Gevestigd in Nieuw-Vennep

Bianca Brouwer - van der Pels

Op zoek naar hulp bij jouw zakenreizen? Klik hier

Leuk je te ontmoeten!

Jouw wensen omzetten in een mooie reis is het liefste wat ik doe. Tot in de puntjes verzorgd en voor een scherpe prijs. Binnen 48 uur heb je een reactie of voorstel.

Jouw perfecte vakantie van A tot Z geregeld
Niet duurder, maar wel makkelijker op reis. Dat is wat ik als persoonlijk reisadviseur mijn klanten beloof. Al van jongs af aan was reizen mijn droom. Ik heb tijdens mijn 30+ jaar ervaring in de reisbranche (bijna) alle continenten van de wereld mogen zien, wat mij een schat aan ervaring, kennis en verhalen heeft opgeleverd.

Jouw wensen omzetten in een mooie reis is het liefste wat ik doe. Of dat nu een luxe cruise, een avontuurlijke campervakantie, een roadtrip of een relaxte strandvakantie is. Ik denk graag met je mee om je reisideeën uit te werken tot jouw perfecte vakantie, geleverd tegen een scherpe prijs en met minimale wachttijd. Zo kan een andere vlucht wel honderden euro’s goedkoper uitvallen of een privétransfer je ruim drie uur wachttijd schelen. Tel uit je winst!

Bespaar tijd & een geniet van een zorgeloze vakantie. De voordelen:
- Altijd persoonlijk contact met mij
- 24/7 bereikbaar (app, e-mail, telefoon)
- Binnen 48 uur een reactie of voorstel in je mailbox
- Maatwerkreizen afgestemd op jouw wensen
- Vind je persoonlijke reisschema’s & reisdocumenten in de gratis My TC App
- Krijg advies over je reisdocumenten, benodigde vaccinaties en reisrestricties
- 24/7 contact bij calamiteiten
- 30+ jaar ervaring in de reisbranche
- Toegang tot alle boekingssystemen van touroperators, luchtvaartmaatschappen & hotels

Op zoek naar inspiratie voor je vakantie? Scroll naar beneden voor mijn reisblogs en aanbiedingen.

Elke klant is voor mij speciaal
Mijn doel is bereikt wanneer ik met jullie ideeën en wensen de perfecte vakantie heb weten samen te stellen die ook nog eens scherp geprijsd is. Daarbij zorg ik er voor dat alles van A tot Z wordt geregeld, zoals vlieg- en treintickets, bagagelabels, stoelreserveringen, reisschema’s & dagprogramma’s, vervoer & uitjes op locatie en visa.

Scroll naar beneden om ervaringen van klanten te lezen.

Bereikbaar tijdens de reis
Ik ben altijd bereikbaar en houd contact met mijn collega’s ter plaatse. Zo heb ik bijvoorbeeld je vlucht al omgeboekt nog voordat New York is ingesneeuwd.

Ik kijk uit naar je mail of telefoontje voor een vrijblijvende afspraak. Dat kan bij jou thuis, telefonisch of via video.

Graag tot ziens!
Bianca Brouwer

Ik begon mijn carrière in 1989 bij Jan Doets America Tours en werkte vervolgens bij Tenzing Travel/Kuoni en American Express en ben sinds 2010 zelfstandig reisadviseur. In 2019 ben ik door de vakjury verkozen tot Beste Zelfstandig Reisadviseur van Noord-Holland.
Travel Counsellors is aangesloten bij ANVR, SGR, Calamiteitenfonds en IATA.

signature

Neem contact met mij op

Als je persoonlijke Travel Counsellor help ik je graag met het vinden van de perfecte vakantie. Neem contact met mij op om je reiswensen en ideeën kenbaar te maken. Ik hoor graag van je!

Volg mij op social media

Reisblogs

Ik heb een grote passie voor reizen. Lees mijn reisblogs en laat je inspireren.

