Salsa en rumba in Cuba

Corine Merkus-de Rooij on 01 November 2007

Deel dit:

Mijn reis begint in Havana. Deze stad leeft, je voelt hier de Caribbean rondom! De oude binnenstad, La Habana Vieja, is net een openluchtmuseum en het is alsof je terugreist in de tijd. Overal gezellige salsa-bands, antieke Chevrolets en prachtige pleinen. Een aanrader om te verblijven is het authentieke Hotel Ambos Mundos. Dit is het hotel waar Hemmingway lang verbleef. Kamer 511 kan nog bezocht worden. Het dakterras biedt een schitterend uitzicht over de oude binnenstad. Een verkenning van Havana begint met een bezoek aan Maqueta de La Habana Vieja. Deze gigantische maquette (25 m2) geeft een goed beeld van de oude stad en de haven. Na mijn bezoek aan Havana begin ik aan mijn eerste uitdaging, autorijden in Cuba. Er is geen wegbewijzering, maar bij twijfel zijn voorbijgangers je graag van dienst. Er is wel een ‘snelweg’ in Cuba, maar niet zoals wij die kennen. Er kan soms een trein oversteken of je moet opeens uitwijken voor een paard en wagen. Ach, het heeft zo zijn charme.

Trinidad is één van de meest gefotografeerde historische steden van Cuba. ‘Verdwalen’ in de straatjes is de beste manier om de stad te leren kennen. In de omgeving van Trinidad, op weg naar Sancti Spiritus, kom je in de vallei van de suikermolens. Beklim de toren van de suikerbaron en stel je voor hoe het er vroeger uitzag: velden vol suikerriet en slaven. De stoomtrein waar vroeger het suikerriet mee werd vervoerd rijdt nog. De volgende stop is de piratenstad Camaguey. Door het vreemde netwerk van smalle straatjes konden de inwoners zich bij vroegere dreiging goed verdedigen en waren de aanvallers in het nadeel. Het is door dit gekronkel ook niet makkelijk om hier per auto je weg te vinden. Je kunt hier alleen overnachten in eenvoudige hotels, maar het is zeer zeker de moeite waard om hier minstens een nacht te verblijven. Mijn rondreis eindigt in Santiago de Cuba. Ook hier hoor je de hele dag de klanken van de salsa en de rumba. In de parken en op de hoeken van de straten maken oude mannen muziek. Wat je hier zeker niet mag missen is de Moncadakazerne met museum, waarin je alles vindt over de revolutie van Fidel Castro en Batista. De voorgevel van het museum heeft nog kogelgaten uit de tijd van de bestorming tijdens de revolutie. Ook een wandeling door de oude stadswijken mag niet ontbreken. Hier speelt een aanzienlijk deel van het sociale en volkse leven van Santiago de Cuba zich af. De Calle Padre Pico is met zijn trappen één van de meest fotogenieke straatjes. Bovenaan ligt de oude ‘Franse’ wijk Tivoli, vanwaar je een mooi uitzicht hebt over de oude stad. ’s Avonds volg je gewoon de klanken van de muziek en kom je vanzelf terecht op plekken waar de inwoners feest met elkaar maken. Je bent als toerist meer dan welkom en uiteraard mag een dansje met een Cubaan (se) niet ontbreken. Na een week (of langer) door Cuba te hebben rondgereisd, is het heerlijk om een weekje strand in Varadero te boeken. Varadero, de bekendste badplaats van Cuba, heeft schitterende stranden. De accommodaties verschillen van eenvoudig tot zeer luxe. Verwacht hier geen boulevards en toeristisch vermaak. Cuba is een communistisch land en dat ervaar je ook in Varadero. Zo zijn er nauwelijks leuke terrasjes. Het is er echter prima toeven rondom de meeste resorts waar je kunt verblijven. Vanuit Varadero is het ook mogelijk om excursies naar bijvoorbeeld Havana en de sigarenstreek Pinar del Rio te maken.

Deel dit:

Terug Naar Boven