The ‘New’ New York City

11 December 2018

New York City, Capital of the World, Center of the Universe, Melting Pot, City That Never Sleeps. Deze iconische stad heeft de meeste bijnamen van alle steden wereldwijd en elke keer als ik de adembenemende skyline voor me zie opdoemen snap ik weer waarom dit de coolste, bekendste, hipste en meest geliefde stad ter wereld is.

Meer dan Manhattan
Manhattan spreekt tot de verbeelding met zijn yellow cabs, Empire State Building, Central Park, Fifth Avenue en Times Square. Ik ben de eerste die toe zal geven dat ik vroeger best wel jaloers was op Rachel en Joey die elke dag nieuwe avonturen beleefden met hun ‘Friends’ in deze geweldige City. Maar de stad heeft niet voor niets ook de bijnaam ‘The Five Boroughs’ en steeds meer toeristen krijgen in de gaten dat New York City zoveel meer is dan alleen de concrete jungle van Manhattan. Wij gaan deze keer dus het ‘nieuwe’ New York verkennen en ik heb er zin in!

IJsland als ideale stopover
We vliegen met Icelandair naar New York en hebben op de heenweg het genoegen om een dag en nacht te mogen doorbrengen op dit eiland van bevroren lava. Een bezoekje aan de Blue Lagoon mag natuurlijk niet ontbreken; op slechts 20 minuten rijden van Keflavik Airport is dit dé ideale plek voor ontspanning en pampering aan het begin of einde van je trip (niet vergeten om van tevoren te reserveren!) en ook het aangrenzende restaurant Lava is zeker de moeite waard.

Reykjavik is hip; de hoofdstraat Laugavegur is een aaneenschakeling van gekleurde huisjes met daarin boetiekjes met IJslands design, outdoor kleding, sfeervolle restaurantjes en op elke straathoek een bakkerij of koffiebarretje vol met jonge IJslanders die met muts en wandelschoenen altijd voorbereid lijken op een avontuurlijke dag. Mijn favorieten waren Braud & Co voor overheerlijke warme broodjes, Reykjavik Roasters voor de beste koffie en Hrím concept stores voor de leukste IJslandse design-meubels en accessoires.

Ten slotte mag je ook zeker Reykjaviks favoriete snack niet missen, beetje vreemd maar echt waar; dat zijn de hotdogs van de food truck Baejarins Beztu Pylsur, wat letterlijk ‘best hotdogs in town’ betekent. Heb je iets meer tijd in IJsland, dan is een Golden Circle Tour naar de geisers, watervallen en Thingvellir National Park zeker de moeite waard. En als je heel veel geluk hebt (en dat hadden wij!) spot je ‘s avonds ook nog het noorderlicht. Dit bijzondere spel van groen licht dat als een soort gordijn door de lucht beweegt, is werkelijk magisch!

Williamsburg, Brooklyn
Good morning New York! We worden wakker in een van de hipste hotels van dit moment, the William Vale in Williamsburg, Brooklyn. Dit moderne hotel heeft een eye-catching design en vanuit elke kamer (allemaal mét balkon) geniet je van het meest spectaculaire uitzicht over de skyline van Manhattan. In de zomer zijn het buitenzwembad en zonneterras ‘the place to be’ en het hele jaar door kun je op de 22e verdieping in de coole rooftopbar Westlight genieten van heerlijke cocktails en ‘stunning views’. Dit hotel vormde voor ons de perfecte uitvalsbasis om het nieuwe New York te verkennen.

Brooklyn is groot geworden door industrialisatie en immigratie en in de jaren zestig werd deze ‘twin city’ van New York vanwege de lage huren een walhalla voor kunstenaars en hippies. Inmiddels zijn de pakhuizen veranderd in peperdure loft-appartementen en is het verkennen van de verschillende wijken van Brooklyn ook voor toeristen een ‘hot item’ geworden. De trendy kunstenaarswijk Williamsburg is een van de populairste en meest levendige wijken van Brooklyn en de hoofdstraat Bedford Avenue is een paradijs voor food- en shop-fanaten. Het William Vale Hotel ligt midden in Williamsburg en wordt omgeven door gezellige restaurantjes, smoothie- en koffiebars, kunstgallerieën, bierbrouwerijen en vintage winkels.

