Vietnam, culturele rijkdom, weelderige natuur en authenticiteit

11 December 2018

Tekst en fotografie: Fred van Eijk

In Vietnam reis je van het ene hoogtepunt naar het andere. Een heel veelzijdig land met prachtige landschappen, uitnodigende stranden en bruisende steden. Overal waar je komt, ontmoet je vriendelijke en oprechte mensen, eet je goddelijk en snuif je cultuur. Ik deel graag een aantal onvergetelijke plekjes van Vietnam.

De georganiseerde chaos van Hanoi
Gun jezelf even de tijd om Hanoi, de hoofdstad van het veelzijdige Vietnam, in je op te nemen en je te laten verwelkomen. Na een aantal uren je te hebben afgevraagd wat je er nou eigenlijk van vindt en hoe je het hier een aantal dagen gaat volhouden, overweeg je om langer te blijven en ga je de authenticiteit enorm waarderen.

Het oude stadsdeel, the Old Quarter, is dé plek om te verblijven. Een wirwar van straatjes met drukbevolkte stoepen, vol met winkeltjes en eettentjes waar scooters kriskras langs racen en zebrapaden meer ter decoratie zijn. De truc is gewoon oversteken, ook al lijkt het onmogelijk. Maar loop in een rustig tempo en alle naderende verkeersdeelnemers ontwijken je. Je zult zien, na een paar keer dit getrotseerd te hebben, ben je helemaal gewend aan de chaos.

Dat geldt ook voor het lokale straateten. Zittend op de stoep en balancerend op een plastic stoeltje die voor een Hollands peuterkamertje al te klein is, verorber je de lekkerste Vietnamese gerechten. Zin in een broodje? Banh Mi 25 is razend populair met zijn stokbroodje en de smakelijkste vullingen, en dat voor minder dan een euro. Meestal staat er een rij voor het piepkleine eetstalletje - de werking van social media - maar ook dit is georganiseerder dan je zou denken en de service is heel efficiënt.

Een avond geen zin in straateten, hoe lekker het ook allemaal is? Sfeervol dineren doe je bij restaurant Home in een prachtige villa uit de Frans koloniale tijd. Of bij Madame Hien, tevens gevestigd in een prachtige villa. Het is er minder sfeervol, maar heeft een fantastische traditioneel Vietnamese keuken. Zo’n avond sluit je af met een cocktail en live jazzmuziek bij Polite Pub. Cocktails zoals de Venetian Merchant of Rose Garden worden geserveerd in porselein theeservies en modieuze Vietnamese obers dragen witte getailleerde shirts met zwarte bretels.

Bewust geef ik niet te veel tips. Oké dan, eentje nog, omdat de koffie beroemd is. In de oude wijk kom je een aantal koffietentjes tegen met de naam Cong Caphe, een Vietnamese keten die zichzelf een hipster café en lounge noemt. Het is er inderdaad hip aangekleed en ingericht en naast de koffie zijn de smoothies ook lekker.

Hanoi moet je zélf ontdekken. Wandel rond, proef, ervaar en beleef.  De chaos is niet wat het lijkt. Je wordt er vanzelf onderdeel van en gaat er volledig in op.

Balans in de Mai Chau-vallei
Door een rustig rijdende chauffeur via een prachtige, landelijke route word ik naar de Mai Chau-vallei gereden, dat op nog geen 4 uur rijden van Hanoi ligt. Een tot 1993 nog volledig voor toeristen geïsoleerd gebied is nu een welkome en rustgevende afwisseling vergeleken met de drukte van Hanoi. Hier twee dagen verblijven doet je weer helemaal tot rust komen.

Fiets of wandel tussen de rijstvelden door, van dorpje naar dorpje. Proef de lokale gerechten en laat de vriendelijkheid van de bevolking als een warme deken over je heen komen. Mocht je van plan zijn een souvenir te kopen, zoals een handgeweven shawl, doe het vooral in Mai Chau en steun daarmee de lokale bevolking. Deze bestaat voornamelijk uit de White Thai- en Black Thai-stammen met hun eigen taal, houten paalwoningen en indrukwekkende klederdrachten. De White Thai dragen meestal kleurrijke kleding met veel roze en wit, terwijl de Black Thai meer kiezen voor bruin en zwart. De Thai zijn van generatie op generatie experts op het gebied van irrigatie van de rijstvelden en het is indrukwekkend om ze in hun eigen omgeving aan het werk te zien.

Logeren kan bij een homestay. Geen kamertje in een huis van een lokaal gezin, maar een speciaal hiervoor ontwikkelde ruimte - eigenlijk een slaapzaal - meestal boven de winkel of restaurant. Je kiest voor een Vietnamees matras of een westers matras, krijgt een klamboe en doet je ogen dicht.  Een unieke ervaring, maar ik hoorde van veel toeristen, dat ze vanwege de warmte en de geluiden van de insecten weinig slaap kregen. Alles in Vietnam is relatief zó goedkoop, vooral het zalige eten, waardoor je gerust wat meer voor je accommodatie kunt betalen. Althans, dat is mijn excuus om leuke hotels te boeken.

