Gevestigd in Warmond

Maaike Oostdam

Leuk je te ontmoeten!

TO TRAVEL IS TO LIVE

“Ik word heel blij van de schoonheid van de wereld, ik laat me lokken, wil daardoor voortdurend op pad.” ~ Floortje Dessing ~

Als u reist, wilt u blijvende herinneringen aan mooie momenten maken. U wilt onbezorgd kunnen genieten.
Ik ben er voor u om dit waar te maken. Ik sta voor:

1. Maatwerk ~ Ik neem de tijd om u echt te leren kennen, zodat de reis perfect op uw wensen kan worden afgestemd.

2. Deskundig advies ~ Ik ben gespecialiseerd in reizen naar het Caraïbisch gebied, Italië en wintersportgebieden, maar heb ook een gedegen kennis van andere bestemmingen. Tevens heb ik een uniek netwerk van 1500 betrokken reisprofessionals waarmee ik wereldwijd kennis en ervaring kan uitwisselen.

3. Financiële bescherming ~ Travel Counsellors is een financieel stabiele organisatie en is lid van IATA en ANVR en is deelnemer bij de Stichting Garantiefonds Reisgelden en het Calamiteitenfonds, waardoor uw betaalde reissom financieel gewaarborgd is.

4. Klanttevredenheid ~ Ik ben gepassioneerd om de beste service te bieden die uw verwachtingen zal overtreffen.

5. Bereikbaarheid ~ Ik ben voor en tijdens uw reis rechtstreeks bereikbaar en sta voortdurend in contact met collega’s over de hele wereld om in te kunnen springen op onverwachte zaken.

Overtuigd?
Treed dan in de voetsporen van Floortje Dessing en ervaar de schoonheid van de wereld. Niets is te gek! Ik help u uw droomreis te verwezenlijken, zodat u de meest dierbare herinneringen kunt maken om nooit meer te vergeten.

Bel of mail direct voor een vrijblijvend advies! Tot snel!

Met reislustige groet,

Maaike Oostdam

signature

Neem contact met mij op

Als je persoonlijke Travel Counsellor help ik je graag met het vinden van de perfecte vakantie. Neem contact met mij op om je reiswensen en ideeën kenbaar te maken. Ik hoor graag van je!

Volg mij op social media

Video's

Postcards - A special film from Travel Counsellors

8-4-2021

Geluid aan, voor dit prachtige gedicht!

Even wegdromen naar een tropisch eiland

22-11-2020

Droom even weg naar een tropisch eiland als je deze piña colada proeft.

Even wegdromen naar Marrakesh

6-11-2020

Droom even weg naar Marrakesh met dit recept voor Marokkaanse Couscous!

Even wegdromen naar Thailand

29-10-2020

Droom even weg naar Thailand met dit recept voor Tom Yum Kung!

Wat kan ik voor u betekenen?

23-10-2020

In deze vlog geef ik u een kijkje in mijn werk en in mijn huis.

Reisblogs

Ik heb een grote passie voor reizen. Lees mijn reisblogs en laat je inspireren.

Een digitale ontdekkingsreis door Castilië-La Mancha

03 February 2021

Waar moet je een reisblog over schrijven in deze rare tijd waarin het reizen tot het noodzakelijke beperkt is? Deze blog is geïnspireerd door wijnen (gekocht bij ‘Wijnen van Marc’) die ik in normale tijden cadeau geef aan mijn klanten bij hun reisbescheiden. Deze specifieke wijnen komen uit de streek Castilië-La Mancha in Spanje. Een voor mij onbekende streek en uitgangspunt voor mijn digitale ontdekkingsreis. Cultuur Ik ken Castilië-La Mancha vooral uit de verhalen van Don Quichot het personage van Miguel de Cervantes. Don Quichot en zijn gevechten tegen de windmolens die hij voor reuzen aanzag. Ik kom er al snel achter dat deze streek meer te bieden heeft dan dat. Met steden als Toledo en Cuenca die op de Werelderfgoedlijst van UNESCO staan is het culturele erfgoed gewaarborgd. Toledo is één van de oudste steden van Spanje en volgens velen een waar openluchtmuseum. Alle gotische en Moorse vestingwerken zijn er nog intact. De historisch ommuurde stad Cuenca is vooral bekend vanwege de hangende huizen. Deze ‘casas colgadas’ zijn gebouwd op een uitstekende rotspunt boven een ravijn. Natuur Ik vervolg mijn zoektocht online en lees dat Castilië-La Mancha wordt begrensd door bergen en rivieren. Het telt een groot aantal natuurreservaten en nationale parken. Hierdoor lijkt het mij ook voor natuurliefhebbers een ‘must’ om deze streek te bezoeken. Er zijn vele wandelroutes en ook volop mogelijkheden voor andere outdoor sporten. De streek heeft zijn eigen ‘Grand Canyon’ met in de diepte de rivier de Júcar die als een groene slang het landschap van La Manchuela bepaalt. Langs het ravijn schijnen vele dorpjes te liggen die uitgehakt zijn in de rotsen. Dorpen Één van die dorpen is Alcalá del Júcar. Alcalá del Júcar, lees ik, is een van de meest pittoreske stadjes in Castilië-La Mancha, vanwege haar uitzonderlijke ligging en haar kloof. De huizen zijn hier allemaal half huis en half grot. Ik bekijk de foto, uit de rots van de Hoz del Júcar zie ik het kasteel oprijzen. Een ander dorp dat een magisch uiterlijk zou hebben is Jorquera. Het is gelegen bovenop een rots en zou eruit zien alsof het een drijvend eiland is, doordat het omarmd wordt door de rivier. De foto die ik te zien krijg, bevestigt dit inderdaad. Betoverend! Jorquera biedt ook de mogelijkheid om te overnachten in een ‘grothotel’, XUQ Lomas de Ruvira. Volgens de omschrijving heeft dit unieke boetiek aparthotel 8 te gekke suites die uitgehakt zijn in de muur van het ravijn langs de rivier de Júcar. De grotkamers zijn voorzien van kunst, retro koelkasten, charmante kitchenettes en designer meubels. Bijna iedere kamer heeft een spa bad en overal zijn de robuuste natuurlijke kalkstenen muren te zien. Het hotel is rustig gelegen en een goede uitvalsbasis om steden en dorpen te ontdekken of voor fiets- of wandeltochten of de wijnroute van La Manchuela. Het is zeer geschikt voor stellen die even willen ontsnappen aan de drukte en willen genieten van de rust en de natuur. Gastronomie Als echte Bourgondiër vind ik het belangrijk me ook in de gastronomie te verdiepen. Aangezien de eerste landbouwactiviteit van Castilië-La Mancha druiventeelt is, is het niet verbazend dat ik met een wijn uit dit gebied in aanraking ben gekomen. Het continentale klimaat zorgt voor de goede gezondheid van de druiven waardoor het onderhoud van de wijngaard weinig arbeid vergt. Dit zorgt ervoor dat dit gebied goede betaalbare biologische wijnen voortbrengt. De tweede landbouwactiviteit van Castilië-La Mancha is schapenteelt. De plaatselijke schapenkaas, de zogenaamde ‘queso manchego’ is zeer bekend. De kaas wordt vaak als tapa geserveerd, zowel in originele vorm als gebakken in paneermeel ‘queso frito’. Er is veel wild te vinden in de keukens van Castilië-La Mancha. Dit is vooral te danken aan de boeren die konijnen en patrijzen schieten, die schade toebrengen aan hun gewassen. Het eigenaardigste wildgerecht van de streek is waarschijnlijk de gazpacho van Castilië-La Mancha. Iedereen kent gazpacho als een koude tomatensoep. De Castilië-La Mancha variant is echter uitgevonden om de grote variatie aan wild te verwerken. Deze gazpacho bestaat uit veel ingrediënten zoals duif, patrijs, konijn, fazant. Al deze ingrediënten worden samen gestoofd en pittig gekruid. Dit wordt gloeiend heet (in tegenstelling tot de koude variant) geserveerd op een grote tortilla. Ook voor de innerlijke mens is er dus genoeg om te ontdekken in deze streek. Ik ben door mijn digitale zoektocht zeer nieuwsgierig geworden naar Castilië-La Mancha. Dit gebied komt zeker op mijn bucketlist om te bezoeken zodra de wereld weer open gaat. Ben jij ook nieuwsgierig geworden? Vraag mij naar de mogelijkheden!

