Gevestigd in Didam

Minke Smits-Steintjes

Leuk je te ontmoeten!

“Al kost reizen je je laatste cent, je komt altijd rijker thuis”
Quote Guido Weijers

Met bovenstaande quote van cabaretier Guido Weijers ben ik het volledig eens! Na iedere gemaakte reis en iedere (her)ontdekte bestemming kom ik ook altijd rijker thuis met een koffer vol herinneringen. Ook zin om nieuwe herinneringen te maken, neem dan contact met mij op voor het plannen van jouw volgende reis!

Mijn naam is Minke en ik heb al heel veel mogen zien van deze mooie wereld. Als klein meisje hielp ik mijn moeder al met het uitzoeken van de volgende zomerbestemming. En als de vakantie eenmaal geboekt was, bladerde ik allerlei magazines en boeken door om alles van de omgeving te weten te komen. Ik wist precies wat we allemaal gingen zien en hoe we er kwamen. Het was dan ook voor niemand een verrassing dat ik zowel mijn studies als werk richtte op de reisbranche.

Wereldwijd heb ik al veel bestemmingen bezocht, maar natuurlijk heb ook ik mijn favorieten:

Wildlife spotten in de Okavango Delta in Botswana
De wereldberoemde Peruaanse Inca Trail naar Machu Picchu lopen
Eilandhoppen en van baai naar baai rijden op Ibiza en Mallorca
Met de camper de Great Ocean Road in Australië rijden
Oog in oog staan met leguanen en roodvoetgenten op de Galápagos Eilanden
Met het hele gezin het fantastische Namibië weer ontdekken
Tapas eten in mijn favoriete stad Barcelona in Spanje
Per huurauto Zuid-Afrika ontdekken
De vele Maya ruïnes bezoeken in Mexico, Guatemala en Honduras
Jaren later weer tussen de ruïnes van de Akropolis lopen in Athene, de hoofdstad van Griekenland
Skydiven boven het Abel Tasman National Park in Nieuw Zeeland
De wereldberoemde gnoe migratie aanschouwen in het Serengeti National Park in Tanzania
Een overheerlijke pizza margherita eten in de Italiaanse stad Napels

Als Travel Counsellor kan ik voor jou stedentrips en rondreizen naar Afrika, Australië, Nieuw-Zeeland, Latijns Amerika en Europa organiseren. Van een stedentrip Barcelona tot die rondreis Australië waarover zolang gedroomd is, van een rondreis onder de Italiaanse zon met vrienden tot het maken van safari's in Afrika met je gezin, van een avontuurlijke reis door Peru tot jouw romantische huwelijksreis naar de Seychellen; bij mij ben je aan het juiste adres!

Scroll verder naar beneden voor meer reisinspiratie en laat mij weten waar jouw nieuwe herinneringen wilt gaan maken.
Wacht niet langer en neem contact met mij op per e-mail, telefonisch of door een bericht te sturen via Whatsapp om samen de volgende reis te plannen en nieuwe herinneringen te maken die je rijker zullen maken.

Lieve groetjes, Minke

signature

Neem contact met mij op

Als je persoonlijke Travel Counsellor help ik je graag met het vinden van de perfecte vakantie. Neem contact met mij op om je reiswensen en ideeën kenbaar te maken. Ik hoor graag van je!

Volg mij op social media

Video's

Jouw vakantie is in goede handen bij mij

8-6-2021

Advies inwinnen bij een deskundige reisadviseur is geen overbodige luxe op dit moment. Kijk wat ik voor jouw onbezorgde vakantie kan betekenen.

Laat mij jouw vakantie verzorgen

3-6-2021

Bekijk deze video en laat je inspireren door de legio mogelijkheden voor jouw volgende vakantie!

Thuis bij 'Met Minke op reis'

10-11-2020

Vanaf juli 2020 post ik iedere vrijdag een vlog online. In de eerste laat ik jullie zien waar ik woon.

Het reisbureau van 'met Minke op reis'

8-11-2020

Ik heb mijn reisbureau aan huis. Hoe dat eruit ziet, zie je in mijn tweede vlog.

Minke's reiservaring

6-11-2020

Wereldwijd heb ik al veel mooie plekken bezocht. Benieuwd waar ik geweest ben? Kijk dan gezellig met me mee.

Reisblogs

Ik heb een grote passie voor reizen. Lees mijn reisblogs en laat je inspireren.

Minke, jouw persoonlijke Travel Counsellor

12 March 2018

‘Minke, jouw persoonlijke reisadviseur, wie is dat eigenlijk en wat kan zij voor mij betekenen? Als Travel Counsellor ben ik een zelfstandig ondernemer, werkend vanuit huis en met de nadruk op persoonlijke service als het gaat om het uitzoeken en het reserveren van de perfecte (rond)reis voor jou. Hierbij kun je denken aan een stedentrip binnen Europa of een uitgestippelde rondreis waarbij ik de overnachtingen, activiteiten en het vervoer regel. Ik focus mij op het samenstellen van rondreizen door de landen in Latijns-Amerika, Europa, Oceanië (Australië en Nieuw-Zeeland) en Afrika, maar wil je graag naar een ander continent, ook dan help ik je natuurlijk graag met het regelen van jouw reis. Is het een land waar ik zelf niet ben geweest, dan heb ik bijna 200 collega's om me heen zodat er altijd wel eentje is die er wel geweest is en dan helpen we je samen met het regelen van jouw droomreis! Dus wil jij met vrienden een stad ontdekken, een rondreis maken met je gezin, op safari in Afrika of een complete wereldreis maken, je bent bij mij aan het juiste adres! Aan de hand van persoonlijk contact per e-mail, telefonisch of een bezoek bij je thuis, stel ik de perfecte reis voor jou samen. Dit contact kan overdag, maar ook ’s avonds of in het weekend zijn. In ieder geval op een moment dat het ons allebei het beste uitkomt. Natuurlijk ontvang je eerst een vrijblijvend een uitgebreid reisvoorstel van mij en pas als de reis helemaal compleet en naar wens is, zal ik deze voor je reserveren. Speciaal voor jou kan ik (rond)reizen boeken van de bekende touroperators en reisorganisaties, maar ook van de kleinere specialisten en lokale reisorganisaties, maar regel ik ook de parkeerplaats dichtbij de luchthaven, activiteiten ter plaatse, de huurauto en jouw reis- en annuleringsverzekering. Nu hoor ik je denken ‘Al die persoonlijke service en aandacht zal wel erg duur zijn’. Nee hoor, je betaald niets extra’s voor mijn extra service en omdat ik goede prijsafspraken heb gemaakt, betaal je bij mij altijd een eerlijke prijs. Het is onmenselijk om te kunnen zeggen dat ik 24/7 voor je klaar sta, want ook ik eet, slaap en zit nog wel eens in een vliegtuig. Maar doordat ik mij heb aangesloten bij Travel Counsellors, staat er wel 24/7 iemand voor je klaar om je tot dienst te zijn, dankzij het nauwe contact met andere Travel Counsellors en het in Manchester gevestigde Duty Office. Zo kun je in noodgevallen altijd iemand bereiken voor hulp. Daarnaast biedt Travel Counsellors Nederland de zekerheden doordat het lid is van het Algemeen Nederlands Verbond van Reisondernemingen (ANVR), de Stichting Garantiefonds Reisgelden (SGR) en het Calamiteitenfonds. Bij het boeken van een reis is het belangrijk om je reis onder te brengen bij iemand die je vertrouwt, waar je op kunt bouwen en die precies weet wat jij belangrijk vindt. Travel Counsellors heeft alles op financieel, operationeel en juridisch gebied goed geregeld. Jij kunt jouw reis met een gerust hart door mij als jouw persoonlijke Travel Counsellor laten boeken. Wil je meer weten, kijk dan op mijn social mediakanalen 'met Minke op reis' of neem contact met mij op via 06-18264657 of per e-mail naar minke.smits@travelcounsellors.nl. Waar gaat jouw volgende reis naar toe? Foto: Ilse Bekker Vakfotografie

14 redenen om jouw vakantie bij mij te boeken

25 March 2021

* Met ruim 15 jaar werkervaring in de reisbranche ben ik een gepassioneerd reiziger met reiservaring in Afrika, Latijns-Amerika, Europa en Oceanië. Mocht ik jouw volgende bestemming nog niet bezocht hebben, dan ontvang ik via mijn lokale contacten up-to-date informatie en samen met mijn 1800+ collega's hebben we de hele wereld gezien * Door het uitgebreide aanbod van gespecialiseerde reisorganisaties, lokale agenten en onze eigen contracten, heb ik een zeer groot en divers aanbod waardoor ik veel aanbieders al voor jou vergeleken heb en de beste keuze voor jouw heb gevonden die van A t/m Z aansluit bij jouw reiswensen * Ik geef je de persoonlijke service die je nodig hebt en neem je het zoeken naar de perfecte (rond)reis uit handen zodat jij tijd over houdt voor de leuke dingen die je belangrijk vindt * Ik ben bereikbaar per e-mail, WhatsApp en telefonisch, ook buiten de 'kantooruren' * Natuurlijk geef ik bij het maken van alle reserveringen jouw persoonlijke wensen door zodat iedereen ter plaatse goed op de hoogte is * Niets is zo vervelend als je ergens op moet wachten tijdens je vakantie, dus ik zorg ervoor dat alle reisonderdelen goed op elkaar aansluiten * Naast het reserveren van jouw reis kun je bij mij ook terecht voor het afsluiten van de reis- en annuleringsverzekering zodat je goed verzekerd op reis gaat * Je betaald de reis gemakkelijk, veilig en snel via de gratis Travel Counsellors myTC app en jouw reis is 100% financieel gewaarborgd * Je hebt één aanspreekpunt en ik ben zowel voorafgaand als tijdens en na je vakantie bereikbaar * Alle reispapieren nemen we stuk voor stuk samen door aan jouw keukentafel of telefonisch en natuurlijk ontvang je, zonder extra kosten, leuke tips en extra's voor nog meer voorpret * Ik maak stoelreserveringen en zorg ervoor dat je ingecheckt bent zodat jij alleen je koffer nog maar hoeft af te geven * Digitaal reis ik met je mee, offline door jouw reisprogramma van dag tot dag te volgen en online via jouw persoonlijke myTC app met daarin al je reispapieren, tips en mijn contactgegevens * Als Travel Counsellor ben ik aangesloten bij de internationale reisorganisatie en bied ik de zekerheden van ANVR, SGR en Calamiteitenfonds * In geval van een calamiteit is Travel Counsellors 24/7 bereikbaar Kortom jij hoeft alleen nog maar te genieten en nieuwe herinneringen te maken als je jouw onbezorgde (rond)reis bij mij boekt!

Koud en wit!

19 December 2023

Totaal buiten mijn comfort zone om op reis te gaan naar een gebied waar het -29 graden is (ik ben meer van +29 graden en een zonnetje) maar wat heb ik ervan ontzettend genoten! Van het begin tot aan het eind was het een top reis naar het witte Scandinavië. ’s Ochtends zeer vroeg was ik al aanwezig op Groningen Eelde Airport, een hele kleine en knusse luchthaven dichtbij de stad Groningen. Het inchecken, de security en het boarding ging allemaal super snel, dus al snel vlogen we noordwaarts. Nog geen anderhalf uur later landden we alweer op Scandinavian Mountains Airport en was ik in een totaal andere wereld terecht gekomen, een compleet witte wereld. In drie dagen tijd heb ik prachtige hotels, chalets en vakantieparken gezien, meestal dichtbij de skipistes en langlaufroutes waardoor het een echte ski-in ski-out wintersportbestemming is. Nu ben ik zelf geen skiër, dus heb me goed laten informeren door mijn reiscollega’s. Het is er zeker anders dan de drukbezochte Alpen, maar ook hier kun je perfect skiën op blauwe, groene en zelfs zwarte pistes. Je hebt er zelfs een Mc Ski, zodat je wat te eten kunt halen terwijl je op je ski’s staat! In dit gebied waar ik o.a. Kläppen, Stöten, Sälen en Trysil (net over de grens in Noorwegen) bezocht heb, staat wintersport op nummer 1 maar ik vind het een zeer goed alternatief voor het populaire Lapland, want er zijn hier ook volop winteravonturen te beleven. Zelf heb ik genoten van een sneeuwscootertocht, maar je kunt hier ook ijsvissen, een quadsafari maken, sneeuwschoenwandelen, ijswatervallen bezoeken en ook hier heb je kans om het noorderlicht te zien. Helaas was het de avonden dat ik er was te mistig en bewolkt, dus voor het noorderlicht (Aurora Borealis) moet ik nog een keer terug ;-) Mijn absolute hoogtepunt was de huskysafari, wat is dat een unieke belevenis. Je glijdt door het prachtige winterse landschap, het is er super stil op het blaffend van de enthousiaste husky’s na en je hoeft alleen maar te zitten en te genieten. Of je staat op de slede en bestuurt de groep husky’s, ook dat is een unieke ervaring. Ik heb mijn hele gewicht in de strijd moeten gooien om de acht honden tot stilstand te krijgen. Wat een enthousiasme en energie zit er in die dieren, fantastisch! Het enige minpuntje, je zit natuurlijk erg laag en de husky’s moeten nog wel eens plassen en poepen… stinken kunnen ze ook ;-)

Alicante, wat ben je verrassend leuk!

25 October 2023

Tijdens de herfstvakantie van 2023 ben ik samen met mijn 10-jarige zoon Jimmii een paar dagen naar de Spaanse stad Alicante geweest. Voordat we gingen wist ik erg weinig van deze stad. Het was voor mij een bewuste keuze om Jimmii te laten bepalen wat we zouden gaan doen. Mijn enigste ‘eis’ was een duik in de zee, want Alicante ligt aan de kust en de temperatuur was erg aangenaam. We zijn begonnen met een bezoek aan het Santa Barbara kasteel, dat op een heuvel ligt. Je kunt de klim naar boven wagen, maar gezien de warme temperatuur hebben wij voor de lift gekozen. Vanaf het kasteel heb je een schitterend uitzicht rondom over het oude centrum en de haven van Alicante, maar ook over de kustlijn en kustplaatsen zoals Benidorm. Vanuit hier zagen we onze stop voor de volgende dag in de verte liggen: Museo Taurino, het museum over het stierenvechten in Alicante. Super interessant en heel gaaf dat het museum in de arena ligt, waardoor we ook in de arena mochten lopen. Te voet zijn we naar het museum gewandeld. Een korte route door kleurrijke straatjes, over trappen, over een loopbrug en langs mooie kerken, kleurrijke gevels en gezellige pleinen. In een van de vele gezellige straatjes hebben we na afloop geluncht met een crêpe met Nutella gekocht (alweer, de vorige dag ook al ;-)). Alicante heeft een prachtige boulevard, lekker breed en vol met palmbomen. Hier zitten veel restaurants waar je ook om half 6 al kunt gaan eten. Als je wat meer het centrum in loopt, verschijnen de terrassen in de straten en daar kun je de heerlijkste tapas en maaltijden krijgen. Met een 10-jarige die volop in de groei zit niet zo handig, maar als je lekker met z’n 2tjes op een romantische stedentrip gaat, vind je hier erg veel leuke restaurantjes. Zowel voor ’s avonds als voor de lunch en het ontbijt. Tips: Zorg dat je in het historische centrum overnacht zodat je alle highlights van de stad, maar ook de gezellige straatjes en terrasjes te voet kunt bereiken. Heeft je hotel een dakterras, net zoals de onze, geniet dan (vooral ’s avonds) van het schitterende uitzicht over het (verlichte) Santa Barbara kasteel bovenop de heuvel. Je kunt Alicante als stedentrip bezoeken, maar ook zeker in combinatie met andere leuke plaatsen in deze regio. Combineer het bijvoorbeeld met Benidorm en Valencia, reis zuidwaarts naar Murcia en Cartagena of maak Alicante onderdeel van je rondreis door Spanje.

Allemaal verrassingen voor mijn 40e verjaardag!

02 June 2023

Vorige maand ben ik 40 geworden en als verjaardagscadeau hebben Rutger en Jimmii mij mee op reis genomen. Een paar weken voor mijn verjaardag stapte ik op vrijdagochtend in de trein en het hele weekend was het verrassing op verrassing, wat heerlijk! Te beginnen met vrijdag 5 mei, het begin van het verrassingsweekend. In Didam stapten we in de trein naar Arnhem, en daar stapten we over in de trein richting Utrecht en Schiphol. 'Kat in het bakkie' dacht ik, we gaan natuurlijk naar Schiphol en het vliegtuig in, maar nee…. In Utrecht stapten we over naar de trein richting Rotterdam. Rotterdam was de eindbestemming. Nadat we de bagage in een kluisje achtergelaten hadden liepen we naar…. Diergaarde Blijdorp! Een van de weinige dierentuinen in Nederland die ik nog nooit eerder bezocht en wat was het leuk :-D Natuurlijk ontzettend veel mooie, grappige en indrukwekkende dieren gezien met als mijn persoonlijk favoriet natuurlijk de giraffen, olifanten en neushoorns. Hoe kan het ook anders ;-) Na een paar uur de wereld rond reizen, liepen we terug naar het station voor onze bagage en gingen we per metro verder. We stapten uit bij de haven, waar we aan boord gingen van MSC Preziosa, een megagroot en prachtig cruiseschip!!! Wauw, dit had ik niet verwacht :-) En zo was het aan het eind van de middag opeens tijd voor mijn eerste zeecruise, en het was supergaaf!!! Na een gave tocht vanaf de haven naar open zee was het tijd voor een dag op zee, en wat voor een dag! Hahahaha, we werden wakker met zonneschijn maar hebben de rest van de dag weinig zee gezien door de dichte mist ;-) Maakt niet uit, het is toch alleen maar water en aan boord hadden we genoeg te zien én te doen! De MSC Preziosa is een cruiseschip met 18 verdiepingen en mega veel mensen aan boord. Maar doordat het schip zo groot is (333 meter lang), voelt het helemaal niet zo druk. Behalve dan tijdens het ontbijt en de lunch in het buffetrestaurant, maar als je iets verder naar achteren loopt, kun je daar toch in rust van je eten genieten. Aan boord zijn o.a. 3 zwembaden met bubbelbaden, een aquapark voor de jongsten, een gave glijbaan die een verdieping lager weer uitkomt, meerdere (specialiteiten)restaurants, heel veel gezellige lounges met iedere avond livemuziek, een casino, twee game hallen met o.a. een Formule 1 simulator auto en Kidsclubs. Dus, zo’n dag op zee is helemaal niet erg, want dan heb je de tijd om het schip te verkennen, heerlijk! Zondagochtend al vroeg kwamen we weer aan wal, in de haven van Hamburg dit keer :-) Geen interessante, mooie haven helaas, dus na het ontbijt snel met de bagage het schip af en de taxi in naar het centrum van de stad. Want… we gingen nog niet naar huis, maar Rutger had nog een nacht in de stad geregeld, top! Met de hop-on hop-off bus zijn we relaxt door de stad gereden en leerden we de stad een beetje beter kennen. Heel toeristisch, maar als je maar één dag in de stad bent (of om een eerste goede indruk te krijgen) vind ik zo’n bus ideaal. Over het binnenmeer hebben we een korte boottocht gemaakt en natuurlijk hebben we onze ogen uitgekeken in de luxe wijk met grote villa’s, maar ook in het oude centrum met die mooie gevels en het indrukwekkende stadhuis. Moe maar voldaan, en onze buiken gevuld met een flammküchen, ploften we ’s avonds ons bedje in (niet zo’n heel fijn bedje maar ja…). Maandagochtend hebben we wederom van Hamburg genoten. We zijn naar de LEGO winkel geweest, hebben lekker door de stad gewandeld en inkopen gedaan voor de terugweg. Snel lunchen op het station en direct na de lunch stapten we de trein in (1e klas om in stijl de reis af te sluiten), via Duisburg en Zevenaar terug naar Didam. In de trein heb ik genoten van het landschap dat voorbij raasden, hebben we een spelletje en dutje gedaan en voordat je het weet ben je alweer thuis. Tijd voor de was, het huishouden en de volgende dag weer aan het werk. Wat is het weekend voorbij gevlogen maar ik heb er op en top van genoten! Ik denk dat ik volgend jaar gewoon weer 40 jaar word ;-)

Afrikaanse dieren spotten - waar ga je naar toe?

16 March 2023

Je hebt besloten graag de Afrikaanse dieren van dichtbij te willen zien tijdens jouw volgende reis, maar naar welke land ga je, want Afrika is groot, heel groot! Reizigers die de eerste keer naar Afrika gaan en nog niet eerder op safari zijn geweest, kiezen vaak voor Zuid-Afrika. Dit land is heel erg afwisselend en divers qua landschappen, diersoorten, activiteiten die je er kunt doen en door de grootte is er altijd wel een gebied waar je goed kunt rondreizen. Er worden door veel organisaties groepsreizen georganiseerd door dit heerlijke land, maar het is ook heel veilig en goed georganiseerd als je liever de vrijheid wilt om met je eigen huurauto rond te rijden. Zuid-Afrika is een land dat vele reizigers niet maar één keer bezoeken omdat het zo groot en divers is dat je lang niet alles kunt zien en doen tijdens je eerste rondreis. Heb je na Zuid-Afrika de smaak te pakken en je wilt volop op safari, game drives maken en zoveel mogelijk wilde dieren spotten, dan kun je terug naar Zuid-Afrika (er zijn echt heel veel wildparken) of één van de andere landen bezoeken. In het oosten liggen Tanzania en Kenia, twee verschillende landen die vaak in één adem genoemd worden. Tanzania is het bekendste land, met natuurlijk de Serengeti en de Ngorongoro Krater in het noorden, maar ook in het zuiden liggen prachtige (en minder bezochte) wildparken. In zowel Tanzania als Kenia reis je in een groep of met je eigen privé chauffeur. Na het maken van veel game drives en safari’s kun je de reis gemakkelijk op een relaxte manier afsluiten aan het strand of op een van de eilanden voor de kust. Botswana is voor mij het wilde-dieren-spotten-walhalla. Hier komt je ook tijdens de regenperiodes ontzettend veel dieren tegen. Van de Big Five tot vele andere grote indrukwekkende dieren, maar ook veel kleurrijke vogels en kleine kikkers in de Okavango Delta. In de delta ga je niet alleen op pad per 4x4 maar kun je ook dieren spotten tijdens een boot- of mokoro tocht, waarin je stil over de waterwegen glijdt, of ga eens te voet met je gids op pad en je ervaart de safari weer compleet anders. Als we het over wilde dieren hebben, en dat hebben we, dan kennen we Oeganda en Rwanda voornamelijk vanwege de mensapen. De trackings door de echt wilde natuurparken zijn pittig en je bent er niet van verzekerd dat je de mensapen ook daadwerkelijk zult zien, maar het zo ontzettend gaaf om uiteindelijk oog in oog te staan met ze. Maar wist je dat er naast mensapen ook nog tal van andere aapsoorten en wilde dieren leven. Zo kun je hier ook de Big Five spotten en gemakkelijk meerdere wildparken, met compleet verschillende landschappen, met elkaar combineren. Een totaal ander safariland is Namibië. Dit is hét land waar mijn hart ligt… ik ben er al twee keer meerdere weken geweest (zie andere blogs) en als je me zegt dat morgen het vliegtuig vertrekt, dan stap ik zeker weten in. Hier ervaar je het The Middle of Nowhere gevoel door de weidse landschappen, door de lange rijafstanden en onderweg niemand tegenkomen. Dé plek om wilde dieren te spotten is het Etosha National Park en de aangrenzende privé reservaten. Daarnaast lopen veel dieren ook rond in Damaraland en de Namib woestijn en zijn er diverse wildparken over het land verspreid. De Caprivi Strip is een totaal ander stukje Namibië. Hier is het groen, natter en zie je dieren zoals nijlpaarden en krokodillen, het is daardoor super leuk om ook zeker de Caprivi Strip te bezoeken tijdens je rondreis per huurauto, vliegtuig of groepsreis, eventueel met als eindpunt de indrukwekkende Victoria Watervallen op de grens van Zambia en Zimbabwe. Hou er altijd rekening mee dat de kans heel groot is dat je verslaafd raakt aan Afrika en zeker nog meerdere malen terug zult gaan, want Afrika gaat echt in je hart zitten!

