Duurzaam Sri Lanka

28 April 2021

 Als er een bevolking is die het verdient om bezocht en geholpen te worden, dan zijn het wel de mensen van Sri Lanka. Je wordt met open armen ontvangen. Enorm vriendelijke mensen, gastvrij, trots en dankbaar. En je helpt ook nog eens de economie, een win-win reis dus voor allen. Met elkaar kunnen we hier duurzaam toerisme ontwikkelen en onvergetelijke ervaringen creëren. Mijn reiservaring heeft mij enorm verrijkt en hopelijk heb ik een klein steentje bijgedragen aan deze welkome gemeenschap. Het ontwikkelen van duurzame bestemmingen is de hoogste prioriteit van de Sri Lanka Tourism Authority en er wordt hard gewerkt aan een positief evenwicht tussen het milieu, de sociaal-culturele en economische gevolgen en ervaringen voor toeristen. 

Op de luchthaven Colombo werd ik vriendelijk ontvangen door mijn gids en chauffeur voor de komende weken en even later begonnen we in een comfortabele auto onze boeiende rondreis. Op weg naar Kandy maakten we een verfrissende stop bij een lokaal stalletje langs de weg voor kersvers kokos sap en een voorraadje smakelijke bananen.

Kandy

De tweede grote stad in Sri Lanka (de andere is Colombo) ligt in het midden van het Kandy-plateau, een gebied met tropische theeplantages. Beroemd vanwege de tempel met de tand van Boeddha.  Een Unesco Werelderfgoed en een belangrijke plaats voor de boeddhistische eredienst.

Mijn jetlag raakte ik helemaal kwijt in het Stone House Hotel. Gelegen op een heuvel in een weelderig groene omgeving, vervoert het Stone House gasten terug in de tijd naar toen het leven langzamer ging. Het is gebouwd rond de jaren veertig. The Stone House voelt aan als je eigen landhuis ver weg van alles, waardoor het moeilijk te geloven is dat het op slechts vijf minuten rijden ligt van het stadscentrum van Kandy en zijn bezienswaardigheden. Het tempo wordt bepaald door de gasten, aangezien er geen vaste tijden zijn waar gasten zich aan hoeven te houden. En door de idyllische omgeving, vriendelijke service, goed eten en ook nog een verfrissend zwembad.

Onvergetelijke treinreis

De mooiste en meest onvergetelijke ervaringen in het leven zijn meestal de momenten die simpel zijn en nauwelijks iets kosten, maar een enorme indruk achter laten. Dat geldt zeker voor de trein naar Ella. Deze klassieke trein zonder enig comfort neemt je via krakende spoorrails mee door een prachtig en afwisselend landschap. Laat jouw reisadviseur een plaats reserveren met een open raam en geniet. De uren gaan voorbij als minuten.

Ella

Rustend aan de zuidelijke rand van het schilderachtige heuvelland van Sri Lanka, staat het kleine, dorpje Ella bekend om zijn uitzonderlijke omgeving, zijn heerlijke sfeer en zijn aangenaam gematigde klimaat. Deze populaire backpackers-hub is een onmisbare toeristische bestemming geworden en een ideale uitvalsbasis voor reizigers die het idyllische omliggende landschap willen verkennen, omgeven door theeplantages en weelderige bossen. Met slechts een handvol essentiële winkels en toeristische voorzieningen, is Ella erin geslaagd zijn landelijke charme te behouden en tevens bezoekers gezellige cafés, pensions, kleinschalige hotels en huisjes te bieden. Na alle wandeltochten, maar ook na de drankjes in de levendige cafés en smakelijke maaltijden zoals bij Matey Hut, was het altijd fijn ‘thuiskomen’ voor mij bij The Secret Ella Hotel. Een kleinschalig en heel persoonlijk bungalowparkje uitkijkend over de beroemde Nine Arch Bridge. 

