Ook jij bent toe aan veelzijdig Curaçao

11 August 2021

Fred van Eijk was vorig jaar op Curaçao en besefte tijdens zijn verblijf hoe goed dit voor hem was. En dat hij ondanks zijn eerdere bezoeken toch weer enorm verrast werd.

Tijdens mijn laatste avond van een indrukwekkend verblijf op Curaçao drink ik nog even een cocktail in een trendy bar samen met Charles. Een vriend en Curaçaoënaar die net als vele andere jonge en terecht trotse ondernemers naar Curaçao is teruggekeerd en spraakmakende dingen bereikt. Charles is Chief Editor van een toonaangevend fashion en lifestyle magazine. Hij vraagt mij wat het hoogtepunt van mijn reis was, wetend dat ik al veel vaker op het eiland ben geweest. Hier moest ik echt even over nadenken. Ik had weer zo veel gedaan, gezien en beleefd. Hoe kon ik kiezen? Uiteindelijk zei ik: “Charles, dit is onmogelijk te beantwoorden. Het is mij deze reis zo opgevallen hoe veelzijdig het aanbod voor bezoekers en locals is geworden. Dat maakt het vergelijken onmogelijk. Zo had ik een topavond in het zeer hoogstaande, tong- en oogstrelende restaurant Nultwintig. En ik genoot ook bij De Visserij, waar de verse vis voor een bescheiden bedrag in een plastic bakje komt en ik aan een wankel houten tafeltje at. Contrasten op het gebied van culinaire beleving, maar beide een hoogtepunt.” “Goed antwoord”, zei Charles.

Deze toonaangevende ontwikkelingen zijn zichtbaar en voelbaar en vooral ook onderscheidend. Niet in herhaling vallen of lekker gemakkelijk elkaar nadoen, maar anders. Je ervaart de sterke band met de lokale cultuur in een moderne, hedendaagse verpakking. Tijdens deze reis heb ik vooral van het succes van de opkomende generatie mogen proeven. Goed opgeleid, zelfverzekerd en oprecht. De mooie ervaringen die ze op zak hebben én hun aangeboren creativiteit weten ze heel bewust te vertalen in moderne concepten.

Ook Nederlandse ondernemers komen met goede initiatieven. Niet met de gebruikelijke bitterballen, maar zoveel meer dan dat. Ze maken gebruik van het moois dat dit zonnige land en de vrolijke mensen te bieden hebben. Curaçao ondergaat een metamorfose en stijgt diverse treden op de ladders van gastvrijheid, kunst en cultuur.
Al eerder geweest? Ga terug, want er zijn verrassende plekjes bijgekomen. Zon, zee, strand zijn natuurlijk gebleven en voelen fijner dan ooit. Curaçao biedt echter vele extra’s.
De hoogste tijd dus voor mijn persoonlijke update, want ook ik was toe aan Curaçao en heb weer volop genoten.



Restaurants

1. Café Bonchi - Hanchi Snoa 16, Willemstad
De jonge ondernemers Bjorn en Sander zijn onlangs in het centrum van Willemstad dit hippe café begonnen met uitstekende koffies, goede salades en lekkere broodjes. Een glas wijn kun je ook bestellen. Ze zijn gevestigd tegenover de synagoge, ook altijd een bezichtiging waard. Dit is de oudste synagoge in het westelijk halfrond en je bent van harte welkom een kijkje te nemen.

2. Mosa - Penstraat 41, Willemstad
Een culinaire belevenis van creatieve gerechten die als shared dining op de juiste momenten door het vakbekwame personeel geserveerd worden. Jonge, lokale en ambitieuze ondernemers zoals Khalid Kemp zetten hiermee de nieuwe culinaire toon. Logeer je in het altijd aangename Avila Hotel? Dan zit Mosa aan de overkant. Lucky you!

3. Maira’s Kitchen - Hoogstraat 24, Willemstad
Een gemoedelijke plek voor een smakelijke lunch of zalig diner. De huiselijke mediterrane keuken vormt de basis. Vergeet niet voor of na je bezoek te wandelen door de kleurrijke en fotogenieke wijk Otrobanda. Óók weer zo’n metamorfose.

