Dominicaanse Republiek heeft het allemaal!

Maureen Voorn-Somowidjojo on 18 April 2016

Deel dit:

In 2010 heb ik eerder de Dominicaanse Republiek bezocht, maar had toen mijn bezoek beperkt tot Punta Cana. Iets wat veel toeristen doen. Zonde, want de Dominicaanse Republiek heeft veel meer te bieden dan alleen mooie stranden.

Ik begin mijn reis in Puerto Plata, een havenstad aan de noordkust. Het is een levendige kleurrijke stad met gebouwen in Victoriaanse stijl. Met de kabelbaan of te voet kom je op Pico de Isabel de Torres wat een panoramisch uitzicht biedt over de stad en kust. Tip: maak een dagexcursie naar de bergen (Jarabacoa) om te raften, kanoën, hiken of te mountainbiken, of naar 27 Charcos de Damajagua, een reeks prachtige watervallen in de natuur.

Cabarete is de perfecte plek om te wind- en kitesurfen. Het heeft een mooi breed zandstrand met kleurrijke bars en goede restaurants. Met name in de avond uren is het er goed vertoeven onder een genot van een cocktail. Het plaatsje Sosúa is iets intiemer en kom je dichter bij het echte Dominicaanse leven. Hier vind je typische winkeltjes en restaurants met lokale specialiteiten. Sosúa vormt een goede uitvalsbasis voor een duiktrip.

Ik vervolg mijn reis verder richting het oosten langs de noordkust naar het schiereiland Samana. Onderweg wordt het straatbeeld bepaald door vele kleurrijke winkeltjes van verschillende bedrijvigheden naast elkaar. De bewoners maken een hele ontspannen indruk en zij vervoeren zich met name veel met de brommer. Het landschap wordt glooiender en bergachtig en wordt steeds meer in beslag genomen door kokosbomen. De natuur is erg prachtig en de kust wordt gevormd door vele baaitjes met mooie stranden. In de baai van Samana kun je tussen 15 januari en 15 maart walvissen spotten. Een “must do” in dit gebied is een excursie naar Los Haitises, een natuurgebied. Hier bevinden zich grotten die vroeger als onderdak dienden voor Taíno Indianen en later als schuilplaats voor piraten.

Ik bezoek de stranden van het gebied Las Galeras, het meest westelijk puntje van het schiereiland. Deze zijn oogverblindend mooi en het water kristalhelder. Vanaf Playa Las Galeras waar de meeste boten vertrekken voor een excursie, maak ik een excursie naar het afgelegen strand Playa Fronton, wat ongeveer 20 minuten varen is. De zee is erg wild en zo ook de rit, op z’n zachts gezegd. De boot komt met harde klappen neer op de hele hoge golven die je vanaf de verte al ziet aankomen. Playa Fronton is een heerlijke plek om te picknicken en te zwemmen, maar er zijn geen faciliteiten. Wees hierop voorbereid. Een ander prachtig strand is Playa Rincon met een klein typisch restaurantje waar je heerlijke authentieke gerechten kunt nuttigen. Er bevinden geen grote steden in dit gebied, maar in Las Terenas kun je heerlijk eten en leuke loungeclubs en bardancings bezoeken.

Een ander bezienswaardigheid is de waterval van El Salto del Limon. Het water dondert van 52 meter hoog. In de poel is het heerlijk vertoeven. Je kunt er naar toe hiken, wat een flinke wandeling is, of te paard die worden aangeboden door de lokale bewoners. Als extra begeleiden zij u er helemaal heen voor een fooi. Zo verdienen ze bij om in hun huishouden te voorzien.

Ik vervolg de reis naar de hoofdstad Santo Domingo. Bij aankomst herken ik meteen de koloniale elementen van de stad en doet mij denken aan de koloniale steden van Cuba. Santo Domingo staat op de Wereld Erfgoed lijst van de UNESCO. Wandelend door het oude centrum loop je langs gekleurde authentieke huisjes, winkeltjes, indrukwekkende gebouwen en boetiekhotels. De stad heeft gezellige straatjes en pleintjes, waaronder Parque Colon. De bekendste en grootste plein is Plaza de España. Aan dit plein ligt het paleis dat Columbus als zijn familieverblijf liet bouwen. Santo Domingo biedt vele restaurants en bars waar je overheerlijk culinair kunt genieten. Dit kun je trouwens doen in vele plaatsen van het land, iets wat ik totaal niet had verwacht.

De badplaats Punta Cana is heel bekend onder de toeristen. Het is een drukke badplaats met mooie witte stranden en palmbomen en hele grote resorts. Je kunt je ook prima vermaken met gemotoriseerde wateractiviteiten. Het is prima vertoeven voor gezinnen maar ook ideaal voor koppels die kunnen verblijven in Adults Only accommodaties. Vroeger was er naast de grote hotels niets te beleven op Punta Cana. Maar twee jaar geleden is Coco Bongo er geopend, een grote discotheek vol entertainment in de vorm van dans, zang, performance en acrobatiek. De optredens schijnen het niveau te hebben van Las Vegas en ik moet eerlijk zeggen, het is best vermakelijk.

De Dominicaanse Republiek heeft mij erg verrast! De diversiteit en schoonheid van het land, de vele activiteiten die het land te bieden heeft voor jong en oud, de culinaire hoogstandjes, gastvrije en gezellige bewoners en een walhalla voor liefhebbers van de merengue en bachata. Ben je iemand die van strand, cultuur en geschiedenis houdt maar ook graag actief wilt zijn tijdens de vakantie, dan is de noordkust de plek bij uitstek. Tevens kun je het land prima met de auto verkennen. Uiteraard dien je dit te doen met gezond verstand; geen lifters meenemen, geen onbetrouwbare routes volgen en niet ’s avonds rijden. Ben je op zoek naar al deze elementen voor je volgende vakantie, dan is dit land dé plek om naar toe te reizen. De Dominicaanse Republiek heeft het namelijk allemaal!

Deel dit:

Terug Naar Boven