Banyan Camp

Een van de meest unieke plekjes waar ik ooit gelogeerd heb, is Banyan Camp. Een duurzaam, milieuvriendelijk en uniek resort met een stevige stempel van de duurzame visie van de eigenaar en geheel samen met de natuur en omgeving. De naaste buren zijn vogels, vlinders, olifanten, buffels en apen. In Banyan Camp is de grens tussen beschaving en wildernis dun. Hier verblijf je aan een prachtig meer en op nog geen uur rijden van het Udawalawe National Park. Alle materialen zijn hergebruikt of gemaakt van natuurlijke producten. Zo zijn in de muren lege wijnflessen verwerkt. Overigens zijn er weinig muren, want de openbare ruimtes en de op zichzelf staande en allemaal verschillende lodges zijn half open. Geef je bezittingen af bij de receptie en houd je koffers goed gesloten, want de aapjes weten het te vinden. Gelukkig slaap je wel onder een klamboe. Slapen zonder muren in de buitenlucht is een bijzondere ervaring. Rondom Banyan Camp en in de nabije omgeving worden leuke activiteiten georganiseerd zoals een ontbijt op een vlot, kanotochten over het meer en een picknick bij een verfrissende rivier. Je kunt zelfs overnachten in een verbouwde, oude Mercedes vrachtwagen. Een uniek plekje dus. Weer zo’n onvergetelijke ervaring.

Strandplekjes

Na een indrukwekkende roadtrip is het de hoogste tijd om bij te komen aan het strand. In het zuiden van Sri Lanka tref je naast een aantal grootschalige hotels ook rustig gelegen strandvilla’s en boetiekhotels aan onbedorven stranden waar de enige ‘drukte’ in de vroege ochtend plaatsvindt met de lokale vissers. Mijn slaapplekje was bij The Tangalle Social in het vissersdorpje Tangalle, gelegen in de prachtige baai, met uitzicht op kristalheldere zee en het schilderachtig zandstrand. Een zeer ontspannend slaapplekje, maar ook een fijn eetplekje, want het veelzijdige restaurant waarboven de slechts drie hotelkamers liggen, was zeer de moeite waard. In de tuin bevindt zich een fijn zwembad met lekkere ligstoelen. Ook voor niet hotelgasten te gebruiken voor een redelijk bedrag, welke van de consumpties wordt afgetrokken. Bij de buren; het 8 kamer tellende boetiekhotel Mawella, is het ook zeer prettig vertoeven. Beide accommodaties bieden de gelegenheid om speciaal voor jou een BBQ diner op het strand te organiseren. 

Op korte tuktuk afstand van Tangalle - vooraf altijd de prijs vaststellen - liggen de stranddorpjes Hiriketya en Dickwella. Levendiger vanwege de backpackers, surfers, yoga lovers en de vele betaalbare accommodaties. Hiriketiya Beach is een druk strand met veel te doen, een gezellige sfeer, ligbedden per twee met parasol voor ca. een tientje, diverse activiteiten, bars en eettentjes. Er zijn volop surfboards te huur en je kunt er ook surflessen nemen. Op een paar honderd meter van het strand ligt Jasper House, een prima guesthouse inclusief dakterras met bar en restaurant om niet te missen bij zonsondergang en een uitgebreid yoga programma. Pal achter het strand ligt de ‘hang out’ plek The Grove; onbespoten groenten en fruit, mooie salades, smoothies, cocktails en parties in de avond. Ook leuke guesthouses met gezond eten en uiteraard yoga zijn Dots Bay House en Salt House. Wens je je dagen aan het strand toch liever in een resort door te brengen met vele faciliteiten? Dan is Anantara Peace Haven Tangalle Resort mijn aanbeveling. En als het even kan, kies dan een pool villa.

Colombo

De hoofdstad Colombo staat niet hoog op het lijstje van natuurminnende reizigers. Tja, Aziatische steden zijn verre van duurzaam. Mocht je er toch willen slapen voordat je weer naar huis vliegt, doe dat dan in The Residence. Een uniek en luxe hotel met slechts elf suites en heel rustgevend ondanks de centrale locatie. Elegant, eigentijds en comfortabel en hulde brengend aan zijn rijke geschiedenis en die van de buurt.

 Zorg ervoor dat de enige voetsporen die je achterlaat die in het zand van Sri Lanka zijn. Het wordt terecht een parel genoemd en die moeten we met z’n allen bewonderen, aanschouwen en koesteren! Vraag je Travel Counsellor om een mooie, duurzame rondreis door Sri Lanka samen te stellen.

 

Deel dit:


Travel Counsellors helpt dagelijks tientallen mensen met het creëren van reiservaringen om nooit te vergeten. Welke bestemming u ook in gedachten heeft, uw Travel Counsellor denkt graag met u mee.
Vind uw Travel Counsellor
Terug Naar Boven