 04.15 uur aanwezig zijn op Schiphol, dat viel natuurlijk niet mee, maar de vlucht naar Marrakech vertrok al vroeg, dus in alle vroegte op weg naar de luchthaven. De incheck ging vlot, even een kop koffie om wakker te worden en dan naar de gate voor de boarding. De vlucht verliep spoedig en na landing op Marrakech snel naar het resort. Onderweg natuurlijk gekeken naar deze totaal andere wereld, een roze/rode stad, enorm druk verkeer, ezels, paarden, mensen en scooters, alles krioelt door elkaar heen. In het resort in Palmeraie heel hartelijk ontvangen en naar de kamer gebracht. Het resort is gebouwd als een dorpje, dus heel rustig, veel water en fonteinen en natuurlijk talloze sportmogelijkheden. Het is een 4 sterren resort, met een apart 5 sterren deel met een prachtig eigen zwembad en een schitterende tuin en speciale service. Hier is zelfs de champagne inclusief……………. Het eten vond ik boven gemiddeld, heel veel variatie, je wist werkelijk niet wat je moest nemen en allemaal heel vers. Er was bij elke lunch en diner een thema, het ontbijt was ook zeer uitgebreid met heerlijke verse jus d’orange. Alle maaltijden zijn inclusief, evenals alle dranken. Ook tal van sportfaciliteiten zijn inbegrepen, dus zeker een aanrader voor mensen die actief in de vakantie willen zijn en veel willen sporten. Zelf heb ik een golfclinic gedaan, je krijgt instructie van een ervaren leraar, hij stelde zich voor als Tiger Woods, maar daar leek hij toch niet heel veel op............................ Uiteraard was er voor de gevorderden ook een 9 holes golfbaan, helaas heb ik die niet kunnen doen, verder dan de clinic ben ik niet gekomen, geen aanleg vrees ik.................... Het resort ligt iets buiten de stad, maar er is een shuttle naar de Medina, het oude deel met de talloze winkeltjes. Hier kun je echt verdwalen, het is enorm groot en een wirwar van straatjes. Er is van alles te koop, kruiden, aardewerk, leer, stoffen, kortom, je geld kan je daar wel kwijt. Na een paar aankopen wordt het afdingen al makkelijker, maar het blijft lastig voor ons Nederlanders. Het grote plein Djemaa el-Fna is overdag niet heel spectaculair, maar ’s avonds verandert het in een waar circus met slangenbezweerders en verhalenvertellers en nog veel meer bijzondere mensen. Het is leuk om op een hoger gelegen terras rondom het plein te gaan zitten en te genieten van al die drukte. Marrakech is een heel sprookjesachtige stad, ik was er maar drie dagen, maar het is zeker de moeite waard om nog eens terug te gaan. Ga je met je partner, neem dan een van de paardenkoetsen en laat je rond rijden, heerlijk romantisch. Ga je met vriendinnen dan kun je uren dwalen door de oude medina met de talloze winkeltjes of ga winkelen in het nieuwere deel van de stad waar je alle grote winkelketens vindt. Ben je een fotograaf, in Marrakech zijn veel mooie plekjes en karakteristieke mensen om te fotograferen. Wil je mensen fotograferen, vraag dan toestemming, vaak willen ze er wat geld voor. Een zoomlens biedt ook uitkomst........................... Het is een veelzijdige bestemming, leuk als citytrip, maar ook aan te bevelen als een zonvakantie bestemming. Een lekker resort met heerlijk eten en luieren aan het zwembad en als je zin hebt trek je erop uit naar de Medina. Buiten het resort moet je wel rekening houden met de gebruiken van het land, dus de schouders en knieën bedekt. Marrakech is absoluut de moeite waard………………………….

Oost Canada

17 October 2014

Oost Canada, Montreal/Quebec/Halifax Verliefd als ik ben op het landschap van West-Canada, ik ben er al 4 keer geweest, ging ik met gemengde gevoelens naar de Oostkust. Mijn verwachtingen waren niet heel hoog gespannen maar ik vond het geweldig. Het weer was ook prachtig, een stralende blauwe lucht voor het grootste deel van de week en temperaturen ver boven de 20 graden, best bijzonder voor september. Wat ik opvallend vond aan de Oostkust is de diversiteit aan landschappen. Aan de Westkust zijn de Rockies en de natuur natuurlijk imposant, het ruige, de watervallen, de eindeloze bossen en niet te vergeten het vele wild wat je er tegenkomt. De Oostkust biedt wat meer cultuur, hoewel Vancouver en Victoria aan de Westkust dat natuurlijk ook hebben, er zijn bossen, meren en bergen, maar ook uitgestrekte landschappen en sommige delen deden me ook aan de kust rondom Boston denken, een maritiem karakter met baaien en inhammen, veel boten en leuke vissersstadjes. Laat me u meenemen langs al deze landschappen…………… De reis ging comfortabel in de Businessclass van Air Canada, met een prima verzorging aan boord. En uiteraard uitgerust aankomen, zodat ik meteen Montreal (provincie Quebec) kon verkennen. Montreal is een hele gezellige en compacte stad. Het heeft een hele lange winkelstraat, 11 km, dus uitgebreid shoppen kun je hier zeker en als je de hele straat doet heb je je noodzakelijke beweging wel weer gehad. Het leuke van de stad is de mix tussen oud en nieuw. Hoge skyscrapers naast oude, historische gebouwen. Het oude centrum is zeker de moeite waard om doorheen te lopen, veel bijzondere gebouwen en de sfeer in de stad is heel ontspannen. Wist u dat Montreal over een uitgestrekt ondergronds netwerk beschikt met winkels en restaurants? Heel handig in de koude winter, kun je zonder in de sneeuw en kou te moeten lopen, toch winkelen. Gelukkig hangen overal plattegronden, want je kan er makkelijk verdwalen. Als toerist is het dan handig om even bovengronds te gaan, je weet dan al snel weer waar je bent. De tweede dag heb ik voor een deel in het voormalig Olympisch park doorgebracht. In één van de “oude” gebouwen is een biodôme gerealiseerd, hier zijn vijf ecosystemen van Amerika nagebootst, je ziet o.a. het tropisch regenwoud, een Mapletree-bos en de sub-arctica. Er leven zo’n 7000 dieren (270 soorten) en 500 soorten planten. Verder is er in het voormalig Olympisch complex een planetarium gerealiseerd en je kunt de Olympic Park Tower op. Je gaat met een funiculare naar boven en dan is het natuurlijk genieten van het uitzicht op 154 meter hoog. Bij helder weer kun je 80 km ver kijken! Er is ook een immens grote Botanische tuin vlakbij het complex, alleen daar kun je al een halve dag ronddwalen. Na deze twee dagen reisde ik verder naar Quebec, een schitterende stad, die deels ommuurd is. Het doet een beetje denken aan Frankrijk als je door de oude stad slentert. Ik sliep in het prachtige Château de Frontenac, waarschijnlijk het meest gefotografeerde hotel ter wereld, in elk geval bepaald het indrukwekkend het stadsgezicht. De stad is prima te belopen, het is klein, maar heel gezellig. Tal van restaurantjes, leuke winkeltjes, een mooi zicht op de rivier, paardenkoetsjes voor een romantische rit door de stad, Quebec heeft het allemaal. Echt een aanrader om een paar dagen te verblijven. Vanuit de stad heb ik het Parc National de La Jacques-Cartier bezocht, een klein uurtje rijden van de stad. Hier vind je rivieren, bergen en stilte. Het is niet te geloven dat dit zo vlak bij de stad is, hier overheersen stilte en de natuur. Je kan er prachtig wandelen en ik heb een stuk met een kano gevaren. Er zijn ook mogelijkheden om te raften of om een kano voor 12 personen te huren, leuk voor een hele familie. Ook niet ver van Quebec is Wendake, hier zie je hoe de oorspronkelijke bewoners – de Huron-Wendat, woonden en leefden. Er is o.a. een long-house, waar families met zijn allen woonden, er is een klein museum en het is leuk om even in het stadje rond te lopen. Je ziet bijzondere schilderingen op de huizen en er is een mooie stroom met een kleine waterval. Deze werd vroeger gebruikt om molens aan te drijven. Dan met de nachttrein van VIA-Rail naar Halifax. Een lange rit van 19 uur, die je via New Brunswick naar Nova Scotia voert. Gelukkig had ik een comfortabele coupe, dus ik kon lekker slapen. Het is een lange zit, maar het is natuurlijk heel relaxed, je ziet het landschap aan je voorbijgaan, ik vond het bijzonder om mee te maken. Halifax is een echte kuststad, een leuk centrum en natuurlijk speelt het maritieme een grote rol. In het Maritiem museum vindt je veel over de ramp met de “Titanic” terug, deze is niet ver van de kust vergaan en in de stad liggen ook veel mensen begraven die opvarenden waren van dit tragisch vergane schip. Op het kerkhof zijn de grafstenen van deze mensen in de vorm van de boeg van een schip geplaatst, bij sommige staat de naam erop maar vele hebben ook alleen een datum, omdat nog steeds niet bekend is van wie de stoffelijke resten zijn. Nova Scotia heeft ook veel wijnbouw, ook iets wat je niet meteen verwacht, maar er worden uitstekende wijnen gemaakt en natuurlijk heb ik er ook een paar geproefd. In Halifax zelf is de citadel leuk om te bezoeken, je hebt niet alleen een prachtig uitzicht over de stad, maar hier kun je zien hoe de soldaten vroeger leefden. Voor kinderen is er een leuk dagprogramma, echt een aanrader. Als laatste stond Peggy’s Cove op het programma, een leuk vissersdorpje waar de meest gefotografeerde vuurtoren van Canada staat. Er zijn enorme boulders (stenen) waar je overheen kan lopen en je hebt een prachtig uitzicht. Het is een lief dorpje, heel klein met leuke winkeltjes, een soort Volendam in het klein. Ja, en toen weer naar huis, helaas. Vanaf Halifax met het vliegtuig terug naar Montreal en aansluitend naar Brussel. Gelukkig weer Businessclass, dus ik kwam uitgerust thuis. Oost-Canada is absoluut de moeite waard, veel cultuur, diverse landschappen en heerlijk eten. Bent u nog nooit in Canada geweest, dan is dit een goed begin om dit enorme land te verkennen. De vlucht is niet al te lang en de Westkust kunt u dan voor uw volgende bezoek bewaren. Daarna de Yukon of Vancouver Island, Canada is te groot om alles te zien, maar u hebt dan wel een goede reden om nog een keer te gaan en geloof me, je wilt altijd terug om de rest van dit prachtige land te ontdekken. Ik kan het van harte aanbevelen en ik help u graag met het invullen van uw wensen.

Weekend Parijs

01 July 2014

Weekend Parijs Het leek zo kort, 2 dagen Parijs, maar als je per Thalys reist, ben je snel ter plaatse en kun je in die 2 dagen toch nog heel wat doen en zien. Op zondagmorgen zat ik om 09.30 in de trein richting Parijs, het weer was prachtig en de reis verliep heel voorspoedig en voor de middag ben je al op de plaats van bestemming. Er is wel wat te zeggen voor het reizen per trein, geen uren voor vertrek al op de luchthaven rondhangen, 10 minuten voor het vertrek op het perron staan is voldoende!, geen vervelende veiligheidscontroles en een stuk meer beenruimte. Omdat ik 1e klasse reisde, was er koffie en een ontbijtje inbegrepen, evenals gratis wifi. Tot Brussel gaat de Thalys nog niet heel hard, maar daarna komt hij echt op gang en vliegt het landschap voorbij. Je komt midden in de stad aan, op het Gard du Nord en vandaar kun je per metro alle kanten op. Eerst natuurlijk naar het hotel om de weinige bagage weg te brengen, want wat het je per saldo nodig voor 2 dagen………….. Het was niet mijn eerste bezoek aan Parijs, maar toch is het altijd weer leuk om er even te zijn. Ik heb heerlijk over de Champs Elysee geflaneerd, natuurlijk de Arc de Triopmphe bewonderd, evenals de Opéra en Hotel des Invalides (het graf van Napoleon) en genoten van de mooie bruggen over de Seine. Aan het eind van de eerste dag heb ik een picknick gehad bij de Eifeltoren, dat was ontzettend leuk. Je kan dit in allerlei variaties doen, ook leuk als je je “lief” ten huwelijk wilt vragen, of een huwelijksdag wilt gedenken. Je kan er zelfs voor kiezen om een compleet diner te laten verzorgen. Echt een aanrader! Na de picknick ben ik de Eifeltoren opgegaan, met voorrang naar de 2e etage (ook dat is vooraf te boeken), scheelt een heleboel wachttijd bij de altijd drukke liften. En toen verder naar de 3e etage. Inmiddels was het donker en wat heb je dan een mooi uitzicht over de Lichtstad, ze doet haar naam eer aan. Overigens, een goedkoper alternatief is Tour Montparnasse, minder druk, sneller boven en en voordeliger. Bovendien heb je daarvandaan dan zicht op de Eifeltoren, ook bijzonder. Tour Montparnasse is ook vooraf te boeken, al dan niet met een glas champagne op de 56e verdieping. Maandagmorgen had ik een fietstocht o.l.v. een gids. Je fietst langs een aantal bekende plaatsen: de Eifeltoren, het Louvre, een aantal bruggen, Place de la Concorde, het monument voor Diana (bij het viaduct waar ze haar dodelijke ongeval heeft gehad), langs de Seine, kortom, je ziet de stad weer eens van een andere kant. De metro is natuurlijk supersnel, maar je ziet zo weinig van de stad. Alternatief is natuurlijk een wandeling, je kan kiezen voor diverse thema's, ook onder leiding van een gids, maar deze keer dus de fietstocht. Het is prettig om dit vooraf te regelen, ter plaatse is het vaak niet meer mogelijk, omdat het gewoon volgeboekt is. Na de fietstocht met de metro naar Montparnasse en de Sacre Coeur, deze ligt een stukje hoger en ook hiervandaan heb je een leuk uitzicht. Het is er altijd druk met mensen die op de trappen zitten en op het schilderspleintje moest ik echt even op een terrasje zitten, met een wijntje en genieten van alle mensen die langslopen en het zonnetje natuurlijk. Rondom Montmartre heb je veel leuke winkeltjes waar het relatief goedkoop is. Er zijn ook tal van restaurantjes en barretjes, dus volop vertier. Natuurlijk ben ik ook even de Sacre Coeur binnen gegaan.Vanaf beneden zijn het aardig wat treden voor je boven bij de basiliek bent, maar als je een ov-kaart hebt, kun je met de Furnicolare, een schuin treintje die je de heuvel op of af brengt. Ik heb de trap genomen, het was prachtig weer en ik vind het leuk om langs al de mensen die op de treden zitten te lopen. Je hoort allerlei talen en dat geeft weer aan hoe populair Parijs is onder de toeristen. Boven gekomen kun je de basiliek bezoeken. Het interieur is misschien niet zo indrukwekkend als de Notre Dame, maar zeker een bezoekje waard. Beide kerken kun je eigelijk ook niet met elkaar vergelijken, het zijn totaal andere bouwstijlen. Helaas was er geen tijd om naar Versailles te gaan, het paleis vind ik zo indrukwekkend, evenals de tuinen. De symmetrie is geweldig, evenals de vele fonteinen. Je kan er heerlijk wandelen en je kan tegenwoordig ook een lunch gebruiken in een van de stijlkamers van het paleis, zeker niet goedkoop, maar wel heel bijzonder natuurlijk. En zo was er nog meer waar er dit weekend geen tijd voor was: de gezellige vlooienmarkt, de Notre Dame, Place Vendome - ik vind dit een van de meest statige pleinen in de stad - het nieuwe stadsdeel of het Louvre of een van de vele andere musea bezoeken.Wat ook een beetje jammer was, is dat ik geen tijd had om naar een show te gaan. Dat is toch eigenlijk wel een "must" in Parijs. Zelf vind ik de Moulin Rouge erg leuk, en dan met name door de ligging, maar de Folies is natuurlijk ook prima. Maar wat ik nu niet kon doen, is een goed excuus om weer een keer terug te gaan naar Parijs. Ja, en dan is het alweer tijd om terug te gaan naar het Gare du Nord, terug met de Thalys naar Amsterdam. Dit keer reis ik 2e klasse, er is dan geen maaltijd of drankje inbegrepen, ook geen wifi, maar er is wel een barrijtuig waar je dingen kunt kopen, of je kunt een broodje in de stad kopen en die in de trein opeten. De stoelen in de 2e klasse zijn ook heel comfortabel en kijkend uit het raam, naar het voorbijrazende landschap, laat ik het weekend nog even de revue passeren. Ik moet snel weer terug naar deze leuke stad ……………….. Wilt u ook een leuk weekend Parijs, of misschien wel een paar dagen, al dan niet in combinatie met Disneyland? Ik maak graag een leuk voorstel, dat kan met of zonder programma (fietsen, wandelen, entreekaarten met skip-the-line, bezoek aan Versailles of een show), per trein of per vliegtuig. Wilt u liever een georganiseerde reis, dan zijn er hele leuke meerdaagse excursiereizen met Nederlandse gids. Ik vertel u er graag meer over.

