Macau, meer dan het Las Vegas van Azië

03 October 2019

Tekst en fotografie: Wendy Verboon | Met dank aan. Macao Government Tourism Office en Etihad Airways

Er ging niet direct een lichtje branden toen ik voor het eerst hoorde van Macau. Uit nieuwsgierigheid ben ik het internet af gaan speuren en las ik al snel over de casino’s, de Portugese roots en de historische binnenstad. Tijd om zelf Macau eens te gaan ontdekken!

Onbekend Macau
Macau is een speciale administratieve regio van de volksrepubliek China en daarmee wellicht een vreemde eend in de bijt. Het ligt 70 kilometer ten zuidwesten van Hongkong en 145 kilometer vanaf Guangzhou. De stad werd gesticht door de Portugezen in 1557 en was daarmee de oudste Europese Kolonie in China. De Portugese roots zie je duidelijk terug in deze stad, die voornamelijk onder Chinezen erg populair is. Macau is niet voor niets geliefd onder hen; in deze stad kunnen ze namelijk gokken, iets wat in China verboden is.

Macau bestond uit drie eilanden die met bruggen met elkaar verbonden waren: het hoofdeiland Macau, het middelste eiland Taipa en het zuidelijkste eiland Coloane. Inmiddels zijn Taipa en Coloane door inpoldering met elkaar vergroeid. Het drooggelegde gebied heet Cotai.

Aankomst
Met bovenstaande informatie in mijn hoofd pak ik het vliegtuig. Na een lange, comfortabele vlucht met Etihad Airways via Abu Dhabi komen mijn reisgenoten en ik aan op Hong Kong Airport. Vanaf hier brengt de Ferry ons in 75 minuten naar de haven van Macau. Het ontdekken kan beginnen!

Aangekomen in Macau staat onze gids al op ons te wachten. Hij brengt ons naar het hotel voor de komende drie nachten; het Sofitel Macau at Ponte 16. Dit viersterrenhotel bevindt zich aan het water in de historische wijk van Macau, vlak bij het oude stadsdeel. De kamers zijn voorzien van airconditioning en het hotel beschikt over een fitnessruimte, zwembad en (hoe kan het ook anders) een casino.

We frissen ons op en nemen een paar uurtjes rust (het tijdsverschil eist zijn tol). Rond etenstijd neemt onze gids ons mee voor een Hot Pot-diner in het MGM Cotai Hotel. Hot Pot houdt in dat je zelf de lekkerste Aziatische hapjes bereidt in een grote pan met een door jou uitgekozen smaak bouillon. Heerlijk!

De Cotai Strip
Wanneer ik ‘s ochtends wakker word, wil ik maar één ding: de Cotai Strip verkennen! De Cotai Strip in Macau is vergelijkbaar met de Strip in Las Vegas. Je vindt hier enorme luxueuze hotels, die een attractie op zich zijn.

Wij brachten een bezoek aan hotel The Parisian, waar je vanuit je hotelkamer uitkijkt op een heuse Eiffeltoren. Ongelofelijk! Net wanneer ik denk dat het niet gekker kan, bezoeken we The Wynn Palace, waar je vanuit een Cable Car een fonteinshow kunt bekijken. Voor een hippe rooftopbar ga je naar het JW Marriott & Ritz Carlton. Op de 51ste verdieping drink je hier lekkere cocktails en geniet je van een overweldigend uitzicht. Vrijwel alle hotels op de strip beschikken over een buitenzwembad en een luxe winkelcentrum.

Mooi Coloane
Na het bezichtigen van deze prachtige hotels vervolgen we onze weg naar Coloane Village, waar we lunchen bij het lokale restaurant Nga Tim. Hier genieten we van heerlijk Aziatisch eten op een prachtig plein met uitzicht op een kerkje. Hier besef ik hoe mooi Macau eigenlijk is met al zijn historie. Als je in Coloane bent, maak dan ook een uitstapje naar Seac Pai Van Park. Dit is een klein parkje met wat dieren waar je ook panda’s kunt zien!

Taipa - Portugal in Macau
In de middag vervolgen we onze weg naar het Taipa Houses Museum in Taipa Village. Dit museum wordt beschouwd als een van de culturele overblijfselen en erfgoed van het eiland en bestaat uit vijf opvallende groene huizen in de stijl van de Portugese architectuur. Ik vergeet even dat ik in Macau ben en waan mij in Lissabon. 

Na het bezoek aan het museum brengen we een bezoek aan de belangrijkste en meest bruisende straat van Taipa, Cunha Street. Hier vind je vele lokale restaurants en winkels. We dineren in een lokaal Portugees restaurant waar we genieten van heerlijke vlees- en visgerechten.

Historisch Macau
De volgende dag staat in het teken van het historische centrum van Macau. We beginnen de dag met een bezoek aan de A-Ma-tempel. Deze tempel is gelegen in het zuidwesten van het schiereiland, is gebouwd in 1488 en gewijd aan de goding Tianhou. Zij is de beschermheilige voor de zeevaarders en vissers. In de tempel steken we wat wierook aan voor kracht en geluk.

Na het bezoek aan deze tempel vervolgen we onze weg voor een lunch op grote hoogte: de Macau Tower. Deze toren is met zijn 338 meter het hoogste gebouw van Macau en werd geopend in 2001. Je vindt er een observatiedek, winkels en verschillende restaurants. Op 233 meter kun je bungeejumpen en een wandeling maken  langs de buitenzijde over een anderhalf meter breed pad zonder leuningen. Ik sla even over! Tijdens de lunch in het ronddraaiende 360-graden café genieten we van een volledig uitzicht over de stad. Dit is een absolute aanrader! 

Na de lunch maken we een wandeling door het historische centrum van Macau. Het centrum staat sinds 2005 op de werelderfgoedlijst van UNESCO. De reden hiervoor is de combinatie van gebouwen met de Chinese en Portugese architectuur. Ik zou hier nog wel een tijdje willen rondlopen, maar er staat nog meer op het programma.

Na de wandeling is het al weer etenstijd. We dineren in een echt Macanees restaurant waar we genieten van heerlijke lokale gerechten. We sluiten de trip af met een theatershow in een van de hotels op de Cotai Strip, wat erg leuk is om mee te maken.

Macau heeft mij in alle opzichten verrast. Je vindt er niet alleen casino’s, maar het is een perfecte combinatie van cultuur, heerlijk eten en prachtige hotels. Kortom, verblijf je een aantal dagen in Hongkong? Maak dan eens een korte trip naar deze bijzondere bestemming, het Las Vegas van Azië!

Vraag je Travel Counsellor om meer informatie.

Deel dit:


Travel Counsellors helpt dagelijks tientallen mensen met het creëren van reiservaringen om nooit te vergeten. Welke bestemming u ook in gedachten heeft, uw Travel Counsellor denkt graag met u mee.
Vind uw Travel Counsellor
Terug Naar Boven