Jamaica - Een avontuurlijke rondreis over dit swingende eiland

29 January 2020

Tekst: Lieke Luxembourg | Fotografie: Lieke Luxembourg, Etienne van Leur en Hans van Wamel
Met dank aan: Jamaica Tourist Board en TUI Fly

Jamaica; land van reggae, relaxte vibes en droom
stranden. Dat was zo’n beetje mijn referentiekader voordat ik naar Jamaica vertrok. Twee vriendinnen van mij waren er een paar jaar geleden geweest en kwamen superenthousiast thuis. “Dat moet je echt zelf ervaren.” Ik kan niet wachten…

Montego Bay
We vliegen comfortabel met TUI Fly via de Dominicaanse Republiek naar Montego Bay, waar we worden ontvangen door de Tourist Board en door onze goedlachse driver Delton. Montego Bay is een drukke stad en we schuiven meteen aan in de avondspits. Terwijl we richting ons hotel rijden zien we de zon als een knalgele bal langzaam in de baai verdwijnen. Dat belooft wat!

De volgende ochtend zie ik eigenlijk pas echt waar ik ben. Een mega-resort met gigantisch zwembad en daarachter de helderblauwe zee omgeven door groen, heel veel groen. Het Grand Palladium Jamaica Resort is grootschalig in alle opzichten, we hebben dan ook een golfkarretje nodig om het hele complex te verkennen en eindigen bij een leuk strandje waar we de eerste bruiloft op het strand aanschouwen. Dat trouwen met je voeten in het zand op Jamaica populair is, zullen we deze week zeker merken. Overal waar je een mooi strand tegenkomt, is er wel een prieeltje te vinden.

Montego Bay, ofwel MoBay, is de perfecte omgeving om een paar dagen te verblijven als je net bent aangekomen op het eiland. De lat wordt meteen hoog gelegd als we Round Hill Hotel and Villas bezoeken. Prachtig gelegen aan een sprookjesachtige privé-baai waar een oude plantage is omgetoverd tot een stijlvol hotel. Geen wonder dat beroemdheden als John F. Kennedy and Jackie O. en onlangs ook Prince Harry and Meghan Markle graag op deze prestigieuze plek verblijven. Ralph Lauren heeft hier twee villa’s en zijn design is overal terug te vinden in de Ocean Front Rooms en de iconische Cocktail Bar met zwart-witfoto’s van alle bekende gasten. Ook James Bond-auteur Ian Fleming was een graag geziene gast, evenals Pierce Brosnan. Dat James Bond en Jamaica onlosmakelijk met elkaar verbonden zijn, zullen we ook nog vaker ervaren deze trip.

Nog een van onze favoriete hotels in Montego Bay was het Secrets Resort dat uit twee delen bestaat, het Secrets St. James en Secrets Wild Orchid. En even verderop ligt het rebelse zusje van deze twee, het Breathless Hotel. Allemaal adults-only resorts en ook weer enorm groot, maar wel erg sfeervol met prachtige ruime kamers met adembenemende uitzichten op de baai en het zandstrand met rieten palapas en de meest uitnodigende spa van het hele eiland.



Negril
Onze volgende bestemming is Negril, vroeger vooral bekend als hippie enclave maar inmiddels uitgegroeid tot het populairste vakantieoord van het eiland. Het hele niks-moet-alles-mag-sfeertje is nog steeds goed voelbaar en dat maakt Negril dan ook de meest ontspannen plek op dit toch al zo relaxte eiland. Vooral het langgerekte Seven Mile Beach is echt waar je op hoopt als je denkt aan een perfecte strandvakantie; helderblauwe zee, wuivende palmbomen en zandstrand zover je kunt kijken. Wij stappen op een boot om de kustlijn vanaf het water te bewonderen en zien vanuit hier de vele resorts en hotels op een rijtje liggen. Alle grote ketens zijn hier vertegenwoordigd; RIU, Couples, Royalton, Sandals etc. Maar ook kleinere boetiekhotelletjes zoals Sandy Haven en Country Country zijn erg leuk. Het designhotel Rockhouse springt er echt uit op de punt van de indrukwekkende kliffen. De flippers en duikbrillen worden door onze vriendelijke schippers tevoorschijn gehaald en we duiken de Caribische Zee in waar we genieten van het prachtige koraal en de gekleurde visjes.