4. Restaurant Nultwintig - Penstraat 300, Willemstad
Ken je dat gevoel? Dat je bij de allereerste hap al beseft dat dit een fantastische avond gaat worden en je zelden zoiets bijzonders geproefd hebt? Dat had ik dus hier en het klopte volledig. Culinaire hoogtepunten in een stijlvolle omgeving.

5. BijBlauw - Kaya Papa Wilson Godett 82-84, Pietermaai
Zorg dat je plaatsneemt aan je gereserveerde tafel voor zonsondergang en laat de rest gewoon over je heen komen. BijBlauw heeft een mooie en sfeervolle omgeving, smakelijke gerechten en drankjes en dat in een indrukwekkend historisch pand aan zee.

6. Caña Bar & Kitchen - Lombokstraat 4-6, Willemstad
Over aanwinsten gesproken. Wat een geweldige cocktailbar met leuk personeel. Zo vernieuwend. Geen standaardcocktails op de kaart, maar namen die ik nu alweer vergeten ben, echter de smaken nooit. Goed te combineren met Mosa, want ze zitten naast elkaar. Twee onvergetelijke avonden mag natuurlijk ook. Ik ging zelfs drie keer naar deze bar.

7. De Visserij - Piscadera
De term ‘support your locals’ hebben we allemaal wel geleerd in 2020. Curaçao gaat nog een stapje verder en ondersteunt ook de lokale vissers. De Visserij koopt in de ochtend kersverse vis van de vissersbootjes en serveert de aanwinst op een heerlijke, maar simpele wijze dezelfde dag nog aan zijn gasten. Bestellen, afrekenen en wachten op je gekozen vis. Hoe eenvoudig ook sfeervol kan zijn. Eigenlijk best lastig te omschrijven, je moet het gewoon beleven. Back to basic!

8. De Heeren at Sea - Kaya Papa Wilson, Godett 10, Pietermaai
Dit pareltje ligt pal aan zee in het sfeervolle Scuba Lodge Hotel. Het op Loetje geïnspireerde restaurant is prima voor de vleesliefhebbers, maar ook de viskaart krijgt nu extra aandacht. Zorg dat je er vóór zonsondergang bent, want het uitzicht is prachtig.

9. Café Number Ten - Santa Rosaweg 10, Willemstad
Samen met Café Bonchi behoort dit café naar mijn smaak tot de top van koffieaanbieders op het eiland. Neem er vooral iets lekkers bij! Ook een prima plek voor een verrassende en lekkere lunch. Tevens een uitstekend start- of eindpunt om de Kathedraal van Doornen te bewonderen en de kunsttentoonstellingen in Landhuis Bloemhof.

10. Pakaya Society - Saliña Aboustraat 7, Willemstad
Iedereen gaat een dagje roadtrippen over het eiland. Wat is beter dan met een goede ‘coffee to go’ aan dit avontuur te beginnen, waarin je de mooiste plekjes en meest idyllische strandjes ontdekt? Pakaya is je startpunt! De vrienden Fabian, Bratt en Blom zijn na hun studies in Nederland weer terug op het eiland en brengen sinds augustus 2020 de baristacultuur samen met typisch Curaçaose pasteitjes. Met trots in het Papiaments op de kaart gezet, letterlijk en figuurlijk.

Activiteiten

Je kunt je verblijf vullen met lekker eten en drinken, maar er is nog zo veel meer te doen. Niet voor niets noem ik het veelzijdig Curaçao. Dus hierbij nog een lijstje suggesties voor leuke activiteiten.

1. Lion Fish Caribbean Jewelry Boutique
De Rouvilleweg 9c, Willemstad
Shoppen en souvenirs scoren hoort bij een vakantie. Waarom zou je niet meteen het ecosysteem van de onderwaterwereld rond Curaçao een handje helpen? Deze sieraden zijn gemaakt van echte lionfish; een invasieve vissoort in het Caribisch gebied en een bedreiging voor de riffen. Dit passievolle team vangt de lionfish om de populatie onder controle te houden en om andere vissoorten te beschermen. Het team maakt er originele sieraden van.

