Verliefd op Florence

11 December 2018

Tekst en fotografie: Tara Wagemaker

Vergeet Parijs, Florence is de stad van de liefde! Het was in Florence dat Dante Alighieri verliefd werd op Beatrice en haar het onderwerp maakte van zijn “Goddelijke Komedie” (het beroemdste boek uit de Italiaanse literatuurgeschiedenis). Het was hier dat Prinses Carolina van Bourbon – Parma en Albert Brenninkmeijer in het bijzijn van de voltallige Nederlandse koninlijke familie elkaar het jawoord gaven. En uiteindelijk was het ook in Florence, niet Parijs, dat Kim Kardashian en Kanye West in 2014 in het huwelijk traden. En geef ze eens ongelijk. Florence is één van de meest romantische steden ter wereld.

Florence wordt tevens gezien als de ideale bestemming voor kunstliefhebbers, maar deze fantastische stad heeft nog veel meer te bieden! Florentijnen zijn niet voor niets een tikkeltje arrogant… het beste eten komt hier vandaan, de mooiste schilderijen, schitterende stoffen en trendy mode. Volgens henzelf is ook de Italiaanse taal hier geboren (al zullen andere Italianen het daar niet mee eens zijn).

Wist je dat je veel musea van tevoren online kunt reserveren? Dit is zeker de moeite waard als je de Geboorte van Venus van Botticelli wilt gaan bekijken in de Galleria degli Uffizi -kortweg Uffizi- of de David van Michelangelo in de Galleria dell’Accademia! Bij beide musea staan mensen vaak uren in de rij om binnen te komen. Een andere tip is om rond lunchtijd te gaan,  dan zijn de rijen vaak iets korter.

Zeker na de publicatie van Dan Brown’s laatste boek “Inferno”, is het erg druk op de locaties die een rol spelen in het verhaal. Zonder al teveel van de plot te verklappen, kan ik zeggen dat het belangrijke historische plekken zijn in de stad, die altijd al geliefd waren bij toeristen. Nu slimme gidsen daar gebruik van maken door Inferno-tours aan te bieden, kun je je voorstellen dat de wachttijd bij zulke attracties nog langer is geworden. (En de prijs een stukje hoger…)

Moet je de belangrijkste musea in Florence dan maar overslaan? Natuurlijk niet! Vooruit plannen en –indien mogelijk- van tevoren reserveren is het geheim voor een succesvol bezoekje aan deze fantastische stad.

(http://www.polomuseale.firenze.it)

Tuinen
Naast het Palazzo Vecchio, de Uffizi, de Galleria dell’Accademia, de Dom en de Ponte Vecchio, vind ik het zelf altijd erg leuk om de Boboli- en Bardini-tuinen te bezoeken. Bij mooi weer is het natuurlijk heerlijk om even buiten te zijn en een kleurtje op te doen. Voor diegenen in jouw gezelschap die het na één museum wel gehad hebben, kan het bezoeken van de tuinen een aangename pauze zijn en ook kinderen zullen blij zijn met de afwisseling.

De Boboli-tuinen zijn wereldberoemd en behoorlijk druk- bezocht. De Giardino Bardini daarentegen is minder bekend en even mooi. Deze tuin is weliswaar een stuk kleiner, maar biedt ook een prachtig uitzicht over de stad. Er staat een keur aan planten, bloemen en klassieke beelden en er zijn romantische hoekjes met bankjes. De uitgelezen locatie voor een huwelijksaanzoek! Op de top van de heuvel staat een schattig cafeetje. Daar kunt u terecht voor een stevige espresso of een lichte lunch.

Lunch
Over lunchen gesproken, er is in Florence een overweldigend aantal restaurants. Veel daarvan zijn in de buurt van de belangrijkste toeristische attracties en niet echt de moeite waard. Wil je geen toeristenmenu, maar echt lekker eten in het gezelschap van de locals? Dan kun je het best naar de Oltrarno-wijk gaan. Dat is vanuit het historisch centrum gezien aan de overkant van de rivier de Arno. Op Piazza Santo Spirito zijn zowel Trattoria Borgo Antico, als Osteria Santo Spirito aan te raden. Ze hebben beide een rustieke keuken en  een heerlijk terras (reserveren!).

Ook op Piazza della Passera zijn een paar goede restaurants gevestigd. Kijk overigens niet raar op als je de weg naar dit pleintje vraagt en er wordt gelachen. “Passera” betekent vogeltje, maar heeft ook een andere, dubbelzinnige betekenis, maar dit terzijde. Het is één van mijn favoriete plekken in de stad. Het pleintje is perfect gelegen voor een welverdiende pauze na een wandeling door de Bobolituinen of een bezoek aan het Palazzo Pitti. Het be-roemde restaurant Trattoria Quattro Leoni is er gevestigd (Anthony Hopkins en Naomi Campbell waren er onder anderen te gast), evenals een paar relatief nieuwe restaurantjes: Caffè degli Artigiani en 5 e cinque (100% biologisch en zeer geschikt voor vegetariërs en veganisten). Maar vergis je niet… geen geitenwollen sokken hier…  eerder “ladies who lunch”. Reserveren is dan ook geen overbodige luxe!