In Mai Chau werd het de Mai Chau EcoLodge; een zalig hotel, geheel milieuvriendelijk opgebouwd, geen tv’s, een goed restaurant, een verkwikkend zwembad, gratis fietsen, een spa en slechts 19 smaakvol ingerichte bungalows. Niet alleen een plek om tot rust te komen, ook worden er allerlei activiteiten in de omgeving georganiseerd en meestal is er in de avond een dansvoorstelling van de lokale Thai-bevolking. Vietnamees plattelandsleven in een prachtige vallei, een plekje op de wereld waar het lokale leven gebalanceerd samengaat met de bezoekers. Wat kan toerisme toch mooi zijn.

Halong Bay
Op 4 uur rijden van Hanoi vind je de meest gefotografeerde plek van Vietnam: Halong Bay. Meer dan 3000 groene bergen en rotsen die statig uit de zee rijzen. Een adembenemend schouwspel van deze mooie natuur die terecht op de werelderfgoedlijst van UNESCO staat. Boek een nacht op een kleinschalig cruiseschip van LaFairy Sails, neem alles in je op en laat je camera overuren draaien. Onderweg krijg je ook nog de mogelijkheid om te kajakken, een grot te bezoeken, even te zwemmen en nog meer te relaxen op een zandstrand.

 

Hué
Dit is de keizerlijke hoofdstad van het oude Vietnam en zeker een bezoekje waard vanwege de indrukwekkende overblijfselen van het oude Vietnam. Boek een tour achter op een scooter en bezoek Tu Cam Thanh, de Verboden Stad, en de diverse praalgraven en graftombes die de keizers voor zichzelf lieten bouwen langs de oevers van Perfume River. Breng de nacht door in het fraaie Pilgrimage Village; een zalig toevluchtsoord voor reizigers met een mooie spa, een groot zwembad en comfortabele en sfeervolle kamers én bungalows.

Hoi An
Alle sferen van Vietnam zijn samengesmolten in het prachtige kustplaatsje Hoi An. Je treft hier eeuwenoude invloeden van kooplieden uit Japan, China, India en Nederland. En nu ook de toeristische ‘kooplieden’, want voor weinig geld maken de vakbekwame kleermakers in 24 uur een nieuwe outfit voor je.  Voor nog geen 60 euro heb ik een prachtig op maat gemaakt fluwelen jasje van Blue Eye Tailor. 

Een autovrij centrum vol met zalige restaurants - waarvan vele leuke kookcursussen bieden - , boetieks, historische huizen en cafés. De sfeervolle straatjes zijn versierd met honderden lampionnen en vooral in de avond komt deze plek tot leven. Je kunt er mooie fietstochten maken en zo het plattelandsleven ontdekken.

In de omgeving bevinden zich prachtige stranden. Luxe strandhotels zoals het Four Seasons Nam Hai, maar ook (voorlopig nog) meer authentieke strandbestemmingen zoals An Bang met diverse villa’s, kleinschalige hotels, strandtentjes en restaurantjes.  Mijn persoonlijke tip voor An Bang; Seaside Boutique Hotel. Recent geopend met ruime kamers en na je fantastische ontbijt loop je een aantal meters naar je strandbedje en parasol om heerlijk uit te rusten. Want vanaf de namiddag dompel je je onder in de cultuur en sfeer van Hoi An en dineer je bij bijvoorbeeld Morning Glory of Mango Mango.

Ho Chi Minh City (Saigon)
Een ware metropool van imposante moderne gebouwen, indrukwekkende koloniale bouwwerken, miljoenen scooters en dat alles overgoten met een Aziatisch sausje. De stad bestaat uit diverse districten en mijn keuze is District One. Hier vind je het Frans koloniale operahuis, de kathedraal Notre Dame en postkantoor met een plafond ontworpen door Eiffel (ja die van de bekende toren), luxe-boetieks, maar ook onder meer Zara en goede restaurants. Voor mij is er geen ander hotel dan The Myst. Een luxueus en rustgevend design-hotel geïnspireerd op Vietnamese kunst en architectuur in een modern jasje. Vriendelijk personeel, mooie kamers, lekker zwembad met ligbedden op het dak en een gym. The Myst is dé perfecte plek om je rondreis in Vietnam te starten of te eindigen. En wanneer je hier bent, vergeet geen excursie te maken naar het tunnelcomplex van Cu Chi, een immens netwerk van ondergrondse tunnels. Het complex is onderdeel van een nog groter tunnelnetwerk, dat vrijwel onder het gehele land doorloopt. De tunnels waren de locatie van verschillende militaire campagnes tijdens de Vietnamoorlog.

Mijn reis door Vietnam betrof 2 weken en de route was als volgt: Aankomst Hanoi (2 nachten), Mai Chau (2 nachten), Hanoi (1 nacht), Halong Bay-cruise (1 nacht), Hue (2 nachten) Hoi An (4 nachten) Ho Chi Minh (2 nachten). Mocht je een op maat gemaakt reisschema wensen, neem dan gerust contact op met je persoonlijke Travel Counsellor. Wij werken samen met een zeer toegewijde en ervaren Vietnamese partner om al je wensen uit te laten komen.

Deel dit:


Travel Counsellors helpt dagelijks tientallen mensen met het creëren van reiservaringen om nooit te vergeten. Welke bestemming u ook in gedachten heeft, uw Travel Counsellor denkt graag met u mee.
Vind uw Travel Counsellor
Terug Naar Boven