Op safari in Zuid-Afrika

04 January 2023

Kies je tijdens jouw rondreis door Zuid-Afrika nou voor de nationale parken of een privé reservaat? In een privé reservaat rijd je niet zelf met je huurauto maar ga je op game drive met een ervaren gids en vaak een tracker die de voetsporen in het zand in de gaten houdt. De game drives zijn op de tijden dat de dieren het meest actief en best zichtbaar zijn. Je staat dus vroeg op, eet een klein ontbijt en gaat op pad om dieren te spotten. Na de game drive staat het uitgebreide ontbijt voor je klaar en rust je daarna lekker uit met een boekje bij het zwembad (of doe je een dutje). ’s Middags is het tijd voor een snack en stap je voor de tweede keer de auto in voor de volgende game drive. Net voordat je terug naar de lodge rijdt is het tijd voor een heerlijke sundowner. Op een mooie (en vooral veilige) plek wordt de auto geparkeerd, worden er drankjes en kleine snacks te voorschijn gehaald en geniet je van een prachtige ondergaande zon én je drankje. Vaak ben je tijdens of net na de schemer weer terug bij de lodge. Ook dan staat er weer een heerlijke maaltijd op het menu en de meeste gasten trekken zich dan terug in hun kamer omdat de wekker alweer vroeg af gaat. Tijdens een game drive zie je zoveel mogelijk dieren en zal de gids je ontzettend veel vertellen over de dieren in het park, zowel de grote als de hele kleine die vaak over het hoofd gezien worden. Ik raad iedere reiziger aan om minimaal een keer met een gids op pad te gaan, want je leert ontzettend veel over de Afrikaanse flora en fauna en je ziet veel meer tijdens je safari dan wanneer je zelf door een wildpark rijdt. In de meeste privé parken mag je helemaal niet zelf rijden en wordt je bij de ingang al door een chauffeur opgehaald die je naar de lodge brengt. In sommige gevallen rijd je wel zelf naar de lodge maar worden de game drives met gids gemaakt. Zuid-Afrika heeft ook enkele nationale parken, met als bekendste het Kruger National Park en Addo Elephant National Park in het zuiden. Je kunt in het nationale park overnachten zodat je echt tussen het wild overnacht, maar het is ook mogelijk om als dag bezoeker het park te verkennen. Ondanks dat het hier ook mogelijk is om met een gids op game drive te gaan, rijden hier de meeste bezoekers zelf. Omdat je door een wildpark rijdt en niet weet wat je onderweg allemaal tegen zal komen en hoe de dieren zullen reageren op jou, dien je jezelf hier goed op voor te bereiden en je mag nooit de wegen verlaten. Het is super avontuurlijk om zelf door het nationale park te rijden maar ga ook zeker minimaal een keer met een gids op pad want dat heeft een absolute meerwaarde voor jouw reis!

De wereld in één land

04 January 2023

Zuid-Afrika wordt ‘de wereld in één land’ genoemd en dat is het ook echt! Het landschap maar ook de mensen en activiteiten zijn zo divers dat iedere reiziger zich hier thuis voelt. Met je eigen huurauto rijdt je door het schitterende land van wildpark naar wildpark en onderweg wandel je door de bergen, ga je lekker uiteten in Kaapstad, lig je op het strand en proef je de heerlijkste wijnen. Doordat Zuid-Afrika erg groot is, zullen er keuzes gemaakt moeten worden in de gebieden die je wilt bezoeken en daar help ik je mee! Ga je voor de eerst keer naar Zuid-Afrika (of zelfs naar Afrika), dan wil je natuurlijk de highlights zien. Afhankelijk van je reistijd bezoek je in twee weken Kaapstad, de Tuinroute en ga je op safari. Heb je een week langer de tijd dan is het super leuk om ook de Panorama route en KwaZulu Natal te bezoeken. Je hebt in beide gevallen voldoende de tijd om alle gebieden uitgebreid te bezoeken, lekker veel te zien en doen maar ook de tijd om echt vakantie te hebben en niet alleen maar onderweg te zijn. Ben je na je eerste bezoek verslaafd aan Zuid-Afrika en wil je graag terug, reis dan naar de minder bezochte gebieden van het land. Zo kun je de drukbezochte wildparken overslaan en bijvoorbeeld kiezen voor een privé reservaat ten noorden van Johannesburg en/of in KwaZulu Natal. Of maak een rondreis die in het teken staat van Nelson Mandela en bezoek o.a. de Oost-Kaap, Johannesburg en Robben eiland. Ook de weidse vlaktes en kleine dorpen in de Karoo of de Noord-Kaap zijn dan een hele goede optie om te bereizen :-) Kortom; er is zoveel te zien, doen en beleven in Zuid-Afrika dat je hier meerdere keren naar toe kunt en je zeker niet hoeft te vervelen!

Ontspannen genieten in de Algarve

24 October 2022

Vorig jaar juni schreef ik het al, “Algarve, till we meet again!” Toen kon ik nog niet weten dat ik nog geen anderhalf jaar later alweer terug zou zijn :-) dit keer niet met collega’s en niet super kort en in sneltreinvaart zoveel mogelijk zien en doen, maar nu een relaxt lang weekend samen met mijn moeder en zusje. Na een super vroege vlucht (05.10 uur vertrek vanaf Schiphol!) reden we al heel vroeg uit Faro op weg naar onze eerste overnachtingsplek, Aqualuz Lagos by The Editory. Een super leuk hotel op loopafstand van het oude centrum van Lagos. Natuurlijk was Lagos weer net zo leuk en gezellig en hebben we heerlijk door het knusse centrum gewandeld en er super lekker gegeten op het terras van een van de restaurantjes. Doordat we een nacht overgeslagen hadden, hebben we ook heerlijk liggen lezen aan het zwembad en lagen we ’s avonds niet laat op bed ;-) Op zaterdagochtend zijn we gestart met de ruige kust dichtbij Lagos; Praia Dona Ana, Praia do Camilo en Ponta da Piedade zijn super gave plekken om naar toe te gaan en ze liggen dichtbij elkaar waardoor een bezoek goed te combineren is. Vervolgens zijn we via een prachtige route door de binnenlanden naar Monchique gereden. Het binnenland bestaat uit kleine dorpjes en veel heuvels waardoor het een echte slingerweg is met achter iedere bocht een nieuw prachtig uitzicht. Na een kort bezoek aan Monichique zijn we opzoek gegaan naar de watervallen Barranco dos Pisões, maar die hebben we niet gevonden… dus zijn we doorgereden naar het hoogste punt van de Algarve, Mount Fóia (902 meter). Het uitzicht vanaf hier is spectaculair, mits je natuurlijk helder zicht hebt. Helaas was dat bij ons niet het geval, dus we hebben er rondgelopen, wat gedronken en zijn snel weer verder gereden. Via een mooie route west en zuidwaarts reden we via Aljezur en Bordeira naar Sagres in het uiterlijke zuidwestelijke puntje van de Algarve. Hier heeft mijn nichtje Sharim haar boutique winkel Shaz, dus een bezoek kon natuurlijk niet ontbreken. Samen hebben we genoten van Sagres inclusief het fort van Sagres en de vuurtoren bij Cabo de São Vicente en het schitterende uitzicht op de ruige kust. Ik ben de zondag actief gestart en ben vanaf het hotel via Praia Dona Ana naar Ponta da Piedade hardgelopen. Wat heerlijk om hier al zo vroeg te zijn zodat er super weinig andere bezoekers op deze prachtige plekken te vinden zijn. Via de Boardwalk ben ik teruggelopen naar Praia do Camilo en toen terug naar het hotel voor een ontbijtje en een koude douche ;-) Zo, mijn dag was goed gestart! Verder hebben we de dag lekker rustig aan gedaan. Een relaxte ochtend rustig rondrijden in de omgeving van Burgau, Salema en Raposeira en genieten van een lekkere lunch aan zee voordat we de auto weer instapten. Met een paar druppeltjes onderweg kwamen we begin van de middag aan in Vilamoura. Geen oud centrum maar een bewust aangelegd recreatieoord met veel luxe hotels, golfbanen en een grote jachthaven. De rest van de dag hebben we lekker gebubbeld en ontspannen in de spa van ons hotel, Domes Lake Algarve. Op de laatste dag hebben we een hele mooie stadswandeling door Faro gemaakt. Deze stad wordt vaak overgeslagen, maar is ontzettend leuk! Vooral het oude gedeelte binnen de oude stadsmuren is schitterend en super gezellig. Vanuit hier hebben we een korte boottocht door het Ria Formosa Nationale Park gemaakt en na een verlate lunch was het tijd om de huurauto weer in te leveren en terug te vliegen naar Nederland. Ook na de tweede keer in de Algarve te zijn geweest heb ik nog lang niet alles gezien en gedaan, dus ook nu zeg ik Algarve, till we meet again!

Reisbizz: Minke terug in Namibië

11 August 2022

Lees mijn artikel in het Reisbizz Magazine door op onderstaande link te klikken: http://magazine.reisbizz.nl/augustus_46/46/

Namibië 3; veel zand, flamingo's, stokstaartjes en de Afrikaanse zon

19 June 2022

De volgende dag waren we vroeg op pad. Een lange (helaas grotendeels geasfalteerde) weg brengt je bij de bekendste plek van het land; Sossusvlei en Deadvlei. Het was een bijzondere ervaring, want er was een hele harde zandstorm waardoor we onderweg niet van het uitzicht op de zandduinen konden genieten, en vooral erg veel zand aan het happen waren op de momenten dat we niet in de auto zaten. Zelfs de chauffeurs in het park hadden dit nog niet zo erg meegemaakt, wat het een unieke ervaring maakt ;-). Na een korte maar pittige wandeling door de zandduinen kwamen we uit bij Sossusvlei en Deadvlei en het was meteen duidelijk dat dit de bekendste plek van het land is, zoveel mensen hadden we al heel lang niet gezien. De wind liet het eventje toe om nog een klein stukje van Dune 45 te beklimmen. Tot het moment dat we letterlijk door de wind weggeblazen werden en we compleet werden gezandstraald. Het was ook tijd voor de lunch, dus dat hebben we in het restaurant in Sesriem gedaan en vervolgens terug naar de lodge voor een relaxte middag. De mooiste route tijdens onze reis, was de route van Sesriem naar Aus via de D845 en C27, door het indrukwekkende NamibRand Nature Reserve. Wat een prachtige landschappen, mooie bergen maar ook weidse vlaktes, veel wilde dieren en prachtige luchten. Kortom; een geweldige route! Vanuit Aus reden wij westwaarts naar de kust en ondanks dat dit geasfalteerd is (toch minder avontuurlijk) is ook deze route erg mooi want aan je rechterkant heb je het NamibRand Nature Reserve en aan je linkerkant het Tsau//Khaeb National Park / Sperrgebiet. Na al het zand was het super fijn om weer een aantal dagen aan de kust te verblijven in Lüderitz. Vanaf ons balkon zagen we de zee onder ons, roken we het zoute water en hoorden we de meeuwen, heerlijk! Even al het zand van ons afspoelen ;-) Alhoewel, de volgende ochtend hebben we Kolmanskuppe bezocht. Ooit ging men hier opzoek naar diamanten, maar nu is het stadje bedolven door zand, veel zand. In welk gebouw je ook loopt, door welk raam je naar binnen kijkt, overal zie je zand. Via onze gids hoorden we de verhalen achter de gebouwen en voorwerpen. Wat een bijzonder bestaan moet dat zijn geweest. We hadden inmiddels meer dan genoeg zand gezien en zijn lekker een broodje gaan eten aan de kust bij Shark Island. Natuurlijk konden we het niet laten om weer op zoek te gaan naar wilde dieren, dus op naar het schiereiland. Via een Second Lagoon vol flamingo’s zijn we naar Dias Point en de vuurtoren gereden. De oorspronkelijke brug naar Dias Point is er niet meer, maar met wat klimmen en klauteren zijn we er toch gekomen. Heerlijk om de zee te zien, hoever je ook kijkt. Vanaf Guano Bay zouden we de pinguïns op Halifax Island kunnen zien. Helaas waren ze er niet, maar hebben we wel wederom erg veel flamingo’s gezien, dus die kunnen we ook afvinken ;-) Na een korte reisdag kwamen we begin van de middag al aan in Keetmanshoop, een klein stadje met erg veel kerken en onze uitvalsbasis voor een bezoek aan de Fish River Canyon. Dit rit er naar toe is land maar heel erg mooi. Super leuk dat je dan opeens vanuit het niets een roadhouse ziet met een tankstation, een tuin vol met oude voertuigen en een groot restaurant dat je haast een museum kunt noemen. Overal oude voertuigen en van alles wat daarmee te maken heeft. Denk aan duizenden nummerplaten en oude voorwerpen van tankstations. Vooral voor Rutger weer een plek om zijn ogen uit te kijken. Maar we kwamen voor de Fish River Canyon. Wauw, wederom wauw! Wat een schitterende plek die zich door foto’s niet laat vastleggen. Vanuit diverse uitzichtpunten zie je de kloof onder je en wat is dat indrukwekkend! De diepte, de grootte, de grillige vormen, wat is het een fantastische plek. Toen we uitgekeken waren was het rond lunchtijd, dus gingen we terug naar de roadhouse voor een hapje en een drankje voordat we terug naar ons huisje in Keetmanhoop reden. Onze volgende stop was de Kalahari woestijn, die zich met zo’n 900.000km2 uitstrekt over Namibië, Botswana en Zuid-Afrika en daarmee in de top vijf staat van ’s werelds grootste woestijnen. Natuurlijk hebben wij daarvan maar een heel klein gedeelte gezien, maar wat was het er weer mooi. Vanuit ons huisje bij de lodge, maar ook vanuit het zwembad keek je naar de woestijn, die echt niet alleen maar uit zand bestaat. Er leven veel boom- en plantsoorten, maar ook veel dieren die wij tijdens een sundowner game drive gezien hebben. We hebben genoten van een mooie rit door de duinen waarbij we gemsbokken, giraffen, springbokken, kudu’s, een leeuwin en onze eerste stokstaartjes zagen. Wat een grappige roofdiertjes zijn dat, haha! Ook zijn we op pad geweest met vier jongens van de San gemeenschap (bekend als de Bosjesmannen). Zij vertelden ons in hun eigen taal over tradities en gebruiken en door het uit te beelden konden wij het redelijk volgen. Zo lieten ze zien hoe ze water bewaren in struisvogeleieren, welke natuurlijke medicijnen ze gebruiken tegen opstopping en diarree en hoe ze jagen. Helaas is het leefgebied van de San flink verkleind maar gelukkig brengen ze deze tradities en gebruiken al generaties lang over. Voordat we naar onze laatste bestemming reden, werden we nog verrast door een hele grote varaan op de weg. Ook al zo’n indrukwekkend dier. Onze laatste stop was in het GocheGanas Nature Reserve, een prachtig natuurgebied net ten zuiden van Windhoek en daardoor perfect om onze rondreis relaxt af te sluiten. De mannen hebben een laatste gamedrive gemaakt en ik heb genoten van een heerlijke massage met schitterend uitzicht over de heuvels. Wat een mooie plek om onze reis af te sluiten. We vlogen pas ’s avonds weer terug naar Europa, dus nog volop de tijd om te genieten van een laatste dag in Namibië. Bij het verlagen van het GocheGanas Nature Reserve kwamen we een hele grote groep bavianen tegen die ons allemaal heel nieuwsgierig nakeken. Toen was het tijd om weer naar de bewoonde wereld te gaan. Met een korte stop in Windhoek om souvenirs te shoppen en een bezoek aan mijn lokale agent te brengen hebben we heerlijk geluncht bij een lodge aan een meer vol vogels. Hier konden we in alle rust alle tassen klaarmaken voor de terugvlucht naar huis. En met de Afrikaanse zon die onderging liepen wij het vliegtuig in en wederom vloog ik met tranen over mijn wangen terug naar huis. Namibië zit in mijn hart. Namibië blijft in mijn hart!

Namibië 2; klimmen en klauteren, de zee, kleine en stinkende dieren

19 June 2022

Via een prachtige route, waarbij Jimmii kennismaakten met grote Afrikaanse gepantserde grond crickets (en daar niet blij van werd), reden we naar Spitzkoppe. Vooral voor mij en Rutger een hele bijzondere plek, want hier vroeg ik Rutger bijna 12 jaar geleden ten huwelijk. Met uitzicht op Spitzkoppe genoten we van ons eten en die nacht sliepen we in een canvas tent. Vanaf ons terras genoten we van een lekker drankje terwijl de zon achter Spitzkoppe verdween en lazen we ons boek, in gezelschap van sprinkhanen, de grond crickets (want die zitten hier heel veel) en andere insecten. Reden genoeg om op tijd naar bed te gaan, want voordat het echt warm wordt willen we Spitzkoppe bezocht hebben. In plaats van alleen maar een hek met krakkemikkig bord, bestaat de ingang van Spitzkoppe nu uit een informatiecentrum, toiletten en restaurantje. Wauw, hier is heel veel veranderd in al die jaren! Omdat hier geen gevaarlijke dieren leven, mag je gaan en staan waar je wilt. Zo kon Jimmii lekker zijn energie kwijt door te klimmen en klauteren op de rotsen en zijn we samen met een gids ver naar boven geklommen om oude rotstekeningen te zien. Natuurlijk moest Jimmii ook zijn eigen tekening in het park achterlaten, waardoor er meerdere routes voorzien zijn van zijn teken in het zand ;-) Natuurlijk zijn we ook naar The Arch geklommen en hebben we lekker pizza gegeten bij het restaurantje. Halverwege de middag werd het zo warm, dat het tijd was voor een verfrissende plons in het zwembad, een filmpje kijken en een spelletje doen, want ook relaxen hoort bij vakantie natuurlijk. Omdat je hier in de Middle of Nowhere zit, hebben we wederom bij de lodge gegeten en vervolgens lekker vroeg naar bed. Het wordt hier toch al heel vroeg donker en ’s ochtends zijn de temperaturen aangenaam. Op naar de volgende bestemming, de kust. Maar niet voordat we eerst een aantal uren moesten rijden over gravelwegen, ‘salt roads’ en geasfalteerde wegen. Helaas ging het bij de eerste weg al mis… we hoorden een harde knal en de auto slingerde; lekke band. Gelukkig is Rutger daarin erg handig, dus nieuwe band erop en door. Hoewel het hem niet helemaal lekker zat, dus onderweg zijn we wel een aantal keren extra gestopt om de band te checken, want de velg was ook beschadigd. Dat lossen we straks wel op, nu eerst via een lange rechte weg naar de zeehondenkolonie van Cape Cross. We wisten dat die dieren lawaai maken en stinken, maar dit overtreft al onze verwachtingen. Wow, wat een stank! Het was zelfs misselijkmakend. En ze maken inderdaad gezellige herrie, wat voor ons betekende dat we er maar heel kort geweest zijn. Na maximaal 20 minuten zaten wij weer in de auto, met de ramen open om de stank uit onze neus te halen. Voor ons persoonlijk geen prettige plek. Dan nu op naar Swakopmund, waar we middenin de stad in een heerlijk appartement verbleven. Voor 12 jaar geleden vonden we het geen prettige stadje, maar dat is nu compleet anders. Je loopt hier lekker door de straten, het is er schoon, iedereen is vriendelijk en de supermarkt is goed gevuld. Doordat Namibië een Duitse kolonie is geweest, vind je op diverse plekken nog Duitse invloeden en in Swakopmund zijn ze in overvloed. Prachtige gekleurde gebouwen sieren iedere straat. Echt super leuk om lekker door heen te wandelen. Naast dat Swakopmund erg leuk is, ligt het ook dichtbij de Namib woestijn met hoge zandduinen. Speciaal voor de mannen had ik geregeld dat we een dag later op de quad door de duinen gingen rijden en wat ging dat goed. Jimmii zat op een eigen quad en dat zag er super stoer uit! Ik ben niet zo’n held, dus zat bij Rutger achterop. Om het voor mezelf ook nog leuk te maken zijn we op zoek gegaan naar de Little Five, waarvan we er drie gezien hebben; de ‘shovel-snouted lizard’, de ‘palmato gekko en de ‘fitzsimons burrowing skink (mini adder). Helaas ontbreekt de ‘namaqua kameleon’, maar dat we de ‘cartwheeling spin’ niet gezien hebben, vind ik zelf niet zo erg ;-) Een hoogtepunt van de tocht was het sandboarden vanaf een hele hoge duin. Wat gaat dat snel en wat is dat gaaf! Als je de instructies goed opvolgt is het echt heel leuk. Helaas begon Rutger te spinnen en was Jimmii vooral aan het zandhappen, wat dan voor de filmpjes wel weer leuk is, hihi! Vanuit Swakopmund reden we de volgende dag verder zuidwaarts. Via de prachtige C14 route door de Kuiseb Canyon, die schitterend groen is, over de Steenbokskeerkring, met als eerste stop Solitaire. Een plek omringd door weidse landschappen en beroemd vanwege de beste appeltaart van het hele land, die moeten we proeven! Hoewel we het bord ‘beste appeltaart van het land’ vaker tegengekomen zijn, was die in Solitaire toch wel heel erg lekker. Ondertussen kon Rutger ook zijn hart ophalen door de vele oude auto’s die er buiten stonden en heeft Jimmii genoten van de grondeekhoorntjes. Via het Namib Naukluft Park kwamen we uiteindelijk uit bij de lodge dichtbij Sesriem en Sossusvlei, dé bekendste plek in Namibië. Omdat de rit erg lang was, hebben we lekker relaxt aan het zwembad gelegen en een filmpje gekeken op de bank en ’s avonds genoten van heerlijk eten en het gezelschap van onze eigen hagedis in de badkamer ?? De bekendste plek van Namibië is Sossusvlei, maar omdat we aan de late kant waren, besloten we vandaag eerst naar Sesriem Canyon te gaan en dat voor morgen te bewaren. En dat bleek een hele goede keuze te zijn, want je kunt ook in Sesriem Canyon wandelen waardoor je lekker in de schaduw wandelt en door het water kunt lopen. Vooral dat laatste in combinatie met klimmen en klauteren is voor Jimmii natuurlijk super! Aan het eind van de middag zijn we naar een andere lodge gereden voor een sundowner gamedrive. Onderweg zagen we meerdere neushoorns (we hadden er in Etosha National Park maar eentje gezien die grotendeels achter een struik stond), zebra’s, gemsbokken, eland en lechwe antilopen en een megagroot wevernest onderaan een boom. En als kers op de taart stonden er twee neushoorns te grazen en drinken bij de waterdrinkplaats dichtbij de lodge. We wilden eigenlijk terugrijden zodat we niet zolang in het donker terugreden, maar nu konden we natuurlijk niet weg. Als we gewild hadden, hadden we de neushoorns kunnen aanraken, zo dichtbij waren ze. Wauw, om stil van te worden! De volgende dag gingen we naar de bekendste plek van Namibië. Benieuwd waarom dit een unieke ervaring werd, lees dan snel verder in mijn volgende blog.

