Jazz, pizza en koffie in Perugia

11 December 2018

Tekst en fotografie: Tara Wagemaker

Umbrië, veel Nederlanders kennen het van het Trasimenomeer. Vooral de campings rondom het meer worden druk bezocht door toeristen uit Noord-Europa. Een enkeling weet dat profvoetballer Michel Kreek er speelde voor Perugia Calcio (zo ook Al-Saadi Khadaffi, de zoon van de Libische dictator). Maar bij het grote publiek is Umbrië nog relatief onbekend. ‘Mooi!’, zullen Umbriëfans denken… want voordat je het weet, wordt het overspoeld met toeristen zoals Toscane. Eerlijk gezegd denk ik zelf dat het niet zo’n vaart zal lopen, want zowel de infrastructuur als de mentaliteit van Umbrië is anders dan die van Toscane.

 

De hoofdstad van de regio Umbrië, Perugia, is een echte studentenstad. Vrijwel alle faculteiten zijn er te vinden, evenals de Università per Stranieri (Universiteit voor Buitenlanders), waar je de Italiaanse taal en cultuur kunt bestuderen. Ik volgde er zelf jaren geleden colleges taalverwerving, Italiaanse theatergeschiedenis, maar ook geschiedenis van de maffia, allemaal zeer interessant en actueel. Deze universiteit is opgericht in 1921 en heeft ervoor gezorgd dat jaarlijks vele duizenden buitenlandse studenten de stad aandoen. En je raadt het al… velen blijven er hangen. In mijn geval scheelde het ook maar een haar!

Umbria Jazz Festival
Maar Perugia is meer dan een studentenstad alleen. Wat in de winter een rustig provinciestadje is, wordt in juli - voor even - het epicentrum van de jazzmuziek. Zoals wij het North Sea Jazz Festival hebben, heeft Italië het Umbria Jazz Festival. En de naam zegt het al, dit wordt niet gehouden in een grote stad als Rome of Milaan. Nee, oprichter en artistiek directeur Carlo Pagnotta heeft er in 1973 voor gezorgd dat deze eer te beurt zou vallen aan de Umbrische hoofdstad.

Elk jaar begin juli arriveert de jazzkaravaan en ademt de stad muziek. Letterlijk op elke hoek van de straat speelt wel een bandje, alle hotels en restaurants zijn volgeboekt en elke etalage is gewijd aan het jazzfestival. In het verleden speelden er grootheden als Miles Davis, Oscar Peterson en James Brown;  in 2017 staan onder meer Brian Wilson, Jamie Cullum en Dee Dee

Bridgewater op het programma. Er is bovendien voor elk wat wils. Pop- en rockliefhebbers kunnen terecht in de Arena Santa Giuliana, de echte jazzfans in het Teatro Morlacchi en de Galleria Nazionale dell’Umbria (waar muziek en schilderkunst samenkomen). Verder zijn er jazz-lunches en -dinners bij La Taverna en La Bottega del Vino.

Gratis concerten zijn er de hele dag door, zowel op Piazza IV Novembre, als in de Giardini Carducci. Op drukke dagen lijkt het wel Koningsdag… je kunt er over de hoofden lopen en het is één groot feest! Als kers op de taart is er elke dag om 11:30 en 18:30 uur een streetparade in de hoofdstraat, verzorgd door de Toscaanse band Funk Off. Vooral leuk voor kinderen!

Restaurants
Het beste restaurant van Perugia is zonder twijfel La Taverna (Via delle Streghe 8). Wil je echt een keer iets bijzonders eten? Kies dan de specialiteit van het huis: ‘caramelle’, pasta met een vulling van rode biet, overgoten met gorgonzolasaus en maanzaadjes… goddelijk!

Maar ook als je even genoeg hebt van pasta, kun je hier je hart ophalen. Van steak tartaar tot sashimi, van een malse biefstuk tot de perfecte kip kerrie, La Taverna heeft het allemaal. Het komt dan ook als geen verrassing dat chef Claudio Brugalossi Lady Gaga, John Legend, Tony Bennett, João Gilberto en Elton John tot zijn gasten mag rekenen. Vlieg je naar Umbrië met een privé-jet? Claudio is gespecialiseerd  in ‘private jets catering’.

Voor een lekker glas wijn in een romantische, maar ongedwongen sfeer ga je naar La Bottega del Vino (Via del Sole 1). Hier vind je geen pizza Hawaii of spaghetti bolognese... dit is de pure Umbrische boerenkeuken: huisgemaakte pasta’s, soepen, salades  en - mijn favoriet - gegrilde scamorza-kaas. Eigenaar Filippo heeft leren koken van zijn moeder Grazia en dat proef je; de traditionele gerechten zijn een lust voor zowel het oog als je smaakpapillen.