2. Spa & Wellness Center 8 The Experience
Oasis Coral Estate
Deze nieuwe spa is een zalige belevenis tijdens jouw vakantie. Kom tot rust en geniet van de heerlijke beauty-behandelingen en faciliteiten. The Experience is een bijzondere wellnesservaring mede door de unieke ligging aan een prachtig stukje zee van Curaçao. Wat is er prettiger dan tijdens een goede massage de ruisende oceaan te horen? Combineer het met een verblijf op het strand en een goede lunch bij beachclub Karakter.

3. Caribbean Chef - helmismeulders.com
Schrijf je in voor een inspirerende en smakelijke kookworkshop met Helmi Smeulders, de Caribbean Chef, en kom meer te weten over de smaken en technieken van de Caribische keuken tijdens deze praktische kookles. Proef en kook met de kleurrijke en verrukkelijke Caribische ingrediënten en geniet van een tongstrelende en sfeervolle maaltijd. Helmi organiseert ook regelmatig een Chef’s Table als je gewoon lekker achterover wilt blijven zitten. Ze tovert dan haar professionele keuken om tot een fine dining restaurant. In een intieme setting geniet je van een voortreffelijk menu bestaande uit 2 amuses en 4 gangen Caribisch geïnspireerde gerechten. Terwijl het eten voor je neus wordt bereid, vloeien de bijpassende wijnen rijkelijk.

4. Wandelen door Otrobanda
Echt adembenemend! Otrobanda: de andere oever in het Papiaments. Kleine straatjes met half vervallen huisjes en afgebladderde verf worden afgewisseld met steeds meer herstelde en prachtig herontwikkelde panden. De felle kleuren van de huisjes en diverse grote muurschilderingen geven deze wijk een unieke sfeer en bezorgen jou een lach op je gezicht. Lekker slenteren en indrukken opdoen. Vergeet niet te stoppen bij Maira’s Kitchen!

5. Dan Paradera – Dinah Veeris Kruidentuin
dinahveeris.com
Een ontmoeting met Dinah Veeris is een gebeurtenis die je nooit zult vergeten. Ik ben al drie keer in haar kruidentuin geweest en leer altijd wat nieuws van haar. Dinah praat met je als je beste vriendin, een eigenschap die haar goed van pas kwam tijdens haar jaren op het toneel en als onderwijzeres. Deze innemende vrouw heeft een schat aan kennis en een grote ervaring met kruiden en hun werking. Haar liefde voor de natuur werkt aanstekelijk. Wie Dinah Veeris spreekt, kan niet anders dan enthousiast worden over de wereld van de geneeskrachtige kruiden. Ga haar bezoeken!

6. De Kathedraal van Doornen - Santa Rosaweg 10, Willemstad
Parijs heeft de Piramide in het Louvre, Australië het Field of Light bij Uluru en Curaçao heeft nu de Cathedral of Thorns. Een reusachtig kunstwerk van de Curaçaos-Nederlandse kunstenaar Herman van Bergen en het grootste kunstwerk van het eiland. Van Bergen heeft vijf jaar gedaan over de bouw. Daar had hij maar liefst 30 miljoen doornen voor nodig. En dat worden er veel meer, want de kathedraal is nog niet af. De kathedraal beweegt mee met de altijd veranderende Curaçaose samenleving. Dit kunstwerk en labyrint, aangevuld met andere kunstwerken, zet aan tot nadenken en tot reflectie. Van Bergen heeft symbolen van alle religies verwerkt in het bouwwerk met de subtitel Ode aan de Vrije Geest. Bekende kunstenaars uit Aruba, Curaçao en ook Nederland tonen hun werken in deze kathedraal. Zo staat er in de nissen van de kathedraal kunst van onder anderen Francis Sling, Sandra Hay en Jeroen Krabbé.

7. Landhuis Bloemhof - Santa Rosaweg 6, Willemstad
Dit is een cultureel centrum ter nagedachtenis van
kunstenares May Henriquez. Hedendaagse beeldende kunstenaars worden verwelkomd om hun werk te exposeren in dit landhuis dat dateert uit 1735. Zeker een bezoekje waard en een prima combinatie met de Kathedraal van Doornen en Café Number Ten.