Namibië 1; dieren, dieren en een meteoriet

19 June 2022

Het is inmiddels 12 jaar later, met trouwring om en een prachtige zoon erbij en ik ben weer terug in Namibië! De vorige keer zat ik letterlijk met tranen over mijn wangen in het vliegtuig terug naar huis. De verwachtingen zijn dus hoog… Vanuit het vliegtuig zie ik de Afrikaanse zon opkomen. Zie ik onder ons nou het Waterberg Plateau, onze eerste stop? Na een soepele landing, het ophalen van de bagage en de huurauto verlaten we snel Windhoek en in Okahandja stoppen we voor een snelle boodschap (en kennismaking met een zakkenroller helaas). Nu op naar onze eerste stop: het Waterberg Plateau National Park. We slapen in een super schattig huisje met vanuit ons bed uitzicht op de Waterberg Plateau. Dat is toch extra lekker wakker worden :-) Jimmii wil heel graag cheeta’s zien, dus op naar het Cheetah Conservation Fund. Via zowel een geasfalteerde als gravel weg rijden we er naar toe. Dat is al een heel avontuur! We zijn mooie op tijd want we kunnen meteen de safariauto in voor een gamedrive waarbij we meteen een stel cheeta’s zien. Wauw, wat een gave en vooral ook hele mooie dieren zijn het! Na een bezoek aan het museum en lekkere lunch is het tijd om de cheeta’s te voeren. Dat doen we natuurlijk niet zelf, maar we mogen er wel heel dichtbij zijn. Heel grappig om de dieren te horen grommen én schattig miauwen, het zijn toch katachtigen ;-) Aan het eind van de middag genieten we van een verkoelende plons in het zwembad en sluiten we deze tweede dag heerlijk af met een drankje bij de ‘boma’. Na het ontbijt stappen we de auto weer in, op naar het Etosha National Park, maar niet voordat we de Hoba Meteoriet (weer) gezien hebben. Het blijft toch bijzonder om de grootste en zwaarste meteoriet die ooit op aarde is neergevallen te zien. Je kunt het aanraken en er zelfs op staan, super leuk! Helaas was dit ook de plek waar onze spiegelreflex camera het begaf. Maar niet getreurd, we maken vanaf nu gewoon foto’s met de telefoons, dan maar iets minder ingezoomd. De volgende stop is een stuk minder indrukwekkend, Otjikoto meer, dus snel de auto weer in naar de wilde dieren. Deze nacht slapen we in het Onguma Game Reserve en op weg naar de lodge spotten we al impala’s en veel vogels. Wat heerlijk om tussen de dieren te verblijven en slapen in deze heerlijke lodge. Na een zeer vroeg ontbijt staan we net na zonsopkomst bij de poort van het Etosha National Park. De vorige keer was dit echt het hoogtepunt van de reis omdat we ontzettend veel dieren zagen. Toen waren we er aan het einde van het droge seizoen (oktober) waardoor de dieren maar op enkele plekken water kunnen drinken en de struiken en bomen zonder bladeren zijn. Nu is het het einde van het regenseizoen. Namibië is super groen, alle struiken en bomen zijn vol bladeren, dus hoeveel dieren zullen we nu gaan zien…? De dag begint meteen goed met impala’s (de McDonalds van de bush lazen we in Jimmii’s safarigids), wrattenzwijnen, zebra’s, en gnoes. Daarnaast zien we die dag ook giraffen, gemsbokken, veel vogels, springbokken, nog heel veel meer zebra’s grondeekhoorntjes en op het allerlaatst nog een olifant. Wat een topdag! Net buiten Etosha overnachten we in een lodge met een super ruime familiekamer (we kunnen kiezen uit vijf bedden), lekker eten, een prachtig uitzicht over de heuvels en een eigen springbok familie op het terrein. Wederom een heerlijk plek om te overnachten zodat we uitgerust aan onze tweede dag in het Etosha National Park kunnen starten. Ook deze dag is vol met dieren, veel dieren! Bij binnenkomst van het park is een receptie met het logboek van de afgelopen dagen. Hierin kunnen bezoekers vermelden waar ze welke dieren gezien hebben. We gooien onze plannen helemaal om en rijden eerst westwaarts, want daar zijn gisteren leeuwen gezien. Als snel komen we ze tegen, een moeder leeuw met twee al flinke ‘cubs’. Wat schitterend, wat indrukwekkend en wat dichtbij de auto, wauw! We moeten stoppen omdat ze de weg oversteken en op nog geen twee meter vanaf de auto staan. Maarre, dit was niet de plek uit het logboek, dus we rijden verder. Na wel duizenden zebra’s die allemaal dezelfde kant op lopen (Jimmii maakt er het grapje van dat de mama’s de kleintjes naar school brengen), een heel stel struisvogels en dansende grondeekhoorntjes zien we wel vier leeuwinnen lui onder een boom liggen. Nu is het ook voor ons tijd voor een pauze. Bij één van de omheinde plekken strekken we de benen, gaan we naar de wc en eten we een boterhammetje. Omdat het qua temperatuur nog meevalt, rijden we nu naar het zuidelijke gedeelte van het park. Onderweg zien we nog meer struisvogels, grondeekhoorntjes (die blijven grappig en iedere keer moeten we er gewoon voor stoppen :-)), gnoes, red hartebeests, zebra’s, zebra’s en zebra’s. Terwijl we 12 jaar geleden alleen maar springbokken tegenkwamen, kwamen we dit keer alleen maar zebra’s tegen. Op een gegeven moment wilde Jimmii er niet eens meer voor stoppen, zoveel zebra’s hebben we gezien. Waar hij wel heel graag bleef kijken waren de zeven leeuwinnen onder een boom dichtbij de weg en een groep olifanten waarvan er eentje langs de kant van de weg een modderbad nam. Natuurlijk hielden we het dier goed in de gaten, maar het was volkomen relaxt met ons erbij, dus we hebben zeker wel 20 minuten zitten kijken. Wat gaaf om selfies te maken met een olifant op de achtergrond! Met een voldaan gevoel reden we het park uit. Van tevoren had ik echt niet gedacht zoveel dieren te zien. Super groot voordeel van het einde van het regenseizoen is dat er heel veel jonge dieren te zien zijn. En ondanks de paar regenbuien en de ontzettend vieze auto, waren het twee topdagen om in het Etosha National Park te zijn. Onderweg naar onze volgende bestemming reden we wederom via Otjiwarongo waar we we de Otjiwarongo Crocodile Farm bezochten. Super bijzonder om zo dichtbij deze indrukwekkende dieren te zijn. Een zeer enthousiaste gids legden ons alles uit en doordat hij ook Afrikaans sprak, kon Jimmii ook vragen stellen. Zo worden deze krokodillen gefokt voor het leer en vlees en zijn ze belangrijk om meer te leren over de dieren. Via een prachtige route reden we verder naar Spitzkoppe, een hele bijzondere plek voor mij en Rutger. Benieuwd waarom, lees dan snel verder in mijn volgende blog!

Reisbizz: Minke in Porto

11 August 2022

Lees mijn artikel in het Reisbizz Magazine door op onderstaande link te klikken: https://www.reisbizz.nl/nieuws/categorie/1182/reisindustrie/minke-smits-steintjes-porto-is-een-heerlijke-stad-die-je-perfect-te-voet-kunt-ontdekken

Genieten in het noorden van Portugal

13 April 2022

Wat begon als een groep van zes onbekenden eindigden in een gezellige groep die heerlijk met elkaar kan lachen en genoten hebben van al het moois in Porto en het noorden van Portugal! Al zeer vroeg in de ochtend ontmoette we elkaar op Schiphol en onder het genot van een thee en vruchtendrankje maakte we verder kennis met elkaar, want natuurlijk hadden we dat al een beetje gedaan in de groepsapp. De vlucht met KLM was perfect en bij aankomst in Porto stonden onze chauffeur Joachim en onze gids Marta al klaar. Snel de bus in en op naar ons hotel in Porto centrum. Porto is een heerlijke stad en te voet perfect te ontdekken. Marta nam ons mee naar diverse prachtige pleinen, door leuke straatjes én de beroemde boekwinkel die voor Harry Potter fans niet ontbreken mag. Vanaf de Torre dos Clérigos genoten we na zeker 240 traptreden van het uitzicht over de stad en was het goed te zien hoeveel kerken en kathedralen er zijn én de mooie ligging aan de Douro rivier. Na de stadswandeling was het tijd voor een uitgebreide lunch met aansluitend een twee portproeverijen in Gaia, aan de andere kant van de rivier. Hoewel het niet mijn favoriete drankje is en ik vooral genoot van de lekkere chocolaatjes die je erbij kreeg, denken groepsgenoten daar heel anders over ;-) Na een vroege ochtendwandeling gingen we de bus in en reed Joachim ons naar het prachtige Braga in het binnenland. We begonnen met een bezoek aan een van de highlights; Bom Jesus do Monte, een prachtig bedevaartsoort met schitterend aangelegde tuinen, grotten en beeldhouwwerken. Veel bezoekers lopen heuvelopwaarts, maar Joachim heeft ons dat bespaard en ons boven afgezet met de bus. Genietend van het uitzicht wandelde we naar beneden met aansluitend een stadswandeling langs mooie tuinen, prachtige gebouwen, gezellige pleinen en knusse straatjes. De volgende stop; Guimarães, ook weer zo’n leuke plek! Het bezoek aan het fort, de stadswandeling door de gezellige straatjes en het bezoek aan een van de nieuwste hotels in de stad, ik heb overal van genoten. Wat een leuke plek! Vanuit hier reden we verder richting de beroemde Douro Vallei en sliepen we tussen de wijngaarden. Nu al een schitterende omgeving, laat staan als het straks lekker groen is en de druiven eraan hangen. Op een hele fijne plek hebben we heerlijk gegeten en geslapen in een zeer ruime kamer met plunge pool én open haard (en die is in de maand april nog echt wel nodig ’s avonds). Verder de Douro Vallei in werd de omgeving steeds heuvelachtiger en was het uitzicht achter iedere bocht weer even mooi. Vanaf een uitzichtpunt konden we de rivier en het startpunt van onze riviercruise zien. De cruise was kort (een uurtje) maar zo de moeite waard en perfect om een goed idee van het cruises op de Douro rivier te krijgen. Na de cruise stond Joachim alweer klaar om ons naar Doc te brengen, een restaurant aan de rivier waar ze de heerlijkste maaltijden op tafel zetten. Natuurlijk met een glaasje port erbij om het af te maken. ’s Avonds moesten we zelf aan de slag met het bereiden van onze avondmaaltijd. Samen met een ervaren kok hebben we de heerlijkste gerechten klaargemaakt, heel veel gelachen (helemaal toen de zout- en suikerpot door elkaar gehaald bleken te zijn) en uiteindelijk weer heerlijk gegeten. Natuurlijk was het niet alleen maar de toerist uithangen en lekker eten en drinken en moest er ook nog gewerkt worden. We hebben veel mooie hotels gezien, prachtige wijngaarden waar je zelfs in een wijnvat kunt overnachten en Marta heeft ons alles over de regio verteld. Ik wil VisitPortugal-Porto&North heel erg bedanken voor de uitnodiging om deze prachtige regio te bezoeken, Marta en Joachim voor de begeleiding en de andere dames voor de gezelligheid! Zoals Mandy ons appte: “Het was een top reis en wat zijn we verwend met al dat lekkers en al die luxe. Ik heb genoten van jullie gezelligheid, bedankt voor al het lachen en wie weet tot gauw!”

Dwars door de Andes in Ecuador

02 March 2022

Wow, wat stond de wekker vroeg, maar wat was het het waard; het bezoek aan de dierenmarkt van Saquisilí. Overal dieren, handelaren, pick-up trucks vol varkens, koeien in aanhangers en kippen in de mand. Wat een chaos maar wat een unieke belevenis die ik niet had willen missen! Maar voordat we in Saquisilí waren hadden we al heel wat van Ecuador gezien. Samen met mijn moeder vloog ik naar Guayaquil in het zuidwesten van het land, vanwaar we het Andesgebergte inreden. De eerste stad waar we verbleven was Cuenca. Een heerlijke stad met schitterende gebouwen, veel kerken en een gemoedelijke sfeer. En qua hoogte in de Andes perfect om te starten zodat je langzaam aan de hoogtes kunt wennen en op die manier hoogteziekte kunt voorkomen. Dichtbij Cuenca ligt het Cajas National Park. Samen met de gids hebben wij een heerlijke wandeling door het park gemaakt. Het is een prachtig park met begroeide heuvels die in eerste instantie saai kunnen lijken maar ontzettend mooi zijn van dichtbij. Diverse bloemen, grassen, mossen afgewisseld met meren en bomen. Doordat het die dag mistig was, hing er een mysterieuze sfeer in het park, super bijzonder! Via de binnenlanden, langs weilanden en kleine dorpen reden we noordwaarts via de Inca ruïnes van Ingapirca naar het hoogste punt van Ecuador, de Chimborazo vulkaan. We zijn niet helemaal naar de top gegaan want helaas werd ik door een lichte vorm van hoogteziekte getroffen. Gelukkig daalden we hierna weer af naar Baños, een heel gezellig dorp tussen het Andesgebergte en de Amazone. Baños is een hele gezellige plek om een paar dagen te verblijven. Rondom het stadje kun je tal van activiteiten ondernemen, een bezoek brengen aan de Amazone en de ruige omgeving met watervallen, diepe valleien en verschillende dieren ontdekken. Dichtbij de bekende Cotopaxi vulkaan hebben we overnacht op een nog werkende haciënda. Hier hebben we zeer comfortabel geslapen tussen de dieren en met uitzicht op meerdere vulkanen. Een dag later was het tijd om naar de markt van Saquisilí te gaan. Eerst naar de dierenmarkt en vervolgens de groente- en fruit markt, waar de moeders manden vol groente en fruit vasthielden terwijl de kleine lekker ingewikkeld in een doek op de rug ligt te slapen. En natuurlijk was er voldoende tijd om gezellig te kletsen en de laatste roddels door te nemen ;-) Onze laatste stop in het prachtige Ecuador is Quito. Doordat het een feestdag was, was het er super gezellig, lekker druk en was de stad versierd met vlaggen en veel bloemen. Toppers die je zeker niet mag missen als je in Quito bent zijn de Iglesia de San Francisco en de indrukwekkende basiliek die in het historische gedeelte van de stad staan. Neem wel goede schoenen mee, want tijdens een wandeling door de stad ga je regelmatig heuvel op en heuvel af! Vanuit Quito zijn Lago San Pedro en de bekendste markt van Otavalo dichtbij. En een super leuke afsluiter van de reis is om op de Evenaar te gaan staan bij La Mitad del Mundo. Een beetje toeristische maar zeker leuk!

Op naar het Noorderlicht!

25 January 2022

Een reis die voor ons beiden zeker op de bucket list stond: Het winterwonderland van Lapland ontdekken. Ondanks de corona maatregelen toch mogelijk! Vroeg vertrokken begin januari richting Schiphol. Ruim van tevoren aanwezig en ingecheckt, zijn we in ons eerste vliegtuig gestapt. De heenreis verliep vanwege weersomstandigheden niet helemaal soepel, maar wel een ervaring rijker: Vijf keer vliegen op 1 dag! Aangekomen in onze lodge op de Tromsø Lodge & Camping, aan de andere kant van de van de stad Tromsø, zaten we in het adembenemende winterse landschap, omringd door de bergen en de fjorden en met uitzicht op de stad. Later de week zou dit winterse beeld meermaals overtroffen worden met het woord ‘Wauw’ en ‘Ongelofelijk, wat mooi’. Wat ons opviel dat alle huizen voornamelijk van hout zijn en alle gebouwen volhingen met kerstverlichting. Later op onze reis kwamen we erachter dat, in de periode dat de zon niet schijnt in de winter, de bewoners het ‘licht naar je toe brengen’ met alle kerstverlichting. De volgende dag zijn naar de Arctische Kathedraal gewandeld en vanuit daar naar het centrum gegaan. Daar hebben de stad verder verkend. Aangezien de zon niet scheen en het vrijwel altijd donker was, was het wel wennen, omdat je weinig besef van tijd hebt. Zo liep één van ons een keer een winkel in en zei “Good evening” tegen de persoon achter de balie, terwijl het pas twee uur ’s middags was. ’s Avonds stond onze eerste geplande activiteit op het programma: Zoektocht naar het Noorderlicht met Tromsø Safari. We arriveerden met de bus op het uiterste puntje van het eiland Sommarøy, waar alles wit was en het ontzettend koud was. Het was bewolkt toen we aankwamen, waardoor nog niks te zien was. Gelukkig konden we warm in de houten lodge van de lokale bewoners wachten op het Noorderlicht, met warme chocolademelk en gezelligheid. Toen we op het punt van vertrekken stonden, omdat er de hele avond niks te zien was, kwam het noorderlicht tot onze complete verbazing alsnog tevoorschijn, prachtig. Na een reeks foto’s gemaakt te hebben en minutenlang gewoon met open mond naar boven gekeken te hebben, vertrokken we veel later dan gepland alsnog terug naar Tromsø. De volgende dag waren we alweer vroeg op, voor de volgende activiteit: een sneeuwscootersafari. Dik bepakt en de GoPro camera gemonteerd, zijn we gestart met de safari. Gelukkig was het rijden op een sneeuwscooter niet moeilijk en konden we dit allebei doen. Als een lange trein door het winterse landschap gereden, met een topsnelheid van zo’n 45 km/h. We hadden het op deze trip ook verre van koud, want de handvaten van zowel de bestuurder als de passagier waren verwarmd. De trip duurde uiteindelijk twee uur en het uitzicht over het uitgestrekte winterse landschap was om nooit te vergeten. Eenmaal terug in Tromsø zijn we direct op de volgende trip gegaan. Die avond hebben we gegeten in de natuur boven een zelfgemaakt kampvuur, waarna we geslapen hebben in een Ice Dome: Een hotel waar alles van ijs is, behalve je matras en kussen. Prachtige ijssculpturen en winterse kunst was er te zien, iets heel unieks en zeer aan te raden. Elk jaar bouwen ze dit hotel opnieuw. We hebben daar geslapen in een warme slaapzak bij een temperatuur van -7 graden. Gek genoeg, hebben we ook nog goed geslapen ook! De ochtend erna stond ons ontbijt klaar in de nabijgelegen houten hut. Hier hebben we rustig ontbeten en hebben ons klaar gemaakt voor de volgende activiteit: de husky safari. Een stukje lopen naar Camp Tamok, wat vlakbij de Ice Domes lag, stonden meer dan honderd vrolijke husky’s die maar al te graag erop uit wilden. Samen met onze eigen roedel en een slee, door de natuur gereden. Bult op moest je zelf mee rennen als onderdeel van de roedel. Bult af moest je juist remmen, want de husky’s wilden maar al te graag harder en harder.. Toen we terug waren hebben we onszelf weer opgewarmd en lekker geluncht in de houten tipi’s in het kamp. Daarna zijn we teruggereden naar Tromsø. Als slotstuk van onze reis zijn we op een bootsafari geweest op het water, met het doel het noorderlicht opnieuw te spotten. Alhoewel we geen noorderlicht gezien hebben die avond, hebben we wel heerlijk genoten van een rustige en vreedzame trip door de fjorden. Wat hebben we genoten van deze reis en we zijn zoveel ervaringen rijker. We hadden dit voor geen goud willen missen en kunnen een reis naar Tromsø in de winter van Noorwegen dan ook zeker aanraden! Patrick van Vuuren en Ninon Harmsen

Bestemming onbekend... durf jij het aan?

01 December 2021

Op vakantie zonder dat je weet waarheen. De ene persoon vind het verschrikkelijk om niet te weten waar hij/zij naar toe gaat, voor de andere is het een geweldige ervaring! Ik hoor duidelijk bij de laatste groep. Al drie keer heb ik een verrassingsreis gemaakt waarbij ik pas vlak van te voren wist waar ik die nacht zou slapen. De eerste reis was heel erg bijzonder; mijn huwelijksreis naar Praag en de Sächsische Sweiz werd geregeld door mijn man. Vijf jaar later deed hij precies hetzelfde en kwamen we uit in Napels. Dit beviel zo goed dat het vriendinnenweekend op dezelfde manier ging en zo kwamen wij uit in het met sneeuw bedekte Oslo! Natuurlijk heb ik zelf ook al meerdere malen een verrassingsreis georganiseerd, zowel voor klanten als voor mezelf. Zo nam ik mijn moeder en zusje mee naar de Griekse hoofdstad Athene en vloog ik een week of zes geleden nog naar het heerlijke eiland Ibiza met mijn man Rutger. Beiden zonder dat ze van tevoren wisten waar ze naar toe zouden gaan. Tot op de luchthaven was de eindbestemming een grote verrassing. Een verrassingsreis brengt je op bijzondere plekken en je komt thuis met veel verhalen en bijzondere herinneringen... Heb jij zin in een verrassing? Ik regel het vanzelfsprekend heel graag voor jou. Natuurlijk heb ik informatie nodig voordat ik aan de slag kan. Wordt het vliegen of reis liever per trein of auto? Hoe is het reisgezelschap samengesteld, zijn er bijvoorbeeld kinderen bij, hoe is de kamerindeling en waar liggen de interesses van iedereen? Maar ook heel belangrijk om te weten is bijvoorbeeld of iedereen in het bezit is van een paspoort. Misschien zijn er plekken waar je liever niet naar toe gaat, ook dat hoor ik graag. Zodra ik alle wensen weet, ga ik aan de slag met het regelen van de vakantie. Ik zoek de perfecte bestemming uit, het leukste verblijf, eventueel ook de maaltijden en activiteiten en zorg dat alles gereserveerd wordt. Vlak voor vertrek ontvang je van mij alle nodige informatie om de koffer in te pakken en dan is het wachten tot het vertrek naar....bestemming onbekend!!! Wil je weten hoe ik het vond om een verrassingsreis te maken, lees dan mijn blog over mijn reis naar Napels: https://www.travelcounsellors.nl/minke.smits/Profile-Blog/DeverrassingenvanNapels. Dit was om meerdere redenen een echte verrassingsreis. Ik wist van te voren niet waar ik naar toe zou gaan, maar ook omdat Napels en de geweldige omgeving mij heel erg verrast hebben. Lekker eten, vriendelijke mensen en indrukwekkende ruïnes en de Vesuvius vulkaan dichtbij, heerlijk! Wanneer mag ik weer op verrassingsreis ;-)

Wow, we’re going to Ibiza!

21 October 2021

Twee jaar geleden schreef ik het al: “Ibiza heeft mij ontzettend verrast en ik ga hier zeker nog eens naar toe!” En dat is gebeurd :-) Voor zijn 40e verjaardag wilde ik mijn man Rutger meenemen naar een mooie plek. Even een paar dagen samen weg en geen papa en mama zijn, heerlijk! Toen ik hem terloops een paar keer vroeg waar hij nog graag een keer naar toe wilde, kwam iedere keer Ibiza als eerste uit zijn mond, dus dat werd de plek! Begin oktober was het zover. Totaal verrast kwamen we op Ibiza aan en hebben we met ons huurautootje het hele eiland verkent. Van prachtig verscholen en moeilijk bereikbare baaitjes tot mooie ruime zandstranden, van knusse dorpjes in de binnenlanden tot Eivissa (Ibiza Stad), we hebben van alles genoten. Ook van het heerlijke hotel waar we verbleven. Voor het eerst all-inclusive dus we konden voor het eten aanschuiven wanneer we wilden, genoten van cocktails terwijl we een boek lazen liggend op onze Bali-bed en ’s avonds werd er vaak live muziek gespeeld door lokale artiesten. Ook Rutger was verrast door Ibiza en ook nu zeg ik, ‘ik ga hier zeker nog eens naar toe!’ Misschien dan wel met het hele gezin ;-)

Apfelstrudel, Bratwurst und Schnitzel

07 September 2021

Duitsland, wat is het toch een fijn vakantieland! Iedere keer als ik er ben, geniet ik van prachtige steden en dorpen, een schitterende natuur, vriendelijke mensen en natuurlijk lekker eten en drinken. Natuurlijk kan in mijn geval (vegetariër en zoetekauw) een apfelstrudel met vanillesaus, slagroom en een bolletje ijs niet ontbreken en gingen de bratwurst en schnitzel er bij de mannen wel in ;-) Naast lekker eten en drinken, hebben wij ook dit keer genoten van een prachtige omgeving. Ons vakantiehuisje stond pal aan een stuwmeer en vanuit hier liepen we zo de bossen in, de heuvels op en rond het meer, wat vooral heerlijk is voor de hond. We hebben veel heerlijke wandelingen gemaakt in de nabije omgeving van Kell am See, het Schillinger Panoramaweg gevolgd en in het nationale park Hunsrück-Hochwald, wat prachtig is. Natuurlijk “moeten” er ook oude stenen bekeken worden als je met mij op vakantie bent, en die zijn hier ook volop. Trier is lekker knus, alles op loopafstand, prachtige gebouwen, gezellige pleinen, leuke winkels, direct aan de Moezel gelegen én met veel overblijfselen uit de Romeinse tijd. Er was hier zelfs zoveel te zien en te doen dat we er meerder malen geweest zijn (ook leuk voor een weekendje weg). Ook Saarburg is heel erg leuk. Een gezellig stadje met leuke straatjes, veel terrasjes, mooie pleinen en indrukkende gebouwen. We zijn met de kabelbaan naar boven gegaan, waar de mannen zich uitgeleefd hebben op de zomer rodelbaan en ik van het uitzicht genoten heb met de hond. Op nog geen uur rijden ligt het drielandenpunt van Duitsland met Luxemburg en Frankrijk. Daar moesten we natuurlijk naar toe, want we wilden echt wel drie landen in één dag bezoeken! In Luxemburg hebben we door het dorpje Schengen gewandeld, waar het monument staat en vanwaar het echte drielandenpunt te zien is; een witte markeringsboei middenin de Moezel, wat dus eigenlijk niet zo heel veel voorstelt ;-) Vanuit Luxemburg zijn we Frankrijk in gereden waar we een prachtig kasteel bezocht hebben en vanwaar we prachtig uitzicht over de Moezel en de nabije omgeving hadden. En na een bezoek aan Frankrijk weer terug naar Duitsland. Het blijft toch bijzonder, zo’n drielandenpunt, ook al zijn er niet echt grenzen binnen Europa. We hebben de vakantie afgesloten met een bezoek aan de leisteenmijnen. Met een helm op en een zaklamp in de hand, hebben we twee mijnen gezien en indrukwekkende verhalen gehoord van onze gids. En na 1.256 kilometer zat onze zomervakantie er alweer op. Een heerlijke vakantie in een prachtig gedeelte van Duitsland waar we fijn van gaan nagenieten!

Ruïnes, ik hou ervan!