Lissabon of Porto?

28 November 2019

Lissabon of Porto? Een vraag die veel gesteld wordt is; “Wat is een leukere stad Lissabon of Porto?” Het antwoord is niet simpel en uiteraard afhankelijk van smaak. Beide steden hebben veel overeenkomsten. De voor mij 5 opvallendste overeenkomsten heb ik hieronder op een rijtje gezet. 1) Ze hebben beiden een uitstekende keuken. Al geven de echte fijnproevers aan dat in Porto de beste restaurants zijn, vind ik persoonlijk dat de steden culinaire gezien niet voor elkaar onder doen. In beide steden kun je naast de bekende roomgebakjes “pastel de nata”, de kabeljauw hapjes “pasteis de bacalhau” en andere traditionele Portugese lekkernijen en gerechten ook genieten van internationale gerechten. 2) Een andere overeenkomst is het enorme hoogteverschil in de steden. Van oudsher zijn er verschillende oplossingen gevonden om het hoogteverschil te overbruggen. In Lissabon zijn er natuurlijk de bekende trammetjes, maar ook de funiculars die indruk maken. In Porto vind je trappen, een moderne lift en zelfs een kabelbaan (in Gaia). 3) Beide steden hebben een unieke oude stadskern. Lissabon is 1 van de oudste steden van Europa. Ouder zelfs dan Barcelona of Rome! De oudste wijk van Lissabon is Alfama. Het ligt op 1 van de zeven heuvels van Lissabon. In deze wijk is de fadomuziek ontstaan en er zijn dan ook vele kleine bars waar iedere avond deze traditionele muziek te horen is. De wijk is een wirwar van kleine steile bochtige straatjes en trappen met een pittoreske uitstraling. Je kunt hier gemakkelijk verdwalen, dus hou Googlemaps bij de hand. Ribeiro is de oudste wijk van Porto. Deze wijk staat op de werelderfgoedlijst van UNESCO. Door de smalle steegjes, steile trappen, kleurrijke muren en tegels hangt er een sprookjesachtige sfeer in de stad. 4) Voor cultuurliefhebbers is genoeg te bezichtigen in beide steden. Bekende bezienswaardigheden in Lissabon zijn Mosteiro dos Jerónimos, Castelo de São Jorge, Torre de Belém en Sé de Lisboa. In Porto kunnen o.a. de Torre dos Clérigos, Sé do Porto, Jardins do Palácio de Cristal en de Ponte Dom Luís I bezichtigd worden. 5) Een laatste overeenkomst tussen de steden is het contact met het water. Beide steden liggen aan een rivier die uitmondt in de Atlantische Oceaan. Lissabon ligt aan noordoever van de Taag en Porto aan noordoever van de Douro. Stranden zijn in een halfuur te bereiken. De kust van de Atlantische Oceaan is ruig en trekt hierdoor veel surfers aan, waardoor er in de badplaatsen een relaxte laidback-vibe hangt. Zijn er dan geen verschillen? Uiteraard hebben beide steden een eigen unieke sfeer. In Lissabon heerst een bruisende en levendige sfeer. Ik vind het een sfeer die je in geen enkele andere stad vindt. Van kleine straatjes tot immense pleinen! Toeristisch, maar toch ook authentiek! De gele trammetjes die door de meest smalle straatjes rijden. De Portugese straatmozaïek. De aantrekkingskracht van de Taag, waar vooral als de kantoren sluiten de terrasjes vollopen met lokale mensen die nog even wat zonnestralen op willen vangen en om uiteindelijk te genieten van de zonsondergang. En dan Porto! Indrukwekkende bruggen met prachtige uitzichten! De traditionele Port-boten en kleurige huizen die voor een schilderachtige aanblik zorgen! Een knusse stad met smalle steegjes en steile trappen, waarbij de gezelligheid vooral gecentreerd is langs de Douro. De stad is in 1996 op de Werelderfgoedlijst gezet en men is sindsdien bezig met het opknappen van de stad. Dit is ook nu nog duidelijk te zien. Ik telde tijdens mijn bezoek vanaf de Ché do Porto minstens 20 hijskranen. De stad gaat er steeds beter uitzien, maar verliest hierbij niets van zijn oude charme. Uniek voor Porto zijn natuurlijk de portwijnen. Een bezoek aan 1 van de kelders (die trouwens voornamelijk in Gaia liggen aan de overkant van de Douro en niet in Porto) is zeker de moeite waard. Vaak is er een interessante rondleiding die wordt afgesloten met een proeverij. Conclusie: Bezoek beide steden!!! De steden zijn ondanks hun overeenkomsten uniek en niet met andere steden te vergelijken. Plan dus beiden in als citytrip of combineer beide steden net als ik in een roadtrip langs de Atlantische kust. Vraag mij naar de mogelijkheden!

