Roadtrip South Dakota

28 April 2021

Tekst en fotografie: Harmke Kraak | harmkestraveltips.com | Met dank aan: travelsouthdakota.com

South Dakota is een vriendelijke staat in Amerika’s Midwest. Aan attracties geen gebrek! Wat dacht je van Mount Rushmore, Black Hills National Forest of de onaardse rotsformaties van de Badlands? Een spektakel is de jaarlijkse Buffalo Roundup met honderden bizons.

Bij de landing op de luchthaven van Rapid City vang ik al een glimp op van de Black Hills, het bosrijke gebergte in het westen van South Dakota. De bergen rijzen uit boven eindeloze prairies. Rapid City is de eerste standplaats van deze roadtrip. Deze vriendelijke historische stad heeft als bijnaam de City of Presidents. Op bijna elke straathoek in het centrum staat wel een bronzen beeld van een Amerikaanse president. Zo kom ik voor de ingang van de Starbucks George Washington tegen. Rapid City is met zijn 75.000 inwoners de een-na-grootste stad van South Dakota. De grootste stad is Sioux Falls. Hoofdstad Pierre (spreek uit: Pier) is opvallend klein met nog geen 14.000 inwoners. Daarmee is Pierre een van de kleinste hoofdsteden in de Verenigde Staten.

Cowboyhoeden en bier

In Rapid City bezoeken mijn reisgenoten en ik onder meer Sioux Pottery. In dit kunstatelier zien we Native American-pottenbakkers aan het werk. Een van hen is Red Feather. Hij werkt hier al “sinds Gerald Ford president werd”, vertelt hij. De potten en schalen krijgen een glanzende laag glazuur en worden voorzien van symbolen uit de cultuur van de Native Americans. We gaan vervolgens langs bij het atelier van hoedenmaker Brad. Als kind deed hij al mee aan rodeo’s. Hij maakt cowboyhoeden in elke gewenste stijl en kleur, zelfs zuurstokroze. Het is een ambachtelijk proces. Brad demonstreert geroutineerd hoe hij het vilt op maat snijdt en zacht maakt met een strijkbout. We lunchen bij The Firehouse Brewing Company. Deze brouwerij is gevestigd in de voormalige brandweerkazerne van Rapid City en serveert onder meer heerlijke hamburgers. Bierliefhebbers komen hier uiteraard ook aan hun trekken. Bovendien heeft Firehouse wijnkelders! Voor koffie is Harriet and Oak een goed adres. Een Volkswagen-busje siert het interieur van deze koffiebar.

Billboards van Wall Drug

We verlaten Rapid City en rijden naar het plaatsje Wall. Dé attractie daar is de Wall Drug Store. Sommigen noemen het een tourist trap, maar een fenomeen is het zeker. De talloze billboards langs de snelweg laten er geen twijfel over bestaan: hier moet je zijn! Het begon ooit met een piepkleine drogisterij en die is uitgegroeid tot een complete hal vol winkels, cafés, restaurants en entertainment. Aan de overkant van de straat zitten enkele saloons waardoor ik me in even in een Lucky Luke-strip waan. Er zouden in totaal bijna 300 billboards zijn van Wall Drug. Niet alleen in South Dakota, ook in Amsterdam staat een bord. De tekst luidt: “4,502 Miles to Wall Drug, Wall, South Dakota, U.S.A.”  Na een broodje rosbief met aardappelpuree en dikke jus – typisch gerecht uit South Dakota – gaat de reis verder naar Badlands National Park. Er komen onder meer wilde schapen en bizons voor in dit park. We stappen uit bij een plateau dat uitkijkt over een schitterend onherbergzaam landschap van witte rotsen, een prachtige plek om de zonsondergang te zien.

Custer National Park

Badlands National Park ligt ten oosten van Rapid City. Vandaag rijden we terug in westelijke richting naar Custer State Park, een uitgestrekt park in Black Hills National Forest. Er leven zo’n dertienhonderd bizons, naast dieren als prairiehonden en antilopen. We maken ons op voor de Buffalo Roundup van morgen, een jaarlijks spektakel dat eind september plaatsvindt! Het doel is de bizons binnen een omheining te drijven, waar ze medisch gecontroleerd worden. Drie teams van cowboys en cowgirls zullen de kudde bijeendrijven. Op de dag van de Roundup rijden we in kolonne naar Custer State Park. Wij van de pers krijgen zelfs even begeleiding van de South Dakota Highway Patrol en mogen zomaar de files voorbij! In het dunbevolkte South Dakota zijn files overigens een zeldzaamheid. Toeschouwers verzamelen zich op de heuvels, terwijl wij mogen overstappen in de laadbak van een 4WD om de Roundup in het spoor van de cowboys en cowgirls te volgen. De cowboys en cowgirls krijgen de laatste instructies en dan barst het spektakel los!

