Eilandhoppen in Griekenland

11 December 2018

Tekst en fotografie: Fred van Eijk en Lieke Luxembourg

Droom jij ook weg bij die foto’s van witte kerkjes met blauwe daken voor een azuurblauwe zee? Dat beeld bestaat echt en wel in de Griekse eilandengroep de Cycladen. De eilanden lenen zich uitstekend voor eilandhoppen. Prima onderling te bereiken met regelmatige veerdiensten en uitermate geschikt om strand, natuur, rust, uitgaan, cultuur en lekker eten te combineren. Toeval wil dat zowel Fred van Eijk als Lieke Luxembourg deze zomer afreisden naar dit blauw-witte paradijs. Lieke combineerde in een week 2 eilanden terwijl Fred in twee weken 5 eilanden aandeed. Juist die combinatie van sterk van elkaar verschillende eilanden maakt deze bestemming zo leuk om te ontdekken.

 

De uitzichten van Santorini
Fred’s island hopping avontuur begint op het schilderachtige Santorini: “Gevormd door diverse vulkaanuitbarstingen, eeuwenoude witte dorpjes en indrukwekkende design hotels in rotsen en tegen kliffen aangebouwd, dure designerwinkeltjes en Japanse huwelijksreizigers die hun fotoalbum aanvullen. Niet te vergeten; het uitzicht over de Caldera, de krater langs de zee, uniek in de wereld. Santorini is het meest opmerkelijke van alle eilanden tijdens mijn tour. De dorpen liggen hoog op de rotsen en bieden spectaculaire uitzichten en een veel bekeken zonsondergang. Het oosten van Santorini is minder bergachtig en daar vind je de betere stranden zoals Kamari en Perissa. Ben je niet zo’n raki fan? De wijn van Santorini is verrukkelijk. Wij verblijven in het Heliophos Boutique Hotel in het traditionele dorpje Finikia. Op loopafstand van het bekende en een tikkeltje mondaine, maar gezellige dorpje Oia. In Finikia kun je overheerlijk dineren bij Meze Meze. Boek een tafel rondom zonsondergang en je krijgt er gratis een geweldige belevenis bij. In Oia volop keuze aan bars en restaurants. 267 trappen langs de kliffen wandelen en je komt in Ammoudi Bay. De vis komt niet verser op je bord dan hier op je tafeltje aan zee. Nog even doorlopen en je hebt een drankje verdiend op het terras van Katharos Meze Lounge aan het gelijknamige kiezelstrand. En de prachtige uitzichten krijg je er overal bij.”

Lieke verbleef vlakbij de hoofdstad van Santorini in Firostefani: “We liepen vanuit ons appartement zo de bruisende straatjes van de hoofdstad Fira in. Er zijn een aantal schilderachtige kerkjes in Fira die op alle ansichtkaarten te vinden zijn. We gingen op zoek naar dat ene perfecte plaatje en werden beloond met hét beeld van dat blauw-witte kerkje met de prachtige Caldera op de achtergrond. Fira heeft vele gezellige barretjes en restaurantjes. Onze favoriet was Mylos, een oude Griekse molen omgebouwd tot hippe bar met de prachtigste uitzichten. Als je een avondje chique uit eten wil, is Kapari Wine Restaurant in Imerovigli zeker een aanrader. Maar ook de lokale kiosk bij ons om de hoek had overheerlijke pita’s gyros. Wij hebben een dag een auto gehuurd om Santorini verder te verkennen. Vanaf de hoogste top van het eiland bij het Profitis Ilias klooster heb je een prachtig 360 graden uitzicht over het hele eiland. Natuurlijk mag je ook absoluut de sunset vanaf het de ruïnes van het kasteel in Oia niet missen. Samen met honderden andere toeristen de zon zien zakken in de zee klinkt als een verschrikking, maar zodra de gouden bal het water in zakt en de witte huisjes in een roze gloed worden gehuld snap je waarom dit zo’n populaire plek is en kan je alleen maar genieten.”