Romantisch Wenen

30 November 2018

Een weekje in de Oostenrijkse bergen hebben wij verlengd met een bezoek aan Wenen. Hoewel Wenen niet een stad is met overdreven druk verkeer, hebben wij de auto toch aan de rand van de stad geparkeerd, vanwege de parkeerkosten in de stad... wij blijven toch Nederlanders. Wij parkeerden bij P+R Erdberg en zijn vanaf daar met de metro naar Karlsplatz gegaan. Ons hotel, Hotel Das Opernring lag op nog geen 100 meter van het metrostation (uitgang Oper) en tegenover het Staatsopera-gebouw. Wenen heeft een compacte binnenstad die gemakkelijk te voet bekeken kan worden. Desondanks hebben wij de hop-on hop-off bus gepakt. Voor ons is dit altijd de ideale manier om in korte tijd een goede indruk te krijgen van een stad. Binnen twee uur waren wij weer bij ons startpunt en Wenen had ons positief verrast. Zelden waren wij in een stad geweest die zo schoon, fris en goed onderhouden is als Wenen. De sfeer was anders dan in andere steden die wij hebben bezocht. Het voelde allemaal stijlvoller en statiger aan. Wandelend begonnen wij onze tocht bij Karlsplatz met zijn Karlskirche. Wij zijn niet in deze kerk geweest, maar er is een glazen lift waarmee je naar 30 meter hoogte in de koepel gebracht kan worden om de plafonschildering goed te kunnen bekijken. Vanaf Karlsplatz loopt de Kärtner Strasse met zijn vele winkels helemaal tot aan Stephansplatz. De Kärtner Strasse voert je ook langs het Staatsoper. Een indrukwekkend gebouw met keizerlijke uitstraling. Stephansplatz naderend zie je al snel de Stephansdom. Een imposante dom met een gotische architectuur. De hoogste toren is bijna 137 meter hoog. Het Stephansplatz is het kloppende hart van de stad. Het is hier dag en nacht druk. Wij vervolgden onze weg via de Graben naar de Kohlmarkt om weg te dromen voor de mooie etalages van luxe winkels. Jammer genoeg, niet voor onze portemonnee! We wandelden een beetje door de kleinere straatjes en opeens was daar... Café Central, het bekendste koffiehuis van Wenen. Wenen heeft van oudsher een koffiehuiscultuur. Je vindt er vele door heel de stad. Café Central is echter het oudste koffiehuis van Wenen en is in 1876 opgericht. Bij het Café Central namen we in de voetstappen van Sigmund Freud een echte “Wiener Melange” met bijbehorende “Wiener Apfelstrudel”. Mmm, heerlijk!!! Voor de lunch zijn we neergestreken bij Thais restaurant Patara naast St Peters kirche. Niet echt “Wiener”, maar na een week de Oostenrijkse keuken te hebben genuttigd waren wij toe aan wat “pittigers”. En pittig was het! Een goede tip voor wie van de Thaise keuken houdt. Wij moesten wel nog even wat nablussen en zijn na een kort wandelingetje terecht gekomen bij 1516. Een bierbrouwerij die naast bieren ook wat maaltijden verkoopt. Wij hebben hier niet gegeten, maar wel wat van hun eigen biertjes geproefd. Altijd leuk om lokale biertjes te proberen! Al lopend door de stad hoorden we muziek. De melodieuze noten trokken ons naar zich toe. Op het plein aan de zijkant van het Staatsoper hing een groot beeldscherm waarop te zien was wat er zich binnen afspeelde. Er stonden stoelen met dekentjes en grote speakers. Die laatste hadden ervoor gezorgd dat wij hier nu stonden. Mensen namen plaats onder de dekentjes en konden zo van het concert en de unieke sfeer genieten zonder naar binnen te hoeven gaan. Om de romantiek te vergroten stonden achter het Staatsoper de koetsen klaar voor een “gemütlich” ritje door de binnenstad na het concert. Dichtbij het Staatsoper hadden wij een Italiaans restaurant, San Carlo, gezien. Wederom niet echt “Wiener” maar een Italiaanse maaltijd gaat er altijd wel in. We namen plaats aan het raam. Naast ons zat een Amerikaans echtpaar luidkeels en geamuseerd met elkaar te praten over hoe goed het eten hier wel niet was. Dat beloofde veel goeds... en er was niets van gelogen. Werkelijk verrukkelijk! We raakten aan de praat met de Amerikanen en kwamen erachter dat zij al voor de derde avond achtereen hier hadden gegeten. We wisselden wat tips uit over Wenen. Het echtpaar was een beetje teleurgesteld over de riviercruise over de Donau. De kleur van de Donau was namelijk niet blauw, zoals de titel van de bekende wals (an der schönen blauen Donau) van Johann Strauss doet vermoeden. Hahaha! Om in de internationale sfeer te blijven en omdat manlief graag “el classico” wilde kijken. Besloten we nog een afzakkertje te gaan halen in de Ierse pub Flanagan’s. Een gezellige pub met inderdaad een internationaal gezelschap. Sport verbroedert zeggen ze... en dat deed het zeker. Wij hebben een fantastische avond gehad en nieuwe Griekse- en Zuid-Afrikaanse vrienden gemaakt. Een bezoek aan het Schönbrunn Paleis mag natuurlijk niet ontbreken wanneer je Wenen bezoekt. Wie wil zich nou niet even in de wereld van Sisi (al was dit niet allemaal rooskleurig) wanen? Dit paleis stond dus de volgende dag op ons programma. Met de hop-on hop-off bus vertrokken we richting het paleis. In het paleis zelf waren we verbaasd over de vele kleine ruimtes. Heb je zoveel ruimte... maak je daar zulke kleine kamertjes in! De ceremoniezaal was hierop een uitzondering. Hier verbaasden we ons over de vele kaarsen, nu in de tegenwoordige tijd vervangen door lampjes. Degene die vroeger de verantwoording had over de kaarsen, heeft er waarschijnlijk een hele taak aan gehad om ze allemaal op tijd aan te krijgen. De kamers waren allemaal even prachtig met veel schilderijen en bladgoud. En dan de immense paleistuin! Hier kan je gewoon dagen in rond lopen. Er is een orangerie en een labyrinttuin om met je geliefde te verdwalen. Het allermooiste is het uitzicht vanaf het Gloriette. Het is een hele klim om er te komen, maar eenmaal boven heb je een adembenemend uitzicht. Perfect voor een selfie-moment met het paleis en Wenen op de achtergrond. Terug in de stad besloten we de buurt rondom ons hotel beter te verkennen. Te beginnen met het Maria Theresien Platz. Dit plein is omringd door musea. Twee bijna identieke gebouwen staan recht tegenover elkaar. Het ene is het natuurhistorisch museum en het andere het kunsthistorisch museum. Helemaal achteraan op het terrein staan de oudste gebouwen van het plein, de oude keizerlijke stallen. Nu bevindt zich het Museums Quartier hierin. Voor wie van musea houdt is dit gebied zeker een must. Hadden we in de ochtend de zomerresidentie van het Habsburgse keizerrijk bezocht, ook de winterresidentie moesten we natuurlijk even bezoeken. De Hofburg is bekend vanwege haar Spaanse rijschool. Dit is één van de oudste rijscholen voor het opleiden van hengsten. De rijschool is nu vooral een toeristische attractie. Verder kunnen de keizerlijke appartementen bezocht worden. De voormalige paleistuin viel wel een beetje in het niet bij wat we in de ochtend gezien hadden, maar had toch ook zijn charme met in het Palmenhaus een ware vlindertuin. In de hele stad is de invloed van muziekcomponisten als Mozart en Strauss voelbaar, maar ook de sporen van het keizerrijk zijn overal duidelijk zichtbaar. Dit maakt Wenen een klassieke en stijlvolle stad vol historie. Maar Wenen is ook een trendy stad met luxe winkels, shishalounges en rooftop bars. Wenen heeft alle ingrediënten in huis voor een romantische citytrip. Tips om je citytrip nog romantischer te maken zijn; een avondrondvaart over de Donau met diner; Oostenrijks dineren in een romantisch nisje bij Zum Weissen Rauchfangkehrer; of wat dacht je van dineren bij kaarslicht in een ouderwets reuzenrad? Informeer naar de mogelijkheden en neem vrijblijvend contact op.