01 August 2021

Ruïnes, ik hou ervan! Lekker door de oude steden dwalen en zelf je eigen verhalen erbij bedenken, ik vind het een heerlijke bezigheid :-) Binnen Europa heb ik al meerdere Romeinse ruïnesteden bezocht en ook heb ik kennisgemaakt met de Inca’s in Ecuador en Peru. Maar de ruïnes van de Maya’s uit Latijns Amerika hebben wel de meeste indruk op mij gemaakt. Wat een prachtige plekken, wat een indrukwekkende gebouwen en wat een fantastische verhalen horen erbij én kun je er zelf bij bedenken! Mijn eerste reis buiten Europa, zonder mijn ouders, was naar Latijns Amerika. Niet de eerste bestemming die je verzint voor je eerste grote reis (en mijn ouders vonden het ook niet zo’n prettige keuze), maar vanuit mijn studie aan de NHTV in Breda gingen we drie weken naar Guatemala en Honduras en zij gaven ons de mogelijkheid deze periode te verlengen. Natuurlijk ging ik dat doen, vandaar dat ik een lange tijd rondgereisd heb door Guatemala, Mexico, Belize en Honduras. Deze regio staat natuurlijk vol met oude Maya ruïnesteden die allemaal zo anders zijn, maar ook allemaal fantastische zijn. Laat ik beginnen bij de bekendste, Tikal in het noorden van Guatemala. Deze stad ligt middenin een dichte jungle en is een hele belangrijke stad gebleken. Vanaf de top van Tempel IV (lees mijn blog “Magisch Tikal” over mijn ervaring op deze hoogte) krijg je een klein beetje een indruk van de grootte van deze stad. Op het hoofdplein staan prachtige steles (monumenten) en twee hoge tempels, maar ook verder van het plein af staan meerdere tempels die allemaal een andere betekenis hadden. Bij Tikal kun je uren rondlopen en genieten van de ruïnes maar ook zeker van de schitterende natuur. Met een beetje geluk zie (of hoor) je hier brulapen, vlinders, diverse vogelsoorten zoals de toekan, maar ook schattig uitziende neusbeertjes kunnen je voorbij lopen. Loop het drukke gedeelte uit en zorg dat er niet teveel mensen bij je zijn, dan maak je de meeste kans om veel dieren te zien. Palenque in Mexico is een complete andere Maya ruïnestad. Niet omringd door dichte jungle, maar heel netjes en overzichtelijk, met overal mooi gemaaid gras en aangelegde wandelpaden. Hier kom je ontzettend veel te weten over wat er al bekend is over de oude Maya cultuur in Palenque, ook zonder gids, doordat er veel informatieborden zijn en doordat er veel details goed bewaard zijn gebleven. Zo vind je hier nog diverse hiërogliefen en steles waarbij de gezichten goed herkenbaar zijn. Een ruïnestad die heel erg goed bewaard is gebleven is Copán in Honduras. Hier vind je een hiërogliefen trap, een indrukwekkend balspelveld, maar ook diverse steles waarbij zelfs de gezichtsuitdrukking en enkele kleuren nog bewaard zijn gebleven na al die jaren. In Copán vind je niet de hoge tempels zoals in Tikal, maar vind je veel meer details in de gebouwen terug. Erg leuk is ook dat heel dichtbij Los Sapos, de baarplek van de Maya vrouwen, en Las Sepulturas, een woonwijk met diverse huizen en zelfs een begraafplaats, gelegen zijn. Hier kun je naar toe wandelen, of bijvoorbeeld per paard naar toe gaan. En dit zijn nog maar drie Maya ruïnesteden. Er liggen er nog veel meer in Latijns Amerika, sommigen al ontdekt, sommigen nog diep verborgen in (en onder) de jungle. Onderzoekers en archeologen blijven nog jaren bezig voordat alles gevonden is, als dat al lukt..

Adembenemende uitzichten in de Algarve

22 June 2021

Om de huidige manier van reizen en vliegen te ervaren, ben ik in juni dit jaar met twee collega’s het vliegtuig ingestapt naar de Portugese Algarve. Ik ben er maar twee dagen geweest, maar wauw, wat een prachtig gebied is dit! Na een zeer comfortabele vlucht en het ophalen van een spiksplinternieuwe huurauto, was onze eerste stop Albufeira, dé bekendste plek van de Algarve. Het centrum is leuk om door heen te lopen en aan zee zijn hele mooie plekjes om van een heerlijke lunch te genieten. Daarna snel weer door naar onze volgende stop; Sagres, op het puntje van Portugal. Wat een relaxte sfeer hangt hier! Leuke kleine winkeltjes (o.a. de kledingwinkel van mijn nichtje; Shaz Boutiq), gezellige restaurantjes en prachtige plekken om te overnachten, van grote familieresorts tot kleine boutique hotels. Natuurlijk kon een bezoek aan het fort en het uitzichtpunt bij Cabo de St. Vicente niet ontbreken, een heerlijke plek om lekker uit te waaien (want het waait er natuurlijk altijd!). Lagos is in mijn hart geslopen. Een heerlijk stadje met knusse straatjes met muurschilderingen, leuke winkels, gezellige restaurantjes, mooie pleinen met prachtige kerken en gebouwen. Kortom, een heerlijke plek! En vanuit Lagos sta je zo bij de ruige kust van Ponta da Piedade, mijn eerste kennismaking met de ruige kuststrook, en wat voor een! Prachtige kleuren, allerlei vormen en na iedere stap zie je weer wat anders. Zo ook bij Praia da Marinha, wat onderdeel is van de Seven Hanging Valley Trail. Deze wandeling van 5,7km biedt de wandelaars prachtige uitzichten over de kliffen en kleine stranden, en van bovenaf kun je een blik werpen op de Benagil grot (wat tijdens een boottocht of kajaktocht nog veel beter te zien is). De volgende keer wil ik deze route zeer zeker wandelen, wat gaaf! Mijn laatste nacht sliepen we middenin het centrum van Faro, met vanaf het dakterras uitzicht over de haven en het natuurpark Ria Formosa. Wat een leuke plek om te eindigen. Natuurlijk was mijn bezoek veel te kort en ik weet zeker dat ik hier weer terugkom, want ik heb nog lang niet alles gezien. Algarve, till we meet again!

De zevende zus de wereld rond

22 June 2021

Eindelijk komen we te weten wie Merope, de zevende, missende zus is; Mary, of “Merry” zoals vrienden en bekenden haar noemen. Samen met haar reizen we de wereld rond, waarbij we starten tussen de prachtige wijngaarden van Nieuw-Zeeland. Dit land is een en al prachtige, indrukwekkende natuur met stranden, besneeuwde bergtoppen, gezellige steden en dorpen en veel wijngaarden. Vanuit hier vliegen we naar het onbekende Norfolk Eiland en dan via Canada en Londen naar Ierland. Dublin is de hoofdstad van Ierland en een super gezellige stad met natuurlijk veel pubs waar whisky geschonken wordt. Het verhaal speelt zich daarnaast af in de regio West Cork, met Cork en Kinsale als bekende plekken, en natuurlijk de beroemde Ring of Kerry. Een prachtig, ruig natuurgebied dat je echt bezocht moet hebben als je naar Ierland gaat. Geniet hier van de ruige natuur, de vriendelijke mensen en de prachtige plekken om te overnachten. Na het overlijden van Lucinda Riley is het afwachten of ook deel 8 nog uitgebracht zal worden, dat volledig in het teken zal staan van Pa Salt. Zullen hierna dan alle vragen beantwoord zijn?

De zesde zus in New York City én Kenia

12 May 2021

De wereldberoemde zus Electra heeft al veel meegemaakt in haar leven, waar haar zussen en de rest van de wereld niets vanaf weten. Ze woont in The City That Never Sleeps, New York. Tijdens haar zoektocht naar haar verleden blijkt ze er niet ver vanaf te wonen. Haar oma woont in de stad en haar geboorteplaats is in de wijk Harlem. New York City is een bruisende stad met ontzettend veel highlights en gezellige wijken. Aan te raden is dus om meerdere dagen naar de stad te gaan om alles te kunnen zien. Of je gaat meerdere keren en maakt iedere keer de keuze welk gedeelte van de stad je zien wilt. Het verhaal dat haar oma in New York City verteld brengt Electra naar het prachtige Kenia. Oog in oog staan met wilde dieren en het prachtige Afrikaanse savanne landschap, ik hou ervan! Zelf ben ik dol op Afrika waar je in veel gevallen safari kunt combineren met de heerlijke stranden aan de kust of op een van de vele eilanden. Bezoek de vele nationale parken in Kenia zoals het bekende Masai Mara National Park, bekend vanwege de grote migratie. Maar ook Lake Nakuru, Lake Naivasha, Amboseli en Tsavo West en Tsavo East zijn echte aanraders! Ga op safari, spot ontzettend veel dieren en ga vervolgens ontspannen aan de kust, heerlijk!

De Zeven Zussen op de radio

07 May 2021

Vanmorgen zat ik er al vroeg klaar voor, want om 06:50 uur ben ik op de radio geweest! Helemaal uit mijn comfort zone maar o zo leuk om te doen! Via mijn LinkedIn pagina en de blogs die ik over de eerdere boeken geschreven heb, is de redactie bij mij terechtgekomen. Ik ben een groot fan van de boeken en mocht vanochtend mijn enthousiasme over de verhalen én de uitgebreid beschreven bestemmingen delen met de luisteraars. Wil je mijn "4 minutes of fame" terug luisteren, klik dan op https://www.nporadio1.nl/nos-radio-1-journaal/onderwerpen/76351-2021-05-06-vandaag-komt-deel-zeven-van-de-populaire-serie-de-zeven-zussen-uit Veel luisterplezier!

De vijfde zus in Spanje én Schotland

28 April 2021

Wauw, wat is het verhaal van de vijfde zus Tiggy indrukwekkend! Het begint al met het eerste hoofdstuk over de dood van Pegasus in Schotland en ik kon het boek dan ook niet meer wegleggen. We starten met het verleden waarin we samen met de beroemde flamencodanseres La Candela en haar familie door meerdere landen reizen. De reis eindigt op de plek waar deze begonnen is; de zigeunergemeenschap van Sacromonte, dichtbij Grenada. Grenada kent iedereen vanwege het wereldberoemde Alhambra, dat je ook zeker (met een Skip the Line ticket) moet bezoeken, maar Grenada heeft nog zoveel meer te ontdekken. Prachtige historische gebouwen en monumenten, indrukwekkende musea en uitzichtpunten. En ook nu nog steeds kun je genieten van de flamenco dansers en danseressen. Stap echt in de voetsporen van Tiggy en bezoek een optreden én wandel door Sacromonte. Na de dood van haar vader vertrekt Tiggy naar de zeer afgelegen bossen van Schotland om met dieren te werken in een prachtige omgeving. Hier voelt ze zich geweldig en dat snap ik helemaal. Schotland is schitterend en fantastisch om met een (huur)auto te ontdekken. Maar ook als je liever niet zelf rijdt, kun je met het openbare vervoer de meest mooie plekken bezoeken. Combineer steden zoals Glasgow en Edinburgh met de prachtige kustlijn, de vele eilanden en de indrukwekkende hooglanden, hoge bergen en geniet volop van de natuur en haar inwoners, met een vleug cultuur in de historische steden.

De vierde zus in het Australische Broome én Alice Springs

20 April 2021

De zoektocht van CeCe naar haar verleden start met een zwart-witfoto en een naam van een vrouw die honderd jaar eerder in Australië leefde. Via de schitterende Thaise stranden reist zij naar Australië waar ze Broome en het hart van het land bezoekt. Broome is een gezellige, kleine stad waar vele nationaliteiten wonen. Dit uit zich natuurlijk in de vele verschillende restaurants met internationale gerechten op de kaart. Bezoek zeker Anastasia’s Pool en ga opzoek naar dino voetsporen (vooral leuk met kinderen). Heel erg leuk en typisch Broome, is om vanaf het 22km lange zandstrand te genieten van de zonsondergang. Dit kan vanaf de rug van een kameel of vanaf een picknickkleed met een hapje en een drankje. De keuze is aan jou hoe jij jouw dag afsluit. Alice Springs is een levendige stad, letterlijk in The Middle of Nowhere, wat voor heel veel plaatsen in Australië geldt. De stad zelf biedt haar bezoekers niet ontzettend veel highlights, die liggen allemaal in de natuur rondom de stad. Als één van de bekendste plekken van het land, mag een bezoek aan Uluru (Ayers Rock) niet overgeslagen worden. Wat een serene sfeer hangt hier, geweldig! Iets minder bekend, maar naar mijn mening zeker zo mooi en indrukwekkend, is Kata Tjuta (de Olga’s). Een aanrader is om hier met een gids op pad te gaan zodat je alle prachtige verhalen hoort en misschien krijg je wel de kans om met zonsondergang op een prachtige plek te dineren en onder de sterrenhemel te overnachten.

De derde zus op het Engelse platteland én in Londen

16 April 2021

Het verhaal van Star neemt ons mee naar Engeland, en dan vooral naar het Engelse platteland en het Lake District, wat een fantastisch mooi gebied is. Hier vind je verborgen valleien, heuvels en ruige bergen en glinsterende meren. Natuurlijk kun je hier lekker het water op en vele kilometers wandelen, maar ook paardrijden, parachutespringen en ‘vliegen’ over de toppen van het Grizedale bos. Vanaf een van de vele uitzichtpunten heb je goed zicht op deze fantastische omgeving die een grote inspiratiebron is voor artiesten, dichters en schilders. Zo ook voor Beatrix Potter, die ook in het boek voorkomt. Bezoek de Hill Top Cottage en zie waar zij veel van haar bekende werken geschreven heeft. In dit derde verhaal komen we erachter dat Star helemaal geen stadsmens is, maar ben je dat nou wel, dan is Londen ontzettend leuk om te bezoeken. Natuurlijk kennen we allemaal de bekende plekken, maar ook de onbekende wijken zijn heel erg leuk om lekker door heen te wandelen, een terrasje te pakken, een boekwinkel binnen te lopen, te eten of om zelfs te verblijven. Groot voordeel is dat je hier per nacht vaak minder betaald en door het uitgebreide metronetwerk sta je zo in het hart van alle highlights. Aanrader is om met de trein naar Londen te reizen. De verbinding is goed en je reist relaxt naar de stad.

De tweede zus in Noorwegen én Leipzig

07 April 2021

Waarom deel 2 De Zeven Zussen ‘Storm’ heet, mag duidelijk zijn. Als de grote liefde van Ally tijdens een zeilwedstrijd in een storm om het leven komt, gaat ze opzoek naar haar verleden. Deze zoektocht brengt haar in Noorwegen, waar ze erachter komt wat het verhaal rondom de toen nog onbekende zangeres Anna Landvik met haar te maken heeft en waarom de plekken Oslo (Christiania in vroegere tijden), Bergen en Leipzig belangrijk zijn. Oslo en Bergen zijn twee hele leuke, knusse Noorweegse steden. Hier geniet je van de gezelligheid van de stad met leuke restaurantjes, barretjes en bezienswaardigheden. Heel erg indrukwekkend is het bijwonen van een klassiek concert, iets dat echt bij Oslo en Bergen hoort. Bij beide steden is de natuur altijd heel dichtbij. Doordat beiden aan het water gelegen zijn, is een boottocht niet over te slaan om de stad vanaf een hele andere kant te bekijken. Maar het ook heel erg leuk is het om in de prachtige omgeving te gaan wandelen. En wil je Oslo en Bergen met elkaar combineren, maak dan de zeer indrukwekkende treintocht dwars door de prachtige natuur, die overweldigend is. Extra tip; ook in de winter is het heel erg leuk een stedentrip te maken! Leipzig is een mooie stad die voor het grootste deel in vroegere glorie hersteld is waardoor je je helemaal in de tijd van Anna en Jens waant. In de stad staan veel prachtige gebouwen zoals de St. Thomas Kerk en het nieuwe stadhuis met de hoogste stadhuistoren van het hele land (114,70 meter hoog), wat tevens een van de bekendste bezienswaardigheden van de stad is. Wandel door de gezellige straatjes, eet echte Duitse gerechten en geniet van deze mooie stad.

De eerste zus in Brazilië én Parijs

31 March 2021

Ben jij ook een liefhebber van de boekenreeks De Zeven Zussen? Ik heb ieder boek in één ruk uitgelezen. Wat goed geschreven, wat een mooie verhaallijnen die allemaal samen komen en wat leuk om ook veel te lezen over de landen waar het verhaal zich afspeelt! De eerste zus, Maia, komt tijdens de zoektocht naar haar verleden in Rio de Janeiro in Brazilië terecht. Het voert haar 80 jaar terug in de tijd, toen het wereldberoemde Christus de Verlosser beeld in Rio gebouwd werd én naar de stad van de liefde, Parijs. Twee fantastische steden met ontzettend veel leuke plekken om te bezoeken. Natuurlijk mag in Rio de Janeiro een bezoek aan het Christus de Verlosser beeld, dat hoog boven de stad uitrijst, niet overgeslagen worden, maar er is nog zoveel meer te doen hier! Start de dag met ‘tapioca crêpe’, een typisch Braziliaans ontbijt, verken de stad inclusief de minder bekende plekken per fiets en wandel over het zandstrand van Copacabana (en zing het bekende liedje uit volle borst ;-)). Onder begeleiding kun je een wandeling maken door favela Santa Marta en leer je over de geschiedenis van deze lokale gemeenschap terwijl je geniet van prachtige uitzichten over de oceaan en het woud. En natuurlijk koop hier een echt Braziliaans souvenir; Havaianas slippers. Ben je nog niet eerder in Parijs geweest, dan is het een aanrader om sowieso een dag in te stappen in de Hop-on Hop-off bussen die door de stad rijden. Op deze manier krijg je een goed idee hoe de stad in elkaar zit en kun je uitstappen op de plekken die jij wilt bezoeken. Koop voor de highlights van de stad, zoals het Louvre Museum, een ‘skip the line’ ticket zodat jij niet uren in de rij hoeft te staan wachten voordat je naar binnen mag, en ga op pad met een gids (of audio guide) om echt veel te weten te komen over de plek. En bezoek ook minder bekende wijken en ontdek leuke plekjes om lekker te eten, iets te drinken of gewoon om doorheen te struinen. Heel erg leuk is om (’s avonds) een cruise over de Seine te maken, want Parijs ziet er vanaf het water heel anders uit.

Letterlijke hoogtepunten in West-Australië

04 February 2021

Spier witte stranden, prachtige uitzichten en bomen, veel bomen in zeer indrukwekkende natuurparken. Ik heb het over het zuiden van Western Australia, het bosrijke gebied in de omgeving van bekende dorpen als Denmark en Albany. Dit gebied is geweldig als je houdt van wandelen, indrukwekkende natuur, prachtige bomen én als je geen last hebt van hoogtevrees want de Australiërs hebben, ook hier, de natuur als letterlijk hoogtepunt gekozen voor hun gasten. Zo kun je hier door bomen heen lopen en genieten van weidse uitzichten op grote hoogte. Ben jij een natuurliefhebber zonder hoogtevrees? Lees dan snel verder! Met beide benen op de grond kun je in het Karri Forst letterlijk door een boom heen lopen bij de Walk Through Tree. Geweldig leuk om te doen en zo zie je pas echt hoe dik de boom is. Deze Karri Eucalyptus Diversicolor boom heeft een hoogte van bijna 80 meter en een diameter van 2,4 meter. Heel indrukwekkend! Ook kun je in de Giant Tingle Tree gaan staan. Vroeger mocht je hier met je auto in rijden (en dat paste als we de foto’s mogen geloven), nu zijn die verboden om de natuur te behouden, maar kun je er nog wel zelf in gaan staan, of met je hele familie, want dat past gemakkelijk. Heb je zin om de hoogte in te gaan en de dieren die in de boomtoppen leven te spotten, dan is de Tree Top Walk echt iets voor jou. Deze op 40 meter hoogte loopbrug ligt in de Valley of the Giants en is omringd door Tingle Trees. Echt een fantastische ervaring voor jong en oud! Het echte hoogtepunt van deze regio is de Gloucester Tree. Via een trap die rondom de boom gebouwd is, klim je naar boven, tot dat je in de 70 meter hoge kruin van het weidse, bosrijke uitzicht geniet. Eerlijk is eerlijk, ik vond het best spannend om naar boven te gaan, maar wat een uitzicht, geweldig! Het is niet het meest bezochte plekje van Australië, maar zeker een van de mooiste als je het mij vraagt.

Montferland Journaal: Minke Smits als Ondernemer van de Week

11 August 2022

Lees het hele artikel in het Montferland Journaal door op onderstaande link te klikken: https://www.montferlandjournaal.nl/nieuws/algemeen/369570/minke-smits-plande-als-kind-al-reizen

de Grote Migratie

15 June 2020

Wie aan Tanzania denkt, denkt al snel aan het Serengeti Nationaal Park. En wie aan het Serengeti Nationaal Park denkt, denkt aan de Grote Migratie, het grootste natuurspektakel op aarde! Het in 1952 opgerichte nationale park is het bekendste natuurreservaat ter wereld en met de grootste concentratie wild in heel Afrika, dus voor iedere Afrika en dierenliefhebber een must om te bezoeken. Het park is onder te verdelen in drie gedeeltes; het populaire zuidelijke/centrale deel dat bestaat uit eindeloze vlaktes bezaaid met acacia’s, het westelijke deel dat gemarkeerd wordt door de Grumeti rivier en waar je bossen en dichte struiken vindt, en het noordelijke deel dat aan het Keniaanse Masai Mara National Park grenst en wat tevens het minst bezochte deel is. Jaarlijks migreren ruim 1 ½ miljoen gnoes, vergezeld door 200.000 zebra’s, 350.000 gazelles en 12.000 elanden, van groen grasland naar groen grasland, de regen achterna. Dit oeroude instinct om te migreren is zo ontzettend sterk dat helemaal niets ze tegen kan houden. Geen droogte, geen kloof en zelfs niet een met krokodillen bezaaide rivier. In januari en februari is de groep in het zuiden, in Ndutu, voor de geboorte van alle kalveren. Hier hebben de jongen voldoende gras om aan te sterken voordat ze met de trek mee gaan. Dat hier veel jongen geboren worden, weten de jachtdieren natuurlijk ook… Vanuit Ndutu migreert de groep door het zuidelijke en westelijke gedeelte waar de kalveren verder groeien voordat vanaf april/mei de grote trek begint, 800km noordwaarts richting het Keniaanse Masai Mara National Park. De maanden juli en augustus staan in het teken van de oversteek van de met krokodillen bezaaide Grumeti rivier en de vele jachtdieren die hier aanwezig zijn. Een spectaculaire oversteek dat niet iedereen als even prettig ervaart. Om de Grote Migratie in september en oktober te kunnen volgen ga je de grens over en bezoek je het Masai Mara National Park in Kenia. Vanaf eind oktober/begin november migreert de hele groep weer zuidwaarts naar het oostelijke gedeelte van het Serengeti National Park, waarna ze in januari weer in Ndutu arriveren en de volgende generatie geboren wordt. Als je denkt dat het overige gedeelte van de Serengeti leeg is als daar de Grote Migratie niet is, dan heb je het gelukkig mis. Zo zijn leeuwen bijvoorbeeld erg territoriaal en blijven dus in hetzelfde gebied en hebben lang niet alle diersoorten de drang om achter de regen aan te trekken. Dit zijn er zo ongeveer 1 miljoen, dus kans genoeg om de Big Five en vele andere dieren te spotten ?? Foto’s: Tanzania Tourist Board

Amo l'Italia, amo Puglia!!!