Kerstshopcruise Keulen, Düsseldorf, Koblenz

15 January 2014

Een 5-daagse Kerstshopcruise naar 3 leuke steden, ik had er heel veel zin in. Op 2 december stapte ik aan boord en kreeg mijn ruime hut toegewezen. De tas neergezet en toen lekker wat gaan drinken in de gezellige lobby. De hele boot was in kerstsfeer, dus dat deed heel gezellig aan. 's Avonds weggevaren naar de eerste bestemming: Keulen, waar we 's morgens aankwamen. We lagen vlak bij de stad, dus van de boot was ik al snel op de eerste Kerstmarkt, bij de imposante Dom van Keulen. Er stonden tal van kraampjes die veel houtsnijwerk, prachtig versierde kerstballen en windlichtjes verkochten. Uiteraard was er ook een groot aanbod in eet- en drinkwaar. Er waren 7 Kerstmarkten in de stad, allemaal wel een beetje hetzelfde, maar toch anders qua sfeer. Buiten de Kerstmarkten zijn er natuurlijk ook genoeg winkels om te bekijken, dus ik heb me zeker niet verveeld. Gelukkig wordt het vroeg donker, met de lichtjes geeft dat toch even net meer sfeer. Weer terug aan boord ging de tocht verder die nacht naar Düsseldorf, ook een leuke stad, kleiner, maar met mooie winkels. Ook daar diverse Kerstmarkten, en ook even over de PC Hooft van de stad gelopen, waar de winkels van de bekende modeontwerpers zijn: Yves Saint Laurent, Bulgari, Louis Vuiton en nog meer grote namen. Het laatste traject ging naar Koblenz, een klein stadje, maar eerlijk gezegd vond ik dat wel de leukste. Gezellige middeleeuwse, smalle straatjes, aparte winkeltjes en een leuke sfeer. Hier heb ik het meeste gescoord qua inkopen!!!!!!! Ja, en dan de boot. Het was een mooi schip, mooi versierd, ruime hutten, een gezellige lobby en restaurant. Het eten was prima, genoeg keuze, zowel 's middags bij de lunch als 's avonds bij het diner. Het ontbijt bestond uit een buffet en ook daar was meer dan voldoende keus. Je kon de kok een omelet, roerei of spiegelei laten bakken, al dan niet met ingrediënten. De lunch en het diner bestond uit een keuzemenu, met vis, vlees en vegetarisch, een voorgerecht, soep, hoofdgerecht en een dessert en dan ook nog koffie. Al met al genoeg reden om op de lijn te moeten letten als je terug bent van je 5-daagse cruise....................... Het personeel was erg vriendelijk, zowel de bediening, als de kamermeisjes en officieren. De drankjes worden op de rekening gezet en op de laatste avond kun je die afrekenen. Elke avond was er life muziek in de lobby, we hebben zelfs gedanst. Al met al vond ik het een hele leuke reis, goed programma, leuke steden, uitstekend eten en zeker een heel leuke ervaring. Hebt u ook wel oren naar zo'n Kerstshopcruise, bel of mail me gerust voor meer informatie. Er zijn ook kortere cruises en cruises die met de Kerstdagen gaan en/of met Oud en Nieuw. Het heeft iets bijzonders om zo over de rivier te varen en te kijken naar de oever die aan je voorbij trekt, of de boten die je onderweg tegen de stroom in ziet zwoegen. Het is heel relaxt en een stuk minder vermoeiend dan met een bus naar een Kerstmarkt te gaan.

Sumatra, puur natuur

07 May 2013

Sumatra, zoals het bedoeld is............................. deel 1 De reis naar het prachtige, indrukwekkende Sumatra begon uiteraard op Schiphol, waar ik aan boord stapte van Garuda, de Indonesische luchtvaartmaatschappij. Met een tussenlanding in Abu Dhabi, wat een geweldig leuke luchthaven is dat toch, landde ik uiteindelijk in Jakarta. Daar nog “even” met een binnenlandse vlucht van Garuda, naar Medan, op Sumatra. Al met al een vlucht van bijna 3 uur. Als je uitstapt, ruik je de tropen: kruiden, bloemen, kretek en de dampige, vochtige lucht. Als eerste stond er een becak-tour op het programma, het leuke gemotoriseerde, lokale vervoer. De eerste stop was bij de Chinese tempel, heel kleurig en indrukwekkend om te zien. Elk altaar dient zijn eigen doel, dus als mensen gaan bieden, moeten ze bij het juiste altaar knielen. Er zijn er voor geluk, gezondheid, kinderwensen en nog veel meer. Verder naar het paleis van de Sultan, de familie bewoont nog steeds een vleugel van het paleis, en toen naar de grote moskee. Uiteraard moest ik mij van top tot teen bedekken, anders mocht ik niet naar binnen. Na deze eerste dag, op tijd naar bed, want de volgende dag stond er een lange rit naar de jungle op het programma. Na een heerlijk ontbijtje, in de bus om naar het noorden te rijden. De wegen zijn slechte, veel kuilen, gravel, geen asfalt, dus de gemiddelde snelheid ligt laag. Maar het uitzicht onderweg is prachtig. Palmen, groen, koeien, kleine dorpjes en een steeds wisselend landschap trok aan mijn ogen voorbij. Aan het eind van de middag had ik de bestemming Tangkahan bereikt, met een onderkomen, midden in de jungle. Het aantal sterren was waarschijnlijk niet zo hoog, maar de entourage verdient wat mij betreft een 10. Via de rivier moest ik oversteken om bij de cottages te komen, er was een pontje en gelukkig waren er dragers voor de koffer, dat leek me toch een hachelijke onderneming, zo met de bagage over een wiebelend, smal loopplankje. Aan het eind van de middag stond er nog tubing op het programma. Liggend op een groot formaat binnenband zakte ik de snelstromende rivier af, genietend van de groene jungle om mij heen en van de stilte. De volgende ochtend naar de olifanten, gelukkig niet zo’n toeristische attractie als in bijvoorbeeld Thailand. Hier werken de olifanten in het oerwoud en slecht een paar keer per week worden ze gebruikt voor ritjes met toeristen. Het ritueel begint met het ontlasten van de dieren. Als ze dit niet zelf doen, halen de olifantentrainers de ontlasting zelf uit de beesten. Niet echt mijn “cup of tea”, maar wel nodig, omdat de rivier waar de olifanten in badderen, ook door de bevolking wordt gebruikt om zichtzelf te wassen, de kleding en groente te wassen en ook de afwas wordt hierin gedaan. Na dit eerste ritueel, mocht ik de olifant wassen in de rivier. Gewapend met een harde borstel heb ik flink mijn best gedaan om het beest schoon te schrobben. Hij leek er van te genieten, hij bleef er rustig bij liggen. Na het bad heb je natuurlijk honger, dus mocht ik ze eten geven. Als dank krijg je een kus, als je dat wilt, en dat wilde ik uiteraard graag. Wie zou er niet zo’n heerlijke olifantenkus willen? Dan volgt de rit door de jungle, echt heel geweldig. Langs ijselijk smalle paadjes, zodat je je afvraagt of die olifant onder je er wel door past, door de rivier, over hellinkjes, zeg maar echt “off the road”. Na dit zeer leuke avontuur, verder naar Bukit Lawang, gelegen aan de rand van het Leuser NP. Deze lodge was wel een paar sterren meer, maar je mist een beetje de oerwoudgeluiden. Gelukkig maakte de stromende rivier en de aapjes in de tuin, dat wel weer deels goed. Lees ook deel 2 van mijn reis naar Sumatra ook, met daarbij mijn eindbeoordeling over dit eiland dat bij het mooie, indrukwekkende Indonesië hoort.

Sumatra, deel 3

03 June 2013

De andere dag heb ik een wandeltocht door de rijsvelden gemaakt, heel bijzonder om te doen. Je ziet het gewas echt van kiem tot eindproduct aan je voorbijgaan. Je mag helpen planten en ook oogsten. Het laatste heb ik ook gedaan, met een ouderwetse, soort kleine zeis, snij je de rijstplantjes af. Het planten heb ik gelaten voor wat het was, het gevoel van mijn voeten in de blubber had ik onderweg al een paar keer ervaren, toen ik naast de smalle paadjes in de rijstvelden stapte……… Bij Bukkittingi hebik ook het indrukwekkende Karbouwengat gezien, een diepe kloof die nergens lijkt te beginnen. Ook hier de lokale markt met een bezoek vereerd en genoten van alles wat aangeboden werd. Hier kon je ook T-shirts, honderd soorten kroepoek, kruiden en meer moderne artikelen kopen. Maar echte souvenirs vind je ook hier nog nauwelijks. Ja, en dan zijn er zomaar 11 dagen om en moet je weer het vliegtuig in om naar huis te gaan. Net als op de heenweg was de service van Garuda weer geweldig, alleen de korte overstap op Jakarta, net 10 minuten, omdat we vertraging hadden vanuit Pedang, was stressen. De mensen van Garuda loodsten ons echter met een sneltreinvaart langs alle formaliteiten. Eén greep mijn handbagage en ging er als een estafetteloper vandoor, achterom kijkend of ik hem bij kon houden. Mijn gevoel over Sumatra is heel positief. Het is een prachtig eiland, met een weergaloos mooie natuur. Als je hiervan houdt en geen 5-sterren accommodaties verwacht, is het een prima bestemming. Toeristen zijn er nog redelijk zeldzaam, vaak werd ik gevraagd om te poseren met de bevolking. Hoewel ik toch echt niet zo groot ben, stak ik vaak een kop boven de mannen uit. Dus zo’n “Witte Reus” is voor hen best bijzonder. Wel heb ik geleerd dat een goede agent en begeleiding in Indonesië in het algemeen, en op Sumatra in het bijzonder, echt wel belangrijk zijn. De reis waarop ik ben mee geweest, is uitgevoerd door een kleine touroperator, die vooral gespecialiseerd is in privéreizen met chauffeur. Dat geeft je dan kans om zelf je dag in te delen qua vertrektijden en duur van de verschillende bezoeken. Eten of drinken als je daar zijn in hebt. Wat mij betreft heeft dit toch de voorkeur boven een busreis waarbij je met 35 mensen of meer bent. Alles duurt zoveel langer, denk maar aan koffiedrinken, eten, toiletpauzes, maar nog belangrijker is dat je met zo’n grote bus niet op dergelijke afgelegen plaatsen kan komen, of de landelijke weggetjes mist. Natuurlijk kan ik nog veel meer vertellen, dat doe ik graag als u meer informatie over Sumatra als reisbestemming wilt. Ik ken Indonesië inmiddels aardig goed, ik heb Bali, Java, Lombok en Sulawesi bezocht en inmiddels dus ook het mooie en pure Sumatra. De mensen in Indonesië zijn bijzonder aardig en gastvrij, het eten is overheerlijk en natuurlijk zijn de kosten voor levensonderhoud daar nog zeer laag. Voor een gering bedrag kunt u daar lekker eten en drinken, kleding en schoenen kopen of u laten masseren. Overweegt u dus een reis naar dit mooie, indrukwekkende land, neem gerust contact op.