Colourful Cuba (3) - Topes de Colantes/Manaca-Iznaga/Santa Clara/Varadero

24 September 2018

“Quantanamera, guajira, quantanamera”, daar gingen we weer op naar de volgende bestemming, Topes de Colantes. Topes de Colantes is een uitgestrekt natuurgebied. Je vindt hier grotten, watervallen, rivieren, valleien, natuurlijke baden, maar ook koffieplantages. Wij hadden in Viñales al grotten bekeken en daarom gingen we hier voor de waterval “Salto del Caburní”. De wandeltocht naar de waterval was bij tijd en wijle een hele klim. Goede stevige schoenen zijn een aanrader! Als beloning wacht dan wel een verfrissende duik in het natuurlijke zwembad onderaan de waterval. Heerlijk! Suikerriet is naast toerisme een belangrijke bron van inkomsten voor Cuba. Het hart van de suikerrietplantages is Valle de los Ingenios. Deze vallei stond daarom op onze must-see lijst. Manaca-Iznaga bevindt zich midden in de Valle de los Ingenios. De toren van Manaca-Iznaga is 45 meter hoog en bevat 7 verdiepingen. Een bezoek aan deze toren is de moeite waard. Niet alleen is het uitzicht over de vallei prachtig, iedere verdieping verschilt van vorm en decoratie. De toren is gebouwd in de 18e eeuw om de slaven op de suikerrietplantage in de gaten te kunnen houden. Op de weg naar de toren zijn veel marktkraampjes, zoals wij die ook in Trinidad al hadden gezien. De verkopers hier waren echter wel wat vasthoudender. Voordat ik nee kon zeggen had ik een armband om mijn arm en een gevlochten sprinkhaan in mijn haar. Leuk voor in het archief... naast de cd! Overal in Cuba zie je afbeeldingen van Fidel Castro en Che Guevara, maar Santa Clara is een waar bedevaartsoort voor fans van het rebellenleger. Je vindt hier het Monumento a la Toma del Tren Blindado en het Museo Memorial al Che. Het eerste is niet meer dan een ontspoorde trein dat een monument is voor een belangrijke overwinning van het rebellenleger en de tweede is het museum en de herdenkingsplaats van Che Guevara. Het hart van de stad is het Parque Vidal met zijn levendige plein. Hier is ‘s avonds livemuziek en veel gezelligheid. Rondom het plein zijn winkelstraatjes. Nergens anders in Cuba hebben wij zulke winkelstraatjes gezien. Het zag er bijna Europees uit. Wij verbleven in een hotel aan de rand van de stad. De club van het hotel werd ‘s avonds bezocht door de lokale jeugd. Die allemaal heerlijk heupwiegend op de dansvloer stonden, zoals alleen Zuid-Amerikanen dat kunnen. Alhoewel, na twee “Cuba Libre” hadden wij de “swung” ook aardig te pakken... dachten we. Het schiereiland oprijdend naar Varadero leken wij wel in een hele andere wereld terecht gekomen te zijn. Jawel, “Quantanamera” klonk nog steeds luid uit de speakers van onze huurauto, maar dat was de enige overeenkomst. We bevonden ons op een strip met enorm grote hotelcomplexen, de één nog luxer dan de ander. Het contrast met wat we voorheen van Cuba hadden gezien kon niet groter. Bijna alle hotels hier zijn All-inclusive en de gastronomie is hier veel internationaler. Hier was het mogelijk om hamburgers, pizza’s of sushi te eten. We wisten uiteraard dat we de laatste dagen in luxe zouden verblijven, maar de overgang was groot. Het voelde kunstmatig aan, terwijl de rest van de reis zo puur was geweest. Een eerste blik op het strand maakte alles goed. Turkooisblauwe zee, azuurblauwe lucht en parelwitte stranden, zoals je eigenlijk alleen in een brochure aantreft. Nu dan toch maar op een ligbedje genieten van de zon en de luxe en... ontspannen! Cuba is een bijzondere bestemming met een rijke geschiedenis, waar beperkt internet toegang is en nauwelijks Amerikaanse merken te vinden zijn. Hierdoor kun je de alledaagse hectiek echt even ontvluchten. Het is uiteraard de vraag hoe lang dit nog zo zal blijven. Er zijn voortdurend ontwikkelingen, dus het kan morgen al anders zijn. Wij hebben een rondreis gemaakt door het westen van Cuba. Wij gaan zeker nog terug om de oostkant ook te ontdekken. Wilt u ook ervaren hoe Colourful Cuba is? Informeer dan naar de mogelijkheden en neem vrijblijvend contact op!