04 May 2020

Italië... het was al jaren mijn droom om daar eens heen te gaan. Waar het gros van de Nederlanders naar Lago Maggiore of Venetië trekt, verlangden wij tweeën meer naar rust, naar authenticiteit, naar “ooh” en “aah”-momentjes en natuurlijk ook naar mooi weer en het heerlijke eten... Op internet kwam Puglia (spreek uit als Poelia) voorbij, de hak van de “laars”. De foto's van Grotta della Poesia en Viëste alleen al spraken zo tot de verbeelding... dààr wilde ik heel graag naar toe! Belletje naar Minke... Minke bedacht een geweldig concept: 10 dagen Italië op 5 verschillende plekken. Zo ervaar je de omgeving, de mensen en de cultuur op z'n best. We huurden er via haar een superleuke cabrio bij en zo werden het de mooiste 10 dagen van 2019: we zijn verliefd geworden op Puglia, de lieve mensen en het heerlijke eten! Vanaf het vliegveld van Bari reden we in ons Fiatje eerst helemaal naar het noorden van Puglia, naar het prachtige oude en fotogenieke Viëste. Het bleek een indrukwekkende rit over bergen en door tunnels van maar liefst bijna 4 uur. We ontdekten in Viëste de èchte Espresso en lekkere ontbijtjes in koffiebarretjes voor weinig en supermarktjes waar je blokjes Parmezaanse kaas kunt kopen als snack voor in de auto. Lèkkerrrrr!! We namen twee dagen later per ongeluk een andere route weer richting zuiden, maar minstens zo mooi: Posbank-achtige haarspeldbochtjes dwars door het bos met spectaculaire uitzichten over de Adriatische zee, waarop je beneden de vangnetten van de vissers ziet liggen. Telkens als je dacht dat het niet mooier kon, kon het tòch en dat gold eigenlijk voor de hele vakantie! De volgende dagen stonden in het teken van de Trulli: we bezichtigden veel van deze bijzondere schuurtjes en huisjes en sliepen er zelfs. Prachtig wit gepleisterd en het mooist te zien in Alberobello en Locorotondo (kleiner, minder bekend maar prachtig). Een aanrader voor een slaapplek is Trulli Gallo Rosso Country house. Een oase van rust, superlieve eigenaren die je heel graag met van alles helpen, en het is er ontzettend sfeervol ingericht, zowel in de Trulli als in de binnentuin. Frederique maakt alles voor het ontbijtbuffet en (indien gewenst) diner zelf en met pure streekproducten. Heerlijke taarten, jam, salades met mozzarella, focaccia, en heerlijke pasta's. Ugo regelt alles daaromheen en is een echte gastheer: komt spontaan met mooie routes, geeft plattegronden van bezienswaardige plaatsjes als Locorotondo, Specchia, Monopoly, het Barokke Lecce en het eeuwenoude Matera met zijn grotwoningen (aanrader!). Hier gaan we zeker terugkomen... Hoewel we eigenlijk niet weg wilden was het oorspronkelijk Griekse Gallipoli daarna toch weer een verrassing: een oude vissersstad met veel gezellige verdwaalstraatjes, het lekkerste eten op straat (Terrasje vol? Ze toveren gewoon ergens wat onooglijke kuipstoeltjes vandaan en een plastic tafeltje, waarop even later de perfecte pizza of pasta ligt) en opvallend veel kerken, groot en klein. Het kan maar zo zijn dat je ineens, net als wij, middenin een processie belandt. 's Ochtends vroeg wordt je gewekt door de vissers die op de kade luidkeels hun waar aanprijzen. Enorme tonijnen hebben we onder andere zien liggen! Overal zitten mannen hun netten te repareren en ze hebben er een leuk smal strand in het oude gedeelte en een luxe strand in het nieuwe gedeelte van de stad. Onze hostess Marinella nam ons mee naar mijn Mekka: Martinucci!!!!!!! Martinucci is een keten en je moet het zien als een ijssalon, patisserie en koffiebar ineen. Je komt ogen tekort voor de vitrines (aanrader uit de streek: pasticciotti, van eentje zit je uren vol). En het ijs.... het àllerlekkerste ijs van de wereld is zacht, zit rijkelijk op een hoorn met stukjes gekonfijte vruchten, chocolade of koek en je krijgt er nog een klein hoorntje weer bovenop om mee te scheppen. Alleen daarvoor al zou ik nu op het vliegtuig willen stappen! We ontdekten later in Specchia en Bari ook ijssalons van Martinucci, jeeeeuuuuj!!! We hebben zoveel andere mooie dingen ontdekt, ik zou nog een uur kunnen schrijven. Ik wil nog wel even Bari er uit lichten. Bari deden we als laatste aan en daar vielen van de ene verbazing in de andere. Ineens stonden we aan het begin van de Italiaanse PC Hooftstraat! Op zaterdagavond maar ook zelfs op zondagavond lopen honderden vrouwen op hoge hakken te paraderen langs Gucci, Dior, Louis Vuitton en Prada. Heerlijk, wat een bedrijvigheid, zoveel te zien, zoveel te horen in die mooie zangerige taal en uit de restaurants kwamen de lekkerste geuren. En toen.... ineens was het stil. We liepen onder een poortje door en ineens was het licht meer oranje, werden de klinkers kasseien en was er rust en romantiek. Smalle straatjes, mooie doorkijkjes, pleintjes, kerken.... het oude Bari! Niet te beschrijven. Dat moet je voelen en ruiken, zien en horen. Je kunt er uren ronddwalen en bijvoorbeeld overdag zien hoe buiten de vrouwen in de smalle steegjes met de hand orechiëtte, oortjespasta, maken terwijl ze de laatste roddels doornemen. Terwijl ze siësta houden ligt de pasta te drogen in de zon. Je maakt mij niet gelukkiger dan met een grande gelato van Martinucci in de zon of een bord heerlijke parmigiana met een Aperol Spritz in het donker op een pleintje in Bari te zitten en mensen te kijken. We mijmerden onlangs nog dat we gewoon eens een lang weekend Bari zouden kunnen doen. Met de shuttle sta je vanaf het vliegveld in 20 minuten in Bari en je kunt daar, mits je goed ter been bent, eigenlijk alles zonder auto doen. Wanneer Corona voorbij is.... ik kan er nu al naar uitkijken.... Amo l'Italia, amo Puglia!!! Cindy Visser en Clemens Derksen

Zuid Afrikaanse "pajamakameel"

20 April 2020

Het Afrikaans is een hele leuke en grappige taal! Ik zelf stel het altijd erg op prijs als toeristen een paar woordjes Nederlands kunnen, dus zelf leer ik ook altijd een stel woorden in de lokale taal om te gebruiken tijdens de gespreken met lokale inwoners. Het huidig gesproken Afrikaans is ontstaan uit de 17e eeuwse Oudhollandse spreektaal, inclusief de Vlaamse invloeden. In 1652 stichtte Jan van Riebeek, namens de VOC, een verversingspost op Kaap de Goede Hoop. Dit was het begin van de Afrikaanse taal, dat de rondtrekkende boeren hebben vereenvoudigd tot het huidige Afrikaans. Veel plaatsnamen zijn een samenstelling van Nederlandse woorden, zoals Welgevonden, Knorhoek, Warmbad, Rooipoortjie, Oorlogspoort, Soutpan, Tietiesbaai, Langverwacht en Volmoed. En in deze plaatsen vind je dan o.a. de straatnamen Helpmekaar straat, Suikerbossie rylaan, Jordaan straat, Keeromstraat, Afmarsweg en Keerweder straat. Enkele Afrikaanse woorden die tijdens een rondreis goed van pas komen zijn: baie dankie = dankjewel samblief = alsjeblief dagsê = goedendag naandsê = goedenavond En natuurlijk kunnen de dierennamen die tijdens een safari gebruikt worden niet ontbreken: bobbejaan = baviaan grootvoetbees = olifant kameelperd = giraffe kraagmannetjie = leeuw plantvreter = herbivoor verkleurmannetjie = kameleon pantserhond = krokodil renoster = neushoorn rivierperd = nijlpaard erdmannetjie = stokstaartje pajamakameel = zebra Wil je nou nog Afrikaans leren, lees dan het boek Afrikaans met een Knipoog voor de leukste woorden, uitdrukkingen en zegswijzen van de Afrikaanse taal.

Schitterend Sagrada Familia in Barcelona

20 April 2020

Er wordt al ruim 130 jaar aan gebouwd en het is nog lang niet klaar; de Sagrada Familia in hartje centrum in Barcelona. Met meer dan drie miljoen bezoekers per jaar is dit het meest bezochte gebouw van heel Spanje! En omdat het er zo druk is, geef ik je graag enkele tips; 1) Ga vroeg zodat je de dagbezoekers vanuit omliggende plaatsen voor bent 2) Ga op pad met een gids of huur een audio guide, want er is zoveel te zien en te vertellen 3) Koop via mij een "Skip the Line ticket" zodat je niet in de lange wachtrij hoeft te staan Ook voor andere highlights van de stad kan ik "Skip the Line tickets" voor je regelen, zoals het drukbezochte Park Güell en Casa Batlló, beide bouwwerken van Gaudí. Zo heb je minder wachttijd en meer tijd om daarnaast te genieten van de Spaanse zon, tapas en sangria!

Ontbijten met uitzicht op Uluru

20 April 2020

Een van de bekendste plekken van Australië is toch wel Uluru (Ayers Rock). Er hangt hier een serene, bijzondere sfeer en de omgeving is fantastisch! Weids landschap rondom, een echt ‘The Middle of Nowhere-gevoel’ en dichtbij Uluru bevinden zich nog meer natuurlijke highlights zoals Kata Tjuta (de Olga’s) en King’s Canyon. Deze regio kun je gemakkelijk zelf ontdekken, zoals ik ook deed. Met een eigen huurauto en slapen in prachtig gelegen hotels en lodges of met je eigen camper bijvoorbeeld. Maar wil je graag meer weten over deze bijzondere plek, ga dan met een ervaren gids op pad. Er zijn meerdaagse begeleide tochten mogelijk waarbij je georganiseerd kampeert in deze regio of verblijft in prachtige lodges, maar je kunt ook voor een dag(deel) met een gids op pad. Ga ontbijten met uitzicht op Uluru of sluit jouw dag juist af op deze mooie plek. Verken de omgeving per segway, op z’n Nederlands per fiets of vanuit de lucht in een helikopter. Op dit moment is het extra speciaal om Uluru en omgeving te bezoeken vanwege Field of Lights. Terwijl de duisternis valt zie je het silhouet van Uluru verlicht door een veld met 50.000 lichtjes. Zover je kunt kijken kleurt de woestijn oker, diep violet, blauw en zacht wit. De tentoonstelling van kunstenaar Bruce Munro heeft de toepasselijke naam Tili Wiru Tjuta Nyakutjaku of ‘kijkend naar veel mooie lichten’ en is zijn grootste werk tot nu toe. The Field Of Light is nog dit hele jaar te bezoeken. Ik heb ontzettend genoten van de prachtige zonsopkomst en zonsondergang bij Uluru, van de natuur, de weidsheid en de heerlijke wandelingen die ik hier gemaakt heb. Het is een hele bijzondere plek om zeker niet te missen tijdens een bezoek aan Australië!

De vele strandjes van Curaçao

06 May 2020

Afgelopen jaar 6 maart zijn wij 10 dagen naar Curaçao geweest! We verbleven in Livingstone Jan Thiel Resort in de plaats Jan Thiel. Dit resort is erg aan te raden mocht je naar Curaçao willen. De dagen die we daar waren hebben we veel leuke dingen ondernomen die echt een aanrader zijn, zoals: - Klein Curaçao —> Het is net een paradijs! Als je voor snelheid houdt is, wat wij gedaan hebben, de Powerboat heel erg gaaf. Maar als je meer van varen houdt kun je met de Catamaran gaan. - Willemstad (hoofdstad) —> Erg mooie stad om te bezoeken. Er zijn erg veel leuke dingen om te bekijken. - Veel mooie strandjes bezocht, aanraders zijn —> Mambo beach, Jan Thiel Baai (Zanzibar, Papagayo dit ligt bij Jan Thiel), Grote Knip, en als je met schildpadden wilt zwemmen dan de Playa Grandi of Playa Porto Marie als je varkentjes wilt zien. We hebben tijdens de vakantie op Curaçao een huurauto gehad, waar we mee rond konden. Dit is ook echt een aanrader als je wat wilt zien van het eiland. Curaçao is een eiland waar je veel dingen kan ondernemen en zien. Echt een aanrader om hier eens heen te gaan. Het vliegen is rond de 9 uur, maar is zeker de moeite waard. Je krijgt er een hele mooie vakantie voor. Dé highlight was voor ons zeker Klein Curaçao, met de mooie witte stranden en het heldere blauwe water. In één woord prachtig! Noud Polman en Kasja van Straaten

Afwisselend Zuid-Afrika

14 January 2020

Mijn tweede keer dat ik met mijn voeten op het Afrikaanse continent stond, was in Zuid-Afrika. Wat heeft dit prachtige land mij verrast! Ze zeggen; “Zuid-Afrika is meerdere landen in één land” en dat is ook echt zo. Van het gezellige Westers aanvoelende Kaapstad tot de echte Afrikaanse wijken in Johannesburg, van lege woestijnen tot dichtbegroeide gebieden, van mooie en vooral lange stranden tot indrukwekkende bergen waar ’s winters sneeuw ligt. En dan heb ik nog niet eens alle wilde dieren genoemd. Zuid-Afrika is een fantastische vakantiebestemming waar voor iedereen wat wils te vinden is. Er zijn maar weinig landen die zoveel te bieden hebben als het gaat om prachtige landschappen, wilde dieren, lekker eten en wijn, winkelen, activiteiten, maar ook terug naar de basic, een rijke historie en super vriendelijke bevolking. Mijn reis startte in het noordoosten van het land. Waar ik bewust besloot om het Kruger National Park niet te bezoeken, heb ik gekozen voor het maken van safari’s in enkele van de vele privé game reserves die hier gelegen zijn. Wat een fantastische ervaring om samen met een ervaren gids op pad te gaan om dieren te spotten en ondertussen alle informatie die de gids verteld in je op te nemen. Middenin een groep olifanten terecht komen, oog in oog staan met leeuwen en op nog geen 5 meter afstand een neushoorn zien eten, fantastisch! Na de intensieve dagen (game drives worden altijd zeer vroeg in de ochtend en aan het einde van de middag ingepland omdat dan de dieren op z’n actiefs zijn), vloog ik zuidwaarts, waar in Port Elizabeth de tweede huurauto klaar staat. Natuurlijk kan een selfdrive over de beroemde Tuinroute niet ontbreken en bezoek ik onderweg prachtige stranden, indrukwekkende natuur en gezellige plaatsen aan de kust. Mijn reis heb ik afgesloten in het gezellige Kaapstad. Natuurlijk kan een bezoek aan de indrukwekkende Tafelberg niet ontbreken, heb ik walvissen gespot in Hermanus, genoten van lekker eten en wijnen in Franschhoek en Stellenbosch en heb ik de Chapman’s Drive gereden. Een prachtige route die uiteindelijk bij Kaap die Goeie Hoop uitkomt. Super leuk om zo dichtbij de stad ook schitterende natuur, ruige kusten en wilde dieren te zien. Dat maakt Kaapstad ook ideaal als bestemming voor een kortere vakantie en combineer je de stad met natuur. Zuid-Afrika is een groot land en mits je geen maanden de tijd hebt, zul je keuzes moeten maken welke gedeeltes je gaat bezoeken. In Zuid-Afrika zie je de ene dag sneeuw in de Drakensberg en kun je de volgende dag met je voetjes in de zee lopen aan de kust van KwaZulu Natal. De ene dag bezoek je het gezellige Kaapstad, terwijl je de volgende dag oog in oog staat met een olifant. Je start de reis met het maken van geweldige safari’s en je eindigt je reis ontspannen aan de stranden in Camps Bay. Vakantie in Zuid-Afrika garandeert een afwisselende vakantie met leeuwen en pinguïns, met lege woestijnen en bergen, met cultuur en natuur. Zuid-Afrika is meerdere landen in één land!

Rondreizen door Tanzania is een cadeautje!

14 January 2020

Als je graag veel indrukwekkende wilde dieren wilt zien, dan is Tanzania één van de Afrikaanse landen om te bezoeken. Wat veel dieren heb ik hier in korte tijd gezien, geweldig!!! Mijn rondreis door het noorden van Tanzania begon met het Tarangire National Park, een park dat vaak overgeslagen wordt maar ik echt niet had willen missen. Gedurende de maanden september t/m januari zie je hier sowieso veel dieren bij de rivieren zoals grote groepen buffels, gnoes, zebra’s en olifanten. Zelf zag ik hier giraffen, olifanten met jongen, prooidieren, ontzettend veel vogels en apen en de verrassing van de game drive was een overstekende grote groep struisvogels. Wat een gezellig “geklets” toen zij overstaken en er voor ons niets anders op zat dan het safarivoertuig te stoppen ?? Ook in de Ngorongoro Krater heb ik erg veel dieren gezien; bavianen, luierende vrouwtjes leeuwen, een python, zebra’s, gnoes, een verstopte neushoorn en ontzettend veel vogels. Het is hier een aanrader om vroeg de krater in te rijden om de drukte voor te zijn, zodat je de krater “voor jezelf hebt”. Tip: Verblijf in één van de lodges op de kraterrand, geweldig door het mooie uitzicht op de Ngorongoro Krater en super dichtbij de ingang. De volgende bestemming; de wereldberoemde Serengeti! Ik snap nu wel waarom ze dit gebied Serengeti hebben genoemd, oftewel vertaald vanuit het Maasai ‘eindeloze vlaktes’. Als je om je heen kijkt zie je haast niets anders dan eindeloze vlaktes! Een totaal ander gebied om game drives te maken door de verschillen in landschappen, maar vooral ook doordat hier grote groepen dieren bij elkaar leven. Het is echt geweldig om je verblijf aan te passen aan de bekende migratie van de gnoes en zebra’s, want het is een ontzettend indrukwekkend schouwspel. Of je nu bij het oversteken van de rivier bent op de grens van Tanzania met Kenia, of tijdens de geboortegolf in Ndutu, indrukwekkend is het sowieso. In het Lake Manyana National Park heb ik mijn rondreis door het noorden van Tanzania afgesloten op wel een hele bijzonder dag, namelijk mijn verjaardag! Echt super leuk om dit te vieren met de andere reizigers en het personeel van de lodge, en dit natuurlijk te vieren met een mierzoete taart, Happy Birthday en zelfs een cadeautje! Voor mij was deze hele rondreis een cadeautje om mee te maken en hoef er ook geen seconde over na te denken als iemand mij vraagt of ik terug zou gaan; Ja zeker, wanneer vertrekt het vliegtuig?!

Mexico, maar dan net even anders

09 January 2020

Bij Mexico denk je aan lekker Mexicaans eten, tequila, salsa dansen en genieten van zon, zee en strand. Bekende namen zijn Yúcatan, Cancún, Playa del Carmen en de Maya ruïnes van Chichén Itzá, plaatsen die vooral in het hoogseizoen drukbezocht zijn. Wil je een iets minder bekend gedeelte van Mexico bezoeken, ga dan naar Chiapas. Dit gedeelte van Mexico grenst aan Guatemala en Belize in het zuiden en is echt schitterend! Zelf heb ik daar met het openbaar vervoer rondgereisd, maar het is ook prima om dit georganiseerd te doen met een privé chauffeur en voor ervaren bestuurders om per huurauto Chiapas te verkennen. Ik zelf ben vanuit Guatemala als eerste naar San Cristóbal de las Casas gegaan. Wat een prachtige koloniale stad met allemaal kleurrijke huizen, gezellige pleinen, leuke restaurantjes en barretjes (waar vaak de salsa gedanst wordt). Maak ook zeker een foto (of een selfie, nog beter) van de geel en rood gekleurde kerk ?? Een aanrader is om lekker veel door de straatjes te struinen en als je graag de omgeving wilt verkennen, bezoek (georganiseerd) een van de vele echt Mexicaanse dorpjes en maak kennis met de inheemse cultuur en/of ga naar het Cañon de Sumidero National Park en maak hier een boottocht door de kloof. Super leuk om de verhalen van de lokale gids te horen over de bijzondere natuurverschijnselen en de dieren die hier leven. Wij zagen erg veel vogels, maar ook krokodillen die lekker lagen te luieren op de kleine zandbanken. Super indrukwekkend en ook wel rustgevend, ondanks de loerende krokodillen, hihi! Reis je vanuit San Cristóbal de las Casas noordwaarts, dan gaan de meeste reizigers direct door naar Palenque en de indrukwekkende Maya ruïnes. Mijn tip; maak onderweg enkele stops in de natuur om bij te komen van de zeer bochtige wegen. Zo zijn de watervallen van Agua Azul en Misol-Ha super mooi en je kunt er heerlijk wandelen en zelfs zwemmen. Omdat Agua Azul het bekendste is, raad ik aan zo vroeg mogelijk te gaan en rekening te houden met toeristen en wachtrijen. Wil je een rustigere plek opzoeken, maak dan een tocht per boot/vlot over Agua Clara en wandel door de prachtige natuur en over hangbruggen. Een aanrader! Mijn volgende stop; de Maya ruïnes van Palenque. Degene die mij een beetje kennen weten dat ik dol ben op ruïnes, zo ook op Palenque. Ik vind het heerlijk om door een ruïnestad te lopen, zelf je eigen verhalen erbij verzinnen, net de andere kant op gaan dan de rest van de bezoekers en alles ontdekken, heerlijk! Vanuit Palenque ben ik zelf oostwaarts naar Belize gereisd voor een ontspannen stop. Lees hierover meer in mijn blog Go Slow at Caye Caulker. Veel leesplezier!

Droomreis Singapore, Australië en Nieuw-Zeeland

16 June 2020

Al een aantal jaren droomde wij ervan om naar de andere kant van de wereld te vliegen, namelijk naar Nieuw-Zeeland. Nadat ons huis klaar was en we weer even gespaard hadden, kon deze droom eindelijk in vervulling gaan! Voor ons vanzelfsprekend dat we onze reisplannen bij Minke neerlegden en op 1 oktober 2019 stapte wij in het vliegtuig met als eerste stop Singapore. Hier zijn wij in totaal 2 dagen geweest. We hebben de mooie, schone, maar vooral ook groene stad verkend met de hop on hop off bus. Ideaal om in een korte tijd zoveel mogelijk te zien. Een stad met verschillende wijken; je bent zo in China Town en een paar minuten later in India ?? Daarnaast hebben wij een halve dag de ‘Gardens by the Bay’ bezocht. Erg mooi om dit ecosysteem te zien. Wat vooral ook een aanrader is, is de lichtshow die elke avond plaatsvindt bij het hotel Marina Bay Sands en de show van ’Gardens by the Bay’! Nu we toch zo dichtbij waren, hebben we ook onze neef Boy opgezocht in Cooroy, Australië. Wij zijn hier een week geweest en hebben gelogeerd bij hem thuis. Boy heeft ons vooral de mooiste plekjes laten zien van Noosa en omgeving. Daarnaast hebben we natuurlijk kangoeroes gespot en een poging gedaan tot surfen ?? Op de terugweg richting het vliegveld, zijn we nog een aantal uur in ‘The Australian Zoo’ van Steve Irwin geweest. Erg gaaf om toch die koala’s in het echt te zien! Vervolgens zijn wij naar Christchurch gevlogen, op het Zuidelijk eiland van Nieuw-Zeeland. Wij hebben hier een camper gehuurd en zijn in 7 weken tijd naar Auckland gereden. Onderweg hebben we ontzettend veel mooie plekjes gezien! Eigenlijk teveel om op te noemen.. Onze mooiste plekjes van het Zuidelijke eiland zijn; - Lake Tekapo; oogverblindend mooi dat turquoise meer met op de achtergrond de besneeuwde bergtoppen! - Milford Sound: de weg ernaartoe is al spectaculair! Bos, watervallen, sneeuw en natuurlijk de Kea’s. De boottocht door de Milford Sound is een aanrader! - Queenstown; bungeejumpen vanaf 134 meter hoogte in 8,5 seconden van de Nevis Bungy, een echte adrenaline kick! - Haast pass: mooie route door een beboste omgeving met veel varens en watervallen. - Franz Josef Glacier; het maken van een helihike, een combinatie van een helikoptervlucht met een hike op de gletsjer. Prachtig dat blauw/witte ijs! - Kaikoura; tijdens een kustwandeling hebben we honderden zeehonden gespot. - Abel Tasman National Park; tijdens een kajaktocht zwommen de dolfijnen zwommen om ons heen! Hoe bijzonder is dat!?!? Na zo’n 4 weken zijn we met de boot richting het Noordelijk eiland van Nieuw-Zeeland gegaan. Hier hebben we de laatste 3 weken van onze reis doorgebracht. Wat wij het meest indrukwekkend vonden aan dit eiland is; - The Forgotten World Highway; prachtig groen landschap en gravel wegen! - Tongariro National Park; Het vulkanisch gebied met schitterende wandelingen door het thermische en zwavel geurende gebied met modderpoelen en chemisch kleurende meren. - Ruim 2 uur raften door het 10 graden koude Waitomo caves. Maar het is allemaal de moeite waard als je de melkweg van glow worms ziet! - Een gat graven op het Hot Water Beach en daarna genieten van een heerlijk zeebriesje. - Het ruige strand van Piha beach waar surfers hun hart kunnen ophalen. - De grote Kauri bomen van Waipoua Forest. - Cape Reinga; het noordelijkste punt van Nieuw-Zeeland. - Sandboarding op de Te Paki Sand Dunes; wel enige conditie verreist. Het omhoogklimmen kost wat energie door dat losse zand. - Het hagelwitte strand van Rarawa - Snorkelen bij Goat Island; je ziet hier prachtige roggen en snapper vissen! Kortom; het was een droomreis die eindelijk in vervulling is gegaan :-)

Sfeervol Mallorca

16 December 2019

Mallorca is een eiland dat veelvuldig door gezinnen, koppels en vriendengroepen bezocht wordt om te genieten van zon, zee en strand, maar Mallorca heeft haar bezoekers zoveel meer te bieden! Daar ben ik wel achter gekomen tijdens mijn bezoek in oktober van dit jaar. Huur een auto en ontdek het eiland op eigen gelegenheid. Op Mallorca vind je prachtige uitzichten, indrukwekkende natuur, veel vriendelijke mensen, lekker eten en drinken en gezellige dorpen in het gebergte in het westen van het eiland; Serra de Tramuntana. Een aanrader is om hier zeker Valldemossa en Sóller te bezoeken. Wat is het daar gezellig en wat kun je hier in het historische centrum heerlijk door de straatjes struinen. Bezoek de kathedraal, wandel door de smalle straatjes en neem een drankje op een van de terrasjes en je hebt een heerlijke dag! Sla in Valldemossa een bezoek aan Hort de Cartoixa en het kapelletje van Santa Catalina Thomas niet over voor heerlijke geuren en een vredige sfeer. Zo’n sfeer ervaar je ook in Santuari de San Salvador; een klooster gelegen op een hoge heuvel in het zuidoosten van het eiland. Je kunt naar boven wandelen of per auto het klooster bereiken. Hier hangt een erg prettige sfeer en kom je helemaal tot rust in de kapel en terwijl je van het uitzicht op het land onder je geniet. Wil je meer de natuur opzoeken, maak dan wandelingen door het Serra de Tramuntana en/of ga vroeg in de ochtend of aan het einde van de middag (zodat je de drukte ontloopt) naar Cap de Formentor. Stop zeker bij alle uitzichtpunten langs de slingerende weg en rij ook zeker helemaal tot het einde door naar de vuurtoren. De vuurtoren zelf vond ik niet erg spectaculair, maar het uitzicht vanuit hier is fantastisch en de rit meer dan waard! Wil je lange zandstranden combineren met cultuursnuiven en lekker eten, verblijf dan aan de noordkust bijvoorbeeld in Playa de Muro of Port Alcúdia en bezoek het historische centrum van Alcúdia. Erg leuk om een stuk over de stadsmuur te wandelen en lekker rond te wandelen door de gezellige straatjes. Houdt je van historie en ruïnes, bezoek dan Pollentia net buiten het centrum. Breng wel voldoende water mee, want dit is er niet te verkrijgen en er is zeer weinig beschutting en schaduw. Nog een laatste tip; past het in je reisprogramma, reis dan per tram van Palma de Mallorca naar Sóller en maak een prachtige rit door de Serra de Tramuntana en kom op plekken waar je met de auto niet kunt komen.