Amorgos en de azuurblauwe zee
Fred’s tweede stop van de island hopping trip en meteen zijn langste is Amorgos: “Mocht er een competitie zijn voor de meest azuurblauwe zee dan wint het eiland Amorgos met vlag en wimpel. Amorgos heeft minder dan 2000 bewoners en in het hoogseizoen komen daar 8000 genietende vakantiegangers bij. Een eiland om helemaal bij te komen. De belangrijkste haven is Katapola en in een half uurtje voor minder dan dertig euro rijdt de taxi je naar Aegiali in het noorden. Vijf nachten in het eenvoudige Alexander the Great Rooms, gezegend met een perfecte locatie en lieve eigenaren, de opa en oma van een vriend van mij. Het levendige, maar tegelijkertijd relaxte havendorpje Aegiali is een plaatsje met goede restaurants, bars, cafe’s en een zandstrand. Wat wil je nog meer. De voor de zomer hier neergestreken Griekse studenten zorgen voor een “easy going” atmosfeer. Samen met gezinnen uit Italië en Frankrijk. Blije kinderen die genieten van wat de lokale bevolking en de natuur te bieden hebben. Geen buffetten, glijbanen of andere kenmerken van massa toerisme. Er is zelfs geen luchthaven. De vele Franse bezoekers kennen het eiland van de Franse speelfilm “Le Grand Blue” van regisseur Luc Besson. Ook filmmakers hadden ontdekt hoe azuurblauw de baaien hier zijn.



Aegiali is zo’n stekje waar je eigenlijk niet meer weg wilt. Toch is het de moeite waard iets te gaan ondernemen. Veel wandelaars weten de diverse wandelroutes en hogere bergpaden te vinden. Duikers gaan de diepte van de blauwe zee in. Een auto huren is ook een optie, of maak gebruik van het lokale busnetwerk. De hoofdplaats van Amorgos is Chora. Struin door de smalle straatjes met de hippe cafe’s, boetiekjes en ateliers van lokale ontwerpers en knusse restaurantjes. Vergeet ook de bekendste trekpleister van het eiland niet; het in de rotsen gebouwde Byzantijns klooster Panaghia Chozoviotissa stammend uit 1088. Heb je zin het azuurblauwe water in te duiken? Bezoek de filmlocatie Aghia Anna en de baai van Mouros Beach. Een walhalla voor snorkelaars vanwege het kristalheldere water en de grotten. Lunch in de taverna naast het parkeerterrein en staar tijdens de Griekse salade en de verse vis over de baai. Blauwer wordt het niet. Amorgos, en vooral het havenplaatsje Aegiali zijn verborgen pareltjes. Ik had hier best een maandje kunnen blijven.”

Het vruchtbare Naxos
Naxos is het grootste en meest vruchtbare eiland van de Cycladen. Alles groeit, zwemt en graast. Dat is goed te proeven in de talrijke lokale kazen, kruiden, verse groenten en de net gevangen vis ontdekt Fred. “Ik verblijf twee nachten in het centrum van Naxos-stad, ook wel Chora genoemd, op loopafstand van het strand van de St. George baai. De Britse krant The Guardian heeft dit strand onlangs uitgeroepen tot meest kindvriendelijke strand van 2016. Zoek je een rustiger strand? Deze vind je vooral aan de zuidwestkust van het eiland bij de badplaatsen Plaka, Agios Prokopios en Agia Anna. Zalige stranden, maar vergeet het binnenland niet. Mooie routes langs de vruchtbare gronden en traditionele bergdorpjes zoals Filoti nodigen je van harte uit een auto, scooter of quad bike te huren. De oude stad van Naxos is bijzonder, je kan hier uren ronddwalen door de smalle straatjes. De eeuwenoude kerken, de overblijfselen van het Venetiaanse kasteel en het archeologisch museum zijn de moeite waard. Na al die indrukken beloon je jezelf met een cocktail op het dakterras van 520 Bar. Hier nip je met een fantastisch uitzicht van de beste drankjes op het eiland. Voor het diner; probeer een tafeltje te krijgen bij restaurant Lithos of bij het populaire Scirocco. En waar de vruchtbaarheid van Naxos uiterst creatief in lokale gerechten wordt verwerkt; Nostimon Hellas. Prettige mensen runnen met liefde dit kleinschalig restaurant met een sfeervolle tuin waar ik genoot van gestoomde mosselen en de wijn van Naxos. Zelfs de Bloody Mary was met lokale tomaten gemaakt.”

