Cartagena de Indias

20 February 2019

Tekst en fotografie: Tara Wagemaker

Luxe… het is niet het eerste dat in je opkomt als je aan Colombia denkt. En toch is het momenteel een van de hipste vakantiebestemmingen ter wereld. Dan heb ik het met name over de koloniale stad Cartagena de Indias. Hier wemelt het van de boetiekhotels, chique restaurants en dure winkels.

De opleving van het toerisme in Colombia is met name te danken aan de vredesonderhandelingen die de regering heeft gevoerd met rebellen-beweging Farc. Sindsdien is het er een stuk veiliger geworden. Dit betekent niet dat je er zomaar rond kunt reizen of – op eigen houtje - overal naartoe kunt. Maar aan de Caribische kust is het over het algemeen veilig en goed toeven.

De Colombiaanse stad Cartagena heeft meerdere bijnamen: ‘La Heroica’ (de heldhaftige), ‘La Magica’ (de magische) en sinds een paar jaar is daar ‘La Romantica’ bijgekomen. Cartagena de Indias is namelijk een populaire trouwbestemming geworden, vooral onder Amerikanen. Welgestelde New Yorkers, evenals Zuid-Amerikanen, weten de weg naar deze wedding destination goed te vinden.

Cartagena heeft dan ook alle ingrediënten voor een perfecte trouwbestemming: mooie, koloniale architectuur, fotogenieke straatjes met felgekleurde huizen en vrijwel overal is er uitzicht op het strand, de azuurblauwe zee en palmbomen, heel veel palmbomen. Je kunt er trouwen in gerestaureerde stadsvilla’s, luxe hotels, maar ook op het strand.

Beachclubs
Cartagena ligt aan de Caribische kust en grenst vrijwel overal aan zee. Voor parelwitte stranden en kristalhelder water moet je op een van de vele eilandjes voor de kust zijn (Islas del Rosario). Hoe verder varen, hoe mooier het zand en het water. Er zijn veel beachclubs op onbewoonde eilandjes. Sommige hebben echter geen zand, maar alleen rotsen.

Mijn favoriet is Fenix Beach, dat ligt op slechts 15 minuten varen van het centrum.  Het is de ‘place to be’ voor Zuid-Amerikaanse modellen, popsterren en de Colombiaanse jetset. Er zijn regelmatig huwelijken en feesten op het strand. Fenix Beach verzorgt zelf de catering en kan tot 400 gasten accommoderen. Er zit ook een hotel en een zwembad bij.

Hotels

  1. Hotel Charleston Santa Teresa
    (Carrera 3 # 31-23 Centro Plaza de Santa Teresa)
    Dit chique 5-sterrenhotel heeft twee restaurants, een cocktailbar, een mooi terras & een zeer groot zwembad op het dak, met een adembenemend uitzicht over de stad. Het hotel beschikt niet alleen over een eigen kerk, maar ook over een spa, die exclusief afgehuurd kan worden voor de bruid en haar bruidspersoneel. (Vogue-redactrices en Zuid-Amerikaanse filmsterren gingen je voor.) Hier is niets te gek! De alleraardigste PR-manager Natalia Navarro kan alles voor je regelen.
  2. Hotel Casa San Agustin
    (Calle de la Universidad No. 36 – 44)
    De naam zegt het al, ‘Casa’ oftewel, huis… dit romantische boetiekhotel voelt echt als ‘home away from home’. Het hotel bestaat uit drie koloniale stadsvilla’s die met elkaar verbonden zijn. Op een van de binnenplaatsen is een zwembad aangelegd, waarbij je van het ene pand naar het andere kunt zwemmen, zeer bijzonder! Bijbehorend restaurant Alma van de gerenommeerde chef Heberto Eljach staat erg goed aangeschreven. Er is vaak livemuziek (salsa of jazz) of een dj. Ook hier kun je trouwen en alles laten regelen door het vakbekwame personeel.
  3. Hotel Caribe
    (Carrera 1 # 2-87, Bocagrande)
    Op de landtong ‘Bocagrande’ is het oudste hotel van Cartagena te vinden. Hotel Caribe is een zeer groot, maar toch warm hotel, met een enorm zwembad, mooie binnentuinen (inclusief papegaaien) en gezellige zitjes. Het hotel deed me denken aan het beroemde Hotel Nacional in Havana, Cuba. Hotel Caribe is van alle moderne gemakken voorzien: geldautomaat, geldwisselservice, souvenirwinkeltjes, een spa, meerdere restaurants, enz.

Behalve bovengenoemde luxe hotels (en het Hilton, Holiday Inn, Radisson, etc.) zijn er natuurlijk ook goedkopere hotels en Bed & Breakfasts te vinden in Cartagena. De wijk Getsemaní is momenteel zeer populair, met name onder jongeren. Toch zou ik deze buurt niet aan iedereen aanraden. Het is een gezellige oude volksbuurt, met mooie muurschilderingen en vriendelijke mensen, maar er zijn ook wat minder veilige straten, waar je ’s avonds (laat) beter niet kunt lopen, zeker niet met fotocamera’s of sieraden in het zicht. In het historische centrum van Cartagena is zeer veel politie op de been, speciaal om toeristen te beveiligen en te helpen. Ik heb me daar geen één keer onveilig gevoeld. Let echter wel op wanneer je je buiten het centrum begeeft.

