Colombia van backpack- tot boetiekhotels

11 December 2018

Tekst en fotografie: Fred van Eijk | Met dank aan KLM

Met de rechtstreekse vlucht van KLM vanaf Amsterdam naar het Colombiaanse Cartagena gaat er een heel nieuwe wereld open. Zowel voor de backpacker als de liefhebber van boetiekhotelletjes. Maar ook voor de reizigers die wel iets van comfort wensen en toch prima in een ‘casa’ kunnen vertoeven. Voor iedereen geldt: ga goed voorbereid op reis, poets je Spaans op, begrijp dat het toerisme in ontwikkeling is - in heel Colombia eigenlijk - en ga op ontdekking. Ik mocht je vast voorgaan en verzamelde talrijke tips.

Historische ommuurde stad
Het historische ommuurde stadsdeel van Cartagena, daterend uit de 16e eeuw, is zeer fraai. De smalle straten ademen nog steeds de sfeer van toen. Van de prachtige koloniale huizen zijn er veel tot onderscheidende boetiek- en design-hotels, designer shops, restaurants en cocktailbars omgetoverd. Desondanks is het karakter hier zeer goed bewaard gebleven. Overdag slenter je door de kleurrijke straatjes en eet je vers fruit van een karretje. Je koopt een sigaar of een Panamese hoed en kletst wat met de lieve mensen. ‘s Avonds ga je op in het bruisende uitgaansleven. Van salsadansen tot genieten in barretjes of nachtclubs. En als slagroom op de taart - of beter gezegd: de guacamole op de taco - zijn er ook nog eens heerlijke zandstranden, zoals Playa Blanca. Voor de ultieme strandbeleving ga je echter per speedboot naar de Rosario-eilanden. Zo boekten wij een dagtocht naar het paradijs San Pedro de Majagua, op het eilandje Isla Grande.

Overdag is Cartagena gastvrij en gezellig, na zonsondergang energiek en zwoel. Wil je daar nog een beetje hitte bij, breng dan de late avond door in Café Havana. De salsadansende bezoekers plakken sensueel aan elkaar, terwijl de muzikanten ophitsende deunen spelen en de barmannen de mojito’s mixen. De volgende ochtend een goede koffie nodig? Loop Epoca binnen, een hippe koffiebar met de best gebrande Colombiaanse koffie.

Houd in ieder geval een avond vrij voor La Cocina de Pepina; een beroemd lokaal restaurant met slechts acht eenvoudige tafels, dus je moet meestal even wachten. Het door María Josefina Yances Guerra opgerichte restaurant - een grootse Colombiaanse chef met als ambitie het traditionele koken in ere houden - wordt inmiddels gerund door haar neef. Op het menu staan onder meer Caribische soepen en overheerlijke ceviche (rauwe visschotel). De Colombiaanse schrijver Gabriel García Márquez was hier vaste gast en zijn portret pronkt aan de muur.

Getsemani
Café Havana en La Cocina de Pepina liggen in de oude wijk Getsemani, op loopafstand van de ommuurde stad. Deze wijk was niet lang geleden een gebied waar je met gevaar voor eigen leven verbleef, maar is nu helemaal in opkomst en voelt minder gepolijst aan dan het ommuurde stadsdeel. Het is ook de plek voor backpackers en hipsters. 

Mocht Café Havana net iets te intens zijn, neem dan cocktails met lekkere hapjes in Demente, een hippe bar even verderop in Guerrero Street. In deze straat tref je tevens design-hotel Casa Lola; voor mensen met passie voor interior design en bijzondere slaapplaatsen dé plek om te logeren.

Binnen de ommuurde stad verbleef ik in Hotel Ananda. Het heeft een rustgevend ontwerp, 23 ruime kamers, een goede sfeer en prima service. Mocht je iets groters willen, dan is het Sofitel Santa Clara in een oud klooster een goede aanbeveling. Zit je op een budget, dan zijn Casa India Catalina en vooral hotel 3 Banderas goede opties. 