Sumatra, deel 2

07 May 2013

Vandaag een hoogtepunt van de reis, de jungletrekking van 3 uur door het oerwoud, om op “jacht” te gaan naar de oerang oetans. Ik heb er verschillende mogen zien, gelukkig, waaronder een moeder met een jonkie. Sommige apen zijn half-wild, zij komen naar de voederplaats, waar je ze eten kunt geven. Deze trekking is prima te doen voor mensen die een redelijke conditie hebben, maar er zijn ook trekkingen van 6 uur of van meerdere dagen, waarbij je in tentjes in het oerwoud slaapt. Dat zou ik ook graag nog een keer doen, maar dan op Kalimanten, daar bestaat een 20-daagse trekking, lijkt me helemaal super. Maar ik dwaal af. De andere dag stond een bezoek aan een schooltje gepland. Wat hebben die kinderen weinig, schoolbanken die bij ons een eeuw geleden al vervangen zouden zijn, slecht zittende en armoedige kleding, weinig boeken en schrijfmateriaal. Gelukkig had ik onder andere pennen meegenomen, daar werd om gevochten door de kinderen. Ballonnnen, schrijfpapier e.d. zijn ook heel goed om mee te nemen, ook hier is gebrek aan. Dan weer verder naar Berastagi, voor een bezoek aan de bekende fruitmarkt. Talloze soorten en variëteiten liggen hier prachtig tentoongesteld. Het is een lust voor het oog en ik dwaal er altijd graag rond. Leuk om gekke en onbekende etenswaren te bewonderen. Dan na een laatste stop bij de Sipisopiso waterval kwam ik aan bij Parapat, waar ik de oversteek over het diepe Tobameer naar Samosir maakte. Samosir is een stuk rustiger dan het vasteland, dus prima om per huurscooter te verkennen. Het meest opvallende vond ik de diverse grafmonumenten die naast de Batak-huizen staan of gewoon midden in een rijstveld. Hier liggen de (voor)ouders van de huidige land- en huiseigenaren, waardoor het land niet meer verkocht kan worden en op deze manier wordt gewaard voor het nageslacht. Ik heb ook nog een dansvoorstelling van Batak-dansen bijgewoond en de Batak-huizen van binnen gezien. De huizen zijn er somber vind ik, maar de mensen leven natuurlijk voor een groot deel buiten. Na een dag Samosir moest ik alweer oversteken naar het vasteland, voor de volgende etappe naar Sipirok. Onderweg gestopt bij een plantage om te zien hoe kruidnagel, ananas en papaya groeien. Wist u dat kaneel van een boom komt? Ik wel inmiddels! De volgende dag begon de lange reis naar Bukittinggi en onderweg ben ik letterlijk over de evenaar gestapt, van het noordelijk naar het zuidelijk halfrond. Dat kan bij Bonjol, daar staat ook op de grond geschreven waar de evenaar ligt, al kan het misschien wat centimeters schelen. Onderweg ook nog een stop gemaakt bij een markt, daar werd, behalve groente en fruit, ook verse en gedroogde vis verkocht. Met name dat laatste zorgde voor een niet heel aangename geur, maar toch leuk om al die “afdelingen” op de markt te zien. Het laatste deel van mijn verslag lezen? Dat vindt u in deel 3 van mijn belevenissen op Sumatra

Zuid-Afrika, echt een wereld in 1 land

04 December 2012

Zuid – Afrika Ja, waar moet ik beginnen, ik heb zoveel moois gezien de afgelopen 8 dagen. Ik ben net terug uit dit prachtige land, het heeft een enorme indruk op mij gemaakt. De natuur is echt weergaloos mooi en natuurlijk de talrijke dieren die je ziet: neushoorns, olifanten, zebra’s en schitterend gekleurde vogels. Laat ik bij het begin beginnen, ik heb natuurlijk te kort aan de ruimte die tot mijn beschikking staat, maar voor een advies en meer verhalen, bel me gerust. Ik vloog via Frankfurt en daar ben ik aan boord gegaan van het grootste vliegtuig ter wereld, de Airbus 380. Het is echt een groot vliegtuig, alleen de vleugels al, gigantisch! Leuk om mee te maken, het vliegen met zo’n Airbus is toch anders dan met een ander vliegtuig. Na aankomst in Johannesburg, de gids ontmoet, een kleine tour Jo’burg en toen via Pretoria naar Blyde Rivier Canyon, de 3 Rondavels en Bouke’s Luck Potholes. Alle drie fantastische natuurmonumenten en zeker een bezoek waard. God’s Window stond ook nog op het programma, maar door de mist was het uitzicht nihil. De dag eindigde in een tented camp in het Kruger Park. De volgende dag vroeg op om een game drive (safari) te doen. Veel gezien, ik wist ook niet dat er zoveel roofvogels in het park zaten. Op de eerste dag al meteen de “Big Five” gescoord: Olifant, Leeuw, Buffel, Neushoorn en Luipaard. Om eerlijk te zijn was de laatste een jachtluipaard, maar ik vind dat ik toch de "Big Five" heb gezien. De leeuwen waren zelfs parende leeuwen! Echt een ervaring zo´n dag in het Krugerpark. De volgende ochtend nog een korte gamedrive waarbij ik o.a. jonge hyena´s heb gezien, maar toen moest ik alweer verder naar Swaziland. Te voet de grens overgestoken en dan zit je zomaar in een ander land. Swaziland is ook prachtig: heel groen en heuvelachtig, af en toe denk je dat je in de Alpen zit. Het is wat meer Afrikaans dan Zuid-Afrika en zeker de moeite waard. De reis ging verder, eerst weer terug naar Zuid – Afrika en dan door naar Hluhluwe, in Kwazulu Natal. In het Hluhluwe NP heb ik weer een game drive gedaan, was minder spectaculair dan Kruger, althans qua dieren. De wegen zijn er wel smaller en er zijn meer zandpaden, waardoor je meer een safari gevoel krijgt. Het landschap is totaal anders dan in het Krugerpark. De volgende dag begon met een bezoek aan een Zulu-gemeenschap, hier eerst een school bezocht en later een familie. Ze waren erg arm, maar de kinderen vonden het bezoek erg leuk. Ze zijn vrolijk, zingen en dansen, maar de omstandigheden waarin ze leren zijn totaal anders dan die van de Nederlandse kinderen. Door naar St. Lucia, voor een bezoek aan het Estuary, waar veel nijlpaarden, neushoorns en vogels hun habitat hebben. Heel veel neushoorns gezien, een aantal krokodillen en tal van vogels. De volgende dag via de “Valley of de 1000 Hills” naar de Drakensbergen. Dit is de naam van de bergrug en de omringende streek. Een mooie rit met schitterende uitzichten. Onderweg nog een bezoek gebracht aan het Curtural Zulu Village, voor een dansvoorstelling en een uitleg over de Zulu-cultuur. Verder een stop gemaakt bij de Howick Falls, een mooie waterval en een gezellig stadje. De laatste dag terug naar Johannesburg, voor een bezoek aan Soweto. Hier zag ik het huis waar Nelson Mandela heeft gewoond en het Hector Pieterson museum. Deze jongen was het eerste slachtoffer onder de kinderen die in opstand kwamen op 16 juni 1976. Ik vond het erg indrukwekkend, maar ook beklemmend om te zien wat er op die dag allemaal gebeurt is. Een vredig protest van kinderen dat eindigt in een bloedbad. Al met al, het is een prachtig land, maar wel een bestemming waar een goed advies voor nodig is.De afstanden zijn groot, het is vermoeiend. Je rijdt door tal van landschappen, soms waan je je in Oostenrijk, dan weer in Ierland of Austalië. Het is een indrukwekkende bestemming. En wat is de beste tijd voor een bezoek? Wil je veel dieren zien, ga dan niet in de zomer (onze winter), maar wil je de nijlpaarden door St. Lucia zien lopen, ga dan juist wel in de zomer. Ook voor de beste reistijd is een advies dus heel nuttig, maar een reisadvies van iemand die het land heeft bezocht is natuurlijk het allerbeste. Dus mail voor een goed advies en enthousiaste verhalen.

Stedentrip Praag

13 November 2012

Stedentrip Praag Met een leuke groep van 25 personen naar Praag geweest. Ondanks de periode, begin november, was het weer werkelijk stralend. We verbleven in hotel Angelo, een goed 4-sterrenhotel met een uitstekende ligging v.w.b. openbaar vervoer. We hadden een vroege vlucht en zijn met 8 personen in een taxibusje naar Schiphol gegaan waar de rest van de groep ook keurig op tijd was. De vlucht verliep voorspoedig, wel een klein vliegtuigje, een Fokker 70. Het voordeel van zo’n klein vliegtuig is dan wel dat je snel in- en uitgestapt bent. Wat wel bijzonder was: we gingen niet door de slurf, maar met een bus naar het vliegtuig en dan met de trap naar boven. Dat maak je op Schiphol zelden meer mee! ’s Middags hadden we een stadstour met een gids. De bus zette ons af bij de Burcht en we hebben een hele uitgebreide rondleiding gehad in de burcht en de oude stad. Maar na 4 uur (!) waren we het toch wel zat, niet omdat het niet leuk was of de gids saai was, maar omdat iedereen zo ongeveer om 04.00 uur ’s ochtends was opgestaan en er dus al een flinke dag op had zitten. Een ieder ging dus zijn weg, wel hadden we een goed idee van de stad gekregen en je wist op deze manier wel waar je de zaterdag en zondag nog naar toe zou willen gaan. De groep had verder “vrij” om naar eigen idee de dagen door te brengen. We hadden allemaal een OV-kaart voor 3 dagen, we konden dus onbeperkt gebruik maken van de metro en tram. Zaterdag ben ik naar de Burcht gegaan, wat een enorme drukte was het! Het zag echt zwart van de mensen, maar het was ook wel heel gezellig. Ik heb in de Burcht een leuk speelgoedmuseum bezocht, terug naar je kindertijd! En natuurlijk het uitzicht over de stad bewonderd! Toen via de achterkant, waar een wijngaard is, naar beneden gelopen. Natuurlijk ook de Karelsbrug met de vele beelden bewandeld, anders ben je niet in Praag geweest! Er waren veel straatartiesten die muziek maakten, schilders en verkopers. Via de Astronomische klok verder gewandeld door smalle straatjes. Veel leuke restaurantjes gezien, vaak gevestigd in een soort gewelf of in de kelder. Mooie gevels, vaak bewerkt met beelden, sierlijsten of fresco’s. Zelfs de stoeptegels zijn in een ingewikkeld patroon gelegd, zodat het lijkt of je over een loper wandelt. Uiteraard ook veel kerken gezien, prachtige barokke kerken, rijk versierd en ingericht. ’s Avonds laat, rond 21.30 ur ben ik terug gegaan naar de Burcht, het was er heel stil (om 23.00 uur gaan de deuren dicht) en er hangt dan een totaal andere sfeer dan overdag. De gebouwen zijn allemaal prachtig uitgelicht en het uitzicht over de stad is fenomenaal. Zondag was het de beurt aan de Joodse wijk, met de synagoges en de Joodse begraafplaats. Toen verder naar de heuvel van Petrin om de replica van de Eifeltoren te beklimmen en te genieten van het uitzicht. Het was - alweer - stralend weer, dus het was helder, wat het zicht natuurlijk wel ten goede komt. Toen gewandeld naar het Strahov klooster, waar de bibliotheken werkelijk prachtig waren. Er waren twee zalen, beide schitterend bewerkt en beschilderd. Ook was er een soort rariteitenkabinet met opgezette dieren, schelpen en voorwerpen. Ja, en toen was het al weer tijd om terug te gaan voor de transfer naar het vliegveld en de vlucht naar huis. Op de luchthaven stonden enorme rijen, maar toen we die hindernis genomen hadden, was er nog tijd voor een drankje voordat we aan boord gingen. Aangekomen op Schiphol stond ons taxibusje al klaar, dus we waren snel thuis. Praag is een prachtige stad, heel indrukwekkend en zeker de moeite waard om heen te gaan. Er is heel veel te zien qua cultuur, er zijn tal van restaurantjes in alle prijsklasses en ook heel moderne shopping malls. Ik was er al eens een keer geweest op studiereis (in 1 dag heen en weer en het sneeuwde en het was koud), dus ik was blij met deze hernieuwde kennismaking. Eerlijke gezegd denk ik niet dat het mijn laatste keer was, je kan altijd weer iets nieuws ontdekken in Praag. De groep wil graag weer een stedentrip doen, de meningen zijn verdeeld: Wenen, St. Petersburg, New York, kortom, het kan nog alle kanten op!