Brooklyn Gospel
Wat ik absoluut niet wist van Brooklyn is dat je er elke zondag een geweldige gospeldienst kunt bijwonen. Denk je aan gospel, dan denk je aan Harlem. Maar de gospeldiensten in Harlem zijn inmiddels zo bekend geworden dat het lastig is om een dienst te vinden die toegankelijk is voor toeristen. In Brooklyn kun je in de Tabernacle een dienst bijwonen waarbij je volledig wordt ondergedompeld in de wereld van gospel en waar de locals je - letterlijk - met open armen en een big hug verwelkomen. We genoten van de prachtige zang en het aanstekelijke enthousiasme van de supervriendelijke mensen om ons heen.

Up-and-coming Queens
De tweede borough die we deze trip verkennen is Queens, het meest cultureel diverse stadsdeel van New York. Met een gids die zelf in Queens woont, gaan we op stap om ook hier de verschillende buurten te verkennen. Queens heeft een andere ‘vibe’ dan Brooklyn, het is nog veel meer in ontwikkeling. Vooral langs het water wordt het ene na het andere luxe appartementencomplex uit de grond gestampt, terwijl je een paar straten verderop midden tussen de prachtige klassieke brownstone huizen loopt. Ook kenmerkend voor Queens zijn de metrolijnen die hier hoog boven de grond lopen, waardoor het een beetje op Chicago lijkt. In Queens wonen vele immigranten uit Azië en Zuid-Amerika en je kunt hier dan ook eten uit alle windstreken proeven. Helaas hadden we geen tijd voor een food-tour (zet ik alvast op mijn programma voor een volgend bezoek) maar we genoten wel van een heerlijke koffie bij Toby’s Estate Coffee Roasters.

De wijk die precies tegenover Manhattan aan de overkant van de East River ligt, heet Long Island City (ja, van de wereldberoemde Long Island Ice Tea). Deze buurt is in de laatste jaren uitgegroeid tot een levendige kunstgemeenschap. In het pand van een oude papierfabriek bevindt zich het Paper Factory Hotel, een design-hotel met een trendy vintage interieur en vele speelse details zoals pilaren gemaakt van stapels boeken. Ben je op zoek naar een hip boetiekhotel maar wil je niet de hoofdprijs betalen in Manhattan of Brooklyn? Dan is dit een perfect alternatief. Op vijf minuutjes lopen vind je het Museum of the Moving Image, ook zeker een bezoekje waard.

Anders Manhattan
Natuurlijk hebben we ook Manhattan niet overgeslagen maar ook hier gingen we zoveel mogelijk van de gebaande wegen af. Zo bezochten we geen grote Broadway-show, maar juist een off-Broadway-show (een show in een kleiner, intiemer theater) namelijk de spectaculaire percussie-show STOMP. We aten bij het hippe Hawaiiaanse restaurant Nooretuh in de East Village. We bezochten een prachtig klassiek concert van de New York Philharmonic in Lincoln Center. En als prachtige afsluiter brachten we een bezoek aan het indrukwekkende 9/11 Memorial Museum en het nieuwe One World Observatory boven op One World Trade Center. Met een adembenemend uitzicht over heel New York City kwam onze reis helaas alweer ten einde.

New York is en blijft een van mijn favoriete steden, en ik heb nu echt gezien dat je keer op keer terug kunt komen en telkens een heel andere kant van New York kunt verkennen. Het is een stad die je energie geeft, waar altijd wel iets bijzonders te doen is en die zich blijft ontwikkelen. Nieuwe hotspots schieten als paddenstoelen uit de grond en dat maakt het juist ook zo verslavend. Want als je altijd op de hoogte wilt zijn van de nieuwste hippe plekjes, dan moet je wel elk jaar terugkomen. Die uitdaging ga ik graag aan...

Vraag je persoonlijke Travel Counsellor om meer informatie.

Deel dit:


Travel Counsellors helpt dagelijks tientallen mensen met het creëren van reiservaringen om nooit te vergeten. Welke bestemming u ook in gedachten heeft, uw Travel Counsellor denkt graag met u mee.
Vind uw Travel Counsellor
Terug Naar Boven