Colourful Cuba (1) - Havana/Viñales

24 September 2018

Wanneer je een eerste voet op Cubaanse bodem zet, als je het vliegtuig uitstapt, voel je de humide Caraïbische wind als een warme föhn over je heen blazen en de zon in je huid prikken. Je weet meteen... dit is vakantie. Onze start was in Havana. Er is ontzettend veel te zien en te doen in Havana en daarom hebben wij de hop-on hop-off bus gepakt waarvan een halte vlakbij ons hotel gelegen was. Hoewel wij een auto gehuurd hadden, was dit de ideale mogelijkheid om de stad te verkennen en tegelijkertijd een rummetje te proeven. Havana is immers bekend om haar rum. Maar Havana biedt veel meer, daar waren we snel achter. Er zijn prachtige gebouwen, kleurrijke pleinen met vrouwen in Caraïbische klederdracht en mannen met sigaren (die ze je ook graag willen verkopen). Natuurlijk waanden wij ons net als iedereen die Havana bezoekt in een Amerikaanse film uit de jaren ‘50/’60. Geweldig die oldtimers in allerlei vrolijke kleuren! Tijdens de lunch werden wij verrast met een muziekoptreden en hebben wij ons laten verleiden om een cd te kopen. Een cd waar wij thuis niets meer aan zouden hebben (wie heeft er nu nog een cd-speler), maar wij dachten leuk voor in de huurauto. Aan het eind van de middag wilden wij het Havana Club museum bezoeken. Helaas waren wij te laat en was het museum al gesloten. Let dus goed op de sluitingstijden, mocht je dit willen doen! Wij hebben dit noodgedwongen overgeslagen en hebben in de bar, die wel nog open was een cocktail genomen met “el ron de Cuba”. Mmmmm!!! De volgende dag wilden wij nog even wat drankjes en snoepjes of zoutjes kopen voor onderweg. We hadden aan de overkant van het hotel een supermarkt gezien, dus voordat we vertrokken liepen we daarheen. In de stad was het communistische beleid van de Castro’s en het embargo van de Verenigde Staten niet direct merkbaar geweest, maar dat was in deze supermarkt wel anders. Er waren lege schappen en het enige wat er te krijgen was was rijst, water en vlees. Met alleen wat flessen water vervolgden we dus onze reis. Cd op en gaan! Dat “gaan” bleek lastiger dan verwacht. Wij hadden alleen een routekaart (navigatie-apparatuur is verboden in Cuba en er is nauwelijks internet) waardoor het vrij lastig was om de stad uit te komen. Uiteindelijk met behulp van het compas op onze telefoon kwamen we toch op de autoweg terecht richting Viñales. Later werd duidelijk dat we het moeilijkste gedeelte meteen hadden gehad. Op de autowegen in Cuba is het zeer rustig en er zijn ook maar weinig wegen, dus het is er gemakkelijk rijden en je kunt eigenlijk niet verkeerd gaan. Er zijn niet veel mensen in het bezit van een auto en dus is liften een hele gebruikelijke manier voor de bevolking om zich te verplaatsen. De auto’s en vrachtwagens die je ziet rijden, zijn volgeladen met mensen. Toeristen zijn gemakkelijk te herkennen, want dat zijn de enige auto’s die niet vol zitten met mensen. Niet dat ze toeristen niet aanhouden. Zeker niet! “Quantanamera” luid meezingend reden wij zoals we gewend zijn in Nederland netjes op de rechterbaan. Dat ging prima zolang er geen lifters waren. Liften is in Cuba blijkbaar op de weg staan en een auto aanhouden. Uiteraard is het aan iedereen vrij om lifters wel of niet mee te nemen, maar de meneer die ons staande hield was wel heel dwingend. Wij zaten niet op een lifter te wachten en hebben hem uiteindelijk af kunnen poeieren en onze weg kunnen vervolgen. Tip als je net als ons liever geen lifters mee wilt nemen! Ga op de linkerbaan rijden, zodra je een lifter ziet. Je maakt dan meteen duidelijk dat je geen lifters meeneemt. We kwamen aan in Viñales. Wat een plaatje! Viñales is een gemoedelijk stadje waar je het echte Cubaanse leven kunt ervaren. Vanuit het stadje is de vallei gemakkelijk te bezoeken. Wij hebben een boottocht gemaakt door het grottenstelsel. Heel indrukwekkend! Natuurlijk hebben we ook met de auto door de vallei gereden en genoten van alle mooie vergezichten. Tevens kun je in de vallei prachtige paardrijdtochten maken of één van de tabaksplantages bezoeken. Lees verder over Colourful Cuba in mijn volgende blog!