Buffalo Roundup

Hobbelend in de laadbak rijden we door de heuvelachtige prairie. De bizons zijn nog ver weg. Het is afwachten wat er gaat gebeuren. De Buffalo Roundup, het bijeendrijven van de bizons, is een logistieke operatie. Her en der staan groepjes ruiters. Vanuit hun strategische posities sturen ze de bizons de goede kant op. Daarbij proberen ze zo min mogelijk stress te veroorzaken. Dan opeens zetten de paarden de vaart erin en gaan wij er met de auto achteraan. Vanuit de heuvels komen de bizons aangerend. Honderden bizons stuiven door het prairiegras. De ruiters trachten de kudde bijeen te drijven. Stofwolken waaien op en er klinkt geschreeuw: “Behind ya, behind ya! Go, go!” Langzaam maar zeker wordt de kudde bizons omcirkeld en ingesloten. Dan is het gedaan. De kudde bevindt zich achter de omheiningen, klaar om medisch te worden gekeurd en te worden gevaccineerd. De show duurde ditmaal zo’n anderhalf uur, maar dat kan per keer verschillen. We lunchen na afloop op het terrein aan lange tafels in het open veld met een broodje vlees en bonen.

Mount Rushmore

Een must-visit in de Black Hills is Mount Rushmore, de rots waarin de hoofden van vier Amerikaanse presidenten zijn uitgehouwen. Rond de berg zijn verschillende wandelpaden. Wij naderen het monument via de Presidential Walking Trail. Ik vind het heel bijzonder om deze wereldberoemde sculptuur in het echt te zien! Van links naar rechts zien we George Washington, Thomas Jefferson, Theodore Roosevelt en Abraham Lincoln. Vijftien mijl verderop wordt volop gewerkt aan nóg een monument. Daar wordt in een rots de beeltenis van een man te paard uitgehouwen: opperhoofd Crazy Horse. Het is een eerbetoon aan de Native Americans. Het hoofd van Crazy Horse is er al, de komende jaren wordt aan de arm gewerkt en dan volgt het paard... Het is dus nog lang niet af, maar trekt toch veel bekijks. In het bijbehorende bezoekerscentrum bewonderen we Native Art. En dan zit de reis er bijna op! We rijden terug naar Rapid City waar we een afscheidsdiner hebben bij het – geweldige! – fine dining steakhouse Delmonico Grill hartje stad. Reizen door South Dakota is een ontdekking. Een aanrader voor iedereen die wil onthaasten.

Tips!

Doen in South Dakota

> Journey Museum – Interactief museum in Rapid City over de historie van de Black Hills met veel doe-dingen voor kids. Ook de Goldrush van 1874 wordt belicht. Journeymuseum.org

> Chapel in the Hills – Deze houten kerk uit 1969 is een replica van een kerk uit Noorwegen uit 1170. De kerk in Rapid City is van hout van Douglassparren uit Oregon. chapel-in-the-hills.org

> Moccasin Springs – Spa in Hot Springs gebouwd rond de thermale bronnen. Native Americans maakten al gebruik van het geneeskrachtige warme bronwater. blackhillsdestination.com

> Ingalls Homestead – De Klein-huis-op-de-prairie-boeken van Laura Ingalls Wilder spelen zich af in South Dakota. In deze Homestead ervaar je hoe de auteur leefde. ingalsshomestead.com

> Sturgis Black Hills Rally – In 2020 vindt de tachtigste editie plaats van dit beroemde motorfestival dat zich voltrekt in de Black Hills in South Dakota. sturgismotorcyclerally.com

> Crazy Horse Volksmarch – Tijdens deze wandeling, die twee keer per jaar wordt gehouden, beklim je de rots met Crazy Horse tot langs de arm van dit monument. crazyhorsememorial.org

> Lintz Bros. Pizza – Deze pizzabakkerij gaat er prat op de allerbeste pizza’s van heel South Dakota te bakken. Ik zou zeggen, oordeel zelf… Dikbelegd zijn ze zeker! lintzbrospizza.com


Hoe kom je er?

Er zijn vele manieren om in South Dakota te komen. Zelf vloog ik op Minneapolis in Minnesota, een vlucht van zo’n acht uur, en van Minneapolis door naar Rapid City in zo’n anderhalf uur.

 

Deel dit:


Travel Counsellors helpt dagelijks tientallen mensen met het creëren van reiservaringen om nooit te vergeten. Welke bestemming u ook in gedachten heeft, uw Travel Counsellor denkt graag met u mee.
Vind uw Travel Counsellor
Terug Naar Boven