Portland in 10 tips

28 April 2021

Tekst en fotografie: Harmke Kraak | Met dank aan: icelandair.com en sunnycars.nl

Portland, Oregon, is een stad van bruggen, rozen en organic food. De sfeer is jong en hip. Keep Portland weird is sinds jaar en dag de slogan. Maar er is ook een chique kant. De schaduwrijke buitenwijken herbergen prachtige villa’s. Steeds meer upscale hotels openen hun deuren en fine dining is iets wat op veel plekken in Portland kan. Voor elk wat wils dus!

1. Oregon Zoo
Portland is grofweg opgedeeld in vier districten: SW, SE, NW en NE. Downtown Portland ligt in SW (Southwest). Ook SW, maar dan heuvelopwaarts, ligt Washington Park. Hier is de Oregon Zoo. Neem vanuit de stad metro MAX Light Rail. Zodra je met de lift omhoog gezoefd bent uit het diep onder de grond gelegen metrostation in Washington Park, loop je zowat tegen de Zoo aan. Het is een vriendelijke educatieve dierentuin met bomenrijke paden en veel diersoorten, van olifanten en giraffen tot pinguïns en flamingo’s. Bovendien wordt deze dierentuin bijna elk jaar wel vernieuwd.

2. Tuinen en parken
City of Roses is een van Portlands bijnamen. Bezoek de International Rose Test Garden in Washington Park en je weet waarom! Meer dan 10.000 rozen bloeien in dit park op een heuvel. Hier zijn ook de Japanese Gardens vol exotische bomen en planten en Japanse zen-paviljoens. Maar ook downtown vind je een schitterende tuin: Lan Su Chinese Garden, een oase van rust midden in het stadshart met paviljoens, watertjes en bruggetjes als in een klassieke Chinese tuin. De paviljoens hebben poëtische namen als Knowing the Fish en Tower of Cosmic Reflections.

3. Cultuur in Portland
Aan cultuur geen gebrek in Portland. Portland Art Museum bestaat uit twee gebouwen die door een gang verbonden zijn en omvat een schat aan kunst. Vooral de moderne werken stemmen vrolijk, zoals Tie Tray, een olieverfschilderij van een lade met kleurige dassen door Wayne Thiebaud. Tegenover het Art Museum is de Historical Society die de geschiedenis van Oregon belicht. Ook zijn er tijdelijke expo’s. Over bier uit Oregon bijvoorbeeld. Nog een niet te missen hotspot is Powell’s, de grootste boekwinkel ter wereld. Wat je ook zoekt, hier slaag je vrijwel altijd.

4. Farmers Market
Elke zaterdag kun je downtown aan 1927 Southwest 4th Avenue - op het terrein van Portland State University - de Portland Farmers Market bezoeken. Het is de grootste markt in de hele stad en het draait er vooral om eten (en bloemen). Je treft er zo’n 140 marktkramen. Vooral kleine producenten van organic food prijzen er hun waren aan. Ook zijn er kookdemonstraties en muziekoptredens. Onder locals is de markt een gewilde ontbijtplek. Ze eten staande een taco of sandwich en drinken er koffie of kombucha-thee bij, alvorens hun slag te slaan bij de kramen.

5. Food & drinks
Fine dining kan op veel plekken in Portland. La Neta in The Hoxton (NW) in Chinatown serveert eten met een Mexicaanse twist. Aan de overkant van de rivier ging ik langs bij Canard. De naam klinkt chic Frans, maar de sfeer is losjes. Ik at er Pot de Canard: eendenrillette. Voor prachtig opgemaakte (vega)gerachten ga je naar Farm Spirit (SE) en voor koffie is Cup and Bar een tip. Ze branden zelf hun bonen. Vergeet Langbaan niet, een exclusieve Thai verborgen achter een kast in restaurant Paadee! Pastry Chef is Maya. Zij tovert in de intieme ruimte de toetjes op tafel.