Colourful Cuba (2) - Playa Larga/Cienfuegos/Trinidad

24 September 2018

Met “Quantanamera” schallend over de boxen vervolgden wij onze weg naar Playa Larga. Al snel was duidelijk dat we langs de kust reden. Niet zozeer omdat we de zee zagen, maar meer vanwege de krabben die de weg overstaken richting zee. Probeerden we in eerste instantie nog om de krabben te ontwijken, al snel waren het er zoveel dat ontwijken niet meer mogelijk was. Dat was onze voorgangers duidelijk ook niet gelukt. Wat een invasie van krabben! Tussen de bomen door konden we plots de azuurblauwe zee onderscheiden. We parkeerden de auto en liepen het strand op waar we één van de mooiste plekjes van de Caraïbische kust aanschouwden. Wow!!! Tijdens onze lunch genoten we van dit adembenemende uitzicht. Wij zijn geen duikers, maar het koraalrif voor de kust schijnt hier prachtige duikmogelijkheden te bieden. Een heel andere aanblik heeft Cienfuegos. Het historisch centrum van deze stad staat op de Werelderfgoedlijst van UNESCO. Cienfuegos betekent honderd vuren. De stad is vernoemd naar de gouverneur-generaal José Cienfuegos. Voor mensen die van indrukwekkende bouwwerken houden is deze stad een echte aanrader. Het hoogte punt is het Palacia del Valle. Dit paleis heeft wel iets weg van het Alhambra in Granada. Een ander stadje dat op de Werelderfgoedlijst van UNESCO staat is Trinidad. Trinidad is echt een must-see. Het centrum is autovrij en er zijn allerlei pittoreske smalle beklinkerde straatjes met marktkraampjes. Ze verkopen vooral textiel, maar je kunt er ook leuke kleine souvernirs kopen. Of zoals ons een leuk Cubaans hoedje! De kleine straatjes komen allemaal uit op het Plaza Mayor waar ‘s avonds op de trappen de salsa gedanst wordt. Nu overdag waren er nog geen mensen aan het dansen, maar er was wel (zoals eigenlijk overal in Cuba) een gezellig bandje aan het spelen. In Trinidad zijn genoeg mogelijkheden om te eten en dat is ook waarom wij geen keuze konden maken waar te gaan eten. Een Cubaanse man pikte onze keuzestress op en nodigde ons uit om bij hem in zijn restaurant te komen eten. We werden meegenomen naar één van de kleine zijstraatjes en kwamen uiteindelijk in een huiskamer terecht, waar wat tafeltjes en stoeltjes stonden. De kinderen van het gezin waren op de bank spelletjes aan het doen. Wij waren de enige gasten. We waren een beetje sceptisch, maar besloten om het een kans te geven. Op de kaart was keuze tussen vis, vlees of kip. Onze ervaring met de Cubaanse keuken was tot nu toe dat het simpel en puur eten was. Het was dus niets nieuws dat er weinig keuze was en voor ons eigenlijk ook beter. Zo konden we sneller beslissen! De moeder van het gezin kwam de gekozen gerechten brengen. Het eten was lekker, maar niet heel bijzonder. De belevenis van deze huiskamerlunch maakte het echter wel een bijzondere ervaring en iets om over na te praten. Wij stonden op om te vertrekken en op dat moment kwam de man aanlopen met een jong Europees uitziend stelletje met dezelfde sceptische blik in hun ogen als wij hadden gehad. Lachend bedankten we de man! Waar de Cubaanse keuken weinig creatief is, maken de Cubanen dit met het mixen van drankjes zeer zeker goed. Hadden we eerder al de meest heerlijke drankjes met rum geproefd, hier in Trinidad hadden ze iets heel speciaals. In één van de oudste gebouwen van Trinidad kun je “La Canchánchara” drinken. Dit is een traditioneel 19e eeuws bevrijdingsleger drankje gemaakt van water, limoen, honing en suikerrietlikeur. Het wordt in een soort terracottapotjes geserveerd en is echt “yammie”. Lees verder over Colourful Cuba in mijn volgende blog!