Ierland, Galway

19 November 2012

Ierland, Galway Met een Ierland-training heb ik een studiereis gewonnen, dus vertrokken we in oktober met een klein groepje naar Ierland voor 4 dagen. Na een comfortabele vlucht met Aer Lingus, zijn we geland op Dublin. Met de express- bus verder naar Galway gereisd, dat duurde zo’n 2 uurtjes. Het is een prima manier om te reizen, heel comfortabel en goedkoop.Alle grote steden in Ierland worden met deze bussen verbonden, wil je dus niet links rijden, dan is dit ook een optie om rond te reizen in Ierland. Je ziet meteen ook een stuk van het land op een relaxte manier. In Galway regende het, maar dat was niet zo erg, door de vrolijk gekleurde huisjes was het toch niet somber. Bovendien duurt de regen in Ierland nooit zo lang, de zon komt meestal al snel weer tevoorschijn. We hebben in Galway het museum bezocht, dat was erg interessant. Aansluitend naar een gezellige bar geweest voor een hartversterking. De volgende dag stond het busje klaar om ons verder te brengen naar county Connemara. Daar hebben we eerst een heritage centre bezocht waar je kan zien hoe de landarbeiders vroeger leefden. Ze hadden in hun huisjes een geheime bergplaats voor de zelfgestookte drank en als ze dat namen zeiden ze een vers op en moesten ze het in één keer achterover slaan. Wij kregen ook van dat “levenswater”, ik vond het verdacht veel op spiritus lijken en zo smaakte het ook. Gelukkig kregen we daarna Irish Coffee en dat allemaal om 10.30 ’s ochtends. Toen naar Kylemore Abbey, dat was echt prachtig, vooral de ligging. Heel bijzonder is ook de kapel die erbij hoort, maar het huis heeft wel een treurige geschiedenis. Of dat nog niet genoeg was voor één dag, gingen we nog wandelen, een tocht van 2 uur de berg op. Nou ja, berg is een groot woord, maar het was toch een aardige klim. Dat was niet zo erg, maar het was ontzettend natte grond, dus het was glibberen. Naar boven was dat al lastig, maar naar beneden was een hachelijke onderneming. Er zijn er 3 van de 6 onderuit gegaan, soms meerdere keren, we zagen er dus niet zo schoon meer uit………. Zaterdag stond er fietsen op het programma, dat was een heel vlak parcours, erg leuk om te doen. Je ziet een land vanaf de zadel van een fiets toch heel anders dan vanuit de bus. Onderweg is het ook makkelijk om even een stop te houden om een foto te schieten en van de uitzichten te genieten. We hebben veel stops gehouden, want het was een mooie route met geweldige vergezichten.Toen over Achill Island gereden met de bus. Ook hier veel mooie uitzichten gezien, prachtige kliffen en veel kitesurfers. Ook hebben we een verlaten dorpje bezocht, dat had wel iets beklemmends. ’s Avonds met de groep naar de bar, waar werd gezongen, muziek gemaakt en gedanst. Wat een geweldige sfeer. Zondag, de laatste dag alweer. Vroeg uit de veren, want om 10.00 uur werden we bij de oudste whiskey-stokerij van de wereld verwacht.Een concurrent beweerd natuurlijk dat zij de oudste stokerij zijn, maar dat mocht de pret niet drukken. We kregen een rondleiding en een uitleg en uiteraard moest er ook geproeft worden……………………….. Toen nog een heerlijke lunch gehad bij de stokerij en vervolgens in de bus om weer naar het vliegveld te rijden voor de vlucht naar huis. Het was mijn tweede reis naar Ierland, buiten mijn stadsbezoek aan Belfast (ook een hele leuke stad overigens) en ik word eigenlijk alleen maar enthousiaster. Wat een ontzettend mooi land, de vele kleuren groen die per minuut veranderen en het landschap er weer anders uit doen zien. Mooie luchten, regen, zonneschijn, je maakt van alles mee op een dag. Gelukkig regent het nooit lang, na een kwartiertje komt de zon vaak alweer te voorschijn. En wat ook een enorm pluspunt is zijn de ontzettend aardige en gastvrije mensen en je kunt er fantastisch eten, dus wat mij betreft was het ook niet de laatste keer. En wist u dat de Ieren een zeer hoge leeftijd bereiken? Dat komt uiteraard door de zeer schone lucht, in Ierland kennen ze geen luchtvervuiling, maar ook door de relaxte manier van leven. En iedereen gaat bijna elke dag naar de pub, zou drinken dan toch niet zo slecht voor je zijn, of is het de Guinness?

Vancouver Island & Alaska

06 August 2012

Alaska Cruise en per camper over Vancouver Island Deze 8-daagse cruise naar Alaska vertrok vanuit Vancouver en na een gerieflijke vlucht heb ik eerst een nacht in deze leuke stad overnacht en rond gekeken. De volgende dag kon ik inschepen op de “Volendam”. Een mooi schip met een geweldige bemanning en een uitstekende service. Het eerste stuk ging over de beroemde “Inside Passage” naar Juneau in Alaska. Via Tracy Arms naar Skagway, waar ik met de bekende “White Pass” een stuk per spoor door Alaska heb afgelegd. Het was een prachtige dag, de zon scheen op de hoge bergen waar hier en daar nog sneeuw lag. De natuur was prachtig! Ongelooflijk dat de goudzoekers ruim een eeuw geleden door dit onherbergzame gebied zijn getrokken, wat moeten die een ontberingen hebben geleden. Vervolgens hebben we de zeer indrukwekkende “Glacier Bay” bevaren. Hier zag ik de gletsjers waar stukken ijs vanaf brokkelden, wat overigens met een behoorlijk lawaai gepaard gaat. De stilte die er verder heerst, is een verademing, geen zuchtje wind beroerde het water waar de ijsschotsen nog dreven. Het leek bijna bovenaards, wat een mooie ervaring was dat. De derde en laatste havenplaats was Ketchikan, ik vond het zelf de leukste van de aanleghavens in Alaska, zeker het deel rond Creek Street is erg gezellig, met oude huizen, gebouwd op palen. Wat me het meest opviel, was de verlatenheid van het landschap, wat een ruimte, wat een rust. Overigens heb ik nog nooit zoveel watervliegtuigjes gezien, in alle "steden" - het mag de naam eigenlijk niet hebben - lagen er talloze te wachten op passagiers. Het is in dit gebied natuurlijk ook een logische keuze, wegen zijn schaars en in de winter ook niet of nauwelijks bereidbaar. Hierna hebben we de camper opgehaald in Vancouver, een mooie, zeer jonge Truck-camper met nog maar 2000 km op de teller. Alles rook zelfs nieuw. Eerst ben ik overgestoken naar Vancouver Island, vanuit Tsawassen naar Swartz Bay. Onderweg waren er aan beide kanten van het schip Orka’s te zien, heel bijzonder. De tocht naar Vancouver Island duurt ongeveer 1,5 uur en het is zeker de moeite waard. Na aankomst door naar de hoofdstad van Canada, Victoria. Het is een mooie, schone stad en er zijn tal van bezienswaardigheden, waaronder natuurlijk Gas Town, maar ook de Inner Harbour is heel leuk en gezellig. Verder naar Nanaimo, waar ik onder de indruk kwam van de prachtige schilderingen op de huizen, echt heel bijzonder. Maar dan ging het richting westkust, naar Tofino en Pacific Rim NP. Onderweg passeerde ik “Catredral Cove” in het MacMillen Provincial Park. Dit is een prachtig regenwoud – verwacht je ook niet direct in Canada! – met Douglas sparren van 800 jaar oud en 75 meter hoog, echt indrukwekkend. Tofino in het Pacific Rim NP is bijzonder mooi gelegen, je loopt langs de zandstranden en je maakt er grote kans om walvissen en orka’s te zien, in het seizoen uiteraard. Ikzelf heb ze daar niet gezien, helaas, het weer was erg regenachtig, waardoor het zicht natuurlijk minder was. Ik vond Vancouver Island erg indrukwekkend, een prachtige natuur en zeker de moeite waard om te bezoeken, hetzij alleen of in combinatie met een Alaska-cruise, hetzij gecombineerd met een rondreis door het westen van Canada. Ik heb Canada inmiddels 4 keer bezocht, ik ben sinds kort ook Canada specialist, dus voor een rondreis Canada op maat: neem gerust contact op voor een vrijblijvend advies.

Indonesië

29 January 2012

Indonesië, “Eilanden van Smaragd” Tweemaal heb ik deze mooie eilanden bezocht, daarbij heb ik Bali, Lombok, Java en Sulawesi aangedaan. Alle vier de eilanden zijn prachtig, wat ze gemeenschappelijk hebben zijn de mooie natuur en de vriendelijke mensen, maar ze zijn ook alle vier verschillend, dat zie je met name terug in de bouwstijlen en de verschillende rituelen. Op Bali is het vooral in Sanur en Kuta behoorlijk druk met toeristen, maar als je wat meer het binnenland in gaat, vind je leuke paden om te wandelen of te fietsen en er heerst meer rust. Je kunt er ook raften of naar een olifantenkamp, kortom, als je wat meer rust zoekt, is het buiten de drukke badplaatsen een fantastische bestemming, ook om een rondreis te maken. Wat ik er erg leuk vond zijn alle offergaven die overal op de stoep staan en bij de huisaltaartjes. Ik heb ook regelmatig een stoet van mensen gezien die gingen offeren in de tempel, met hoog opgestapelde offergaven in de vorm van fruit. Ik vond Lombok erg mooi en rustig. Daar heb ik ook bij Gili Air, een eiland voor de kust, gesnorkeld en ik heb zelden zo’n mooie onderwaterwereld gezien. Vanaf het parelwitte strand loop je zo de zee in en kun je van de meest fantastische vissen en koralen genieten. Op Lombok heb ik ook genoten van de aapjes die je daar ziet en van de prachtige natuur en watervallen. Sulawesi is in één woord geweldig, heel interessant ook qua cultuur. In Torajaland heb ik een begrafenisritueel bijgewoond. Ik kwam ’s ochtends in een dorpje waar een begrafenis zou plaats vinden en ik werd uitgenodigd om aanwezig te zijn. De vrouwen nemen plaats op een soort tribune, terwijl de mannen met z’n allen naar boven gaan om de overledene in de rotsen bij te plaatsen. Het was een redelijk hachelijke onderneming, want het looppad langs die rotsen was heel erg smal. Na afloop kwam ik weer in het dorpje en de dode kabouwen die ’s ochtends op het binnenplein lagen, waren inmiddels gevild en werden klaargemaakt als feestmaal. De dood op Sulawesi is geen trieste gebeurtenis, want men gelooft dat de overledene terugkomt, dus alle reden voor een feestmaal. De rijke mensen krijgen als ze zijn overleden een Tau Tau, een pop die hen uitbeeld en die uitkijkt vanaf een soort balkon over de omgeving. Deze Tau Tau vertegenwoordigen de ziel van de overledene en waken over het graf. Java is een druk eiland, maar ook hier is veel cultuur te vinden. Ik heb natuurlijk de Borobudur bezocht, het boeddhistische heiligdom. In elke stupa (koepel) staat een boeddhabeeld en als je dat beeld kunt aanraken, mag je een wens doen. Mijn armen schoten een flink stuk tekort, helaas! Een ander hoogtepunt vond ik ook de Bromo vulkaan. Ik moest wel heel vroeg op staan om de zonsopgang hier te zien, maar het was absoluut de moeite waard. Heel mooi was ook de Prambanantempel, de grootste hindoetempel van Java. Het is een heel groot complex met meer dan 200 (resten van) tempels, maar er zijn er een aantal gerestaureerd. In Jokyakarta heb ik uiteraard ook de Kraton, het sultanspaleis bezocht, een enorm groot complex dat nog steeds door de sultan wordt bewoond. Verder vond ik ook de botanische tuin in Bogor, het vroegere “Buitenzorg” erg indrukwekkend. Hier zie je enorme waterlelies waarvan de bladen een omtrek van een meter hebben. Ook zag ik een hele oude boom, waarvan de takken met stokken werden ondersteund, het was net of de boom allemaal pootjes had. Natuurlijk heb ik ook geluisterd naar de muziek, de “Gamelan”, ik heb voorstelling bezocht waar met wajang-poppen een legende wordt uitgebeeld en ik heb genoten van de prachtige dansen in de tempel. Wat een gratie hebben deze danseressen en wat zijn ze ontzettend mooi aangekleed. Dan nog het eten, dat vond ik uitstekend, maar nu hou ik zelf erg van kruidig, ik kan me voorstellen dat sommige mensen het wat pittig vinden. Er is echter voldoende keuze, ook voor wat minder pittige gerechten. Kortom, ik kan Indonesië van harte aanbevelen, ik heb inmiddels voor een aantal klanten een rondreis verzorgd en zonder uitzondering waren ze in de ban van dit mooie land. Er is echter wel een nadeel aan dit land, je wil er altijd naar terug!

Yukon en Alaska

13 September 2011

Yukon en Alaska, twee zeer indrukwekkende bestemmingen, die ik mocht bezoeken. Hoewel ik al eerder in Canada was en erg onder de indruk was van met name Brits Columbia, zijn deze bestemmingen toch weer heel anders. Yukon is heel groot en bestaat voor het grootste deel uit bossen, natuurparken en bergen. Er wonen meer beren en mousen dan mensen! Dat was ook wel duidelijk, na aankomst in Whitehorse. Dit is de grootste stad van Yukon, het leek verdacht veel op een dorp i.p.v. een stad. Er wonen daar ongeveer 20.000 mensen. Nadat ik de camper had opgehaald ging de rit naar Dawson City, een enige stad waar je ongeveer 100 jaar terug in de tijd stapt. Ik heb o.a. het gerestaureerde theater bezocht en het oude postkantoor. Beide zijn heel mooi opgeknapt en ik werd rondgeleid door een dame in kleding uit de goudzoekerstijd. Vanuit Dawson heb ik een stuk van de Dempster Highway gereden, hoewel je bij de naam Highway aan iets anders denkt dan aan een tweebaansweg met soms kuilen en gravel! Het was een schitterende route die ik tot Tombstone NP heb gevolgd. Je kan helemaal naar Inuvik rijden, maar dat was voor deze reis te ver. Na Dawson City verder naar Poker Creek, waar ik de grens met Alaska heb overgestoken. Het landschap vloeit hier gewoon door, hoewel ik dit deel toch ook wel weer anders vond dan de Yukon. Bij de grensoversteek krijg je een heel leuk stempel in je paspoort, met een eland. In Alaska heb ik een stop gemaakt bij Chicken, het is leuk dat, niet ver bij Chicken vandaan, het plaatsje Tok ligt! Vervolgens ben ik weer de Canadese grens overgestoken om de reis te eindigen in Kluane NP. Hier heb ik een rondvlucht gemaakt met een klein vliegtuigje, vanuit Haines Junction. Het was een hele ervaring! De piloot vliegt je naar de gletsjer en vertelt onderweg wat er zoal te zien is. Helaas was het tijdens mijn rondvlucht niet zo heel mooi weer, maar het zicht op de gletsjer was uitstekend. Na deze enerverende ervaring eindigde de reis in Whitehorse, vanwaar ik via Montreal weer naar huis ben gevlogen. In Montreal had ik tijd om de stad te bekijken en dat was een verrassende ervaring. Het is een hele bruisende stad, waar ik zeker nog een keer naar toe wil. Ik was zelf in september in de Yukon en hoewel het natuurlijk al wel wat killer was, maken de spectaculaire herfstkleuren dat meer dan goed. Het is eigenlijk de beste tijd om de Yukon te bezoeken, omdat het weer toch vaak goed is (beter dan in juni/juli) en het landschap spectaculair. Wilt u echter veel wild zien (beren, mousen en karaboes), dan zou ik u adviseren om eerder te gaan, in juni. Het rijden met de camper is heel relaxed, je komt nauwelijks verkeer tegen en de mensen rijden erg rustig. Verdwalen is er ook lastig, want in 9 van de 10 gevallen zijn er geen zijwegen, GPS is hier ook echt niet nodig. Wat wel nodig is, is dat u bij elke gelegenheid tankt. De afstand Whitehorse – Dawson City bijvoorbeeld is groot en als u met een halve tank vertrekt, komt u geen pomp onderweg tegen! Dat geldt eigenlijk voor heel Yukon en Alaska, dus dat is wel een aandachtspunt. In de meeste plaatsen en parken is een visitor centre, hier kunt u ook een papier ophalen waar interessante stopplaatsen opstaan die u onderweg vindt. Op bijna alle campings staan bbq’s, dus dat is handig. Soms heb je natuurcampings waar geen water of stroom is, ook dat is leuk om mee te maken, wel zorgen dat u voldoende voorraad hebt. Kortom, ik vond het een fantastische ervaring, dit deel zou ik zeker met een camper doen, liefst met een truckcamper. Wilt u liever hotels, ook dat kan, ik maak graag een vrijblijvende offerte voor u.