Wat deze horecazaken gemeen hebben,  is de pure, authentieke Toscaanse keuken, bereid met seizoensproducten, echte kruiden en in ieder geval geen troep uit potjes! Een tweede overeenkomst is dat ze erg geliefd zijn onder zowel de Fiorentini, als buitenlandse vips en toeristen.

Geen zin in een uitgebreide lunch? Ga dan naar Cantinetta dei Verrazzano (Via dei Tavolini 18r) voor een mix van antipasti en een goed glas wijn. Bij I Due Fratellini (Via de Cimatori 38r) hebben ze heerlijke broodjes, waarvoor zelfs de Florentijnen in de rij staan.

Shoppen
Zoals ik aan het begin van dit artikel al zei, ook voor een romantisch verblijf zit je in Florence goed. Een wandeling langs de Arno, een verlovingsring of trouwringen kopen bij
één van de vele juweliers op de Ponte Vecchio, de zon zien ondergaan vanaf San Miniato al Monte (de kerk waar Prinses Carolina trouwde), dineren in een chique restaurant, cocktails drinken bij de Fusion Bar (Vicolo dell’Oro 3) of Rivalta Café (Lungarno Corsini 14r), het kan allemaal.

Maar Florence is ook uitermate geschikt voor een weekendje shoppen. Van de overdekte San Lorenzo markt tot de chique winkelstraat Via de’ Tornabuoni… er is voor ieder wat wils. Zoals in zo veel Zuid-Europese landen, is het bezoeken van de lokale markt een ware belevenis. Kakelverse eieren, vlees, vis, heerlijk geurend fruit, mooie groenten, noten, je kunt het zo gek niet bedenken of het wordt er verkocht. De marktkooplui lijken wel acteurs, de markt is hun theater!

In de straten rondom San Lorenzo zijn er honderden marktkramen met kleding, leren tassen, handschoenen, geborduurde tafelkleden en tegenwoordig ook allerlei plastic souvenirs Made in China. Aan de ene kant kun je er mooie handgemaakte cadeautjes kopen, aan de andere kant is het echt een “tourist trap”. Zo worden er t-shirts en keukenschorten verkocht met pizza’s erop, maar ook met bijvoorbeeld het kruis van Michelangelo’s David.

In de P.C. Hooftstraat van Florence, Via de’ Tornabuoni en de omliggende straten, kun je daarentegen terecht voor Gucci, Prada, Emilio Pucci, Salvatore Ferragamo, Louis Vuitton, Bulgari en eigenlijk alles wat maar luxe en duur is. Je zult hier vooral veel Chinezen en Japanners vinden, die soms in lange rijen staan om er iets te mogen kopen.

Voor modeliefhebbers is er eigenlijk maar één winkel die er toe doet in Florence… en dat is Luisa ViaRoma (Via Roma, 19/21r). Dit is echt het walhalla op het gebied van
designerkleding, tassen, schoenen en sieraden, zowel voor dames als heren. Luisa ViaRoma is niet alleen een klein warenhuis, maar ook een belangrijke mondiale speler op het gebied van online retail. De winkel binnengaan is gevaarlijk…. Want wie kan de verleiding weerstaan om met een Dolce & Gabbana jurk of Prada tas naar buiten te komen? Gelukkig hebben ze ook een outlet store (Via Silvio Pellico 11). Als je wilt, regelt de cassière een taxi voor je… betaald en wel.

Op Piazza Pitti (nummer 37r) bevindt zich de winkel van Giulio Giannini. Hier vindt je allerlei leuke leren souvenirs, zoals een boekje waarin  je je dromen kunt opschrijven, foto-lijsten, fotoalbums, enz. Naast de producten van bewerkt leer, heeft Giulio Giannini ook een uitgebreid assortiment handgeschept papier. Kaarten, briefpapier, visitekaartjes, agenda’s, cadeaupapier… you name it.

Officina Profumo
Een verblijf in Florence is niet compleet zonder een bezoekje aan de eeuwenoude Officina Profumo - Farmaceutica di Santa Maria Novella (Via della Scala 16). Deze apotheek werd in 1221 opgericht door Dominicaanse monniken om hun broeders in het klooster te voorzien van kruidenmeng-sels en geneesmiddelen. Hun reputatie snelde ze vooruit en in 1612 werd de apotheek voor publiek opengesteld. De producten van Santa Maria Novella worden in hun eigen fabriek gemaakt van lokale ingrediënten en worden niet getest op dieren.

Santa Maria Novella verkoopt huisgemaakte potpourri, zeep, rozenwater, honing, confiture, kruidenlikeur en allerlei andere middeltjes waar je van opknapt, althans dat is de bedoeling. Wat dacht je van een chocoladelikeur of rozen-elixer? De schitterende flesjes zijn cadeaus op zich! Naar mijn idee perfecte souvenirs. Maar het allermooiste aandenken aan Florence is natuurlijk jouw herinnering!

Tips:

 

Meer weten over Florence? Neem contact op met jouw persoonlijke Travel Counsellor.

Deel dit:


Travel Counsellors helpt dagelijks tientallen mensen met het creëren van reiservaringen om nooit te vergeten. Welke bestemming u ook in gedachten heeft, uw Travel Counsellor denkt graag met u mee.
Vind uw Travel Counsellor
Terug Naar Boven