Middeleeuws Monopoli aan het strand

20 August 2018

Monopoli met een “i”, dus niet het populaire bordspel, maar het Italiaanse havenstadje aan de rotskust ten zuiden van Bari, is in de Middeleeuwen gebouwd bovenop de resten van de rijke stad Messapico (vijfde eeuw voor Christus). De stad heeft uitzicht op de zee en is omgeven door hoge muren. Rond Monopoli liggen enkele van de schaarse zandstranden die te vinden zijn in dit deel van de Adriatische kust. Voor ons als strandliefhebbers dus een reden om daar een bezoek aan te brengen. De stranden bij Monopoli zijn gelegen in baaitjes (afgebakend door lido's), waardoor ze intiem aandoen. Bij alle lido's moet je betalen om te parkeren en voor de ligstoelen en parasols. Er is zoveel keuze in lido’s dat keuzestress zich gemakkelijk zou kunnen voordoen. Na veel wikken en wegen was onze uiteindelijke keuze, Purple Beach. Een kleine goed onderhouden beachclub met zowel ligstoelen op het gras als in het zand. Regelmatig worden er beachparty’s gegeven in deze beachclub, maar daar was nu niets van te zien. Aangezien het het voorseizoen was, was het heel rustig en hadden we de vrije keuze qua plek. "Zo dicht mogelijk bij de zee, lekker met de voetjes in het zand!" Wij hadden de staff en het strand bijna voor ons alleen. Afgezien van wat temperamentvolle Italiaanse huisvrouwen waren er geen andere bezoekers in het baaitje. Gelukkig maar, want de huisvrouwen waren flink aanwezig. Het waren er slechts 3, maar ze maakten geluid alsof ze met z’n dertigen waren. “Echt Italiaans! Heerlijk!” Van al dat liggen op een bedje en luisteren naar Italiaans gekakel, hadden we natuurlijk ‘s middags enorme trek gekregen. “Tijd om naar het terras van de beachclub te gaan om te lunchen!” In gebroken Engels werd ons een visgerecht aangeraden. Dit was simpel maar super vers en om je vingers bij af te likken. Met gevulde buikjes en vol energie vervolgden we onze tocht naar het historisch centrum van Monopoli. “Wat een schilderachtig stadje!” Een oude stadsmuur, een rood met wit gestreepte vuurtoren en op de voorgrond blauwe vissersbootjes die lagen te wachten tot ze weer in actie mochten komen om de lunch of het diner van morgen te vangen. Alle ingrediënten voor een prachtig schilderij waren hier aanwezig. “En dan die kronkelende Middeleeuwse straatjes richting de imposante Cattedrale Maria Santissima della Madia!” De kathedraal waarvan de bouw in 1107 was gestart, maar niet afgemaakt kon worden omdat er geen balken meer waren voor het dak. Het verhaal gaat dat 10 jaar later de bisschop in zijn dromen een boodschap ontving over een geschenk in de haven. In de haven vond de bisschop een vlot met de beeltenis van Maria. Het vlot werd gebruikt voor het dak en de beeltenis werd aan de toren bevestigd. Het verhaal is nu afgebeeld op panelen in de kathedraal. Deze maken de kathedraal zeker een bezoek waard. Andere bezienswaardigheden die de moeite waard zijn zijn; il Castello di età Aragonese voluto da Carlo V, Maria degli Amalfitani, Piazza Vittorio Emanuele, Palazzo Palmieri del sec. XVIII en l’Abbazia di Santo Stefano. Tevreden de dag doornemend en genietend van een cocktail op één van de gezellige terrasjes dachten we dat het niet mooier kon worden, maar toen begon de lucht boven de zee adembenemende kleuren aan te nemen. “Wow, wat een zonsondergang!” Monopoli heeft voor ieder wat wils. Wij hebben Monopoli bezocht tijdens onze ontdekkingstocht door Puglia, maar Monopoli is ook als strandvakantie of als uitvalbasis om Puglia te verkennen een goede bestemming. Wilt u “Middeleeuws Monopoli aan het strand” net als ons ervaren? Informeer dan naar de mogelijkheden en neem vrijblijvend contact op!

Adembenemend Alberobello

18 July 2018

Alberobello is gelegen in het hart van Puglia en leek mij daarom de perfecte uitvalbasis om deze streek te verkennen. De plaats ligt op de vruchtbare hoogvlakte ten zuiden van de stad Bari. De naam verwijst naar de eikenbossen die de plaats ooit omgaven. Alberobello is bekend om haar trulli. Deze kalkstenen huisjes met kegelvormige daken zijn rond 1500 ontstaan. De huizen werden zonder cement gebouwd, zodat ze snel afgebroken konden worden en er minder belasting betaald hoefde te worden. Aangezien de trulli een symbool voor de streek Puglia zijn, wilde ik persé in zo'n trullo (enkelvoud) overnachten. Met de sleutelbewaarder hadden we afgesproken bij de imposante begraafplaats van Alberobello, zodat hij ons naar onze trullo kon brengen. Hem volgend verlieten we steeds meer de bewoonde wereld, tot we uiteindelijk midden op het platteland uitkwamen bij onze trullo. Ik begreep nu ook waarom hij met ons in het stadje had afgesproken. Wij hadden dit zelf nooit kunnen vinden. Blij verrast was ik met onze tijdelijke verblijfplaats. “Wat een schattig huisje!” Het deed me denken aan een "hobbithuisje". Toegegeven, je moet niet benauwd zijn voor kleine ruimtes om hier te kunnen verblijven, maar wat een knusse accommodatie. De tuin was prachtig aangelegd en het zwembad zag er (ondanks de iets frisse temperatuur) uitnodigend uit. "Op naar het monumentale centrum van Alberobello." Allebei niet te beroerd om een stukje te wandelen, besloten we te voet te gaan. We zagen het landschap veranderen van platteland met een enkel huisje naar steeds meer huizen en van een enkele trullo naar overal trulli. "Wat een bijzondere aanblik!" Het verbaast mij niets dat het historische centrum in 1996 is toegevoegd aan de werelderfgoedlijst van UNESCO. Was ik in eerste instantie al onder de indruk van ons "hobbithuisje", hier leek ik wel rond te wandelen in een waar "hobbitdorp". Met uitzondering van de "hobbits" … die waren vervangen door de vele toeristen. Waar veel toeristen zijn, willen Italianen graag pronken. Midden in het stadje stonden vanuit het niets een stuk of 20 protserige Ferrari's in de zon te blinken. De aandacht voor deze nieuwe en klassieke monsters was zo mogelijk nog groter dan voor het "hobbitdorp". Ook wij konden de aantrekkingskracht niet weerstaan. Na wat kiekjes met deze machtige machines vervolgende we onze tocht omhoog door de smalle en pittoreske straatjes. Geplaveide straatjes die met treden omhoog en omlaag liepen. Hier in deze kleine straatjes kon geen enkel rijtuig aanwezig zijn om de magie te verstoren. "Tijd voor de innerlijke mens!" Voor ons betekent dat, op zoek naar een gezellig terras om heerlijk in de buitenlucht kennis te maken met gerechten uit de streek. In het centrum van Alberobello is er genoeg keuze qua restaurantjes. Onze keuze was gevallen op een terras met gezellige live-muziek. Genietend van een overheerlijke "orecchiette alla Pugliese" en "vino rosso" van de Primitivo druif, kwamen de monsters nog een laatste keer de aandacht op eisen. De tegenstelling kon niet grootser zijn. Daverend met bonkende motoren reden ze over de monumentale keien. "Toch wel een indrukwekkende stoet!" De zon ging steeds lager aan de hemel staan als een teken dat de avond ging invallen. Wij besloten om aan de overkant bij de ijssalon nog een "gelato" te halen en dan weer richting onze trullo te gaan. "Niets lekkerder dan een hoorntje met echte Italiaanse bolletjes van pistache- en stracciatella ijs!" Rillend vanwege het ijs en de toch wel koele mei-avond begonnen we aan de wandeling terug. Stonden we eerst nog in het drukke historische centrum, al snel werd het stiller en werden de toeristen vervangen door schaduwen van bomen en lantaarns. De bomen en lantaarns waren versierd met roze linten, die herinnerden aan de Giro d'Italia die enkele dagen hiervoor door de straten van Alberobello was gedenderd. We liepen door woonwijken, waar naast de blaffende honden geen levende ziel te bekennen was. De woonwijken maakten plaats voor platteland en een immense donkerte. Dit hadden we op de heenweg niet voorzien. "Morgen toch maar een wijntje minder en met de auto op stap!" Alberobello is met recht adembenemend. Een unieke bestemming. Het is er toeristisch, maar laat dat u niet weerhouden om er een bezoek te brengen. Alberobello is als bestemming goed op te nemen in een rondreis door Puglia, maar is tevens goed te bereiken wanneer u overnacht aan de kust van Bari. U kunt uiteraard ook net als ik Alberobello als uitvalbasis gebruiken om de rest van Puglia verkennen. Wilt u "Adembenemend Alberobello" ook ervaren? Neem dan vrijblijvend contact op!