Egypte

18 August 2011

Egypte Dit land leent zich zowel voor een rondreis als voor een strandverblijf, beide heb ik mogen ervaren, laat ik beginnen met een algemene indruk van het land en de mensen. Wat veel mensen als een nadeel ervaren is het fooiensysteem (bakshiesh) en de opdringerigheid van de verkopers. Wat het eerste betreft, als je bedenkt dat de mensen voor een groot deel afhankelijk zijn van de fooien die zij krijgen (net als in Amerika), is het wellicht wat beter te verteren. De opdringerigheid van de verkopers moet je gewoon accepteren, doorlopen en geen aandacht geven, dat werkt echt. Ik moet wel zeggen dat het de laatste keer al een stuk minder was qua opdringerige verkopers. De cultuur van het land is echt geweldig indrukwekkend, ik heb er een enorm ontzag voor. Ik begon mijn rondreis in Caïro, een chaotische stad met miljoenen inwoners en auto’s, ezels en mensen krioelen door elkaar heen als een mierenhoop. De bazaar is een wirwar van straatjes, echt een belevenis om daar te lopen. Er wonen ook mensen op begraafplaatsen, dat vond ik wel bizar. De schatten van Toetanchamon heb ik uiteraard bewonderd in het museum, ook daar was het erg druk, maar het is een niet te missen hoogtepunt. Natuurlijk ben ik bij de piramides geweest en bij Sakkara, de “dodenstad”. De piramides vond ik schitterend, wat hadden de oude Egyptenaren een enorme kennis! Luxor, ook zo prachtig met de tempels en Abu Simbel, gered van de ondergang bij de aanleg van de Assoean-dam. De verplaatsing van alle heiligdommen bij de aanleg is een enorme klus geweest. Ik heb per binnenlandse vlucht de afstand Caïro - Abu Simbel afgelegd en daar begon mijn cruise op het Nassermeer. Ik heb daar expres voor gekozen omdat ik de Nijlcruises te druk vind. Op het Nassermeer varen maar een paar boten, het is er heerlijk rustig en je bezoekt alle heiligdommen op de oevers. Hoogtepunt was wel het diner aan dek terwijl het schip voor de tempel lag en de passagiers konden genieten van de schitterend verlichte tempel. Verder heb ik nog nergens op aarde zo veel sterren aan de hemel gezien, het was een sprookje. Ook het schip zelf is een plaatje, het doet aan een oude radarboot denken, zoals die op de Missisippi voeren. Het dal der Koningen en Koninginnen, de dubbele tempel van Hatsjepsoet, de felucca-tocht op de Nijl, ik vond het allemaal bijzonder om mee te maken. Ik ben met de nachttrein terug gereisd naar Caïro, je komt dan wel heel vroeg aan, maar het was leuk om mee te maken. Mijn strandverblijf heb ik gehad in Sharm-el-Sheik, een leuke toeristenstad en natuurlijke een lekker warme zee. In Sharm heb ik de Koptische Kerk bezocht, een heel indrukwekkend bouwwerk met mooie schilderingen. Ook de grote moskee was erg mooi, helaas mogen de toeristen daar niet meer naar binnen. Het St. Catherine klooster in de Sinai-woestijn was ook zeker een bezoek waard, het ligt echt in de “middle of nowhere”. Ik had het zelf groter verwacht, maar het is een leuk complex. Tijdens de excursie heb ik ook een Bedoeïnen-dorpje bezocht, wat zijn wij rijk als je ziet hoe deze mensen leven! De tocht eindigde met een bezoek aan Dahab, een toeristenplaatsje in opkomst, het is er nog rustig maar het heeft een leuke boulevard waar je heerlijk kunt zitten om iets te eten of te drinken. Hoogtepunt van mijn verblijf in Sharm was de snorkeltocht op de Rode Zee. Ik heb al op veel plaatsen ter wereld gesnorkeld, maar daar heb ik de mooiste koralen gezien. Wat een kleuren en vormen, onvoorstelbaar! Het is net een tuin onder water, met mooie vissen, ik had er dagen willen rondzwemmen. Ik was bij Ras Mohammed, een beschermd onderwater natuurgebied en een absolute aanrader voor de snorkelliefhebbers. Ik heb Egypte in oktober en in juli bezocht. Voor een rondreis zijn onze wintermaanden heel geschikt, in de zomer is het erg heet, maar als je dan een strandvakantie boekt, kun je regelmatig het water in om af te koelen. Veel drinken en je tempo terug schroeven, dan is het goed te doen.

Las Vegas, Nevada

27 June 2011

Las Vegas, "the entertainment capital" Las Vegas ligt in Nevada, niet ver van de Grand Canyon, midden in de woestijn. Iedereen heeft wel van “The Strip” gehoord en natuurlijk is Las Vegas bekend om de vele “wedding chapels”. Ik heb een studiereis van 5 dagen naar deze bruisende stad gemaakt, ik wil u mijn ervaringen niet onthouden. Toen ik met het vliegtuig aankwam zag ik de stad midden in de woestijn liggen, een prachtig gezicht. Na aankomst op de luchthaven en de immigratie, stond de transfer klaar om me naar het hotel te brengen. Ik sliep in Aria, een prachtig nieuw hotel, vlak aan de Strip. Het uitzicht was prachtig, zeker ´s avonds met alle lichtjes! Ik heb uitgebreid alle hotels bezocht en het leuke is dat bijna alle hotels een thema hebben. In New York, New York waande ik me in New York, in Paris liep ik door Parijse straatjes, het enorm grote Caesars Palace is geweldig, maar de kroon spant wel de Venetian waar de gondels door het hotel varen en waar ik op het San Marco plein koffie heb gedronken! Heel bijzonder is ook het Bellagio, waar ik heb genoten van de fonteinenshow met muziek van Frank Sinatra. Een hoogtepunt was ook mijn helikoptervlucht naar de Grand Canyon, wat een belevenis vond ik dat! Je vliegt eerst over Lake Meade en de Hoover – dam en dan doemt daar de Grand Canyon voor je op! Het is overweldigend mooi, ik voelde me daar heel nietig. Wat is de natuur dan grandioos. Ik heb een landing op de bodem van de Grand Canyon gemaakt, ik kreeg champagne en ik zag de rafts op de Coloradorivier voorbij gaan. Zeker een belevenis om aan te raden! Heel mooi was de excursie die ik heb gedaan naar Red Rock Canyon. Ik kon me nauwelijks voorstellen dat op nog geen 45 minuten rijden een drukke stad als Las Vegas ligt. Het was in Red Rock Canyon heel stil en mede daardoor ook heel indrukwekkend. Er is een mooi bezoekerscentrum wat ik eerst heb bezocht. Fremont Street is het oudere deel van Las Vegas, hier is het een beetje begonnen met de casino´s. ´s Avonds wordt hier een lichtshow gegeven, heel indrukwekkend. Las Vegas is heel druk, overal is muziek en er zijn ontzettend veel mensen. Maar het is wel heel gezellig. Zelf vind ik het ´s avonds het leukst, er lopen veel mensen buiten, de lichtreclames schitteren je tegemoet en de winkels zijn er tot laat open. De casino´s draaien 24 uur per dag, heel bijzonder om ´s ochtends op te staan en te zien dat de pokertoernooien nog volop aan de gang zijn! Als je in Las Vegas bent, moet je natuurlijk naar een show, zelf heb ik de Viva Elvis show gezien van Cirque du Soleil, geweldig mooi en indrukwekkend om te zien hoe deze artiesten middels zang, dans en acrobatiek de “King of Rock & Roll” eren. Het winkelen in Las Vegas is een belevenis, je kunt in de diverse themahotels winkels van alle grote modeketens vinden: Dior, Louis Vuitton, Yves Saint Laurent en ga zo maar door. Er zijn echter ook leuke andere winkels, zoals de M & M´s winkel, Ross – waar je heel goedkoop kunt slagen – of de outlet net buiten de Strip waar je voor een fractie van de prijs kleding kunt kopen van Tommy Hilfiger, Adidas of DKNY. Ook zit hier de Disney Store. Natuurlijk heb ik ook een wedding chapel bezocht, je kunt kiezen voor allerlei ceremonies, al dan niet met een optreden van bijvoorbeeld een Elvis imitator. Wil je echt snel trouwen, dan kun je kiezen voor de “drive-thru”. Maar er zijn veel meer mogelijkheden om te trouwen, in de Grand Canyon of Red Rock Canyon, in het hotel of waar je maar wilt. Het is ook mogelijk om je trouwgelofte te herhalen, leuk voor een 12,5- of 25-jarig huwelijk! Al met al vond ik het een hele ervaring en Las Vegas is zeker de moeite waard. Als u een rondreis naar de Westkust van de VS gaat maken, zal ik u aanraden om in elk geval Las Vegas in de route op te nemen. Wilt u liever wat langer blijven, dan is een bezoek aan alleen Las Vegas ook mogelijk, dan zou ik er wel een auto bij adviseren, u kunt dan op eigen gelegenheid naar de omringende plaatsen, zoals Boulder City of de Grand Canyon. Ik ben u graag van dienst bij de planning en boeking van uw reis.

Dubai en Oman

27 June 2011

Dubai en Oman, bestemmingen uit 1001-nachten! Ik heb beide bestemmingen bezocht tijdens een studiereis en ik heb veel van de hotels bezocht. Dubai is druk, modern, futuristisch en bijzonder, Oman is meer authentiek. Zowel Dubai als Oman zijn zo weggelopen uit een sprookjesboek, het is echt bijzonder om deze beide landen te bezoeken. Mijn advies: maak eerst een rondreis Oman, in groepsverband of met een huurauto en ga dan nog wat dagen naar Dubai voor een verblijf in een van de prachtige hotels. Want die zijn echt waanzinnig mooi en een attractie op zich! Zoals gezegd is Oman nog heel authentiek, ik voelde me als toerist echt een bezienswaardigheid. Rijdend door het land zie je de bergen, de woestijn en de dadelplantages en af en toe een stadje. Zelf heb ik alleen het noorden gezien, maar dat was indrukwekkend genoeg. Nizwa is een mooie stad met een prachtig gerestaureerd fort. Toen ik daar bovenop stond, had ik een geweldig uitzicht op de omgeving. De reis voerde verder naar een heel oud dorpje waar ik door hele smalle straatjes liep en ineens stond ik midden tussen de bananenbomen! Dat verwacht je dus echt niet als je naar Oman gaat. Natuurlijk heb ik ook Muscat, de hoofdstad bezocht. Hier heb ik door de soek gelopen, je kunt hier kruiden, tassen, pashmina´s en wat al niet meer kopen. Heel prettig vond ik dat de verkopers je wel aanspreken, maar als je nee zegt, accepteren ze dat en vallen ze je verder niet lastig. Dat vond ik een verademing in vergelijking met ander Oosterse landen. Het jacht van de sultan lag ook in de haven, het was niet zo groot, “slechts” 150(!) meter lang en dan heeft hij ook nog een “bijbootje” van dezelfde lengte om zijn helikopter, speedboot en wat al niet meer mee te nemen. Ja, als sultan heb je natuurlijk wat ruimte nodig. In Dubai heb ik Burj-Kaliffa bezocht, de hoogste toren ter wereld, 830 meter. Met een lift zit je binnen 1 minuut op de 124ste verdieping en van die hoogte heb je natuurlijk een prachtig uizicht. Leuk om neer te kijken op de omringende wolkenkrabbers, die toch ook echt niet klein zijn. Het is jammer dat het in Dubai vaak een beetje heiig is, waardoor je niet altijd goed zicht hebt. Beneden is er ´s avond een fonteinenshow, net als bij de Bellaggio in Las Vegas. Ik mocht ook bij Burj-al-Arab naar binnen, heel bijzonder, want zonder reservering kom je niet in dit enige 7 sterren hotel ter wereld binnen. Je kijkt omhoog in een heel groot atrium en de kamers zijn werkelijk geweldig! Alle kamers bestaan uit twee verdiepingen en hebben 2 slaapkamers en 2 badkamers, hoewel badkamer misschien niet het juiste woord is. Zo luxe heb ik ze nog nergens gezien. Ik heb een tocht in de woestijn gemaakt, met een landrover rij je dan – met meerdere landrovers – over de zandduinen, best spectaculair. Ik vertrok aan het eind van de middag zodat ik de zonsondergang in de woestijn kon meemaken. Dat was heel bijzonder en hierna ga je dan verder naar een Bedoeïnenkamp in de woestijn, waar er een buffet klaar staat. Verder kun je hier een waterpijp roken, er komt een buikdanseres en ik heb een henna-tattoo laten zetten. Deze verdwijnt na een week weer. Minder drastisch dan een echte tattoo! Er zijn vele malls in Dubai,van klein tot supergroot met 1300 winkels. Er is van alles te koop, van duur tot goedkoop. Leuk is de Mall of de Emirates waar de skipiste ook is. Het is heel gek om bij de warmte buiten, een skipiste te zien als je loopt te winkelen. Het is helemaal compleet met skiliften, echt bizar. Het eten is er echt prima, veelal buffetten, dus voor elk wat wils. Het is er ook erg schoon, je vind geen papiertje op straat. Kortom, niet zoals de doorsnee Midden-oosten bestemming, zowel qua eten als qua netheid. Zeker aan te bevelen. De hotels zijn behoorlijk luxe en daardoor ook wel aan de prijs, maar er zijn ook hotels die heel betaalbaar zijn. Een daarvan zit vlak bij de Mall en de skipiste, een aanrader voor mensen die willen shoppen of een stop-over maken in Dubai. Van belang bij een verblijf in Dubai is de locatie, het is enorm groot, dus het is wel belangrijk dat je een hotel kiest wat gunstig ligt voor wat je zoekt, strand of shoppen. Ik ben u er graag bij van dienst.