’s Avonds gaan we op pad voor een avondje Jamaicaans genieten. Yes, hier heb ik zin in! We gaan eerst naar Rick’s Cafe, misschien wel dé hotspot van Jamaica. Deze beach bar staat hoog op de kliffen op de uiterste westpunt van het eiland. De zonsondergangen zijn hier fenomenaal en de sfeer fantastisch. We genieten van een paar Red Stripe-biertjes terwijl we naar live reggaemuziek luisteren: “Don’t worry about a thing. ‘Cause every little thing gonna be alright.”  Ik begin echt van dit eiland te houden! Een populaire bezigheid hier is cliffdiving. Toeristen en locals duiken van de hoge kliffen in het helderblauwe water. De hoogste jump van 22 meter durven alleen de locals aan. Voor het eten gaan we een inham verder naar Push Cart Café, een echt Jamaicaans restaurantje waar we heerlijk genieten van jerk chicken en rumpunch. Het sfeertje is gezellig, er zitten locals en toeristen door elkaar, de Jamaicanen allemaal op hun paasbest aangekleed vanwege een feestdag.

Ik klets met onze begeleidster van de Jamaica Tourist Board, een jonge meid die hier geboren en getogen is. Ze vertelt over haar Jamaica, een prachtig land in snelle ontwikkeling met enkele grote problemen. Onlangs werd nog voor bepaalde plekken de noodtoestand uitgeroepen en in een aantal arme wijken van Montego Bay en Kingston wordt misdaad met krachtige hand aangepakt. De Jamaicanen zien de noodtoestand als een positieve voorzorgsmaatregel omdat alle voertuigen nu langs controleposten moeten wat ervoor zorgt dat het juist veiliger wordt. En dat klopt, want wij hebben ons de hele reis geen moment onveilig gevoeld. Ze vertelt ook gepassioneerd over het goede onderwijs op Jamaica. Alle kinderen moeten verplicht naar school en de kosten worden door de overheid gedragen. Ook zijn er twee goede universiteiten en is het een trend dat steeds meer jongeren op het eiland blijven om te studeren en later te werken. Een positieve ontwikkeling voor de toekomst.

South Coast
Vanuit Negril rijden we richting het zuiden en we maken een stop bij the Black River waar we aan boord gaan van een boot voor een Black River Safari, op zoek naar de ‘friendly crocodiles’. In dit relaxte land zijn blijkbaar zelfs de krokodillen erg chill. We zien een variatie aan landschappen aan ons voorbij trekken, van grasland tot moeras tot prachtige mangrovebossen. Het is een heerlijk rustgevend tochtje zo midden in de prachtige natuur. En de dieren laten zich ook zien, vooral vele soorten vogels en er komen inderdaad ook een paar crocs bovendrijven om ons te begroeten.

We rijden verder naar het zuiden naar Jakes Hotel, een boetiekhotel wat op het uiterste zuidwestpuntje van het eiland ligt. Het bestaat uit kleurrijke design-bungalows, cottages en villas met een funky inrichting gelegen in een prachtige tuin en vele met direct uitzicht op de golven. De sfeer is heel ontspannen, een echte ‘hideaway’. We lunchen met heerlijke verse vis bij het restaurant Jack Sprat met uitzicht op Treasure Beach. Wat een fijn plekje! En dan staat er nog iets leuks op het programma. Met een bootje varen we vanaf een dorpje verderop naar een bar middenin de zee. Floyd’s Pelican Bar is een instituut en al vaak bestempeld als ‘coolest bar in the world’. We bestellen een Red Stripe-biertje en dobberen wat rond in het water rondom de bar. Dit is paradijselijk!

Ocho Rios
Als je vanuit Montego Bay richting oosten rijdt, kom je weer in een totaal andere omgeving terecht. Het wordt steeds groener om ons heen en als we bij Martha Brae aankomen, zitten we ineens midden in de jungle. Hier stappen we op een bamboeraft waar je gezellig met z’n tweeën naast elkaar op kunt zitten terwijl je eigen schipper met enorme bamboestok je de rivier over laat glijden. Een relaxte tocht door een prachtige groene omgeving met indrukwekkende bamboebossen. We rijden door naar Ocho Rios, een populaire plek voor toeristen vooral vanwege de vele activiteiten en bezienswaardigheden. Daar zullen wij later ook van gaan genieten. We verblijven in het Couples Tower Isle, ook weer een adults-only hotel. ’s Avonds dineren we in het Aziatische Bayside-restaurant dat zich in een soort hutjes op het water bevindt. Sprookjesachtig!