Mijn klantenervaringen

Ingestuurd door Marijke M.

Snelle, duidelijke en vriendelijke service. Top

Ingestuurd door E. de Heer

Afspraken worden direct nagekomen. Contact is persoonlijk en klant vriendelijk.

Ingestuurd door Arianne M.

goed meegedacht nav mijn zorgen over hotel, auto inleveren en vroege vlucht en daarvoor met een uitstekend alternatief gekomen...dat is meedenken!

Ingestuurd door Antoinette B.

Maaike denkt mee, komt met verschillende opties. Ik ben erg blij met haar manier van werken.

Ingestuurd door Joyce G

We zijn heel erg goed geholpen en naar al onze wensen is goed geluisterd

Ingestuurd door Milou Jano

Hartstikke fijn om samen met Maaike te werken. Duidelijk en snel en super vriendelijk

Ingestuurd door Patty v.d. D.

Kundig, vriendelijk en erg goed beschikbaar voor overleg. Denkt goed mee.

Ingestuurd door Paula M.

Alles was keurig verzorgd en mee gedacht met onze specifieke wensen.

Ingestuurd door Bart ter H

Perfecte service

Ingestuurd door S. van Oostrum

Wij zijn vreselijk blij met de hulp van Maaike! Ze denkt in alles mee en ontzorgt vooral. Wij hebben genoten en zullen dan ook iedereen Maaike aanbevelen. Nogmaals dank.

Ingestuurd door K. Vedder

Maaike was onze reis agent en heeft ons echt fantastisch geholpen. Fijne communicatie, denkt goed en praktisch mee in je reiswensen en handelt snel. Wij hebben niet eerder met reisagent gewerkt, maar dit is zeker voor herhaling vatbaar. Ook in het licht van prijs-kwaliteit verhoudingen en extra opties voor je reis die je zelf niet zo makkelijk vindt ( en wij denken daar zelf vrij handig in te zijn:). Kortom een aanrader!

Ingestuurd door Fernande Fernande

Ik heb niks dan lof over de service en de deskundigheid van Maaike Oostdam!! Maaike heeft me heel goed geholpen in deze moeilijke tijd, Ook heeft ze goed meegedacht toen we op een heel laat moment moesten omboeken. De uiteindelijke vakantiebestemming is ons heel goed bevallen. En Maaike is heel prettig in de omgang en ook altijd snel met reageren. Echt een dikke tien waard. Ik zou graag nog een keer van haar diensten gebruik maken en haar ook zeker van harte aanbevelen bij anderen.

Ingestuurd door E. van den Assem

Service is top en Maaike denkt mee met alles. Heel fijn!

Ingestuurd door N. Nuiten

Maaike is een professionele travel counsellor met veel ervaring. Is enthousiast en prettig in communicatie. Reageert snel op mails en kan wensen goed uitwerken. Wij zijn erg blij met Maaike.

Ingestuurd door H. Holland

Vriendelijke, professionele en accurate manier van regelen!

Ingestuurd door P. Warmerdam

Snel en deskundig advies met goede en leuke tips!

Ingestuurd door Natasja Wagenaar

Het was fantastisch! Super bedankt voor de goede zorgen en bij de volgende bestemming/ reis maak ik graag weer gebruik van je expertise!

Ingestuurd door van Rijn

Heeft ons super goed begeleid bij een urgent vertrek naar Italië.

Ingestuurd door Wendy van 't Land

Super Service! Van A tot Z alles geregeld en alles klopt. Nooit meer zelf tobben! Bedankt Maaike!

Ingestuurd door Brazata Koppers

Bedankt voor de informatie, het meedenken en de ontvangen suggesties!

Ingestuurd door Sabine Looijestijn

Het contact als erg prettig en persoonlijk ervaren. Veel verstand van zaken en snel in de communicatie.

Ingestuurd door Sander van Leeuwen

Na een goede en snelle service met het boeken van onze stedentrip, heerlijk genoten van een paar dagen Barcelona. Transfers, hotel en tickets voor attracties waren allemaal geregeld, dus geen wachttijden zodat we onze paar dagen optimaal konden gebruiken! Zeker een aanrader om bij jou te boeken! Wij wensen jou veel succes in de toekomst!

Ingestuurd door Jacqueline van Heteren

Maaike denkt goed mee en is heel duidelijk in de communicatie. Wij hebben dat als zeer prettig ervaren!

Ingestuurd door Petra Delil

Professionele, snelle en behulpzame service in het uitzoeken van een mogelijk wenselijke reis. Ik heb Maaike al aan vrienden en collega's aanbevolen!

Ingestuurd door Francien Bakker

De service is snel en duidelijk. Maaike denkt goed mee met de wensen en geeft goede tips!