Ierland

27 June 2011

Ierland, “the Emerald Isle” Ierland stond al heel lang op mijn lijstje, gelukkig ben ik er nu geweest en dat was zeker niet voor het laatst. Het landschap is prachtig en divers, de mensen ontzettend vriendelijk en het eten echt geweldig. Ik heb genoten van mijn 5 dagen Ierland, het was alleen te kort. Ik ga ook zeker nog eens terug om een heel rondje Ierland te doen, nu heb ik maar een klein stukje gezien. Overigens ben ik ook een aantal jaar terug in Belfast geweest, ook een hele leuke stad. Het is overzichtelijk, het heeft een leuk centrum en natuurlijk zijn er diverse plekken die herinneren aan de langdurige onrusten toen het nog een verdeelde stad was. Gelukkig is dat nu over en is Belfast zeker aan te bevelen voor een weekendje weg. Maar dit verhaal gaat over de laatste reis die ik naar Ierland heb gemaakt, ik ben aangevlogen op Cork en daarvandaan heb ik de zuidwesthoek verkend. Ik begon met een bezoek aan Blarney Castle, waar de beroemde steen kan worden gekust. Je moet er wel moeite voor doen want je moet op je rug liggend naar achteren schuiven, en je hangt dan een heel stuk boven de grond. Gelukkig word je vastgehouden, maar het blijft een beetje eng. Toen naar Killarney, een mooi stadje en het gelijknamige National Park is echt fantastisch mooi. Ik heb hier voor het eerst van mijn leven op een paard gezeten en een rit van 2 uur door het park gemaakt, een echte aanrader! Ik heb ook een fiets gehuurd en een rit van 20 kilometer door een ander deel van het park gemaakt, ook dat kan ik aanbevelen. Hierna ben ik richting Dingle gegaan, je staat dan op het meest westelijke puntje van Europa. Je wandelt daar door de weides, je komt schapen en een herder tegen en je geniet van de zee en de klippen. Het was wel wat regenachtig, maar op de een of andere manier stoorde dat niet. De regen en het klimaat zijn voor veel mensen een reden om niet naar Ierland te gaan en dat is heel jammer. De regen waait weer net zo snel over als ze komt en dan schijnt de zon weer volop. Niet voor niets kun je in Ierland 4 seizoenen op een dag beleven en dat is toch ook wel heel bijzonder. Ik heb ook de laatste haven van de Titanic gezien voordat ze aan de eerste en fatale reis begon. De pier waar de mensen aan boord van de tenders gingen om naar de Titanic te varen staat er nog, evenals de wachtkamers om aan boord te gaan. Hier wordt elk jaar het zinken van de Titanic herdacht. Wat ook heel leuk is, is dat in elke bar muziek wordt gemaakt, soms van twee personen, soms staat er een complete band te zingen en te spelen. In een bar was ook een zaal waar mensen aan het dansen waren, een soort Ierse volksdansen waar ik ook iets van Riverdance in herkende. Ik heb er een hele tijd staan kijken, oud en jong deden mee. Ik werd ook gevraagd, maar jammer genoeg ken ik de passen niet, ik had graag meegedaan. Ja, en dan het eten. Je verwacht eigenlijk een beetje de Engelse keuken die nu niet echt een wereldnaam heeft op culinair gebied. Ik was echt aangenaam verrast, het eten was heerlijk! Op een avond had ik “Eton Mass”, echt het meest lekkere toetje wat ik ooit gegeten heb. Al met al is Ierland een geweldig mooie bestemming, vooral voor mensen die van wandelen en cultuur houden. De bevolking is heel vriendelijk, het eten prima, het landschap overweldigend mooi en het weer, ach dat hoort gewoon bij Ierland. Regenjas mee en er kan je niets gebeuren. Neem gerust contact op voor een rondreis op maat, een verrassende stedentrip of wandelreis.

Parijs

09 August 2011

Parijs Parijs is een prachtige stad, ik ben er 3 maal geweest. Het staat bol van de mooie gebouwen, het heeft veel parken, leuke winkels, mooie theaters en natuurlijk tal van musea, met het Louvre als meest belangrijke. Het is handig om een openbaar vervoer kaart te kopen, u kunt dan onbeperkt gebruik maken van de metro en omdat Parijs redelijk uitgestrekt is, is dat wel handig. Wat ik erg leuk vond was Tour Montparnasse, je gaat dan razendsnel omhoog met de lift en kijkt neer op de Eifeltoren, onder het genot van een glas champagne. Natuurlijk is de Eifeltoren ook een “must”, het is ook leuk om hier te eten, je geniet van een prachtig uitzicht over de stad. De Sacre Coeur is een mooie basiliek, het is net of hij van suikergoed gemaakt is. Hij ligt op de heuvel van Montmartre en ook hier vanaf is er een mooi uitzicht. Wie de heuvel niet wil beklimmen, kan de furniculaire nemen, een soort trammetje. Bij de Sacre Coeur is natuurlijk het bekende schilderspleintje en tal van leuke restaurantjes. De Notre Dame is werkelijk een schitterende kerk met prachtige glas-in-lood-ramen van een enorme omvang. Neem de moeite om ook achter de Notre Dame te kijken, daar is een monument voor de slachtoffers van de Holocaust, erg indrukwekkend. Op het plein voor de Sacre Coeur ligt een soort koperen plaat, hiervandaan worden alle afstanden berekent. Het paleis van Versailles is ook prima zelf te doen met de bus of metro, het ligt niet zo ver buiten de stad. Het pronkpaleis telt vele kamers met een zeer overdadige inrichting. Maar zeker zo mooi zijn kleine paleizen die bij het enorme paleis horen en de tuinen, afhankelijk van de tijd van het jaar natuurlijk. ’s Winters is er uiteraard weinig te zien in de uitgestrekte tuinen. Als u in Parijs bent, raad ik u aan in elk geval een van de beroemde nachtclubs te bezoeken, de Moulin Rouge of de Folies Bergère, het hoort bij Parijs en u zult vast genieten van de show. Flaneren over de Camps Elysée hoort er natuurlijk ook bij, lekker etalages kijken bij alle dure modehuizen, de exclusieve autodealers en juweliers. Buiten de dure modehuizen en warenhuizen zijn er ook tal van goedkopere winkels, gelukkig! Veelal zitten de winkels als een soort blok bij elkaar, stoffenwinkels zitten veel rondom de voet van Montmartre, evenals schoenwinkels. Zeker in de wat minder luxe wijken kun je veel leuke dingen vinden voor een aangename prijs. Aan de rand van de stad zit een enorme rommel- c.q. antiekmarkt, daar heb ik heerlijk een dag rondgesnuffeld. Wandel eens een stuk langs de Seine en bekijk de leuke boekenstalletjes. Of ga wandelen in een van de vele parken van de stad. De Dome des Invalides is een legermuseum, indrukwekkend is de kist van Napoleon die zich onder de koepel bevindt. Hij ligt in zeven kisten begraven, steeds wat groter en kostbaarder. De buitenste kist is gemaakt van glanzend hout en heeft een enorme omvang. In elk geval heeft men daarmee zijn kleine gestalte een stuk indrukwekkender gemaakt! Wie de boeken van Dan Brown heeft gelezen zal zeker plaatsen herkennen, natuurlijk begon mijn tocht ook bij de Mona Lisa, het kleine maar zeer indrukwekkende schilderij van Leonardo da Vinci. Ook de glazen piramide die voor het Louvre staat speelt een rol in dit boek. Er is veel weerstand geweest tegen de bouw en ik denk dat de meningen verdeelt blijven, het staat ook wat vreemd, zo’n glazen punt voor de mooie gevel van het museum. De mooiste brug van Parijs is zonder twijfel de Pont Alexandre III, prachtig gedecoreerd. Er zijn natuurlijk veel meer bruggen om de Seine te overbruggen en zo de stad en het île de la Cité met elkaar te verbinden. Place Vendôme is het meest statige plein van de stad en bekend van de tragische laatste autorit van Lady Di. Maar er zijn meer mooie pleinen, Place de la Concorde bijvoorbeeld, met de obelisk. Kortom, Parijs is zeker een bezoekje waard, met de snelle verbinding van Thalys bent u er heel snel en super comfortabel.

Japan, het land van de rijzende zon

18 August 2011

Japan In 2002 ben ik in Japan geweest, een reis van 10 dagen die langs verschillende hoogtepunten voerde. Het land heeft een grote indruk op mij gemaakt, wat een bijzondere bestemming. Aan een kant is het echt een hightech land, aan de andere kant gaan mensen naar de tempels om een plaatje op te hangen met hun wens of verlangen. De mensen zijn er ook erg vriendelijk en behulpzaam. Ik begon mijn reis natuurlijk in Tokyo, wat een wereldstad! Er wonen in deze stad net zoveel mensen als in heel Nederland, dus druk is het wel! Maar niemand dringt, bij de metro staat iedereen keurig in de rij te wachten. Je kunt daar ook rustig je tas laten staan, als je terug komt staat je tas er nog, heel bijzonder! Ik heb Tokyo natuurlijk uitgebreid bezocht, waaronder diverse tempels en de geishawijk. Bij een tempel was ook een bruidspaar, de bruid gekleed in een trouwkimono. Er zijn in een wereldstad als Tokyo ook heel kleine steegjes, eigenlijk verwacht je dat niet. Je loopt dan langs allerlei restaurantjes waar de koks druk bezig zijn. Het is overigens niet moeilijk om eten te bestellen. Buiten hangt een vitrine en daarin staan van kunststof alle gerechten, je hoeft ze alleen maar aan te wijzen. En zoals wij een kroketje of frikadel uit de automatiek halen, kun je daar koffie e.d. uit de muur trekken. Kyoto was ook een plaats die ik heb bezocht, het doet bijna dorps aan, na Tokyo. Hier heb ik de prachtige “Gouden Tempel” gezien, het lijkt of de tempel op het meer drijft, een mooi gezicht. Ook de Kyomatsu-tempel vond ik erg indrukwekkend. Deze is gebouwd op palen, ik noemde hem de “tempel op pootjes”. Daar is nog een leuk verhaal aan verbonden. Ik ging met de bus naar de tempel en als jemet je wijsvinger op je neus wijst en je zegt dan waar je heen moet, weten de Japanners dat je de weg zoekt. Bij elk station dus op mijn neus gewezen en “Kyamatsu” gezegd, maar elke keer werd er heftig nee geschud. Tot ik bij een station kwam, waar ik bijna naar buiten werd geduwd, ik was kennelijk gearriveerd op het goede station! Maar toen verder, dus maar weer flink op mijn neus gewezen en een aardig Japanner heeft mij naar de tempel gebracht. Hiroshima was indrukwekkend, er is een speciaal park aangelegd om de val van de atoombom te herdenken. Natuurlijk is de stad geheel opgebouwd, maar er zijn gedenktekens om de slachtoffers te herdenken. Als je daar staat, weet je dat iets dergelijks nooit meer zou mogen gebeuren, het is best beklemmend. Toen Nagasaki en daar heb ik een bezoek gebracht aan “Huis ten Bosch”, een soort Madurodam op ware grootte. Je ziet o.a. Kinderdijk, het stadhuis van Gouda, de Domtoren en Huis ten Bosch, zelfs de Gouden Koets ontbreekt niet. Het is bizar om daar rond te lopen, net of je in Nederland rondwandelt. Ik heb grote stukken met de bullettrain of Shinkansen afgelegd, dat is een hele comfortabele manier van reizen, je kunt rustig naar buiten kijken en genieten van het landschap. Je passeert kleine dorpjes, rijstvelden en natuurlijk Mount Fuji. Heel leuk was ook het eten van zwaveleieren, deze worden gekookt in een hete bron bij een vulkaan. Als je genoeg van deze eieren eet, wordt je 100 jaar. De Japanners die er waren aten de eieren vol overgave, ze smaakten prima, maar de lucht van de zwavel die er hangt is behoorlijk doordringend. Een nacht heb ik in een Ryokan geslapen, dat is een traditioneel Japans hotel. Je slaapt dan op de grond en je eet zittend aan een laag tafeltje. Niet aan te bevelen om dit tijdens een 15-daagse rondreis alle dagen te doen, maar wel leuk om mee te maken. Het eten is er uitstekend, veel sushi natuurlijk, maar ook Teppanyaki. Na 10 dagen was ik het eten overigens wel een beetje zat, het is over het algemeen wat flauw, maar gelukkig is ook in Japan de fast food ruim verkrijgbaar. Japan is een bijzondere bestemming, met prachtige tempels en tuinen, bruisende steden en veel historie en cultuur.