Port Antonio
De volgende dag rijden we nog verder richting het oosten naar Port Antonio, een rustige havenplaats aan de voet van de Blue Mountains. We bezoeken het schattige eco-hotelletje Mocking Bird Hill op een heuvel tussen de Blue Mountains en de zee. En Kanopi House met sfeervolle villa’s op palen aan de Blue Lagoon (waar inderdaad de film Blue Lagoon is opgenomen net als Cocktail met Tom Cruise). We nemen even de tijd om misschien wel het mooiste strandje van Jamaica te bezoeken, namelijk Frenchman’s Cove. We hebben geluk, want er is bijna niemand waardoor de smalle baai met helderblauw water en het goudgele zandstrand met palmbomen nog meer indruk maken.

We maken nog een stop in het gezellige centrum van Port Antonio waar we de markt en wat winkeltjes bezoeken. We eten als lunch patties, Jamaicaanse pasteitjes met vlees, vis of groente. Heerlijk! Op de weg terug van Port Antonio naar Ocho Rios komen we door een gebied waar vele celebrities een villa hebben. De bekendste plek in de omgeving is wel Golden Eye Estate, dé plek waar Ian Fleming 14 James Bond boeken heeft geschreven en waar meerdere scènes uit Bondfilms zijn opgenomen. Helaas voor ons, maar wel spannend voor het verhaal, mochten wij er geen bezoekje brengen omdat er op dat moment werd gefilmd voor de nieuwste James Bond film die in april 2020 in de bioscopen zal verschijnen. Wij zijn nu al fan…

Op avontuur
De volgende dag brengen een bezoek aan het elegante boetiekhotel Jamaica Inn. Ook weer zo’n pareltje in koloniale stijl waar de kamers grote terrassen direct aan het strand hebben, compleet ingericht als buiten-woonkamer. We zijn onder de indruk. En dan gaan we op weg naar misschien wel de populairste attractie van Jamaica, de Dunn’s River Falls. Deze schitterende watervallen van 180 meter lang en 55 meter hoog stromen direct de zee in, heel bijzonder om te zien. Nog bijzonderder is dat je de watervallen mag beklimmen en dus kopen we grappige waterschoentjes in Jamaicaanse kleuren en wagen we hand in hand met een instructeur de klim. Supergaaf om door het hardstromende water omhoog te klauteren!

De laatste dag is helaas alweer aangebroken en op weg terug naar Montego Bay pakken we nog een laatste attractie mee, namelijk Mystic Mountain. In dit heuse regenwoud kun je allerlei activiteiten ondernemen zoals ziplinen. Maar wij gaan iets anders doen. We nemen een stoeltjeslift naar boven en genieten voor een laatste keer van het adembenemende uitzicht op de prachtige kustlijn van Jamaica. En dan… stappen we in een bobslee! We razen in noodvaart over de bobsleebaan. Wat een leuke activiteit en wat een top afsluiter van deze prachtige reis. Als ik op de terugweg ook nog eens de gelukkige ben die door TUI Fly wordt uitgenodigd om in de cockpit de landing op Schiphol mee te maken, kan mijn geluk helemaal niet meer op. Wat een bijzondere ervaring!

Jamaica heeft mij enorm verrast. Het lijkt niet op andere Caribische bestemmingen als de ABC-eilanden omdat het zoveel groter en diverser is. Ik zou dan ook zeker aanraden om een rondreis te maken. Wij reisden per busje, wat heel comfortabel was, maar met een huurauto is het ook prima te doen. De wegen zijn de laatste paar jaren enorm opgeknapt en dat merk je. Ik zou er wel minimaal twee weken voor uittrekken. De afwisseling in landschappen van regenwoud tot moeras, van hoge bergen tot uitgestrekte stranden, is geweldig. Giet daar het heerlijke relaxte reggaesausje overheen en je hebt een droombestemming te pakken!

Deel dit:


Travel Counsellors helpt dagelijks tientallen mensen met het creëren van reiservaringen om nooit te vergeten. Welke bestemming u ook in gedachten heeft, uw Travel Counsellor denkt graag met u mee.
Vind uw Travel Counsellor
Terug Naar Boven