8. Maxie Sailing - maxiesailing.com
Hoe zalig het eiland ook is, het is ook heel fijn om een dagje op zee te zijn of bijvoorbeeld Klein Curaçao te bezoeken. Met Maxie Sailing is dat mogelijk op je eigen zeiljachtje voor een dag, gecombineerd met goede wijn en lekkere hapjes. Samen genieten met je partner of gezellig met familie en vrienden. Ga heerlijk varen, zwemmen, snorkelen en relaxen met een lekker hapje en drankje. Jouw bootreis is altijd privé, volledig verzorgd en uiterst comfortabel! Het genot bij Maxie Sailing is te boeken via jouw Travel Counsellor.

9. Kunstenaar Francis Sling
Ontdek op diverse plekken in Willemstad de muurschilderingen van de talentvolle Francis Sling. Ik ben echt fan van deze kunstenaar. In de wijk Scharloo in Willemstad kun je zijn atelier bezoeken en ook zijn prachtige street art bewonderen. Ik heb hem aan het werk gezien in restaurant Koma. Als jij daar naartoe gaat, is zijn kunstwerk vast en zeker af, want Francis was bijna klaar. Bestel een cocktail of eet een hapje en bewonder zijn kleurrijke muurschilderingen. Blijf kijken, je ontdekt steeds meer.
Dat laatste geldt eigenlijk voor heel Curaçao; je ontdekt steeds meer!

Hotels

Met al die belevenissen en activiteiten vergeet je bijna dat je natuurlijk ook nog een plek nodig hebt om te logeren. Hier nog een klein aantal van mijn tips onder de talloze prettige accommodaties.

1. Curaçao Marriott Resort
Na een grondige renovatie, aanzienlijke investeringen en een oogstrelende restyling biedt dit luxehotel nu de juiste plek wanneer je alles wenst in jouw hotel. Diverse restaurants en lounges, een gym, een kinderclub, een adult only pool, privéstrand, mooie kamers en suites. En dat allemaal op korte afstand van Willemstad en de luchthaven. Vergeet hoe het was. Dit is het nieuwe Marriott en een duidelijke metamorfose. Ook vanwege het personeel. Zo is Otavio Verhelst teruggekeerd naar zijn Dushi Curaçao na genoeg geleerd te hebben van diverse masterchefs in Nederland en rollen nu de smakelijkste gerechten uit de keuken.

2. Kontiki Beach Resort
Dit resort bestaat al een tijdje, maar de familie Van der Valk onderhoudt het niet alleen optimaal, ze blijven ook vernieuwen en iedere keer weer ontdek ik iets anders. De complete en sfeervolle kamers grenzen aan een idyllisch zwembad dat zwierig door de tropische tuin kabbelt. Het resort behoort inmiddels – samen met de aangrenzende beachclubs Cabana, Mood en Wet & Wild - tot dezelfde familie. Deze laatste club heeft net een fijne upgrade en onderhoudsbeurt gekregen.

3. Scuba Lodge Boutique Hotel
Over metamorfoses gesproken. Pietermaai, een wijk van Willemstad, is indrukwekkend opgeknapt. Niet voor niets een gewilde locatie voor fashion shoots. Vrolijk geschilderde en gerenoveerde gebouwen brengen een lach op je gezicht. Op Curaçao is het niet alleen de zon die je blij maakt. De kleurrijke architectuur doet dat ook. Zoals het boetiekhotel Scuba Lodge. Ga hier voor een appartement met een ruime en moderne keuken, een terras en voldoende slaapkamers. Ik zag me al helemaal zitten met vrienden en familie aan de grote eettafel.

4. Avila Beach Hotel
Al decennialang een begrip en toch iedere keer weer verrassend en altijd in beweging. Een zalig hotel met twee stranden, heerlijke kamers, gastvrij en ook nog een prima locatie.

 

Veelzijdig Curaçao is voor iedereen meer dan de moeite waard. Al eerder geweest? Je ontdekt altijd wat nieuws. Eerste keer? Het overstijgt je verwachtingen. Regel vooral een huurauto van Sunny Cars (via jouw Travel Counsellor) en ga het eiland zorgeloos ontdekken! Je bent eraan toe!

 

 

 

Deel dit:


Travel Counsellors helpt dagelijks tientallen mensen met het creëren van reiservaringen om nooit te vergeten. Welke bestemming u ook in gedachten heeft, uw Travel Counsellor denkt graag met u mee.
Vind uw Travel Counsellor
Terug Naar Boven