Jersey en Guernsey

05 July 2011

Kanaaleilanden De kanaaleilanden worden gezien als een bestemming voor de meer bezadigde reiziger, maar dat is echt een verkeerd beeld. Zeker, het is geen jongerenbestemming, maar wel geschikt voor iedereen die houdt van cultuur, natuur, wandelen en winkelen. Heel leuk is het Island-hoppen, waarbij je 5 eilanden aandoet, zelf heb ik Jersey en Guernsey bezocht. Ik vloog vanaf Rotterdam maar Jersey, na aankomst heb ik de huurauto opgehaald. De wegen zijn prima te bereiden, soms wel wat smal, maar elke eilandbewoner houdt rekening met de toeristen. Er staat ook een grote “H” op de auto, ik denk van hulpeloos, hopeloos en help! De bewegwijzering is soms wat lastig, maar dan tikt er wel een eilander op je raam met de vraag: “Can I help you, love?”. Parkeren is wel lastig, het is erg druk, maar het lukt altijd wel. De oversteek naar Guernsey heb ik met de ferry gedaan en ook daar weer een auto gehuurd. Beide eilanden zijn maar klein en doen erg Engels aan, met hier en daar wat Franse invloeden, vooral ook in de keuken. Heel leuk was een hotel waarvan de eigenaar theepotten spaarde, hij had er duizenden! Overal waar je keek stonden theepotten. De rest van het hotel was ingericht met banken overtrokken met rozenstof en bijpassende gordijnen en kussens. Een beetje kneuterig, maar op deze eilanden paste het prima. Ik heb een kapelletje gezien dat geheel was bedekt met schelpen en scherven van borden en potten. De dorpsbewoners waren druk om de grond rondom te beplanten met allerlei bloemen en struiken. Het werd met veel liefde gedaan. Even verderop had iemand weer een schelpentuin aangelegd, een enorm werk moet dat zijn geweest. Ik heb gewandeld op de kliffen, die soms behoorlijk steil waren maar wel een adembenemend uitzicht boden op de omringende oceaan. Het was er heerlijk rustig, ik voelde me bijna alleen op de wereld. Ze gaan steil naar beneden en ik keek uit op een hemelsblauwe zee, bijna mediterraans. Als je dan ook de nog palmbomen ziet staan, waan je je in een land aan de Middellandse Zee. Het getijdenverschillen zijn er enorm groot en bij droog tij ben ik naar het fort gewandeld, het was leuk om hier rond te dwalen en alles te bekijken. Bovenop heb je een mooi uitzicht op het eiland Jersey. Ook bijzonder was mijn bezoek aan de Jersey War Tunnels, waar je een overzicht krijgt van de bezetting van het eiland in de Tweede Wereldoorlog. Op Guernsey is er overigens een groot ondergronds ziekenhuis, stammend uit diezelfde periode. Er zijn tal van musea, van groot tot piepklein, mooie tuinen om te bezoeken, veel wandel- en fietsmogelijkheden, kortom er is van alles te doen. Wie wat langer op de eilanden blijft, kan bijvoorbeeld nog een dagje naar St. Malo in Frankrijk. Ook kun je vanuit Jersey en Guernsey dagtochten maken naar Alderney, Herm of Sark, waar zelfs geen auto´s rijden en alles met paard en wagen gaat. Eten kun je in tal van restaurantjes, al dan niet met uizicht op de haven, of in een typische Engelse pub. Het eten is van goede kwaliteit en de prijzen liggen ongeveer gelijk aan die van Nederland. Ook aan te bevelen is een High Tea, dat hoort daar echt een beetje, vind ik zelf. Denk er wel aan dat ze eigen Ponden hebben, u kunt dus niet met Engelse Ponden betalen. Verder zijn de eilanden prima op eigen gelegenheid te bereizen met huurauto of het openbaar vervoer. De afstanden zijn niet groot en het verkeer is heel rustig. Mijn aanrader is het eilnandhoppen over de 5 eilanden, u heeft op die manier 5 vakanties in een. Zelf hoeft u niet te rijden, alle vervoer is inbegrepen, maar u reist wel individueel. Het is een uitstekende manier op kennis te maken met deze bijzondere eilanden voor de Franse kust. Kortom, een leuke bestemming voor een korte vakantie of een lang weekend. Neem gerust contact op voor meer informatie, ik ben u graag van dienst.

Westkust Canada

05 July 2011

Ik heb dit mooie deel van de wereld twee keer mogen bezoeken en beide keren was het een feest. Het heeft een enorme indruk op me gemaakt. Wat een schitterend land is dat, echt adembenemend. Als je voor de tweede keer gaat, kun je er eigenlijk nog meer van genieten, je weet een beetje wat je te wachten staat en je bent beter voorbereid op al het moois, maar dan nog wordt je overdonderd door het natuurschoon. Beide keren heb ik British Columbia en Alberta bezocht, ik wil u er graag meer over vertellen. Natuurlijk ben ik in Jasper NP en Banff NP geweest, waarbij ik Jasper NP overigens mooier vond. Het allermooist vond ik echter Waterton NP, daar lopen de herten ´s morgens vroeg door de straten van het stadje, zo bijzonder! Hier heb ik ook beren gezien, spelend in het water. Overigens zie je die ook in Jasper en Banff, als je geluk hebt. De Icefield Parkway is geweldig indrukwekkend. Ik reed dwars door de Rockies naar een enorme gletsjer. Daar ben ik in een speciaal voertuig gestapt die je naar boven rijdt en je staat dan bovenop de gletsjer. Zeker ook even een bezoekje aan het informatiecentrum brengen. Het zicht op Mt. Robson en Lake Louise, beide ook absolute hoogtepunten. Ik heb met een kano over een van de vele meren gevaren, ik heb een ranch bezocht waar je leert hoe het er in vroeger jaren toeging, ook heel leuk voor kinderen. Ik heb een enorme truck gezien en een museum waar je ziet hoe een stadje er zo´n 100 jaar geleden uitzag met oude winkeltjes en huizen. De mensen lopen er ook in kleding van die tijd en je kunt er naar goud zoeken! Zeker ook een aanrader voor kinderen. De treinrit door de Rocky Mountains is een absolute aanrader, je ziet delen die je niet met de auto ziet en het is heerlijk om zo op je gemak uit het raam te kijken of te eten terwijl het indrukwekkende landschap aan je voorbij gaat. Langs de spoorbaan zie je ook vaak elanden of beren. Je kunt heerlijk slapen in een bed en ´s morgens kom je uitgerust aan. Het Tyrrell museum is een must als u in de buurt van Drumheller bent. Tal van geraamtes van dinosauriërs staan hier opgesteld in een soort diorama, wat het ook heel leuk voor kinderen maakt. In de buurt vindt u ook de bekende hoodoo´s, de vreemd gevormde rotsen. Bij Head-smashed-in-Buffalo-Jump leerde ik meer over de Indianencultuur. Ik heb de steden Vancouver, Calgary en Edmonton bezocht en alle drie hadden ze wel iets leuks. In Edmonton is de enorme mall echt fantastisch, buiten honderden winkels vind je hier een kermis, een golfslagbad van enorme afmetingen, een schaatsbaan en een zeeleeuwenshow. Vancouver is een hele leuke stad met diverse parken. Het is leuk om een fiets te huren en door Stanleypark te rijden. Op Vancouver Island ligt Victoria, de hoofdstad van Canada. Alleen al de tocht met de ferry maakt een bezoek de moeite waard. Zeker doen in Victoria: High Tea in het Empress hotel. Ook Butchart Gardens is mooi en het museum, ook heel leuk voor kinderen. Calgary is wat minder interessants, maar ook hier kunt u zich wel vermaken in een van de musea, de dierentuin of de winkelstraten. Tip voor wie in een echte cowboysfeer wil uitgaan: Ranchman. De mensen zijn erg aardig, ik ben veel Nederlandse Canadezen tegen gekomen onderweg. Ze willen zonder uitzondering niet meer terug naar Nederland en dat snap ik best! Ik zou nog bladzijden vol kunnen schrijven, maar ik vertel het u liever persoonlijk. Ik heb er inmiddels zo´n 10.000 kilometer opzitten in Canada (en zonder files!!!!), dus ik kan u een goed advies geven over een reis naar dit prachtige land. Mijn tip: maak niet de fout om de afstanden te onderschatten, die zijn enorm. U kunt onmogelijk alles zien in een keer, ga gewoon nog een keer en nog een keer, u zult er geen spijt van krijgen.

Cruise Hawaii en Stille Zuidzee

05 July 2011

Cruise Stille Zuidzee Ik heb twee jaar geleden een cruise gemaakt in de Stille Zuidzee en dat was zeker geen straf! Ik had al eens een cruise op het Nassermeer in Egypte gedaan, maar dat was maar 5 dagen. Nu ging ik voor 33 dagen, dus ik heb het meteen goed aangepakt! Ik wil mijn ervaring graag delen, het is echt een relaxte manier van reizen. Ik heb al veel rondreizen gedaan, maar dat leven uit een koffer, blijft vervelend, vind ik zelf. Ook de afstanden die je moet afleggen met bus of trein, het is vermoeiend. Bij een cruise pak je je koffer maar 1 keer in en uit en terwijl je slaapt reis je naar de volgende bestemming, dus je komt uitgerust aan. De enige zorg die je hebt is wat je aan moet bij het diner, fantastisch toch? Mijn cruise begon en eindigde in San Diego, Californië. Ik ben via Minneapolis gevlogen, waar ik een overstap had. Na aankomst bij de cruiseterminal check je in, je koffer wordt naar je hut gebracht. Ja, en dan begint het. Onder het genot van een welkomstcocktail vaar je langzaam weg, dat vond ik een mooie ervaring. Ik zat op een “klein” schip, zo´n 800 passagiers, maar dat vond ik prima. Als het schip wat kleiner is, kan het ook in kleinere havens aanleggen, zonder dat de passagiers met tenders naar de wal gebracht moeten worden, dus wat mij betreft is een wat kleiner schip te prefereren boven een grote. Ik had eerst een aantal zeedagen, omdat de afstand San Diego – Hawaiiaanse eilanden behoorlijk is. Ik had dus de tijd om op mijn gemak het schip te verkennen en te relaxen. ´s Avonds waren er goede shows en optreden, er waren lezingen, kookworkshops, kortom, als je wilt kun je 24 uur per dag bezig zijn. Ik heb alle eilanden van Hawaii bezocht, ik vond de kleinste overigens het leukste! Natuurlijk heb ik op Oahu wel Waikiki Beach bezocht en Pearl Harbor, dat laatste was enorm indrukwekkend! Ik heb gewoon de lokale bus genomen, dat ging prima. Het schip ligt in de stad, dus het is gemakkelijk om Honolulu te ontdekken. ´s Avonds voeren we langs een vulkaan (de Kilauea), je zag de rode lava in zee stromen. Iedereen stond aan die kant van het dek, we kapseisden bijna! Het is op de kleinere eilanden van deze archipel erg rustig en erg groen. Er zijn prachtige bloemen in felle kleuren en het onderwaterleven is geweldig mooi. Ik heb gesnorkeld en ik wilde het water niet uit, zulke prachtige vissen zag ik. Ik heb er ook een walvissafari gedaan en ik zag een jonkie (van een meter of 5!) die maar uit het water bleef springen, echt fantastisch. Ik heb Papeete gezien op Tahiti, ook zo´n groene bestemming waar het fantastisch is. Moorea en Raiatea zijn beide hele rustige eilanden, met een overweldigende natuur. Ananasplantages, regenwoud en rotskusten, het is echt schitterend. Bij Moorea zag ik een reuzenmanta in het water, wat een geweldig dier is dat. Bij een boottochtje sprongen wel 40 dolfijnen met ons mee, super. Bora-Bora, het mooiste eiland ter wereld, wordt wel gezegd. Ik kan het alleen maar beamen, wat een paradijselijke bestemming. Het schip lag in de krater en wordt omringd door hoge bergen van de vulkaan. Ik heb gezwommen met roggen en haaien, dat was zo leuk. Ook de koralen zijn er geweldig mooi, hele felle kleuren, echt fantastisch. De laatste stop was Nuku Hiva, een heel ander soort eiland, aan een kant groen, aan de andere kant dor en rotsig. En dan nog kort over het schip, het was heel luxe, de maaltijden zijn uitstekend en je kunt kiezen uit meerdere restaurants. Ook zijn er diverse bars aanwezig, er is een casino, er zijn winkeltjes en een theater waar mooie shows en voorstellingen worden gehouden. Kiest u voor een groter schip dan zijn er soms klimmuren, golfbanen of zelfs een binnentuin. Ik heb te weinig ruimte om alles te beschrijven, maar ik vertel er graag over. Vraag gerust om meer informatie over de vele mogelijkheden om te cruisen.

Jamaica

18 August 2011

Jamaica Reggae en een azuurblauwe zee, dat is Jamaica. Het eiland in de Caribbean wordt nog niet zoveel bezocht en dat is eigenlijk heel jammer. Zelf ben ik er een aantal jaren geleden geweest en ik vond het een heel leuk en relaxed eiland, ook wat minder massaal qua toeristen en er is veel te doen en te zien. Ik verbleef in Montego Bay in een leuk hotel dat uitkeek over het prachtige groen-blauwe water van de Caraïbische Zee. Het koraalrif ligt voor de deur, hoewel niet spectaculair, maar toch goed voor aardig wat soorten vis. Je kunt op Jamaica ook heel goed duiken of een snorkeltrip boeken. Een van de excursies die ik heb gedaan is de Dunn River Falls, bekend van de eerste James Bond film, Dr. No. Ze liggen heel mooi in een groene omgeving en je kunt de watervallen beklimmen. Je moet wel goede schoenen aandoen, want de rotsen zijn glad, maar het is niet gevaarlijk omdat de rotsen allemaal rond zijn afgesleten door het water. Natuurlijk moet je wel opletten waar je je voeten neerzet, maar het is goed te doen. De Dunn River Falls worden omringd door een weelderige begroeiing, met bloemen in heel felle kleuren, zeker doen als u op Jamaica bent. Ik kreeg daar ook een lunch geserveerd en zo wordt het een hele leuke excursie in het tempo en het motto van het eiland: “Don’t worry, be happy”. Een andere excursie was het raften op de Marthe Brae river. Nou ja, raften mag ik het eigenlijk niet noemen, je kabbelt rustig voort op een vlot dat wordt bestuurd door een Jamaicaanse jongen. Je vaart langs dichtbegroeide oevers en het is heerlijk rustig. De jongen die mijn vlot bestuurde wilde een praatje maken en vroeg waar ik vandaan kwam. Bij ““Nederland” ging er geen belletje rinkelen, bij “ Amsterdam” ook niet, dus dat was al bijzonder. Toen ik “Europa zei, vloog er iets over zijn gezicht van: “Daar heb ik weleens van gehoord”, maar ik vraag me nog steeds af of dat echt zo was. Ik ben bij het huis van Bob Marley geweest, nog steeds een held op het eiland. Ook heb ik de krokodillenfarm gezien waar de James Bond film “You only live twice” is opgenomen. James sprong spectaculair van krokodil op krokodil om weer aan land te komen, ik heb het hem maar niet nagedaan. De Jamaicanen zijn een heel leuk volk, ze zingen eigenlijk altijd en ze vinden het leuk om een praatje met je te maken. Natuurlijk moet je op Jamaica wel een beetje oppassen naar welke buurt je gaat, maar dat geldt voor veel plaatsen in de wereld. Niet opzichtig met dure sieraden of geld te koop lopen en vragen welke buurt je moet mijden, dan ondervind je weinig problemen. Ik vond Jamaica heel leuk, het is betaalbaar, zeker in vergelijking met sommige andere eilanden in dit gebied. Tip om te eten is Jerk-chicken, dit wordt op een speciale manier klaargemaakt en voor een paar euro’s kun je genieten van en heerlijke maaltijd. Ook at ik vaak egg-plant, gebakken plakken aubergine. Een enkele keer had de supermarkt geen geld terug, dan kreeg ik een stukje papier met een stempel erop en dat kon ik dan de volgende dag gebruiken voor mijn boodschappen. Ik vond dat zo leuk, nog lekker simpel en niet commercieel. Bij de lokale bar kreeg ik mijn cocktail tijdens “Happy Hour” in een plastic bekertje en dan niet voor de halve prijs, nee ik kreeg er gewoon twee tegelijk in mijn handen gedrukt. Leuk! Het eiland hoorde vroeger bij Engeland, dus het verkeer rijdt hier links, ook zag ik dubbeldekkers rijden. De uniformen van de agenten vond ik ook meer Engels dan Jamaicaans aandoen, maar wellicht hebben ze dat inmiddels aangepast. Voor wie naar de Caribbean wil en de Nederlandse Antillen, de Dominicaanse republiek e.d. wel gezien hebben, doe Jamaica, van harte aanbevolen.

