Een weekendje naar de Champagne

28 April 2022

Tekst en fotografie: Sophie van der Wansem 

De Champagnestreek; mijn favoriete bestemming voor een weekendje weg dicht bij huis. Stap in de auto, zet een afspeellijst met Franse chansons aan en voor je het weet rij je de zon tegemoet. Wanneer de velden vol zonnebloemen overgaan in wijngaarden weet je dat je goed zit. Bereid je voor op een weekend vol goed eten en nog betere champagnes. Tenminste, zo zien de weekenden in deze streek er bij mij uit. En o ja; wist je dat een weekendje Champagne ook een goed idee is voor in het najaar? Het weer is dan misschien minder mooi, maar het is wel het perfecte moment om bubbels in te slaan voor oud & nieuw. Hier mijn must-do’s.




Gezellig Reims
Reims ligt in het hart van de Champagnestreek en is een goed startpunt om de streek te ontdekken. In deze stad vind je een ruim aanbod aan champagnehuizen, waar je een rondleiding met proeverij kunt boeken. Een belevenis die je niet mag missen! In grote lijnen zijn de rondleidingen met elkaar te vergelijken, toch is het de moeite waard om meerdere huizen te bezoeken. Iedere rondleiding is uniek net als de smaak en het productieproces van de champagnes. De huizen Pommery, Mumm en Veuve Clicquot zijn wat mij betreft grote aanraders. Pommery is een prachtig huis en je krijgt hier een fijne, wat meer traditionele rondleiding. Mumm heeft een leuke moderne touch en van Veuve Clicquot (wat zoveel betekent als: weduwe Clicquot) werd ik stiekem fan door het verhaal achter het merk. Zoek vooral eens op wat voor powervrouw Madame Clicquot was en wat een enorm pionierschap ze heeft laten zien.

Naast de champagnehuizen is er nog veel meer te beleven in deze gezellige stad. Je kunt er prima winkelen en je vindt er een ruim aanbod aan fijne restaurants. Voor dit laatste raad ik zeker de hippe wijk rondom de overdekte markt Halles du Boulingrin aan. Reserveer een tafeltje bij Brasserie le Boulingrin, waar zowel de ambiance als het eten op en top Frans is en ook nog eens betaalbaar. Bij restaurant Excelsior eet je buiten op het ultieme Franse terras en binnen onder een handgeschilderde hemel. Voor een avond chic dineren ga je naar rooftop restaurant Gabrielle Toit Terrasse. Reims kun je niet verlaten zonder Biscuit Rose de Reims in te slaan (poederroze en tevens overheerlijke koekjes) en de kathedraal te bewonderen. Slapen doe je wat mij betreft bij Continental Hôtel Reims, een net gerenoveerd hotel in een statig pand. Het is gelegen op een ideale locatie en zit op loopafstand van de belangrijkste bezienswaardigheden. Het personeel is uiterst vriendelijk en alleen voor het ontbijt wil je hier al overnachten.

 

Champagne-hoofdstad Epernay
Vervolg je reis na je bezoek aan Reims naar de champagne-hoofdstad: Epernay. Maak onderweg een tussenstop bij de Perching bar. Deze champagnebar is gevestigd in een boomhut, waarbij je al schommelend en nippend aan je glas geniet van een prachtig uitzicht. En ja, dit is net zo geweldig als het klinkt! Houd het bij één glaasje, want je verlaat de boomhut via een survival parcour en wilt daarna ook nog de auto terug kunnen vinden in het uitgestrekte natuurgebied. Aangekomen in Epernay loop je hoogstwaarschijnlijk al snel de Avenue de Champagne op. Een brede, chique laan met enkel de mooiste en grootste champagnehuizen. Ik bezoek de huizen Moët & Chandon, Mercier en Boizel. Op de laatste na allemaal erg commercieel, maar dat mag de pret niet drukken. Bij Mercier is een bezoek aan de kelders zelfs een ware attractie met treinritje en al.

Wat is er nou leuker dan overnachten op deze iconische Avenue de Champagne?! Het kan bij Les Suites Du 33. Gelegen op het landgoed van het minder bekende champagnehuis De Venoge. Het bijgebouw is omgetoverd tot stijlvolle suites. Kijk het allervriendelijkste personeel lief aan en vraag of je een rondleiding mag krijgen. Met een beetje geluk nemen ze je mee het adembenemend mooie huis in. Een exclusievere rondleiding ga je niet krijgen! Blijf je niet overnachten, drink dan een glas champagne op het terras. Vol passie vertellen ze meer over het huis en de champagnes. Sightseeing doe je in Epernay wel op een heel speciale manier. Stap in de Le Ballon Captif en bekijk de stad vanaf 150 meter hoogte. Zoveel champagnehuizen als er zijn, zo schaars is het aanbod aan restaurants hier. Reserveer daarom op tijd en kies voor restaurant La Banque of Le Stelvio.

 




Route du Champagne
Na grotere steden als Reims en Epernay ben je wel toe aan het meer pittoreske van de champagnestreek. Op naar de wijnvelden! Via de Route du Champagne rij je door de wijngaarden en schattige dorpjes. Volg de diverse routes die aangegeven staan met herkenbare borden. Tussendoor stop je uiteraard bij een aantal kleinere champagneboeren. De sport is om een betaalbaar pareltje tussen deze nog wat onbekendere champagnemerken te vinden. Veel van de boeren zijn gewoon aan het werk op het land. Bel aan, vaak laten ze je enthousiast en met trots hun meesterwerken proeven. Wil je een specifieke boer bezoeken, bel dan even van tevoren voor de zekerheid.

Sla bij de lokale winkeltjes wat baguettes in met de lekkerste Franse kazen en vleeswaren en stop onderweg bij een van de vele picknickplekken. Mijn favoriete picknickspot ligt in Hautvillers. Hier ligt het briljante brein achter de champagne (al is dit nog discutabel volgens sommigen), de welbekende Dom Pérignon, begraven. Bij toeval ontdekte ik hier een gezellig parkje met prachtig uitzicht over de wijnvelden. Neem een picknickkleed mee, ontkurk een van de net ingeslagen champagnes en geniet! Voor de ultieme afsluiting van je weekend boek je een kamer bij Château de Sacy. Dit landhuis, met uitzicht over de wijnvelden is als een stijlvol Frans paleisje. Diner op hoog niveau in het sfeervolle restaurant of op het terras in de wijngaard. Ook superleuk: je kunt kosteloos gebruikmaken van de hottubs tussen de wijnstokken. 



Tussenstop? Kies voor Troyes
Ben je onderweg naar Spanje of Zuid-Frankrijk? Dan kom je wellicht ook langs de Champagnestreek. De gezellige stad Troyes is een uitkomst. De kleurrijke huisjes, smalle steegjes met terrassen en muziek op elke hoek, zorgen ervoor dat je eigenlijk nog wel langer wilt blijven. Leuk feitje: de stad heeft op de landkaart de vorm van een kurk. Hoe toepasselijk! Verder is Troyes de place to be for shopaholics, zeker wanneer je van outlets houdt. Het Golden Tulip Troyes Hotel is een goed hotel voor een tussenstop. Het is betaalbaar, netjes en heeft een fijn buitenzwembad.  





Deel dit:


Travel Counsellors helpt dagelijks tientallen mensen met het creëren van reiservaringen om nooit te vergeten. Welke bestemming u ook in gedachten heeft, uw Travel Counsellor denkt graag met u mee.
Vind uw Travel Counsellor
Terug Naar Boven