Stedentrip Ibiza Stad

09 December 2019

Velen zullen er niet snel aan denken, maar Ibiza Stad, of te wel Eivissa, is ook ontzettend leuk om als stedentrip te bezoeken. Dalt Vila is het historische gedeelte van de stad dat hooggelegen is en overal bovenuit steekt. Binnen de stadsmuren van deze prachtige middeleeuwse wijk vind je enkele van de meest sfeervolle straatjes van Ibiza waar je lekker doorheen kunt struinen. Vergeet zeker niet om de kathedraal te bezoeken en om de wijk via de Portal de Ses Taules te verlaten; een hele mooie stadspoort. Vanuit hier loop je gemakkelijk naar de wijk sa Penya en de haven waar nog wel eens grote cruiseschepen en jachten liggen. De havenwijk is chic en bruisend met veel boetieks, een groot aantal goede restaurants en heel veel gezellige bars. Dit is een uitstekende wijk om het cultuursnuiven te combineren met shoppen en lekker eten. Wil je goedkoper eten en drinken, ga dan naar Plaça des Parc, een autovrij gedeelte met erg leuke café-restaurants. Je kunt in het centrum overnachten, maar ook er net buiten zodat je te voet de stad kunt bezoeken, maar toch op een rustigere plek verblijft. En, heb je nou net een paar dagen extra vakantie, combineer deze stedentrip dan lekker met een paar dagen aan één van de mooie baaitjes op Ibiza om helemaal ontspannen weer thuis te komen ??

Verrassend Ibiza

07 December 2019

Ibiza, een Spaans eiland dat bekend staat als party eiland met veel zon, zee en strand.. maar wat is Ibiza compleet anders als je hier buiten het hoogseizoen bent. Met mijn huurauto ben ik het hele eiland rond geweest, iets wat heel gemakkelijk te doen is want de wegen zijn buiten het hoogseizoen niet druk, er zijn ook niet zoveel wegen en alles staat redelijk goed aangegeven. Als je Google Maps gebruikt kun je alles vinden en overal goed komen. Een aanrader is om de vele baaitjes te gaan ontdekken. Ibiza heeft er ontzettend veel en ieder met een eigen sfeer. Van kleine baaitjes met kleine zandstranden, van baaien met vooral veel rotsen, tot de grotere baaien met heerlijke zandstranden en een langzaam aflopende zee, dus perfect voor kinderen. Één van mijn favoriete baaien is Sa Caleta. Op nog geen kwartier rijden van het drukke Ibiza Stad ligt deze baai met indrukwekkende roodgekleurde rotswanden. Ook heb ik ontzettend genoten van het prachtige uitzicht op Es Vedrá vanuit de baai Cala d’Hort. Wat een mooi uitzicht en wat kun je hier heerlijk zitten met een kopje thee! Per toeval kwam ik bij een baaitje terecht in het noorden van het eilanden. Echt schitterend en wat een rust, want de baai staat niet aangegeven, ik heb ook de naam niet kunnen ontdekken en er was dus helemaal niemand! Wil je Ibiza bezoeken en weten waar deze “verborgen baai” ligt, boek dan je reis via mij en ik geeft je een hele lijst met tips en o.a. de locatie van deze baai. Naast party eiland en zon, zee en strand is Ibiza ook heel erg geschikt voor families, wandelaars, rust zoekers, yogi’s, avonturiers die lekker zelf op ontdekking uit gaan en cultuursnuivers die zeker een bezoek aan Ibiza Stad niet moeten overslaan. Ibiza heeft mij ontzettend verrast en ik ga hier zeker nog eens naar toe!

De Bremer stadsmuzikanten en meer!

09 September 2019

Tijdens de zomervakantie met mijn gezin heb ik dit jaar o.a. de stad Bremen bezocht. Ik kende de stad alleen van het sprookje over de Bremer stadsmuzikanten, maar Bremen is zoveel meer, kwam ik achter! Natuurlijk kom je de Bremer stadsmuzikanten overal in de stad tegen; het standbeeld midden op het Marktplein (inclusief de vele toeristen die ermee op de foto gaan), maar ook op chocolaatjes, deurmatten, theedoeken, t-shirts en noem het maar op, maar dit is echt niet het enige dat Bremen te bieden heeft. Het grote Marktplein is het drukst bezochte plein van de stad, maar ga ook zeker rondom dit plein zien wat er te ontdekken valt. Bezoek de St. Martini kerk aan de Weser rivier en het Böttcher straatje. Dit smalle straatje is overvol met toeristen maar heeft ontzettend leuke winkeltjes die een bezoek zeker waard zijn. Kijk bijvoorbeeld bij Bremer Bonbon Manufaktur hoe overheerlijke en mierzoete lolly's gemaakt worden (en proef een lolly). Een iets minder bekende wijk van de stad is Schnoor. Ik vind het een ontzettend leuke wijk met prachtige kleine winkeltjes en vergeet hier ook zeker niet om gewoon eens links af te slaan een klein straatje in. Vaak kom je dan de meest verrassende plekken tegen zoals een terrasje of schattig winkeltje met leuke petten. Heel erg leuk is het om na de drukte van de stad een wandeling te maken in het omringende park met groene ligweides, een kronkelende gracht, oude bomen en prachtige doorkijkjes naar de stad. Neem iets te eten en drinken mee en geniet van de rust, heerlijk! De hond, mijn man en zoontje hadden inmiddels helemaal genoeg van het vele lopen door Bremen, vandaar dat ik zelf de wijk Viertel, aan de andere kant van de gracht, nog heb bezocht. Heel erg leuk om door de straatjes met gekleurde huizen te lopen, die prachtig versierd zijn met mooie muurschilderingen en hier gewoon lekker te dwalen. Bremen heeft mij echt verrast en is heel veel meer dan alleen maar de Bremer stadsmuziekanten. Een echte aanrader als je vakantie viert in het noorden van Duitsland, of als stedentrip tijdens een lang weekend!

Barcelona is zoveel meer!

13 July 2019

Barcelona is een super fijne stad, met veel schitterende bezienswaardigheden, goed openbaar vervoer, fijne parken en lekker eten. Maar Barcelona veel meer dan alleen maar deze bekende en veel bezochte stad! Dit heb ik in juni zelf mogen ervaren en ik ben heel erg verrast. Op nog geen uur rijden vanaf de stad vind je wijngaarden, schitterende gezellige dorpen, prachtige architectuur, mooie stranden, veel gezelligheid, lekker eten en nog steeds diezelfde heerlijke Spaanse zon. Ik startte mijn rondtrip met een lunch in het prachtige Sant Cugat del Vallès. Middenin dit dorp staat een oud marktgebouw dat ze verbouwd hebben. Nu zijn hier meerdere kleine restaurantjes in gevestigd waar je je lunch koopt en die je daarna heerlijk buiten op het terras op eet. Op loopafstand ligt een oud Benedictijnse abdij met een klooster dat gebouwd werd tussen de 9e en 10e eeuw. Een schitterende, rustgevende plek waar het een aanrader is om met een gids op pad te gaan. De plek die de meeste indruk op mij gemaakt heeft is Montserrat, het meest culturele, spirituele en religieuze symbool van Catalonië. De rit naar boven is al fantastische. Je kunt de weg slingerend naar boven volgen of je stapt in een kabelbaan. Eenmaal boven voel je een bijzondere sfeer en geniet je van mooie uitzicht over de omgeving. In de kathedraal zingen iedere dag om 13 uur (zondag om 12 uur) de jonge zangers van het koor het Salve, het Virolai en de hymne gewijd aan de Maagd van Montserrat. En vanuit het middenschip zie je haar al staan, de Zwarte Madonna. De rij is lang, maar het is een zeer bijzondere ervaring om de Zwarte Madonna te zien, voelen en ervaren. Een fantastische ervaring die je zeker niet over mag slaan! Verder de binnenlanden in liggen vele wijngaarden, waarvan de grootste bestaat uit meer dan 400 hectares; de wijngaarden van Sumarroca. Hier draait het niet alleen om wijn drinken, maar bieden ze de bezoekers nog veel meer. Met een hele oude, knal oranje mehari reden wij door de wijngaarden naar een oude kerk uit de 11e eeuw voor een wijnproeverij met lekkere kaasjes, onder de Spaanse zon, heerlijk! Na de binnenlanden was het tijd voor de kust. Met 320 dagen per jaar zonneschijn, fijne stranden, een gezellig centrum, leuke winkels en volop restaurantjes is Sitges een leuke plek om te genieten van zon, zee en strand. De rondtrip ben ik geëindigd bij het best bewaarde geheim van Antoni Gaudí; Colònia Güell. Middenin het dorp Santa Coloma de Cervelló, op nog geen half uur rijden vanaf de Sagrada Familia ligt dit prachtige, niet afgebouwde bouwwerk. Ik dacht alle bouwwerken van Antoni Gaudé in Barcelona gezien te hebben, maar wist niet van het bestaan van Colònia Güell af. Wat een verrassing en inderdaad het best bewaarde geheim. Kortom; wil je naar Barcelona, huur dan een auto en ga op ontdekking rondom de stad want Barcelona is zoveel meer!

Krakau en indrukwekkend Auschwitz

11 July 2019

Tijdens mijn huwelijksreis verraste mijn man mij met een geweldige Europa trip naar Praag, Dresden en de Saksische Schweiz. Vijf jaar later stond er een verrassingsreis naar Napels en Pompeï op de planning, dus dit jaar was ik aan de beurt om hem mee te nemen naar een onbekende bestemming! Om onze 8e huwelijksdag te vieren heb ik hem meegenomen naar een bijzondere plek die al erg land op ons to-visit-lijstje stond, maar die niet echt romantisch is… Auschwitz. Vele boeken werden er gelezen en vele films werden er gezien voordat we in juni dan eindelijk deze bekende plek zelf bezochten. En wat een bijzondere plek is het! Doordat er nog zoveel gebouwen overeind staan, kun je je enigszins voorstellen hoe het leven er hier uit heeft gezien gedurende die jaren. Vooral de foto met kinderen die door Dr. Josef Mengele zijn behandeld en de foto waarop gezinnen in de trein stappen op weg naar het onbekende hebben erg veel indruk op me gemaakt. Maar ook de poort met daarop “Arbeit macht frei”, de wasgelegenheid van de vrouwen in Auschwitz-Birkenau en de door vingernagels bekraste muren van de gaskamer. Tip: ga met een gids op pad zodat je exact weet wat je ziet. Omdat dit niet echt een plek is om gezellig je huwelijksdag te vieren hebben we de reis gecombineerd met twee totaal verschillende steden; Katowice en Krakau. De eerst genoemde is een onbekende Poolse stad waar oud en nieuw door elkaar staan en waar ze een heerlijk, modern stadspark hebben. Krakau is een schitterende, historische stad waar we nog wel langer hadden kunnen zijn. Door te verblijven tussen de Oude Stad en de Joodse wijk waren alle highlights van de stad op loopafstand en konden we de auto voor de deur parkeren. Krakau is een stad met prachtige gebouwen, veel groen, vriendelijke mensen en heerlijk eten, want natuurlijk was er ook volop tijd voor een lekker ontbijtje op het terras in het Poolse zonnetje, lunchen op één van de pleinen en de avond afsluiten met een heerlijk diner in een verlicht Krakau. Het was een geslaagde verrassingsreis. Wie weet waar we volgend jaar weer naar toe gaan…

Romantisch Praag

26 June 2019

De stad met de honderd torens, de magische stad, de gouden stad. De lijst van superlatieven waarmee Praag wordt omschreven is lang. Het compacte historische centrum aan de ene kant van de rivier en de indrukwekkende burcht en het vele groen aan de andere kant, maken dit tot een perfecte bestemming voor een stedentrip. Ik herinner mij deze stad vooral als romantische stad, omdat ik er tijdens mijn huwelijksreis ben geweest. Ik neem jullie mee door romantisch Praag; een perfecte ‘Trip for Two’! Al vroeg (om de vele toeristen voor te zijn) steken we vanuit het centrum de beroemde Karelsbrug over, de middeleeuwse stenen brug met prachtige barokke standbeelden aan beide kanten. Natuurlijk raken wij ook even het beeld van St. Johannes van Nepomuk aan voor wat extra geluk. Aan de andere kant van de rivier is nogal veel hoogteverschil en daarom gaan we niet lopend op pad, maar huren we een segway. Het is even wennen, maar na wat oefenen rijden we al snel soepel door de straten van Praag. Op naar de belangrijkste highlight aan deze kant van de rivier; de Praagse Burcht. Wat een indrukwekkend gebouw is dat! Dicht bij de Praagse Burcht zijn meerdere plekken te vinden vanwaar je een prachtig uitzicht over de historische stad en de rivier hebt. Wat een plaatje! Via deze plek en het nabijgelegen park rijden we verder op onze segway. We steken een van de vele bruggen over en komen uit in het historische centrum. De belangrijkste plek is het Oude Stadsplein met daaraan het Oude Stadhuis met de wereldberoemde astronomische klok Orloj. Ieder heel uur komen de apostelen naar buiten en staan er ontzettend veel toeristen onder aan de klok. Via een wirwar van kleine straatjes met indrukwekkende gebouwen komen we uit bij een kasteeltje waar je heerlijk kunt eten en genieten van het prachtige uitzicht. Een perfecte plek om de dag af te sluiten. De Joodse wijk Josefov is de wijk die de volgende dag op de planning staat. In deze gezellige wijk staan nog verschillende oude Joodse gebouwen. Deze zijn tijdens de oorlog gespaard gebleven omdat de nationaalsocialisten hier een ‘museum van het uitgestorven ras’ wilden openen. We wandelen door de straatjes, genieten van de prettige sfeer die hier hangt en blijven lang bij de Joodse begraafplaats. Wat een bijzondere plek is dit, het lijkt wel een kunstwerk dat ontstaan is uit ruimtegebrek. Omdat de Joodse graven niet na een bepaalde tijd worden geruimd, werd er eeuwenlang steeds weer nieuwe aarde bovenop gestort. Zo staan de stenen in een wirwar op de begraafplaats. We eindigen onze stedentrip op de ‘liefdesbrug’ op het schiereiland Kampa. Een mooiere plek om onze huwelijksreis af te sluiten bestaat er niet! Deze brug hangt vol met slotjes die geliefden samen opgehangen hebben om hun liefde voor eeuwig vast te leggen. Natuurlijk hangt ons slotje met daarop de letters ‘M’ en ‘R’ er ook tussen. Als je binnenkort deze prachtige, romantische stad gaat bezoeken, kom je ons slotje misschien wel tegen… Wil je dit artikel op papier ontvangen? Dat kan! Mijn verhaal over mijn huwelijksreis naar Praag staat in het nieuwste We Love Travel magazine, Trips for Two.

Pinchos eten in Salamanca

09 April 2019

Het is voor mij alweer een paar jaar geleden dat ik vier dagen in Salamanca was. Wat een gezellige en indrukwekkende stad is het! Salamanca is een Spaanse stad die al heel wat jaren op de UNESCO Werelderfgoed lijst staat vanwege het schitterende, historische centrum. Hier vind je prachtige gebouwen, gebouwd in de romaanse, gotische en renaissance stijl. Dit is een plek waar oud naast nieuw leeft, het is namelijk ook een populaire studentenstad. De Universidad de Salamanca is één van de oudste van het land en druk bezocht door zowel nationale als internationale studenten. Wil je goed Spaans leren spreken, volg dan je Spaanse lessen in Salamanca! En wil je graag voorspoed en een lang leven, ga dan opzoek naar de kikker op de gevel van de universiteit. Vind je hem, dan heb je een lang en gelukkig leven. Een andere hele bijzondere gevel is die van Catedral Vieja en Catedral Neuva, twee kathedralen die tegen elkaar aan gebouwd zijn. Tijdens de bouw wilde de ontwerper met de tijd meegaan, vandaar dat je hier bijzondere dieren, ook weer een kikker en een astronaut kunt vinden. Het Plaza Mayor is het centrale punt in de stad. Dit is een plek waar het nooit rustig is. Zowel overdag als ’s avonds vind je hier gezelligheid, terrasjes, heerlijk eten en spelende kinderen op het plein. Men zegt dat dit het mooiste centrale plein van heel Spanje is. Ik durf hier niet over te oordelen, maar dat het er gezellig is kan ik zeker beamen! Heel erg leuk om hier ’s avonds je wandeling te starten en ondertussen pinchos te eten. Ook onder de Spanjaarden en studenten is dit een geliefde bezigheid. Je gaat van bar naar bar en terwijl je geniet van je drankje eet je één of twee lekkere, kleine hapjes; pinchos. Zo kunt je veel verschillende hapjes uitproberen, zie je veel van de stad en heb je een gezellige avond met lekker eten en drinken. Salamanca is heel erg leuk voor een lang weekend zoals ik heb gedaan, maar ook om tijdens een langere vakantie te combineren met Madrid, Toledo en Cáceres tijdens een selfdrive. Onderweg zie je schitterende uitzichten, kun je meerdere natuurparken bezoeken en je geniet van vier totaal verschillende, prachtige en gezellige steden in één vakantie. Kun jij tijdens je bezoek aan Salamanca de astronaut vinden op de gevel van de kathedraal of de kikker op het schedel op de gevel van Universidad de Salamanca? Ik wel!

Chaotisch Istanbul

13 March 2019

Een weekendje Istanbul met vriendinnen, een fantastisch idee! En wat super leuk dat het verblijf werd uitgebreid naar een week zodat we ook nog de omgeving van deze stad konden bezoeken :-) Chaotisch Istanbul, de titel van deze blog zegt het al, ik vond Istanbul een hele prettige, drukke, kleurrijke en chaotische stad. Overal mensen, auto's, trams, kleine overvolle winkeltjes, ik moest even wennen toen ik hier arriveerde. Maar nadat ik gewend was vond ik het een hele prettige stad met super vriendelijke mensen en prachtige gebouwen. De highlights van Istanbul kun je natuurlijk niet overslaan en ook als de wachtrijen lang zijn is het nog steeds de moeite waard om de bekende Blue Mosque, Aya Sofya en Topkapi van binnen te zien. De kleurenpracht en de indrukwekkende kroonluchter in de moskee zullen je overweldigen! Vergeet na het bezoeken van deze highlights ook zeker niet lekker door de wirwar van straatjes te struinen in de Grand Bazaar. De kleuren en geuren kom je meteen bij binnenkomst al tegemoet. Via de Galata brug loop je naar het minder bekende gedeelte van de stad dat op het Aziatische continent gelegen is. Tip: Loop via de onderste verdieping de brug over om de visrestaurantjes te zien. Het is heel erg leuk om buiten het toeristengedeelte op het Europese continent lekker te gaan eten, te shoppen en bijvoorbeeld de hoofdstraat niet te voet maar met de rode tram te bezichtigen. Een leuke en ontspannen afsluiter van een stedentrip Istanbul is een boottocht over de Bosphorus Rivier of je zoekt de rust net iets verder van de stad af. Zoals gezegd hebben we ook de omgeving van de stad bezocht en zijn we per boot naar de nabij gelegen Princes' Islands geweest. Wat een rust ervaarden wij hier en wat was het heerlijk om hier lekker rond te fietsen en te genieten van de natuur! Tip: Mocht je Istanbul willen bezoeken, blijf dan een dagje langer zodat je ook één van de Princes' Islands kunt bezoeken om je drukke stedentrip op een relaxte manier af te sluiten.

De beroemde Inca Trail naar Machu Picchu

13 March 2019

De wereldberoemde Inca trail is een must voor wandelliefhebbers die Peru gaan bezoeken. Deze vier daagse wandeltocht loopt door een schitterend berggebied waarbij je uiteindelijk bij het letterlijke hoogtepunt uitkomt: Machu Picchu. Zelf heb ik deze vierdaagse wandeltocht ook gelopen en ik ben heel eerlijk; ik heb ontzettend genoten van de vriendelijke mensen die je onderweg tegen komt, van de prachtige natuur en uitzichten, maar ik heb ook zeker momenten gehad dat ik me afvroeg waarom ik hieraan begonnen was. Wandelen in Peru is niet te vergelijken met een goede wandeling in Nederland. Je loopt op hoge hoogtes (het hoogste punt is ruim 4200 meter!) waardoor je veel sneller vermoeid raakt, minder lucht lijkt te hebben en sneller duizelig wordt. Het is daarom ook aan te raden om van tevoren zeker al een aantal dagen in Cusco te verblijven zodat je lichamelijk aan de hoogte wennen kunt. Ga hier in de omgeving alvast wandelen (bijvoorbeeld naar de ruïnes van Sacsayhuamán die in de omgeving van Cusco liggen) zodat je jezelf erop voorbereidt. Omdat het wandelen van de Inca trail erg populair is en er een maximum aantal wandelaars per dag de route mogen bewandelen, is het aan te raden dit een aantal maanden van tevoren te reserveren zodat je deel uit maakt van een groep die begeleidt wordt door een ervaren gids. Je start met een transfer naar het startpunt van de Inca trail, vanwaar je door een schitterend gebied wandelt. Onderweg wordt je begeleid door de gids, hij/zij verteld je van alles over de omgeving (natuur, mensen, ruïnes) en zorgt ervoor dat je de juiste route loopt. De maaltijden en dranken zijn inbegrepen en een speciaal team zorgt ervoor dat dit allemaal klaar staat zodra jij en je groep arriveren op de lunchplek. Op de vierde dag sta je extra vroeg op zodat je het hoogtepunt van de wandeling kunt aanschouwen terwijl de zon op komt. Het is zwaar om nog vroeger op te staan na een kille nacht maar wat een magisch moment!! Ik had voor geen goud willen missen om Machu Picchu op dit moment voor het eerst te kunnen zien. Na het genieten vanaf het uitzichtpunt krijg je een rondleiding door de ruïnes en heb je tijd zelf ook nog wat rond te kijken. Zelf ben ik gaan lunchen in Aguas Calientes, het dorpje onderaan Machu Picchu voordat ik per trein en transfer weer terug ging naar Cusco. Eerlijk is eerlijk, de wandeling was niet altijd leuk en zeker ook met momenten dat ik wilde stoppen, maar wat is het een fantastische ervaring! Zoals ik al schreef; De wereldberoemde Inca trail is een must voor wandelliefhebbers die Peru gaan bezoeken.