Thailand

05 October 2011

Thailand Ik heb een 3-weekse rondreis door Thailand gemaakt in 2007 en ik vond het een belevenis. Het is totaal anders dan Indonesië of Sri Lanka en zeker anders dan Japan, maar een mooi land om te bezoeken. Ik begon de reis in Bangkok, een enorm drukke stad, waar je ook weer niet al te lang moet blijven. Natuurlijk heb ik wel de drijvende markt bezocht, een enorme wirwar van bootjes en mensen, erg leuk. Ook het koninklijk paleis is natuurlijk een “must” als je in Bangkok bent. Het is een erg groot complex, maar alleszins de moeite waard. Waar ik me heel veel van had voorgesteld was de tempel van de Emerald Buddha, maar het beeldje zelf was erg klein, ik had iets groters en indrukwekkenders verwacht. Ik heb een fietstocht gemaakt bij Chiang Mai, je gaat dan langs allerlei kleine dorpjes, waar de meest prachtige tempels staan met soms indrukwekkende schilderingen. De route is heel rustig langs allerlei achteraf wegen, dus echt veilig, ook voor kinderen. Bij Chiang Rai was ik onder de indruk van – wat mij betreft de mooiste – tempel van het land. Hij was volkomen wit en beschilderd door een plaatselijke artiest. Bij binnenkomst had je schilderingen van alle slechte dingen op aarde: wapens, oorlog e.d., als je doorliep naar achter keek je naar schilderingen van alle mooie dingen van de wereld met Boedha als stralend middelpunt. Ik heb over de Mekong-rivier gevaren en een markt in Laos bezocht. Daar werden flessen drank met o.a. schorpioenen en kevers verkocht. Ik heb me er maar niet aan gewaagd! Het zag er wel spectaculair uit. Natuurlijk heb ik ook een trekking gedaan in de omgeving van Chiang Mai, in drie dagen liep ik met een kleine groep door de jungle en sliep ik in hele primitieve hutten. Niet voor de verwende reiziger, maar absoluut leuk om mee te maken. Douches zijn er niet, je kunt je wassen met koud water uit een ton, maar tijdens de trek kwam er een enorme hoosbui en met onze groep hebben we met z’n allen in de regenbui kunnen douchen en onze haren wassen, waar maak je dat mee! Tijdens de trek ga je ook op een olifant en ik was vergeten hoe hoog zo’n beest eigenlijk is. Je eindigt met een tocht over de rivier, je moet zelf sturen, maar dat gaat allemaal heel eenvoudig. Voordat we aan de trek begonnen, gingen we met de groep inkopen doen op een lokale markt, je ziet daar insecten (om te eten) en ik heb me aan gefrituurde larven gewaagd. Ze smaakten een beetje naar chips, niet vies in elk geval. Je moet je er even over heen zetten, maar aan insecten met pootjes heb ik me niet gewaagd, dat ging me net te ver. De beroemde “giraffe-vrouwen” heb ik ook gezien en me verwonderd over het aantal ringen dat zij om hun hals en enkels hadden. De vrouwen van deze stam beginnen daar al heel vroeg mee en soms wegen al die ringen kilo’s, dus het is erg zwaar. Ik heb er rondgelopen en er heerst daar wel veel armoede. Een klein bedrag als je met de dames op de foto mag, is dan ook geen overbodige luxe. Natuurlijk heb ik ook de berucht Birma-spoorlijn bezocht en er een stukje over gereden. Het is triest om te bedenken dat zoveel mensen het leven hebben gelaten bij de aanleg ervan. De begraafplaats heeft een mooi gedenkteken en alle graven worden netjes onderhouden. Ik heb voor iemand foto’s kunnen nemen van het graf van familielid, zij waren daar erg blij mee. Ik heb nachtmarkten in Chiang Mai en Bangkok bezocht, vooral de eerste was erg leuk. Er wordt van alles aangeboden, vaak voor spotprijzen. Je kunt hier uitstekend op souvenirjacht gaan. Het eten was spotgoedkoop en van prima kwaliteit, ik kan niet anders zeggen. Voor een paar euro eet je je buikje rond en het was eigenlijk overal lekker. De Thaise keuken is wel pittig, maar je kan zelf aangeven hoe sterk gekruid je het wilt hebben. De laatste drie dagen heb ik in Hua Hin doorgebracht, dit is een rustige badplaats, niet zo massaal als bijvoorbeeld Pattaya en mede daarom is dit ook heel geschikt voor kinderen. Thailand biedt voor ieder wat wils, vraag gerust advies.

Mijn klantenervaringen

Ingestuurd door M Dingerdis

Margriet heeft het weer heel fijn voor ons geregeld! Zij begrijpt waar we naar zoeken en komt al snel met diverse opties. Margriet Noort veel dank en tot een volgende keer!

Ingestuurd door E Reversma

Margriet is goed op de hoogte van omgeving, land en gewoontes. Ze ontzorgt, denkt mee, adviseert, is 24/7 bereikbaar indien nodig en gewoon een heel fijn persoon om jouw reis door te laten regelen. Van harte aanbevolen.

Ingestuurd door W Beishuizen

Margriet heeft ons uitermate goed geadviseerd en geholpen met het ultieme vakantiegevoel in Thailand. Zij kwam bij ons thuis, luisterde naar wat onze exacte wensen waren en heeft van onze vakantie naar Thailand een maat-vakantie gemaakt. Wij zien met veel plezier terug op onze vakantie. Mede dankzij Margriet Noort.

Ingestuurd door M Blom

Margriet is snel bereikbaar, zoekt alles goed en snel voor je uit! Super service. Echt een aanrader !!!

Ingestuurd door R Broersma

Ik heb Margriet al meerdere keren aanbevolen bij vrienden, die vervolgens net als wij, ook zeer tevreden waren met de snelheid, supervriendelijke en vakkundige service! Ook dit keer, gaan we lekker genieten. Bedankt Margriet!

Ingestuurd door H. Sars

Zoals inmiddels al aan gewend, is de wijze waarop onze reis tot stand is gekomen weer zeer prettig, goed en helemaal naar onze zin geweest. Margriet heeft heel creatief meegedacht en is op basis van onze wensen met een heel mooi voorstel gekomen. De ervaren service is héél hoog.

Ingestuurd door K Feller

Fantastische service en alles kan helemaal op maat gemaakt worden. Geen enkele moeite voor Margriet om kleine dingen aan te passen en een nieuwe offerte te sturen. Super flexibel en altijd een goede prijs!

Ingestuurd door E. de Vries

wederom top geregeld en goede service!!! Dank je Margriet

Ingestuurd door P Blom

Margriet reageert zeer snel op onze vragen, verzoeken e.d. Regelt alles tot in detail. Wij zijn een zeer tevreden stel die dit inmiddels ook aan vrienden hebben doorgegeven om van haar diensten gebruik te maken.

Ingestuurd door J van Ruitenbeek

Margriet Noort heeft ons geweldig geholpen in de voorbereidingen. Uiterst flexibel, kundig en vriendelijk! Wij kunnen niet wachten om te vertrekken naar de door Margriet geregelde vakantiebestemming!

Ingestuurd door S Roemen

Ik ben goed en snel geholpen, de communicatie met Margriet verliep soepel en vlot. Ze heeft mijn wensen goed aangevoeld en is met een mooie reis gekomen.

Ingestuurd door R Dijt

Margriet denkt met je mee, komt met ideeën en is zeer prijsbewust bezig voor de klant. Toch nog even op het laatste moment een kleine wijziging, die geld bespaart. Top! Zijn zeer tevreden met haar werk

Ingestuurd door R Dijt

Margriet denkt met je mee, komt met ideeën en is zeer prijsbewust bezig voor de klant. Toch nog even op het laatste moment een kleine wijziging, die geld bespaart. Top! Zijn zeer tevreden met haar werk.

Ingestuurd door E van Hulzen

Zeer snelle reactie, weet precies waar de behoefte liggen, is eerlijk en geeft een betrouwbaar gevoel!

Ingestuurd door Daniël Stein

Erg prettig contact. Vooral fijn dat met ons werd meegedacht en dat wij echt werden geholpen. Het heeft ons werk uit handen genomen en tevens veel geld gescheeld!

Ingestuurd door Pierre Blom

Margriet staat altijd voor ons klaar ook als er voor tijdens en na de reis problemen opduiken . Super goed mens die klantenservice heel hoog in het vaandel heeft staan

Ingestuurd door Patrick Heemskerk

Ontvangen cijfer : 10 Aanvullende opmerkingen : Margriet helpt altijd richting te vinden door de grote hoeveelheid aanbod en houdt daarbij oog voor de specifieke wensen van ons gezin. Soms denk je in een opwelling dat je zelf iets leukers hebt gevonden, maar als snel blijkt dat doorgaans de eerste suggesties van Margriet al voltreffers waren

Ingestuurd door Liesbeth Kraamwinkel

Wij geven Margriet een 10! Ze heeft een hoop ervaring en is in veel landen geweest. Waardoor ze weet waar ze over praat. Een leuk mens en je weet wat je aan haar heb.

Ingestuurd door Willem Antonisse

Ze heeft ons goed geholpen en ze regels alles voor je met tegenslag daarbij kunnen we haar altijd bellen mocht dat nodig zijn ze is een toppertje we boeken al een jaar of 7 bij haar.

Ingestuurd door Shirley de Vries

Margriet luistert naar je plan, denkt met je mee, is eerlijk, goed voorbereid, bewaakt je budget, en zoekt naar het meest passende programma voor je reis. Geen vraag is haar teveel en ze komt haar afspraken na. Door haar glimlach en vertrouwen krijg ik een enthousiast gevoel om op reis te willen gaan. Dat alles geeft mij een erg prettig en toevertrouwd gevoel.

Ingestuurd door Maurice Broussard

Wie is er tegenwoordig nog zo onbeholpen dat die niet in staat is om zelf een vliegticket op internet te boeken - of zelfs een hele vakantie? Dat kan inmiddels echt iedereen. En dan vraag je je af wat een reisadviseur nog voor functie heeft. Dit heb ik vorige week bij Margriet Noort zelf mogen ontdekken, en het was een zeer aangename verrassing. Niet voor wat ze allemaal gedaan heeft, maar vooral voor wat ik niet meer hoefde te doen: geen zoektocht naar de beste deal, geen invulsessie van ellenlange formulieren online, geen prijzenvergelijking, geen marathon door de kleine lettertjes, niet eens mijn tickets hoefde ik uit te printen. Bovendien kan Margriet iets wat voor ons onmogelijk is, namelijk een optie op een reis nemen. Zo ontzettend handig om net dat beetje extra bedenktijd te krijgen. Ik begon met de zin: "Wie is er tegenwoordig nog zo onbeholpen dat die niet in staat is om zelf een vliegticket op internet te boeken". Maar de juiste formulering is eigenlijk: "Wie is er tegenwoordig nog zo onbeholpen dat die zelf zijn vliegtickets op internet boekt?". Want naast het gemak en de tijdsbesparing, heeft Margriet nog een geweldige troef: haar service en haar vriendelijkheid, waardoor ze niet schroomt om je bevestiging zelfs vanuit Hongarije te mailen, terwijl ze met een groep op stap is. En de boodschap van zo'n bevestiging is net zo simpel als hartverwarmend: "Ik ben je niet vergeten". Margriet Noort van Travel Counsellors kan ik iedereen van harte aanbevelen die een kleine of lange reis wil plannen. Met Margriet heb je niet alleen geen omkijken naar de voorbereidingen, maar ook het uitzonderlijke gevoel dat er voor je gezorgd wordt. En zo wint Margriet het van de concurrentie, van de doe-het-zelvers en zelfs..... van de Belastingdienst: want ze kan het niet alleen makkelijker maken, maar ook veel leuker!

Ingestuurd door Tim Mars

Zoals waarschijnlijk de meesten onder ons hou ik er erg van om op vakantie te gaan. Wat mij zelf altijd het meest tegen staat echter, is het plannen en organiseren van de vakantie. Urenlang achter de computer of in gidsen kijken en vergelijken tot grote ergernis aan toe. Een paar maanden geleden kwam er een vakantieplan. Mijn beste vriend gaat op wereldreis dit jaar, en we wilden graag net als vroeger nog een keer met zijn tweeën een weekje weg. In plaats van zelf te gaan klooien met de planning en organisatie besloot ik Margriet van Travel Counsellors in te schakelen. Ik gaf Margriet door wat we wilden, in welke periode en welk budget we hiervoor over hadden. En nog dezelfde avond had ik een hele rits aan opties in mijn mailbox. Vervolgens per mail nog een aantal keer contact gehad om de keuzes te bespreken en de wensen te verfijnen. De keuze viel aanvankelijk op Marokko. Echter gaf Margriet aan dat het hier in januari ook nog weleens 15 graden kon zijn, en wij wilden immers een echte zonvakantie. Toen kwam Kaapverdië aan bod, veel zon, niet al te ver vliegen, binnen budget… dikke prima. Keuze gemaakt, en vervolgens heeft Margriet alles voor ons geregeld. Per mail de benodigdheden doorgestuurd, en zonder dat we ergens naar om hoefden te kijken werd alles tot in de puntjes voor ons geregeld. Reis, verblijf, toeristenvisum etc etera. Inmiddels weer terug, een heerlijke week vakantie gehad. Omdat Margriet alles voor ons georganiseerd heeft hoefde wij alleen nog maar op vakantie te gaan, top! Ik zou Margriet Noort van Travel Counsellors altijd aanbevelen om je volledig verzorgd en onbezorgd op vakantie te laten gaan.