De geheimen van de Algarve

18 December 2020

De Algarve in Portugal kent een mild klimaat en is daardoor ook uitstekend geschikt voor een vakantie in het najaar, zoals wij in oktober deden. Wij verbleven in een buitenwijk van Albufeira, op loopafstand van het strand. Het oude centrum van Albufeira is gezellig met winkeltjes, bars en restaurants. Ook zijn er verschillende terrassen aan het strand. In het hoogseizoen is er een druk uitgaansleven. Vanuit je gekozen locatie kun je prima alle bezienswaardigheden, mooie baaien en dorpjes bezoeken. Een mooie plek is Cabo de Sao Vincente, nog voorbij Sagres op het uiterste puntje van het vasteland van Europa. Voordat men ontdekte dat de aarde rond was, dachten ze dat dit het einde van de wereld was. Je hebt hier prachtig uitzicht vanaf de rotsen bij de vuurtoren. Lagos is een heel gezellig stadje met smalle straatjes, leuke winkels, restaurants en terrassen en natuurlijk fijne stranden. Maar ook met een geschiedenis van zeevaarders en piraten. Hendrik de Zeevaarder vertrok vanuit Lagos naar de kust van Afrika en luidde het tijdperk van de Portugese ontdekkingsreizen in. De grootste attractie is toch wel de Ponte da Piedade, net buiten Lagos gelegen. Deze indrukwekkende rotsformatie met uitgesleten grotten kun je te voet bewonderen, maar nog beter tijdens een boottocht. Een van de mooiste dorpjes langs de kust is Ferragudo, een karakteristiek vissersdorpje met witte gebouwen langs de oever van de Rio Arade. Met op elke hoek van de straat een terrasje en heerlijke traditionele eettentjes. Hou je van wandelen en spectaculaire uitzichten, dan is de Seven Hanging Valleys Trail een aanrader. Wij liepen het traject vanaf de parkeerplaats bij Benagil naar Praia da Marinha. Onze gids vertelde over de aanwezige flora en fauna en wees ons op de mooiste uitzichten. Maar je kunt het ook prima zelf doen, het is goed te bewandelen met af en toe wat traptreden of beklimmen van rotsen. Ook het achterland is de moeite van het ontdekken waard. Bijvoorbeeld het dorpje Montchique, een kuuroord in een bergachtige omgeving, waar je ook heerlijk kunt wandelen. Of Silves, met overblijfselen van het Arabische verleden en het kasteel wat je kunt bezoeken. Stukken van de vestingmuren zijn nog zichtbaar, dit stadje is zeer de moeite waard. Zeker met de leuke winkeltjes en restaurantjes in de smalle straten. In Vilamoura vind je veel golfbanen en langs het haventje met prachtige jachten zijn veel leuke restaurants en terrassen te vinden. Hou je van wijn? Bezoek dan een van de wijnhuizen in de regio. Wij deden dat op het landgoed van Sir Cliff Richard, Adega do Cantor. Dit ligt net buiten het plaatsje Guia. Hier kun je een rondleiding boeken inclusief een wijnproeverij. Een goede combinatie met het beste Piri Piri restaurant aan de Algave in Guia, Ramires! Super lekker, eenvoudig eten voor een scherpe prijs. Een ander zeer aan te bevelen lokaal gerecht is Cataplana, een stoofpot in een koperen pan met een heerlijke van vlees en vis. Voorbij Faro richting de Spaanse grens strekt het Ria Formosa national park zich uit. Vanuit het vliegtuig kun je de zandbanken al zien en dit park kun je het beste per boot ontdekken. Je vindt hier een enorme verscheidenheid aan vogels en andere dieren, zandbanken, duinen en zoutpannen. Langs de kust vind je verschillende leuke plaatsjes, bijvoorbeeld Santa Luzia, de “hoofdstad” van de octopus. Hier eet je de heerlijkste gerechten met uitzicht op de vissersbootjes. Het Praia do Barril zandstrand ligt aan het einde van Santa Luzia bij Pedras d'El Rei. Je kunt er lopend heen of met een oud treintje dwars door de lagune. Net voor het strand zijn de oude visserswoningen omgebouwd tot restaurants, bars en wc-faciliteiten. In het restaurant Museu do Atum vind je de geschiedenis van de tonijnvangst op Barril. De herinnering aan de tonijnvisserij zie je ook terug in de duinen. Daar ligt een ankerkerkhof met vele scheepsankers. Ook in Fuseta kun je heerlijk ronddwalen of aan het strand zitten met zicht op de eilanden voor de kust. Fuseta staat bekend om de BBQ-restaurants. Op elke plek in het dorp zie je wel zo'n barbecue staan met hele verse vis. De tentjes rond de markthal zijn een aanrader. Een grotere plaats in deze omgeving is Olhao, een belangrijke vissershaven. Leuk zijn de rode markthallen aan de kade en de street art die gebaseerd is op oude foto’s uit de visserij. Na Faro is Tavira de bekendste plaats in het oosten van de Algarve. Charmant is de beste omschrijving voor dit labyrint van schilderachtige straatjes, steegjes en pleintjes. Overal in Tavira kom je kerken tegen en andere goed bewaarde bouwwerken. Blijf even staan op de brug Ponte Romana met zeven bogen en geniet van het uitzicht over de rivier de Gilão. Ilha de Tavira is het eiland van de plaats met een mooi zandstrand en is per boot bereikbaar. Hou je van markten, dan is Loule zeker een aanrader. Met prachtige markthallen en de weekmarkt op zaterdag is er veel te zien. In de straatjes om de markthallen vind je veel leuke lokale winkeltjes. Het is een van de oudste plaatsen van de Algarve en de invloed van de Moren is nog overal terug te vinden. Sla ook zeker Faro niet over tijdens je verblijf, de hoofdstad van de regio. De stad heeft een unieke liggen met de Rio Formosa voor de kust. De ommuurde oude binnenstad (Cidade Velha) is prachtig en de kathedraal indrukwekkend. De klokkentoren kun je tegen betaling beklimmen voor een geweldig uitzicht! Je kunt er heerlijk shoppen in de straatjes of in het overdekte winkelcentrum Forum Algarve. Er zijn zeker genoeg leuke plekken voor een lunch of diner, ook bij de gezellige jachthaven. Aan de Algarve is genoeg te beleven voor een heerlijke vakantie! Wil je meer weten of een voorstel ontvangen voor een vakantie naar de Algarve of een andere bestemming? Neem dan contact met me op!