Santa Marta
Natuurlijk mag je de Rosario-eilanden niet missen tijdens je verblijf in Cartagena. Probeer daar een nachtje te logeren en helemaal tot rust te komen. Dat lukte mij in hotel San Pedro de Ajagua op Isla Grande. Nog een beter idee is om extra tijd te nemen en de Caribische kust van Colombia te ontdekken. Vanuit Cartagena rijd je in 4 uurtjes naar Santa Marta, de oudste koloniale stad van dit werelddeel. Vooral in de avond is de oude stad leuk om te ervaren. Lekker eten doe je bij Lulo en Ouzo. Neem een tafel op het terras en je krijgt de vibes van de straat en de lokale sfeer er gratis bij.

Een uurtje verder dan Santa Marta ligt Tayrona National Park, volgens velen het mooiste gebied van Colombia met absoluut de mooiste stranden, beeldschone natuur met rivieren, bossen en ruige kusten. Het is wellicht het allermooiste plekje van Colombia, maar daardoor ook vaak door talloze toeristen bezocht. Daarom kan het hier best druk worden.

Ook een uurtje rijden van Santa Marta ligt het bergdorpje Minca op een hoogte van 660 meter. Hier verblijven veel bezoekers in de talloze hostels. Mocht je het hogerop willen zoeken en meer comfort wensen, boek dan een kamer gebouwd in de bomen bij hotel Ecohab. Minca biedt veel mogelijkheden voor deactievelingen: mountainbiken, hiken, vogels spotten, baden in de rivier en afkoelen in de watervallen van Pozo Azul. Ook zijn de koffieplantages populaire plekken om te bezoeken, bijvoorbeeld Victoria Coffee Farm. Even bijkomen van al die avonturen doe je bij Café Minca.

Op een halfuur rijden vanaf Tayrona vind je Palomino, een door hippies en backpackers tot fijne plek omgetoverd vissersdorpje met hostels, casa’s en eco-lodges. De relaxte sfeer hangt hier overal en je gaat er moeiteloos in mee. De brede witte zandstranden maken het plaatje compleet. De zee is behoorlijk ruw, wat voor sommige surfers geen belemmering lijkt te zijn. Zwemmen wordt meestal afgeraden en wanneer de rode vlag uithangt, is het zelfs verboden.

Cartagena is een unieke en buitengewoon sfeervolle bestemming waar historie, cultuur, comfort, design, en authenticiteit zich vermengen met goed eten, uitgaan, strand en mogelijkheden om andere plekken te ontdekken. Het is een indrukwekkende stad om te vertoeven en een uitstekende uitvalsbasis om dagtripjes te maken naar tropische eilanden óf om in een aantal dagen meer van Colombia te ontdekken. Ik voel me vereerd dit te hebben mogen ervaren en zie de komende jaren zeer veel vakantiegangers mij volgen. Ga snel!

Tips:

Klimaat
Er zijn verschillende geografische zones: tropisch regenwoud, savannes, woestijnen, steppen en bergklimaat. Dit betekent dat je in een paar uur reizen verschillende klimaten kunt doorkruisen. Het land kent in principe twee soorten seizoenen: het droge seizoen en het regenseizoen.

Gezondheidszorg
De gezondheidszorg is in de grote steden van Colombia prima en de hygiëne is op hoog niveau. In Bogotá en Medellín kun je gewoon uit de kraan drinken. In andere gebieden wordt dit afgeraden.

Controleer minstens 6 weken van tevoren welke vaccinaties nodig zijn. Zo moet je je in verschillende gebieden in Colombia beschermen tegen muggenbeten om malaria te voorkomen.

Deel dit:


Travel Counsellors helpt dagelijks tientallen mensen met het creëren van reiservaringen om nooit te vergeten. Welke bestemming u ook in gedachten heeft, uw Travel Counsellor denkt graag met u mee.
Vind uw Travel Counsellor
Terug Naar Boven