Winkels
In Cartagena is het voor velen “shop till you drop”! Alle hippe Latijns-Amerikaanse merken zijn hier te vinden, van Silvia Tcherassi (jurken) tot Mercedes Salazar (oorbellen en tassen). Er zijn ook twee fantastische concept stores, St Dom (kleding, schoenen, juwelen, bikini’s) en Casa Chiqui (sieraden, hoeden en alles voor je interieur). Cano verkoopt replica’s van Pre-Colombiaanse gouden juwelen, maar ook Wayuu Mochila-tassen. Een van mijn favorieten is Aqua Rose, een piepklein winkeltje met hippe tassen en bikini’s; hier shoppen veel Zuid-Amerikaanse modejournalisten en actrices.

Restaurants
Naast de restaurants van beroemde sterrenchefs, kun je in Cartagena ook heerlijk eten bij allerlei kleine eettentjes, van goedkoop tot duur, van romantisch tot strak ingericht, van de Colombiaanse keuken tot sushi en pasta. Er is werkelijk voor elk wat wils.  Nou ja, er is alleen geen McDonald’s, maar dat zou ik eerder een zegen noemen.

  1. Candé
    (Calle Estanco del Tabaco No. 35 – 30)
    Dit mag je echt niet missen! Een chic restaurant met authentieke gerechten (Caribische kust van Colombia), goede bediening en entertainment. Dagelijks zijn er voorstellingen van dansers die de beroemde Mapalé-dans uitvoeren. Candé serveert ceviche, kreeft, vissoep, vlees van de grill, rijst- en vegetarische gerechten… niet alleen lekker, maar ook een lust voor het oog.
  2. Don Juan
    (Calle del Colegio # 34-60 Local 1)
    Dit chique en voor lokale begrippen dure restaurant is geliefd onder zakenmensen, modebloggers en zelfs de Colombiaanse president. De zwartwit geblokte vloer, het hoge plafond en de mooie inrichting maken het een aantrekkelijke zaak. Op de internationaal georiënteerde menukaart staan veel Italiaanse klassiekers zoals salade caprese, ravioli en risotto, maar ook Caribische, Franse en Peruaanse gerechten.
  3. El Bistro
    (Calle de Ayos # 4-46)
    Bij El Bistro spreken ze meerdere talen en was ik in eerste instantie bang voor een ‘tourist trap’… niets bleek minder waar! Ze serveren er een dagelijks wisselend menu met soep, salade en verse vis. De verse vruchtensappen en hun mojito met kokos zal ik niet snel vergeten! El Bistro is overigens verrassend goedkoop.
  4. El Burlador de Flamenco
    (Carrera 3 # 33-88, Calle Santo Domingo)
    De Spaanse invloeden zijn nog overal voelbaar in Cartagena, zo ook hier. El Burlador heeft heerlijke tapas, salades, paella, vis en vlees van de grill en een goede wijnkaart. Elke avond is er een flamencoshow.
  5. La Tumbamuertos Burger Bar
    (Plaza San Diego # 8-34)
    Soms heb je gewoon zin in iets simpels, zoals een hamburger en dan ben je bij La Tumbamuertos aan het juiste adres. Dit leuke tentje zit aan het pittoreske Plaza San Diego. Mocht je je burger liever opeten aan het zwembad of op je hotelkamer, geen probleem, ze hebben hier ook take away.

Bars
Cartagena is vergeven van de bars! Net als voor de vele restaurants, geldt ook hier, je kunt het zo gek (lees: duur) maken als je zelf wilt. Alle boetiekhotels in het centrum hebben mooie cocktailbars, soms zelfs op het dak of aan de rand van het zwembad. Goede voorbeelden hiervan zijn Hotel Casa San Agustin, Casa Pestagua en Hotel El Marques.

Tips voor aanstaande bruidsparen
Er zijn in Cartagena vele weddingplanners actief. Zij kunnen je helpen bij het organiseren van de perfecte bruiloft; van de welkomstdrankjes aan boord van een schip (aan de Muele de las Bodeguitas) tot een afterparty op het strand, van een diner in een sterrenrestaurant tot een brunch aan het zwembad, van Afro-Colombiaanse dansers tot Panamahoeden voor alle gasten… je kunt het zo gek niet bedenken, of ze regelen het voor je! Je Travel Counsellor brengt je graag in contact met de juiste personen. In de maanden december en januari zijn er aan de lopende band huwelijken in Cartagena. Op vrijdag en zaterdag zie je in het centrum van de stad veel bruidsparen en hun mooi aangeklede gasten langskomen. Ook al ga je zelf niet trouwen, het is erg leuk om te zien.

Deel dit:


Travel Counsellors helpt dagelijks tientallen mensen met het creëren van reiservaringen om nooit te vergeten. Welke bestemming u ook in gedachten heeft, uw Travel Counsellor denkt graag met u mee.
Vind uw Travel Counsellor
Terug Naar Boven