Avontuurlijk Namibië

06 December 2018

Mijn eerste reis naar het continent Afrika ging naar Namibië. Bijna een maand lang met een 4x4 met daktent door dit indrukwekkende land reizen was fantastisch! Na een nacht in Windhoek hebben we dit stadje meteen verlaten en reden we de natuur in, en natuur kun je in Namibië volop vinden. Dit is een land met erg veel verschillende landschappen. Van hoge zandduinen en woestijn, tot zoutvlaktes, moerassen en bossen. Omdat we Namibië wilden combineren met een bezoek aan de Victoria watervallen, op de grens van Zambia met Zimbabwe, hebben we het noordelijke gedeelte van Namibië bezocht. Wat een schitterend land is het! Onze hoogtepunten zijn: - Kamperen in Spitzkoppe (en op deze mooie plek mijn man ten huwelijk vragen) - Wandelen over het strand van winderig Swakopmund - Rijden door The Middle of Nowhere in Kaokoveld, grenzend aan Angola - Kennismaken met een Himba gemeenschap - Wildlife spotten in het Etosha National Park - Genieten van de dieren bij de waterhole van Okaukuejo Camp in Etosha terwijl het donker wordt - Barbecueën bij Roy’s Camp, onderweg naar het noorden van het land - Overnachten bij Ngepi Camp in de Caprivi Strip - Wakker worden, de tent openritsen en genieten van het uitzicht over Zambezi River - Opstuivend water happen bij de Victoria watervallen En een hoogtepunt van mijn man is ook nog de Gorge Swing over de kloof dichtbij de watervallen, dat hij voor zijn verjaardag kreeg. Hij koos voor een tandemsprong, dus ik moest mee… maar dat doe ik echt nooit meer!

Natuurlijk Nieuw-Zeeland

03 October 2018

Met een camper door Nieuw-Zeeland reizen, het land dat voor ons letterlijk aan de andere kant van de wereld ligt, is een fantastische ervaring. De vrijheid, het overnachten op prachtige plekken middenin de natuur en iedere dag weer een ander uitzicht zodra je wakker wordt. Zelf heb ik zes weken genoten van het prachtige Nieuw-Zeeland! Mijn rondreis begon op het Noorder Eiland, waar ik de rust bij het Goat Island Marine Reserve ervaarde, waar ik wandelde tussen de indrukwekkend grote bomen in het Waipoua Kauri Forest en waar ik hoofdpijn kreeg door de vele zwaveldampen in Rotorua. Ik heb volop genoten van de (toch wel toeristische) zeiltocht over Lake Taupo en zeker ook van de minder bekende Forgotten World Highway. Wat een schitterende uitzichten en wat een mooie wandelingen kun je in deze omgeving maken. De oversteek per ferry naar het Zuider Eiland is erg comfortabel, en het uitzicht als je er bijna bent is geweldig! Je vaart een gedeelte door Queen Charlotte Drive, een gebied waar we later met de camper terug zijn gegaan omdat ik zo onder de indruk van de schoonheid was. Een erg mooie wandeling is die naar het Hooker Glacier Lake in het Aoraki Mount Cook National Park, met natuurlijk als hoogtepunt Mount Cook op de achtergrond. Een letterlijk hoogtepunt van mijn bezoek aan Nieuw-Zeeland was het maken van de skydive boven het Abel Tasman National Park. Wat is het gaaf om op 4000 meter hoogte te vliegen met een schitterend landschap onder je, dat bestaat uit groene heuvels, rotsen en de ruige kust.

Minder bekend Guatemala

13 September 2018

Bij Guatemala denkt men al snel aan een onveilig land vanwege de corruptie, maar ook vanwege de natuurverschijnselen zoals uitbarstende vulkanen en heftige regenval. Voor mij is Guatemala een land dat alles te bieden heeft wat je verwacht van een land in Midden-Amerika. Ik denk bij Guatemala aan de ontzettend vriendelijke mensen, kleurenpracht, fantastische natuur en indrukwekkende overblijfselen van de Maya cultuur. Veel rondreizen doen enkel de highlights van het land aan zoals de kleurrijke stad Antigua en natuurlijk de bekende ruïnes van Tikal, waar ik eerder al over schreef. Maar denk ook eens aan de minder bekende Maya ruïnes die vaak diep verscholen in het regenwoud liggen, ga opzoek naar de Quetzal vogel, bezoek kleine dorpjes omringd door heuvels en vergeet de prachtige watervallen van Semuc Champey niet! Ook is de kleurrijke markt van Chichicastenango niet de enigste markt van het land. Iedere dag van de week vindt er wel ergens een kleurrijke en gezellige markt plaats. Hulp nodig bij het samenstellen van uw rondreis door Guatemala, neem dan contact met mij op. Ik heb ruim twee en halve maand rondgereisd in Centraal Amerika en erg veel van dit fantastische land mogen zien!

Beautiful Budapest by Night

25 June 2018

Een geweldige manier om Budapest ’s avonds goed te bekijken is tijdens een cruise over de Donau. Deze rivier splits Boedapest in twee gedeeltes; Boeda en Pest en vanaf een cruiseschip zie je aan beide kanten de schitterend verlichte gebouwen van de stad. Iedereen kent wel de foto van het indrukwekkende parlementsgebouw, wat direct aan de Donau gelegen is, maar er zijn nog zoveel meer prachtige gebouwen in de stad zoals de Mathiaskerk, de Grote Markthal en dan hebben we het nog niet over de vele bruggen gehad die Boeda met Pest verbinden. Overdag is de meest indrukwekkende brug de Kettingbrug, maar ’s avonds veranderen alle bruggen in prachtige kunstwerken. Tijdens een riviercruise over de Donau wordt meestal ook ’s avonds langs de stad gevaren om te genieten van de verlichte stad. Maar ook tijdens een city trip waarbij je in een hotel in de stad verblijft is het mogelijk om een cruise over de Donau te maken. Een avondcruise over de Donau is een lust voor het oog!

Go Slow at Caye Caulker

08 June 2018

Een fantastische plek om volledig tot rust te komen, bijvoorbeeld tijdens een rondreis door Midden-Amerika, is het eiland Caye Caulker aan de kust van Belize. Zodra je een stap op dit eiland zet is het een en al ‘Go Slow’. Hier hangt een heerlijke relaxte sfeer, word je niet overladen door toeterende auto’s en toeristenstalletjes, maar kom je lekker tot rust. Op dit eiland geniet je van de zon, de zee, de rust en dit alles met een Caribisch sfeertje. Wil je toch actief bezig zijn dan kun je tijdens een verblijf op Caye Caulker gaan duiken tussen de haaien en in de beroemde Blue Hole, gaan snorkelen tussen de prachtig gekleurde vissen, genieten van heerlijke verse visgerechten met uitzicht op zee of toch lekker op uw strandbedje in de zon liggen en een boekje lezen. Dit eiland is een perfecte plek om een vol geplande en indrukwekkende rondreis door Midden-Amerika te onderbreken of in alle rust af te sluiten.

Athene, een stad vol geschiedenis

23 April 2018

Zo’n 30 jaar geleden was ik er al eens. Toen samen met mijn vader en moeder tijdens een dagtocht vanuit Amarynthos, Evia. Wat ik me er nog van kan herinneren is dat ik erg onder de indruk was van ons reisbegeleidster. Ondanks dat ik haar niet kon verstaan, was ik een en al oor! Maar, na die vakantie had ik wel oude stenen genoeg gezien, hahaha! Ik heb het natuurlijk over Athene, de bestemming van de verrassingsreis met mijn moeder en mijn zusje. Hoewel ik al maanden bezig was met de voorbereidingen van ons weekendje weg, hadden zij tot aan de gate op Schiphol geen flauw idee dat we naar Athene zouden gaan. Wat een aangename verrassing was dat! Athene is een geweldig leuke stad! Het historische centrum waar alle highlights van de stad gelegen zijn is compact en erg overzichtelijk. Er loopt wel een metro, maar als toerist heb je die eigenlijk niet nodig. Te voet is alles prima te bereiken. Letterlijk en figuurlijk het hoogtepunt van de stad is natuurlijk Akropolis. Wat een indrukwekkend bouwwerk is er jaren geleden neergezet op deze hoge heuvel middenin de stad! Vanuit het centrum is Akropolis te voet erg goed bereikbaar en beide ingangen staan duidelijk aangegeven. Zorg dat je er vroeg bent en dat je start met het bezoek aan de Parthenon en Erechtheion, de highlights van Akropolis. De volle bussen met dagbezoekers hebben vaak maar kort de tijd om Akropolis te bezoeken en zullen daardoor vaak alleen Parthenon en Erechtheion bezoeken voordat ze weer verder gaan. Vroeg in de ochtend is het hier minder druk en vaak nog koeler. Terwijl de dagbezoekers naar boven klimmen loop je vervolgens via de Propylaea en de Temple of Athena Nike naar beneden. Hier staan verschillende bomen waardoor je lekker in de schaduw kunt lopen terwijl je de rest van Akropolis bezoekt. Naast Akropolis biedt Athene haar bezoekers nog veel meer ruïnes, prachtige architectuur en musea om nog meer over de geschiedenis van de stad te weten te komen. Zo staan er ontzettend veel schattige Byzantijnse kerkjes, (gedeeltes van) tempels en monumenten. Ook erg leuk om even binnen te lopen zijn de drukbezochte markthallen waar allemaal etenswaar uitgestald ligt en natuurlijk hebben wij, net zoals alle toeristen, de wisseling van de wacht gezien bij het parlementsgebouw. Neem de tijd om een leuke plek te zoeken om te gaan eten en probeer hierbij de toeristische, vaak te dure restaurants te vermijden. Loop net iets verder weg van de hoofdstraten zodat je in de knusse zijstraatjes komt waar men op straat zit te eten. In de wijk Plaka staan tafeltjes en stoelen rondom het restaurantje op de trappen en op de weg. Heerlijk eten en volop gezelligheid! Tip: Verken de stad per fiets! Op deze manier zie je veel in een korte tijd en bezoek je schitterende plekken net buiten het historische centrum. De Nederlandstalige gids die met je mee gaat woont en werkt in de stad en weet zijn/haar favoriete plekjes natuurlijk goed te vinden. Ga je langer dan een weekend naar Athene, dan is het ontzettend leuk om met de tram of metro naar Pireaus te gaan. Dit dorp grenst aan Athene, ligt aan de zee en heeft meerdere havens. Hier kun je je vergapen aan luxe jachten en grote cruiseschepen en vervolgens gezellig aan het water een visgerecht nuttigen terwijl je naar oude vissersbootjes kijkt. Daarna reis je snel en gemakkelijk weer terug naar Athene met het openbaar vervoer. Athene is een stad met vriendelijke mensen, lekker eten en indrukwekkende geschiedenis. De stad heeft mij verrast en raad ik zeker aan voor een gezellig weekendje weg!

Groene reistips

11 April 2023

Om nog lang van de wereld te mogen genieten, moeten we er zuinig op zijn. Hieronder een stel groene reistips die vrij gemakkelijk toe te passen zijn. Voor vertrek * Controleer of het stroom uitgeschakeld is, goed voor het milieu en je portemonnee. * Door minder spullen mee te slepen verminder je stress tijdens het inpakken, is er minder kerosine of benzine nodig om het te vervoeren en kan je jezelf veel groener verplaatsen. * Investeer in duurzame reiskleding die gemaakt zijn met speciale technologieën zodat de kleding een antibacteriële werking krijgt en niet gaat stinken. * Koop duurzame zwemkleding, bijvoorbeeld gemaakt van gerecyclede visnetten of oude plastic flessen. Deze zwemkleding is vrij van kinder- en dwangarbeid geproduceerd en gaat veel langer mee. * Zelfs voor zonnebrillen bestaan inmiddels duurzame alternatieven, gemaakt uit allerlei hergebruikte materialen. En wist je dat er zelfs organisaties bestaan waar je je oude zonnebril kan doneren aan een goed doel? Vervoer * Vermijd vluchten met een overstap als er ook rechtstreekse opties zijn want een vliegtuig verbrandt de meeste brandstop bij het opstijgen en landen. * Geniet van een langere reis dan vaker kort op reis te gaan. * Gebruik zo min mogelijk plastic door een eigen drinkflesje en deken mee te nemen want in het vliegtuig zit ook een deken vaak in plastic verpakt. * Vervang je heen- of terugvlucht door een treinreis en reis duurzamer en word je bewust van de daadwerkelijke afstand die je aflegt. * Ga meer met het openbaar vervoer of huur een (elektrische) fiets, step, scooter of motor. Overnachten * Overnacht zo kleinschalig mogelijk in bv een homestay, vakantiehuis of boutique hotel, want elke dag schonen handdoeken, overdadige buffetten en airco's zijn schadelijker voor het milieu dan je denkt. * Voorkom het dagelijks schoonmaken van je kamer heel simpel door het niet storen bordje aan de deur te hangen. Dit scheelt veel elektriciteit, water en tijd. * Gebruik je handdoek meerdere keren zodat ze niet dagelijks gewassen worden en je hiermee energie en water bespaart. * Douche eens wat vaker koud zodat de energie van het opwarmen van water bespaart blijft. Een koude douche is een welkome verkoeling na een warme dag en heeft veel voordelen voor de gezondheid. Toiletspullen * Neem je eigen (biologisch afbreekbare) shampoo(bar), conditioner en lotion mee in plaats van de kleine flesjes te gebruiken. Ze lijken heel handig, maar zijn vaak na één wasbeurt al leeg wat verspilling van verpakkingsmateriaal is. * Was kleine wasjes in de spoelbak in de badkamer en ga je naar een wasserette gebruik dan milieuvriendelijk wasmiddel. * Vervang tubes door tandpastatabletten, die vaak verpakt zijn in karton of recyclebaar plastic. En denk ook eens aan herbruikbare wattenstaafjes en -schijfjes en een bamboe tandenborstel. * Aluminium spuitbussen bevatten drijfgassen die schadelijk zijn voor het milieu en voor de plasticverpakking van een roller deodorant bestaan allerlei duurzame alternatieven. Denk hierbij aan kurk of suikerriet. Eten en drinken * Eet vaker vegetarisch of veganistisch want de vleesindustrie is de meest milieuvervuilende industrie ter wereld. * Koop biologische producten in de supermarkt of nog beter bij de lokale slager en groenteboer. Afval * Neem op reis altijd een herbruikbare drinkfles mee in plaats van plastic flesjes te kopen. Deze flesjesleveren alleen al in Nederland bijna 21 miljoen kilo aan plastic afval per jaar op. Kom je er niet onderuit,gooi dan je gekochte flesje gescheiden weg zodat het gerecycled kan worden en niet in de natuur terechtkomt. * Neem een herbruikbare tas van huis mee zodat je geen plastic tasjes hoeft te gebruiken. * Neem zoveel mogelijk zwerfafval mee, want alle kleine beetjes helpen. * Download plattegronden en folders op je telefoon en gebruik ze digitaal zodat je papier bespaart. Natuur * Zonnebrand kan schadelijk zijn voor het zeeklimaat door de stof oxybenzone. Eén druppel hiervan in 16miljoen liter water is al voldoende om koraal te beschadigen. Neem ecologische zonnebrand mee zonder deze stof. * Hoe mooi het er ook uit ziet, raak absoluut geen koraal aan want een rif is behoorlijk kwetsbaar. Wanneer je koraal aanraakt, beschadigd de slijmlaag waardoor het sneller afsterft, wat funest is voor het koraal maar ook voor het hele ecosysteem. * Blijf op wandelpaden zodat je kan genieten van de natuur zonder haar te schenden, want jouw wandeling buiten het pad kan erge gevolgen hebben voor het ecosysteem. Souvenirs * Steun de lokale economie en koop lokaal gemaakte souvenirs, dus zonder 'made in China' erop. Zo help je de lokale economie maar ook het milieu doordat je souvenir niet geïmporteerd hoeft te worden. * Koop geen souvenirs die gemaakt zijn van dierlijke producten zodat je niet onbewust illegale dierenhandel steunt. Activiteiten * Reis niet razend door een land om alle bucketlist-punten af te kunnen strepen, maar ga terug naar de essentie van reizen met 'slow travel'. Duik in een voor jou onbekende cultuur, leef in het moment en word één met de bestemming. * Neem een powerbank op zonne-energie mee zodat je duurzamer reist maar je ook niet laat beperken doorstopcontacten te zoeken terwijl je op pad bent. * Boek activiteiten met het duurzaam kenmerk zodat er tijdens de tour rekening gehouden wordt met de cultuur en natuur van een land. Ook wordt er in de gaten gehouden of de werknemers goede arbeidsomstandigheden hebben en eerlijke lonen ontvangen. * De lokale inwoners kennen de omgeving als hun eigen broekzak, dus wat is er leuker dan met een local op pad te gaan. Zo betaal je een eerlijke prijs, leer je de bestemming vanuit een verrassend perspectief kennen en geef je iets terug aan de lokale economie. * Alle data die we op onze telefoon opslaan gaan naar verschillende datacentra, die enorm vervuilend zijn. Breng je telefoongebruik omlaag en laat je telefoon eens thuis of op je kamer. Na thuiskomst * Bereken je CO2-voetafdruk zodat je je bewust bent hoe vervuilend je reist, zodat je er vervolgens iets aankan doen. er zijn verschillende websites waar je die heel gemakkelijk kan berekenen. * Geef feedback op reisplatforms zodat jij andere milieubewuste reizigers kunt helpen de juiste keuze te maken. Op deze manier helpen we elkaar in het maken van groenere keuzes. En tot slot; wees ook thuis milieubewust. De meeste van bovenstaande punten kunnen ook heel goed thuis gebruik worden!

Australian Wildlife

12 March 2018

Na mijn afstuderen in Azië ben ik naar Australië gevlogen en heb ik het grootste gedeelte van mijn jaar in het buitenland door dit geweldige land gereisd. Australië is het thuisland van veel dieren die nergens anders ter wereld te vinden zijn. Ik ben dol op prachtige natuur met haar inwoners en zo heb ik vreemde toeren uitgehaald om de bijzondere dieren van Australië te kunnen aanschouwen.. In de modder liggen en ’s ochtends erg vroeg opstaan voor het zien van de ‘platypus’ (of te wel vogelbekdier in het Nederlands), wat een bijzondere ervaring was dat! Helemaal omdat we de enigste daar waren en dit zo’n bijzonder zoogdier is! Het legt namelijk eieren.. Na het maken van een lange wandeling, we waren al bijna weer terug bij het begin, kwamen we oog in oog te staan (nou ja, oog in oog te liggen eigenlijk) met de echidna, de Australische mierenegel. Ook dit zoogdier legt eieren en lijkt heel erg op de egel, waar hij niet aan verwant is. Heel bijzonder was het ook om de kleine pinguïns op Lillico Beach te zien terwijl het langzaam donker werd. Wat maken deze kleine dieren grappige geluidjes om te communiceren met elkaar! Iets wat minder grappig was, was de natuurlijk wekker die we ’s nachts hadden… geproduceerd door dansende possums op het dak van ons busje. Deze buidelratten kom je door het hele land tegen en zijn niet altijd je grootste vriend… ;-) De Tasmanian Devil hebben we voorbij zien schieten op een slingerweg, maar om ze nog beter te kunnen zien hebben we het Tasmanian Devil Conservation Park op Tasmanië bezocht. Wat een geweldige dieren zijn dit en wat een kabaal kunnen ze maken! Maar het dier waar iedereen meteen aan denkt als het over Australië gaat, is natuurlijk de kangoeroe. Deze kom je in alle soorten en maten tegen tijdens een rondreis door dit geweldige land. Van klein, bruin en super schattig (ter plaatse wallaby genoemd) tot de grote Red Kangaroo, waar je echt geen ruzie mee wil krijgen, want dat verlies je… Ook de koala is natuurlijk typisch Australië. Omdat ze in het wild haast niet te vinden zijn, hebben wij het Koala Hospital in Port Macquarie bezocht. Oké, niet helemaal wild, maar ze blijven super schattig en het is geen Australian Zoo waar je betaald om samen met ze op de foto te gaan.. Maar Australië heeft meer, denk aan: - Het langs de vele adelaars in The Red Centre rijden, die genieten van hun prooi (vaak door Road Trains aangereden kangoeroes) - De emoes bij Richmond - Het in weer en wind op de klif staan wachten tot dat je ze voorbij ziet zwemmen; walvissen! - Het aanschouwen van Croc’s in het Kakadu National Park, waar een boottocht een echte aanrader is! Wat een schitterende natuur met veel krokodillen en vogelsoorten zoals de Australian Darter en Brolga. - Het zien van zwarte zwanen in Big Swamp Parkland in Bunbury - De tel kwijt raken bij het zien van schapen, ontelbaar veel schapen bij de Yallingup Shearing Shed - Het meelachen als je de Kookaburra hoort, dan kun je echt niet stil blijven. Steve Parish schreef een zeer interessant boek over alle dieren in Australië: Handbook of Australian Wildlife. Per pagina wordt een dier beschreven, met duidelijke foto’s, waar je het dier aan kunt herkennen en bijvoorbeeld wat ze eten en waar ze leven. Een compact, handzaam boekje voor dierenliefhebbers die Down Under gaan. Eén dier heb ik helaas niet mogen zien tijdens mijn reis, en dat is de Wombat.. Dus, een goede reden om nog eens terug te gaan! G’day Mate!

De verrassingen van Napels

08 June 2018

De ene vind het verschrikkelijk om niet te weten waar hij/zij aan toe is, de andere vindt het een fantastische ervaring… een verrassingsreis! Ik hoor duidelijk bij de laatste groep! Aangezien ik al jaren de reizen van andere mensen verzorg, was het nu de beurt aan mijn man om een weekendje weg te regelen. Toevallig viel onze trouwdag in het weekend, perfect om samen een weekendje weg te gaan om onze 5e trouwdag samen te vieren. Deze reis werd vanaf het begin tot aan het eind een echte verrassingsreis… Mijn koffer werd voor me ingepakt, de kleding voor de reisdag werd klaar gelegd en een echte vertrektijd werd me niet verteld. Er werd van alles in de kofferbak geladen; laarzen, een goed gevulde backpack, maar ook een koffertje en onze eigen kussens. Je zit ten slotte niet aan een gewichtslimiet als je met de auto in eigen land weg gaat, dus ik vond het helemaal niet gek dat de auto zo volgepakt werd voor slechts een weekendje weg. Omdat ik een paar weken eerder een boekje over Friesland gekregen had met mijn verjaardag, was ik ervan overtuigd dat we daar naar toe reden, maar toen parkeerden we de auto bij Schiphol.. eenmaal hier aangekomen kon mijn man het niet meer geheim houden, Napels werd de bestemming van onze reis! Na een comfortabele vlucht en een helse, echt Italiaanse tocht per taxi konden we meteen inchecken. Even opfrissen en meteen lekker de stad in. Napels is een leuke en prettige stad, met natuurlijk goede restaurants met heerlijk Italiaans eten, ontzettend vriendelijke mensen en prachtige gebouwen. De gezellige winkelstraat Spaccanapoli met schattige, traditionele winkeltjes. Maar ook pleinen met monumenten, en in de aangrenzende straatjes ervan kerken, heel veel kerken. Eén van die aangrenzende straatjes staat vol met kerststalletjes van San Gregorio Armeno (en kopieën hiervan). Echt een aanrader om doorheen te wandelen en je te verwonderen over de hoeveelheid stalletjes dat hier staat uitgestald. Aan de andere kant van het oude centrum ligt Galleria Umberto I. Wat een schitterende gevels en wat een fantastisch glazen dak met stalen constructie. Dat Galleria Umberto I niet als top 10 highlight van Napels genoemd werd in ons reisgidsje is onbegrijpelijk. Dit is een plek dat geen enkele bezoeker zou moeten missen tijdens een bezoek aan Napels. Het prachtige Castel dell’Ovo en het Castel Nuovo liggen beiden aan het water met op de achtergrond de indrukwekkende Vesuvius vulkaan, de slapende maar nog altijd actieve vulkaan dat ook wel de slapende majesteit genoemd wordt. Het hoogtepunt van onze reis ligt aan de andere kant van deze vulkaan, een kleine 30 kilometer vanaf de stad; de ruïnestad Pompeï. Al op jonge leeftijd heb ik een boekje hierover gelezen en het is sindsdien een plek op mijn bucketlist geweest, en nu ging ik er naar toe, wat ontzettend gaaf! Meer hierover lees je in mijn blog ‘De bijzondere ruïnestad Pompeï’. Na een fantastische dag in Pompeï was het tijd voor heerlijk Italiaans eten, tijd voor echte risotto! Tripadvisor liet ons weten dat je voor de beste risotto van de stad naar Valù moest, dus daar gingen we heen. Lekker buiten zitten en genieten van een overheerlijke risotto, wat een perfect einde van deze mooie dag! Ons weekend in Napels hebben we op zeer bijzondere wijze afgesloten. Onder de stad Napels ligt namelijk nog een complete stad. Een ondergrondse stad uitgehakt uit tufsteen. Een doolhof van tunnels inclusief waterreservoirs. Dit zijn overblijfselen van de Tweede Wereldoorlog, toen deze ondergrondse stad als schuilplek gebruikt werd. Maar er zijn ook overblijfselen uit de Grieks-Romeinse tijd, zoals een Grieks-Romeins theater dat bij toeval ontdekt is. Heel erg bijzonder om met een kaarsje door smalle tunnels van deze ondergrondse stad te lopen. Vlak voordat de taxi ons weer op zou halen om ons naar de luchthaven te brengen, hebben we ons weekend geheel in stijl afgesloten met een echte Pizza Margherita, een klassieker uit Napels. In Nederland vaak gezien als de simpelste en voor kinderen geschikte pizza op de kaart, maar de Pizza Margherita uit Napels is overheerlijk, een echte aanrader om een bezoek aan deze stad goed af te sluiten! Ook naar Napels, of lijkt een verrassingsreis je wel wat? Neem contact met me op en ga www.metMinkeopreis.nl!

