Puglia: in de voetsporen van Francis Ford Coppola

11 December 2018

Tekst en fotografie: Tara Wagemaker

Vroeger was Puglia een van de regio’s waar vandaan veel Italianen emigreerden naar Amerika (overigens ook naar Argentinië en Brazilië). Tegenwoordig komt de vierde generatie van deze emigranten juist naar Puglia toe om hun roots te ontdekken. Dit is met name te danken aan Francis Ford Coppola, de beroemde regisseur van The Godfather-films. Hij kocht in 2004 het familie Palazzo Margherita in Bernalda, dat in 1892 gebouwd was door zijn grootvader Agostino Coppola. Hij heeft het gerestaureerd en omgetoverd tot een luxe hotel.

 

Dochter Sofia Coppola, actrice en filmregisseur, is er in 2011 getrouwd en gaat er regelmatig naartoe. Zij is waarschijnlijk verantwoordelijk voor het neerzetten van Puglia als de nieuwste hippe bestemming. Zowel in de mode- als in de filmwereld wordt zij namelijk gezien als een echte trendsetter. Justin Timberlake en Jessica Biel volgden haar voorbeeld en trouwden er in 2012. Meryl Streep, Helen Mirren en Gérard Depardieu kochten er recentelijk allemaal een huis. En voilà… Puglia stond ineens op de kaart.

Een van de redenen waarom Puglia zo’n geslaagde vakantiebestemming is, is dat het zo veelzijdig is! De regio in de hak van de Italiaanse laars heeft niet alleen meer dan 800 kilometer kustlijn, maar ook nog eens een uitgestrekt en ongerept binnenland. Er is kunst en cultuur; er zijn oude dorpjes en grote steden zoals Bari en Brindisi; je kunt er kamperen, in een ‘masseria’ (een ommuurde boerderij) logeren of lekker luxueus in een 5-sterrenhotel verblijven. Je kunt er luieren of wandelen en fietsen tot je erbij neervalt. Puglia biedt voor ieder wat wils, ook voor kinderen.

Want wat dacht je van een bezoekje aan een eeuwenoud, mysterieus kasteel? Castel del Monte is een achthoekig kasteel, met meerdere (valse) ingangen, die de bezoeker waarschijnlijk op het verkeerde been moesten zetten. Iets dat vandaag de dag nog tot de verbeelding spreekt. Het werd in 1240 gebouwd in opdracht van keizer Frederik de Tweede. Maar onder andere door het ontbreken van een slotgracht, was het slecht te verdedigen. Was het dan een jachtkasteel? Het zet je aan het denken! Neem vooral een gids, die je de geheimen van het kasteel kan aanwijzen en proberen te verklaren. Castel del Monte staat trouwens sinds 1996 op de Werelderfgoedlijst van Unesco.

Kunst- en cultuurliefhebbers moeten ook zeker een bezoek brengen aan de hoofdstad van Puglia, de havenstad Bari. Hier bevindt zich een ander prachtig kasteel dat men kan bezichtigen, het Castello Normanno-Svevo di Bari. Verder is er de Sint-Nicolaas-basiliek, de Basilica di San Nicola! Wellicht leuk om met kinderen heen te gaan… al zullen ze niet langer geloven dat deze heilige uit Spanje kwam!

Zelf heb ik in Bari een fietstoer gemaakt met Velo Service, waarbij we o.a. bovenstaande kerk aandeden en ook nog eens mochten genieten van een echt Sint-Nicolaasbiertje. De gids nam ons namelijk mee door het historisch centrum en liet ons overal lokale lekkernijen proeven. We stopten o.a. bij een ouderwets bakkertje (Panificio Fiore), bij een beroemde ijssalon, bij een delicatessenzaakje waar we allerlei soorten kaas en vleeswaar mochten proeven en niet te vergeten overheerlijke wijn uit Puglia, Negroamaro.

Maar de klap op de vuurpijl was toch wel het bezoek aan een Italiaanse ‘nonna’ (oma), die samen met haar dochter, in een piepklein keukentje, verse pasta voor ons bereidde. We mochten het zelf ook proberen… maar dat was nog niet zo simpel! La nonna begreep natuurlijk niet waarom het ons niet lukte en dit had hilarische taferelen tot gevolg! 

Behalve Bari bezocht ik de beroemde plaats Alberobello, ook zeker een aanrader. Dit plaatsje bestaat uit ruim 1500 witte huisjes met kegelvormige daken, ’trulli’ genaamd. Ze werden oorspronkelijk gebouwd in de 17e eeuw om de belastingen van de lokale landheren te ontduiken. De trulli konden namelijk binnen no-time ‘verdwijnen’ door de bovenste steen eruit te halen en zo het hele bouwwerk ineen te doen storten. Zonde zou je zeggen, maar de inwoners van deze streek hadden de huisjes zo weer herbouwd. Aan de traditie – van het laten instorten van de trulli om geen belasting te hoeven betalen - kwam een einde in 1797. Sindsdien zijn de huisjes permanente woningen en winkels geworden.