6. Wondermooie wijnvallei
Op nog geen halfuur rijden van Portland ligt Willamette Valley. Deze glooiende groene vallei heeft schitterende wijnvelden. Een gerenommeerd wijnhuis is Ponzi Vineyards, gerund door de zussen Anna Maria en Luisa. Het gebouw is hypermodern en de uitzichten vanaf het terras fenomenaal. Ik proef er een ‘amazing’ pinot gris, een romige chardonnay en natuurlijk pinot noir, de druif waar Willamette Valley bekend om is: verfijnd en met tonen van kersen. Ponzi exporteert zijn wijn wereldwijd en zou daar graag Nederland aan toevoegen. Ze zoeken nog een importeur. Wie biedt?!

7. Mount Hood
Voor een panoramafoto van de stad ga je naar Pittock Mansion. De villa waar ooit Henry Pittock, uitgever van The Oregonian Newspaper, met zijn gezin woonde is nu een museum. Vanuit de bloementuin kijk je uit over heel Portland en bij helder weer zie je Mount Hood liggen, de hoge besneeuwde berg, of vulkaan beter gezegd. Mooi zicht op Mount Hood heb je ook in St Johns, een buitenwijk van Portland. Vanaf de St John’s Bridge kun je de besneeuwde top zien. De hangbrug zelf is ook heel fotogeniek. Hij is kopergroen van kleur en overspant de brede Willamette River.

8. Columbia River Gorge
In de omgeving van Portland ligt Columbia River Gorge. Dit is een uitgestrekte National Scenic Area met ongerepte bossen en een diepe kloof waar de Columbia River doorheen meandert. Je kunt in dit natuurgebied vele watervallen bezoeken. Veel van deze watervallen zijn omgeven door wandelpaden en picknickplekken. Dicht langs de weg zie je bijvoorbeeld al de Horsetail Falls kletteren. Maar het bekendst is toch wel Multnomah Falls. Dat is tevens de hoogste waterval. Tip: mijd de piekuren in het weekend. Kies liever voor een rustiger tijdstip ergens doordeweeks.

9. Go with the flow
Bijkomen van alle indrukken? Ga floaten! Dat kan in Portland bij de Float Shoppe (515 NW 23rd Avenue). Je dobbert 90 minuten lang in een tank met water. Het water bevat magnesiumzout waardoor je moeiteloos blijft drijven. Dé manier om maximaal te ontspannen. Zelf zag ik nogal tegen die anderhalf uur op. Ik dacht het niet te zullen volhouden, maar de sessie was voorbij voor ik er erg in had! Er zijn baden met en zonder deksel. Ik koos voor zonder, al zien de baden met deksel er aerodynamisch uit. Het zijn een soort grote witte eieren met binnenin blauw licht.

10. Slapen in het Kimpton
Een van de (inmiddels vele) tophotels in Portland is Kimpton Hotel Vintage aan Broadway in het Pearl District, hartje stad. De huurauto lever ik af bij de Valet Parking. Ik slaap in een van de gerenoveerde suites in dit historische pand en het is er zo fijn dat ik ondanks het mooie weer uren in mijn suite doorbreng om te schrijven en gezellig met vrienden te bellen. De lobbybar is hip en in het souterrain is een wijnbar en tasting room. De ligging van Hotel Vintage is ideaal: het is slechts twee blokken verwijderd van Pioneer Courthouse Square en de vele upscale boetieks eromheen.

 

Rondreis Oregon met Sunny Cars
Portland is het perfecte startpunt van een rondreis door Oregon, de staat die grenst aan de Grote Oceaan met ongerepte stranden en een schat aan natuurparken. Met een huurauto van Sunny Cars ben je voordelig uit, je huurt ’m all-in. De route? Ideeën doe je op via travelportland.com en traveloregon.com. Of vraag alles meteen aan je Travel Counsellor, die regelt de hele reis!

 

Deel dit:


Travel Counsellors helpt dagelijks tientallen mensen met het creëren van reiservaringen om nooit te vergeten. Welke bestemming u ook in gedachten heeft, uw Travel Counsellor denkt graag met u mee.
Vind uw Travel Counsellor
Terug Naar Boven