Mijn persoonlijke highlights in Peru

09 February 2018

Enkele jaren geleden mocht ik Peru bezoeken, een culturele droom die uitkwam!!! Wat had ik hier lang naar uitgekeken en nu mocht ik eindelijk gaan en nog helemaal in mijn eentje ook :-D Mijn persoonlijke highlights van die 2-weekse reis zijn: • De top halen na een pittige klim over de zandduinen bij Huacachina • Een bezoek aan het Santa Catalina klooster in Arequipa met de intense blauwe, rood/oranje en witte muren • Het zien van de immense condors in de Colca Canyon • Het bezoeken van vele verlaten Inca steden in de Heilige Vallei • Het zien van de wereldberoemde Inca stad Machu Picchu na vier dagen de beroemde Inca Trail hiken • Iedere avond genieten van het heerlijke Peruaanse eten met een glaasje Inca Kola erbij, mierzoet maar lekker!! • De leuke gesprekken met de Spaanstalige bevolking en ontmoetingen met andere reizigers

Magisch Tikal

23 January 2018

's Ochtends zeer vroeg gaat onze wekker. Snel aankleden want binnen een paar minuten staat het busje klaar om ons naar de Maya ruïnes van Tikal te brengen. We ontbijten onderweg wel tijdens de autorit vanuit Flores. Het is nog donker als we door deze bijzondere ruïnestad lopen, op weg naar tempel VI. Via een houten trap lopen we voorzichtig naar boven, waar we sprakeloos plaatsnemen op de bankjes. Wauw, wat is het hier stil! Maar het duurde maar even, als snel begint het oerwoud rondom wakker te worden. De zon komt langzaam op, de apen schreeuwen om aandacht en de vogeltjes beginnen te zingen. Wauw, wat een geweldige ervaring om hier bij te mogen zijn! Het kost aardig wat (best veel ten opzichte van het lage prijsniveau in het land), maar het is het allemaal dik waard! Geweldig om je zo dichtbij de natuur te kunnen voelen en het oerwoud wakker te zien, horen en voelen worden! Vervolgens hebben we de rest van de dag in de ruïnestad gewandeld. Niet alleen de bekende plekken, maar ook de onbekende plekken waar nog ruïnes staan die nog maar gedeeltelijk zichtbaar zijn. Waar je op dat moment de enigste toerist bent.. Echt een aanrader om je dag te starten met de zonsopkomst vanaf tempel VI en vervolgens een volle dag uit te trekken voor deze magische plek!

De bijzondere ruïnestad Pompeï

23 December 2017

Als kind las ik een boekje over de bijzondere stad Pompeï. Het is me altijd bijgebleven dat deze stad en haar inwoners zijn bedolven onder het as omdat de vulkaan Vesuvius uitbarstte, heel, heel lang geleden… Jaren later, inmiddels zelf moeder, mocht ik deze bijzondere stad zelf gaan bezoeken! Wat een geweldig stukje Italiaanse historie ligt daar. Pompeï is zo indrukwekkend dat ik daar, middenin de zomerse hitte, de hele dag rondgewandeld heb. Eerst samen met een gids en vervolgens op eigen houtje nog in alle rust terug naar die mooie plekjes. Met de stadskaart voor me heb ik haast ieder straatje gezien! Het belangrijkste plein, Foro, heb ik samen met alle toeristen snel achter me gelaten en ik ben via de hoofdstraat Via dell’Abbondonza de rustige straatjes ingelopen. Natuurlijk waren de vele villa’s erg indrukwekkend door de rijkdom van prachtige muurschilderingen en schitterende vloeren, maar ook het zien van de winkeltjes, de Basilica en Teatro Grande hebben erg veel indruk op mij gemaakt. Vanaf het uitzichtpunt is goed te zien hoe groot de stad is, en dan is nog niet eens alles uitgegraven. Dit moet toentertijd echt een levendige en zeer belangrijke stad zijn geweest. Een bezoek aan Pompeï is goed te combineren met een verblijf in Napels en/of aan de Amalfi Coast. Zeker een aanrader om ook met een gids, of minimaal met een audioguide deze stad te verkennen zodat je veel informatie krijgt over hetgeen je ziet en hoe de mensen er toentertijd geleefd hebben. Je kijkt op een hele andere manier naar de ruïnes, die opeens weer gaan leven.

De bijzondere en unieke Galápagos Eilanden

08 June 2018

Darwin wist het toen al; de Galápagos Eilanden zijn bijzonder, uniek en blijven verrassen, hoe vaak je de eilandengroep ook bezoekt. Geen enkel eiland is hetzelfde, niet qua landschap en zeker niet qua dierenrijk. Ik vond het dan ook super bijzonder dat ik samen met mijn moeder deze eilandengroep tijdens een cruise ging verkennen! Omdat ik nogal snel zeeziek word, had ik de nodige voorbereidingen getroffen en ging ik iedere dag op pad met een Scopoderm pleister achter mijn oor. Wat een fantastische uitvinding is dat want ik heb helemaal nergens last van gehad! Zo kon ik 100% genieten van al het bijzonders dat ik zag. Het genieten begon direct na aankomst op het eiland San Cristóbal, met een haven vol zeeleeuwen die lekker lagen te luieren. Geweldig gezicht! In Puerto Baquerizo gingen we aan boord van ons kleine cruiseschip en op ontdekking op enkele van de eilanden. Zo zagen wij ontzettend grappige, oranje gekleurde Sally Lightfoot krabben, parende zeeschildpadden in Bahia Tortuga en vele, vele vogelsoorten. Er leven hier erg veel bijzondere vogelsoorten, maar de meest bijzondere die ik tijdens deze cruise zag zijn de Roodpootgenten op het eiland Genovesa. Schitterende vogels met knalrode voeten. Natuurlijk maakten we deze dagen erg veel wandelingen en boottochten op en rondom de eilanden, maar er werd ook tijd gemaakt om de onderwaterwereld te verkennen. Ook tijdens het snorkelen maak je van alles mee! Zo zag ik zeeleguanen algen eten, schoten er Galápagos pinguïns voorbij en speelden de zeeleeuwen met elkaar. En dit allemaal op korte afstand vanwaar ik in het water lag. De Galápagos archipel is een kostbare bestemming, maar ontzettend bijzonder en uniek! Ik kijk er met hele mooie herinneringen op terug.

Betoverend Botswana

23 January 2018

Na een korte nacht in Johannesburg vloog ik naar Maun, de toeristische hoofdstad van Botswana. Hier startte mijn reis door Botswana pas echt. Met een klein Cessna vliegtuigje vloog ik boven de Okavango Delta en zag ik vanuit het kleine raampje de olifanten onder mij lopen. ‘Wauw wat gaaf!’ is het enigste wat ik denken kon tijdens die vlucht. Mijn eerste verblijf was in de Linyanti, in het noorden van de delta, waardoor ik van een fijne lange vlucht boven de delta kon genieten. Linyanti is, ten opzichte van het hart van de Okavango Delta, een vrij droog gebied waar voornamelijk game drives gemaakt worden. ’s Ochtends vroeg en in de namiddag ga je met een safari jeep op pad om zoveel mogelijk wilde dieren te spotten. Meteen tijdens de eerste game drive zag ik al leeuwen, olifanten, grote groepen impala’s en bavianen. Wat een genot om weer in Afrika te zijn! Na mijn verblijf in de Linyanti vloog ik naar het hart van de delta, waardoor de omgeving compleet veranderde. Hier was het gebied gevuld met rivieren vol met waterlelies, maar ook grote stukken land. Deze combinatie bood mij de mogelijkheid om naast game drives de omgeving ook te verkennen vanuit de boot, tijdens een wandelsafari en vanuit de mokoro. Een mokoro is van oorsprong een uitgeholde boomstam waarmee je over het water glijd. Een hele rustgevende manier van verplaatsen waarbij de nadruk ligt op de kleine wonderen, zoals de kleine, zeer kleurrijke kikkers, vogels en vissen. ’s Avonds genoot ik tijdens de sundowners van een glaasje Amarula terwijl de zon achter de horizon zakte. Wat is Botswana toch een heerlijk land om te verblijven... Wanneer mag ik weer terug..?

Mijn klantenervaringen

Ingestuurd door Familie Leemreize

We hebben super genoten van fantastische dagen in Disneyland Paris. Aangekomen in het hotel lag alles voor ons klaar. Alles was super geregeld.

Ingestuurd door Marcella en Yoran

We hebben Minke al bij meerdere mensen aangeraden, zo blij met haar expertise en enorme enthousiasme. Geen vraag is te gek en toch overtreft ze in positieve zin telkens onze verwachtingen! Ook de communicatie is top, wij gaan graag "met Minke op reis"!

Ingestuurd door Nancy en Henk

We hebben onze ultieme droomreis naar Mauritius via Minke geboekt. Wat een ervaring. Je hoeft alleen je wensen door te geven en alles wordt tot in de puntjes geregeld. Van vlucht, bagage, parkeerplaats, stoelreservering, hotel, huurauto. Echt zo fijn. Minke is een vrolijke en enthousiaste meid die overal aan denkt. Wij gaan aftellen tot we mogen vertrekken.

Ingestuurd door Families Schuurman en Buiting

Complimenten naar jou toe want het was zo fan-tas-tisch! Het was een aaneenschakeling van hoogtepunten en we hebben alle vier de reis van ons leven gehad! Alles klopte gewoon!

Ingestuurd door Familie Steintjes - Linthorst

Super geregeld tot nu toe, alle vragen zijn beantwoord en alle wensen die wij hadden zijn opgenomen in onze reis.

Ingestuurd door Aniek en Sjoerd

Wij hebben genoten van een fantastische reis naar Zuid-Afrika die Minke voor ons heeft geregeld. Ze luistert goed naar je wensen en zelfs op vakantie kun je met vragen bij haar terecht. De accommodaties waren allemaal erg netjes en verzorgd. Kortom het is zeker een aanrader om Minke te raadplegen voor het boeken van je vakantie!

Ingestuurd door A. Heusingveld

Minke is erg vriendelijk en denkt goed mee met onze wensen. Reageert snel en verzorgd alles tot in de puntjes.

Ingestuurd door J. Huiskes

Minke geeft snel en prettig advies. Tot nu toe fijne gesprekken gehad en makkelijk en enthousiast in omgang. We zijn erg benieuwd naar onze aanstaande vakantie.

Ingestuurd door P. Staring

Fantastische trip. Minke had het super geregeld van begin tot eind. Niks was haar te veel. Ik raad haar zeker aan als je een mooie trip wilt maken.

Ingestuurd door Frank en Chantal de Vries

Ontzettend fijne ervaring met Minke!! Wat een gemak en fijne hulp! Op maandag contact gehad met Minke en een week later een mooie vakantie geboekt! In één woord geweldig!

Ingestuurd door Angeline Rasing

Natuurlijk kan ik alles zelf doen, maar ik heb daar Minke voor. Ik laat alles door haar regelen. Dat is voor mij echt ontspannen op vakantie gaan!

Ingestuurd door Y Diesvelt

We boeken al een aantal jaren via Minke en kunnen dan heerlijk zonder zorgen toe leven naar onze vakantie. Alles top geregeld volgens onze wensen. Dankjewel Minke!

Ingestuurd door Ap en Gerda Dieker

Goed luisteren naar de wensen waardoor er een op maat vakantie wordt aangeboden. Prima service, met goede uitleg vooraf maar ook ondersteuning tijdens de reis, mocht er zich een probleem voordoen.

Ingestuurd door Clara en familie

Super geholpen.. hoefde alleen maar mijn wensen door te geven en alles werd naar wens geregeld, helemaal top! Voor herhaling vatbaar. Dankjewel Minke!

Ingestuurd door Jacqie Jansen

Super goede hulp, zeker omdat het bij mij specifiek voor de rolstoel allemaal moet worden geregeld. Het eerste reisvoorstel vond ik iets te duur maar er werd later “gewoon” gezocht na een goedkopere accomodatie en uiteindelijk zelfs een ander land. We gaan nu naar een land waar ik zelf nooit aan gedacht zou hebben...

Ingestuurd door ano niem

Minke heeft fantastisch meegedacht en haar uiterste best gedan om snel met een prachtig reisvoorstel te komen! Het duurt nog even maar we zijn nu al enorm aan het genieten van deze bijzondere reis naar Tanzania!

Ingestuurd door Hessels- Rosmulder

Ik heb Minke al aan vrienden en familie aangeraden. Super fijn en heel snel een hele mooie vakantie voor ons geregeld! Top!

Ingestuurd door Nicolle Boers

Zeer goed advies en snelle reacties. Minke helpt je met het vinden van je vakantie totdat je jouw DROOMVAKANTIE gevonden hebt! Aanrader!!

Ingestuurd door H Rewinkel

Een heerlijke vakantie met lekker weer en wederom top geregeld!

Ingestuurd door Manou Weijenbarg

Wij zijn ontzettend blij met Minke! Het geeft ons rust dat we al onze vragen bij haar kunnen neerleggen!

Ingestuurd door Angeline en Gerrie

Er wordt goed naar onze wensen geluisterd door Minke en we zijn vriendelijk te woord gestaan. TOP!

Ingestuurd door Aike, Daan en Hidde

Minke heeft weer goed geluisterd naar onze wensen en een mooie vakantie voor ons geregeld!

Ingestuurd door Familie Koekkoek

Het heeft even geduurd, maar na 2x uitstel was het eindelijk zo ver: onze '10-jaar-getrouwd-vakantie' (inmiddels bijna 12,5 jr). Wat hebben we op Fuerteventura genoten van zon, zee, zwemmen, het bijzondere landschap en natuurlijk het heerlijke hotel :-). Dank je wel Met Minke op reis voor al jouw goede zorgen, ook in de minder leuke (corona)tijden. Je hebt ons een fantastische, onvergetelijke honeymoon bezorgd!

Ingestuurd door Ap en Gerda Dieker

Wat een fantastische ondersteuning heeft Minke ons weer gegeven bij onze reis. Zij snapt wat wij willen en maakt een vakantie op maat.

Ingestuurd door . Jansen

Minke heeft ons goed geholpen. Ze luisterde goed naar onze wensen heeft een prachtige reis voor ons geboekt! In juli/augustus gaan wij een rondreis maken door Sicilië. We kunnen niet wachten! Dank je wel Minke!

Ingestuurd door N. Harmsen

Wat hebben we genoten van deze reis en we zijn zoveel ervaringen rijker. We hadden dit voor geen goud willen missen! Bedankt voor deze waanzinnige reis Minke!

Ingestuurd door A. Dieker

Je hoeft Minke maar te vragen en ze regelt het perfect. Ze is een kanjer!

Ingestuurd door Joëlle en Kim

Super bedankt dat alles zo goed geregeld was, dat heeft ons helemaal gerustgesteld. Ook heel erg fijn dat je iemand achter de hand hebt die altijd en overal mee kan helpen. En dan als verrassing het kaartje in de brievenbus bij thuiskomst. Bedankt Minke!

Ingestuurd door B. P.

Nog steeds ben jij de nummer één in het organiseren van fantastische vakanties! Jij bent een topper!

Ingestuurd door K. Oonk

Minke heeft alles goed voor me geregeld. Ze begreep wat mijn wensen waren en maakte daar een passend reisaanbod bij. Het contact was goed. Ook fijn dat ze in de gaten hield of er nog wijzigingen in het reisadvies waren terwijl ik op reis was. Ik zal haar zeker nog eens mijn reis samen laten stellen, mocht de mogelijkheid zich voordoen.

Ingestuurd door Floor en Luc

In juli heeft Minke een heerlijke vakantie voor ons geregeld op het mooie Mallorca! Van begin tot eind stond ze voor ons klaar en geen één vraag was te veel (zelfs niet als ze een uur bij TUI in de wacht moest hangen). Ter plaatse verliep ook alles perfect: vlotte transfers en een heel fijn hotel op een top locatie! Elke dag voelde als een cadeautje (zeker in deze tijd). Door de goede zorgen van Minke hoefden we ons nergens druk om te maken en konden we op Mallorca écht genieten. Verder vonden we het ook erg leuk dat ze met veel persoonlijke tips kwam. Mochten we weer zo'n tripje plannen, dan nemen we zeker weer contact op! Graçias Minke!

Ingestuurd door Noud en Kasja

Hoi Minke, we zijn jou heel dankbaar dat je onze vakantie geregeld hebt. Alles was super geregeld, heel fijn en top! Dé highlight was voor ons zeker Klein Curaçao, met de mooie witte stranden en het heldere blauwe water. In één woord prachtig!

Ingestuurd door Diny en Henrie

Alles was perfect geregeld, het was echt grandioos en het hotel was perfect! Krakau is heel mooi, erg indrukwekkend en we hebben echt genoten. Dankjewel voor je hulp en ik bel je snel weer!

Ingestuurd door J. Z.

Minke heeft alles prima voor ons geregeld. Natuurlijk de reis, de parkeergelegenheid en zelfs de bagagelabels waren al geschreven!

Ingestuurd door Onne en Corine

Dit was zeker niet de laatste x dat we via jou boeken en reizen. We spread the word!

Ingestuurd door Roy Vuulink

Home sweet home! We kijken terug op een super vakantie Minke!!! Het was echt perfect georganiseerd en overal werden we opgewacht met onze naam op een bord. Super relaxed zo! Je hebt me echt geholpen een mooie herinnering samen met m'n kids te maken. Echt bedankt daarvoor!

Ingestuurd door Yoran en Marcella

Hee Minke! Wij zijn weer terug van onze minivakantie, hotel was super! Sauna was heerlijk! En dat bad, och wat fijn als je 1,5 uur in de regen hebt gereden. Nog bedankt voor je post, dat is het verschil met boeken bij jou of via een grote reisorganisatie, net een beetje extra aandacht. Helemaal top! Groetjes Yoran & Marcella

Ingestuurd door Danny, Angelique, Tom en Mick

Deze zomer via Minke een vakantie geboekt naar Oostenrijk. Het was even spannend of het wel door kon gaan door de corona, maar Minke hield ons goed op de hoogte en we zijn achteraf erg blij dat we toch gegaan zijn. Minke had voor de heenreis een hotel geboekt in Zuid Duitsland. 3 dagen heerlijk genoten. Daarna zijn we doorgereden naar Oostenrijk. Daar had Minke een mooi appartement geregeld bij Klopeinersee. Alles erop en eraan. Op loopafstand van Klopeinersee en verschillende restaurants. Lekker gezwommen, gewandeld en gegeten. Minke had ons ook nog een aantal opties van activiteiten en bezienswaardigheden gegeven van de omgeving. We hebben een hele fijne vakantie gehad! Dankzij Minke was alles prima geregeld. Ze luistert goed naar je wensen en is erg behulpzaam. Ze is telefonisch en via mail ook goed bereikbaar. We gaan zeker nog eens vaker bij haar boeken. Wil je echt onbezorgd op vakantie, laat het dan door Minke regelen!

Ingestuurd door Quirin Tiemissen - Vonk

Minke denkt met ons mee daardoor word de reis nog persoonlijker. Ze luistert goed naar onze wensen en past de reis op onze wensen aan. Tot nu toe zijn we erg tevreden

Ingestuurd door S van K.

Zeer prettig om persoonlijk contact te hebben met iemand die precies weet wat je graag wil en het blijft ook bij die persoon...het wordt niet overgedragen aan een collega waarbij je van voren af aan kunt beginnen.

Ingestuurd door Eric en Carla

Goedemiddag Minke, We hebben echt een super vakantie gehad. Veel gezien van Australië maar ook dingen opnieuw bezocht die vorige keer goed bevallen waren. Familie bezocht, kerstmis gevierd en vooral veel gelachen! De cruise naar Nieuw-Zeeland was een ervaring. De reis was super geregeld; 4x een goede vlucht gehad en zaken waren goed geregeld. Groet en nogmaals dank voor de vlekkeloze reis en al het regelwerk!

Ingestuurd door Femke Schuurman

Wij als gezin gaan graag op vakantie alleen het uitzoeken en het boeken geeft altijd stress we vinden te veel leuk. Dus dit jaar hebben we Minke gebeld, ze is een avond geweest en wij konden onze wensen doorgeven. Een paar dagen later kwam er een super leuke mail met een leuk aanbod, Minke had overal aan gedacht, van parkeerplaats tot een huurauto en van de tickets tot een leuk appartement. Super geregeld! De vakantie is geboekt zonder stress. We hebben er al zin in. Minke bedankt.

Ingestuurd door Bertram Padmos

Minke is een fijn persoon in doen en laten. Komt afspraken na. Toont niet alleen interesse, maar heeft het ook daadwerkelijk. Zij zorgt ervoor dat jouw vakantie een topper wordt!

Ingestuurd door Tiddo Roozendaal

Fantastisch wat Minke voor me heeft geregeld. Niks is te veel, en overal ziet ze mogelijkheden. Ze neemt de klant serieus en denkt mee met wat de klant (ik) wil. Ook hierin zoekt ze naar de passende mogelijkheden, vaak niet voor de hand liggende, waardoor ik blij verrast was met de opties die ze aandroeg. Na enkele keren heen en weer schakelen had ze mijn droomreis gevonden. Geen omkijken meer naar. Het was "Sit and enjoy the ride". Zeker is, dat we vaker van Minke haar service gebruik gaan maken. Thx Minke!

Ingestuurd door G. Jansen

Nou Minke je hebt een vette 10 verdiend van ons. We hadden veel wensen waarvan 2 appartementen dicht bij zee en centrum, alles gelukt en naar onze wens uitgezocht. Dus dubbel en dwars verdiend. We zullen het ook iedereen aan bevelen.

Ingestuurd door E. Smits

Beste Minke, weer terug van een geweldige en relaxte vakantie. Alles was door jou tot in de puntjes geregeld. We konden op je rekenen ( zelfs 's avonds laat!). Dank je wel. De La Palmagangers.

Ingestuurd door M. Kaptein

Fijne ervaring. Goed geluisterd naar de wensen. Alles in goed overleg zowel per app, persoonlijk bezoek als per mail. Duidelijke communicatie en er wordt mee en zelfs vooruit gedacht voor wat betreft de planning van onze reis. Erg blij dat ik Minke heb gevraagd mee te kijken zodat wij onze DROOMREIS kunnen gaan maken.

Ingestuurd door Ano niem

Een bijzonder vriendelijke, intelligente, behulpzame counsellor is Minke!!! Als er een 10+ gegeven kon worden hadden wij dit gedaan. Hier kan geen "gewoon reisburo" tegenop. Een topper!

Ingestuurd door Maartje Weesie e/v Koekoek

Minke heeft ons op een hele fijne manier geholpen bij het vinden van de juiste vluchten en autohuur voor een tripje naar Spanje. Ze denkt mee, communiceert helder en vriendelijk en is heel flexibel. Zo heeft ze ook in het weekend of ‘s avonds nog dingen gecheckt om te zorgen dat we de beste vluchtprijs zouden hebben. Kortom: voor herhaling vatbaar!

Ingestuurd door Linda van Moerkerk

Minke, nu al helemaal blij met je advies. Ik weet je zeker te vinden voor (hopelijk) nog meer reisjes :-)