Alberobello is net als sommige andere plaatsen (Ostuni en Polignano), erg toeristisch. Zorg dan ook dat je er ‘s ochtends vroeg naartoe gaat, voordat de bussen met toeristen arriveren. Zo heb je net iets meer tijd en ruimte om te genieten van deze bijzondere plaats en om mooie foto’s te maken. Zodra het drukker en warmer wordt, kun je lekker op een terrasje gaan zitten en mensen kijken. Een echte verwennerij was het ijsje dat ik at bij Arte Fredda (Largo Martellotta 47).

Ostuni is een pareltje aan de kust van Puglia. Dit witte stadje wordt la città Bianca genoemd en mag je eigenlijk niet missen. Het ligt op een heuvel en bestaat uit talloze smalle straatjes. Let wel op, je kunt hier niet met de auto komen, dus je moet naar boven lopen. (Voor mensen die slecht ter been zijn is het misschien iets te veel van het goede.) Het stadje ziet er van een afstand echt schitterend uit! Ik sliep zelf net buiten het centrum in Hotel Ostuni Palace, dat ook een dakterras heeft met uitzicht over Ostuni.

Het Museo di Ostuni (met een zwangere mummie) is eigenlijk het enige dat ik niet aan kan bevelen… daar was het zelfs eind september erg warm en benauwd! In Ostuni moet je gewoon de sfeer opsnuiven, je mee laten voeren in het Italiaanse tempo en genieten van ‘La Dolce Vita’ (het goede leven). Neem bijvoorbeeld een espresso of aperitiefje bij Bar Borgo Antico, op het plein tegenover de dom. Slenter door de steegjes met was aan de lijnen, spelende kinderen en zonnebadende katten.

Polignano a mare is een andere bezienswaardigheid die je echt niet over mag slaan! Dit is zo’n pittoresk dorpje… houd je fotocamera maar vast in de aanslag. Het is gebouwd op zeer steile kliffen. Overal zijn er gedichten geschilderd, op deuren, muren, enz. Maar het zijn niet alleen de pittoreske, romantische straatjes die Polignano beroemd hebben gemaakt. De beroemde zanger Domenico Modugno is er geboren (je weet wel die van het liedje “Volare” / “Nel blu dipinto di blu”). En voor de jongeren onder ons: er worden regelmatig Red Bull Cliff Diving-wedstrijden gehouden!

Trani daarentegen is een schattig haventje met een levendige vismarkt, veel bars en restaurants. Maar vergis je niet, dit was vroeger een belangrijke doorvoerplaats. Je kunt de rijkdom van vervlogen tijden terugzien in de grote bouwwerken die wonder boven wonder nog steeds intact zijn. De majestueuze dom, het statige stadhuis, het kasteel aan zee, enzovoort. Voor visliefhebbers is dit havenplaatsje een walhalla. Helaas had ik te weinig tijd, maar ik zou er zo een aantal avonden op een terrasje door kunnen brengen.

En dan is er nog ‘la campagna’, oftewel het platteland. Ik heb er met mijn reisgenoten, onder begeleiding van een gids, een lange fietstocht gemaakt (behoorlijk pittig, namelijk heuvel op, heuvel af). Gelukkig volgde daarna een lekkere lunch bij Masseria Suite 801 (omgeving Putignano).

Maar de kers op de taart was toch wel het bezoek aan Masseria Il Frantoio (omgeving Ostuni). Deze ommuurde boerderij, die momenteel als luxe bed & breakfast c.q. agriturismo wordt gebruikt, is zeer smaakvol ingericht met kunst en antiek en verschillende open haarden. Er is een prachtige binnenplaats (met jawel… palmbomen!), waar men kan genieten van een aperitief, lunch of diner. Er zijn meerdere tuinen, een speeltuin en een grasveld om op te zonnen. In de kelder is er een overzicht te zien van hoe olijfolie vroeger werd gemaakt en er is ook nog een winkeltje met zelfgemaakte delicatessen. We genoten er van een onvergetelijke 5-gangenlunch! Eerlijk gezegd wilde ik niet meer naar huis… Puglia, ti amo!

Tips:

Meer weten over Puglia? Je persoonlijke Travel Counsellor helpt je graag!

Deel dit:


Travel Counsellors helpt dagelijks tientallen mensen met het creëren van reiservaringen om nooit te vergeten. Welke bestemming u ook in gedachten heeft, uw Travel Counsellor denkt graag met u mee.
Vind uw Travel Counsellor
Terug Naar Boven