Restaurant Nostimon Hellas was ook een van de favorieten van Lieke: “Een gezellige mix van toeristen en locals die samen genieten van de overheerlijke lokale gerechten. Een andere topper is Beachclub Flisvos, een relaxte plek vlakbij Naxos-stad waar je allerlei watersporten kan uitoefenen of kan genieten van een hapje en drankje bij de prachtige zonsondergang. Wij hadden een autootje gehuurd en verkenden het mooie binnenland. We klauterden naar witte kerkjes met adembenemende uitzichten en genoten van een heerlijke lunch bij restaurant Rotonda in het schattige marmeren bergdorpje Apiranthos. Ook de westkust mag je zeker niet missen. Plaka Beach is een kilometers lang prachtig wit zandstrand. Bij Petrino Beach & Restaurant hebben ze lekkere strandbedjes en in hun taverna aan zee aten wij de lekkerste moussaka. Naxos is een geweldig eiland met een heerlijke laid-back sfeer. Ik kom zeker terug!”

De rust van party eiland Paros
Het Griekse eiland Paros was voor Fred een verrassing: “In de plaatsen Parikia, Naoussa en vooral Pounda Beach wordt tot in de vroege ochtend volop gedanst en gedronken. Internationale dj’s bezorgen duizenden feestgangers een onvergetelijke avond. Ik heb het niet zelf ervaren, want ik had gekozen voor de rust en eenvoud van het andere Paros. Ik verbleef in het zuidwesten van het eiland in het havenplaatsje Aliki. Dit vissersdorpje ligt in een baai met een strand en een kleine haven omringd met tavernes en cafés. Wil je de rust even ontsnappen? Binnen een half uur zit je in drukkere plaatsen of dans je in een club.

Wij kwamen helemaal tot rust in Ostria Studios. Een accommodatie letterlijk op het strand. Eenvoudige kamers, maar de locatie is werkelijk perfect. Zeer zeker voor gezinnen met kinderen. De zee is veilig en recht voor de deur. Het café van Ostria Studios verhuurt strandbedden en parasols, verzorgt een ontbijt en de hele dag kun je er koffie en andere drankjes bestellen. ’s Avonds loop je een paar honderd meter langs de haven en kies je een leuk restaurantje uit. Mijn persoonlijke aanbeveling is The Balcony. Verse vis, goede Griekse salade en veel locals; altijd een goed teken. Griekse quality time in Aliki. Daar kan geen party tegenop.”

Los op Mykonos
Fred’s laatste stop is op Mykonos. “We willen hier natuurlijk het veel geroemde uitgaansleven uitproberen. Het is het duurste eiland, dus gaan we in diverse opzichten los op Mykonos. Met de veerboot vanaf Paros is het een uurtje varen. Bij aankomst nemen we de Sea Bus naar Mykonos stad, een goedkope en leuke manier om te arriveren in dit schilderachtige haventje, omringd met cafés en diverse design hotels. Ja, op dit eiland wordt de traditionele Griekse stijl behoorlijk losgelaten of zeer ruim geïnterpreteerd. Mykonos gaat de competitie aan met Ibiza op het gebied van uitgaan, design en “hipheid”. Zeer gay friendly en ook stijlvolle Italianen en andere levensgenieters komen er graag. Overdag komen daar duizenden cruisepassagiers bij. Bezoek de stad en de vele boetieks aan het eind van de dag als al die groepen weer weg zijn. Ons hotel is Porto Mykonos. Een prettige accommodatie met een fantastisch uitzicht over de oude haven, een relaxt zwembad en een fijne pool bar. Voor deze locatie, de service en de moderne stijl een prima geprijsd hotel. In Mykonos stad is het kiezen van een fijn restaurant een behoorlijke uitdaging met zoveel keuze. Begin de avond met een cocktail op het terras van bar Caprice en bewonder de zonsondergang bij een van de meest gefotografeerde plekjes ter wereld, ook wel Klein Venetië genoemd. Daarna dineren bij restaurant Bakaló voor puur Grieks eten met prettige bediening of bij restaurant Catari als je zin hebt in goed Italiaans.

Het strand- en uitgaansleven is zeer divers. Drie variaties op een rijtje: Eenvoud, luxe en feesten…

Hiermee eindigen onze island hopping avonturen op de Cycladen… Diverse en bijzondere eilanden, lieve mensen, mooie dorpjes, prachtige stranden, zalig eten, uitgaan en tot rust komen.
Wat is Griekenland toch fantastisch!

Deel dit:


Travel Counsellors helpt dagelijks tientallen mensen met het creëren van reiservaringen om nooit te vergeten. Welke bestemming u ook in gedachten heeft, uw Travel Counsellor denkt graag met u mee.
Vind uw Travel Counsellor
Terug Naar Boven