De wijnen per glas staan op het krijtbord; sommelier Luigi helpt je graag om de juiste wijn bij je gerecht te kiezen. Aangezien het hier altijd druk is, raad ik je aan om te reserveren, zeker tijdens het weekend en het jazzfestival.

Toch zin in een pizza? De beste eet je bij Pizzeria Mediterranea (Piazza Piccinino 11), vlak bij de Fontana Maggiore. Reserveren kan helaas niet; je gaat in de rij staan en krijgt een nummertje. In de rij voor een pizza? Geloof me, het is het waard! Niet alleen toeristen, maar ook locals wachten hier geduldig op hun beurt. En eigenlijk is het wel zo leuk, terwijl je wacht, waan je je in ‘La Dolce Vita’, met alle stelletjes om je heen die danwel zoenen of ruziemaken, scooters die voorbij rijden, kinderen die verwend worden met een ijsje!

Italiaanse koffie!
Zoals elke zichzelf respecterende Italiaanse stad heeft ook Perugia meerdere koffiebars waarvan wordt beweerd dat zij de beste koffie schenken. Smaken verschillen en in Italië is de koffie sowieso nooit echt slecht… dus ik zou zeggen, waarom niet voor het mooiste café kiezen? Het oog wil tenslotte ook wat.

Pasticceria Sandri (Corso Vannucci 27-33), opgericht in 1860, behoort tot de mooiste cafés van Italië en is nog steeds de place to be. Het historische interieur is mooi, met name het plafond, maar wat hier vooral leuk is, is mensen  kijken. Veel locals beginnen hun dag staand aan de bar bij Sandri met een espresso of  cappuccino in de hand. Rechters, advocaten, kappers, huisvrouwen… iedereen komt er. Sandri pakt elke zomer flink uit met een prachtige etalage, die geïnspireerd is op het jazzfestival. Zo was er vorig jaar een enorme taart met muziekinstrumenten.

Een wat hippere plek is Mercato Vianova (Via Giuseppe Mazzini 15). Hier kun je terecht voor een kop koffie en een croissantje, maar ook voor een aperitief, lunch of diner. Vooral vegetariërs en jongere reizigers zullen deze plek waarderen. Op het menu staan typisch Italiaanse gerechten als ravioli en insalata caprese, maar ook sushi, burgers en quinoa. Het terras met witte ‘regisseursstoelen’ doet eerder Frans aan en is perfect om te loungen. Of om na te genieten van het shoppen.

Shoppen
In de omringende straten zijn heel wat mooie winkels te vinden. Bij Paris Ricci (Corso Vannucci 33/35) hebben ze zowel dames- als herenmode van bekende merken, waaronder Etro, Isabel Marant, en Giorgio Armani. Forma (Viale indipendenza 17) verkoopt hippe schoenen van o.a. Prada en Jimmy Choo. Forma ligt om de hoek bij het chique Hotel Brufani, makkelijk voor grote popsterren om even binnen te wippen!

Andere mooie winkels op en rondom Corso Vannucci zijn Uberto Cantarelli voor bruidsjurken en feestkleding, Lino Ricci voor tassen en schoenen van Gucci en Valentino, Intimissimi voor lingerie, Andrei voor modeaccessoires.

Maar wat je echt moet kopen in Perugia, zijn de chocolade ‘Baci’ (bacio betekent zoen). Ze zijn verpakt met een spreuk of gedichtje erin. Zoals Den Haag zijn Haagse hopjes heeft, heeft Perugia zijn Baci Perugina. Perugia is sowieso gek op chocola… In oktober wordt er het jaarlijkse chocoladefestival gehouden.

En dan heb ik het nog niet eens gehad over alle kunst die Perugia rijk is… Ga vooral naar de Galleria Nazionale dell’Umbria met prachtige schilderijen van Pietro Vannucci en Piero della Francesca. Loop door de Rocca Paolina en waan je in de 16e eeuw (op de roltrappen na dan). Geniet van de Fontana Maggiore op het centrale plein, van het uitzicht op Assisi vanaf Piazza Italia…

Vraag je persoonlijke Travel Counsellor om meer informatie!

Deel dit:


Travel Counsellors helpt dagelijks tientallen mensen met het creëren van reiservaringen om nooit te vergeten. Welke bestemming u ook in gedachten heeft, uw Travel Counsellor denkt graag met u mee.
Vind uw Travel Counsellor
Terug Naar Boven