Roadtrip door Duitsland

10 August 2020

De reis start in Hamburg, een verrassend leuke stad met een maritiem karakter. Mooie winkels, leuke restaurants en verschillende recreatiemogelijkheden door het vele water. Een wandeling voert ons door de belangrijkste winkelstraat, de Monckebergstrasse die uitkomt op het plein bij het prachtige Rathaus. Nog een stukje verder komen we in Speicherstadt, wat op de werelderfgoedlijst van Unesco staat. Prachtig gerestaureerde pakhuizen met daarachter een nieuw en dynamisch stadsgedeelte wat uitkomt in Hafencity met het indrukwekkende concertgebouw, de Elbphilharmonie. Op dag 2 doen we een fietstour met Baja Bikes die ons nog meer mooie plekken laat zien en ons bij het binnen- en buiten Alster meer brengt. Ook komen we in St. Pauli met de beroemde Reeperbahn. Onze laatste dag maken we een wandeling rondom het buiten Altermeer. Met het prachtige weer, de mooie villa’s op de oever en de vele terrassen vermaken we ons uitstekend. Tijd om de stad te verlaten en ons voor een aantal dagen te vestigen op het schiereiland Rugen aan de Oostzee. Het eiland heeft een stuk prachtige krijtrotskust, wat gelegen is in en bij het Jasmund Nationaal Park. De Konigsstuhl is de bekendste rots die via een eenvoudig kustpad te bereiken is. Langs de kust vind je verschillende leuke badplaatsen, zoals Binz en Sellin. Mooie grote villa’s, gezellige winkelstraatjes en veel leuke restaurants en terrassen. Een bizarre bezienswaardigheid vind je in Prora, daar staan de overblijfselen van een groot complex, waar in de jaren 30 aan begonnen is ten behoeve van de recreatie van Duitse soldaten die aan het front zaten. Een complex voor meer dan 20.000 mensen, verdeeld over 4 gebouwen van ongeveer 500 meter per gebouw. Het is uiteindelijk nooit afgemaakt. Wil je actief bezig zijn, dan kun je op Rugen het boomwandelpad bezoeken, fietsen, watersporten en wandelen in de mooie natuur. Of gewoon heerlijk relaxen op een van de stranden.. Onze volgende stop is de historische Hanzestad Wismar. Hier vind je veel historische gebouwen aan de markt en een groot deel van de oude stad is beschermd door Unesco. Een wandeling brengt je langs prachtige gebouwen, kerken en naar de haven en je lijkt terug te gaan in de tijd. Als laatste standplaats hebben we gekozen voor Altenau, in de Harz regio. Een bosrijke streek met veel actieve mogelijkheden en leuke plaatsen. Onze eerste activiteit is rodelen bij Erlebnisbocksberg in Hahnenklee. Via de mooie wandelroute van de Liebesbankweg komen we bij het startpunt. De rodelbaan is 1250 meter en via vele bochten kom je weer bij het startpunt uit. Met de kabelbaan kun je vervolgens weer naar beneden. De tweede dag bezoeken we het prachtige historische stadje Goslar, sinds 1992 werelderfgoed van Unesco. Mooie gebouwen, pleinen en gezellige straatjes met winkels, restaurants en terrassen. Wat een leuk stadje! Op de terugweg rijden we langs de Oker en nemen we een kijkje bij de dam. Tijd voor weer wat actiefs, we gaan met de Monsterrollers de berg af! De start is in Braunlage, waar we de reuze steps ophalen en meenemen in de kabelbaan. Dan is het 5 kilometer bergafwaarts, dwars door het bos en over onverharde paadjes. Na deze activiteit rijden we verder richting door het nationale park en bekijken we de enorme hangbrug Titan. Deze 450 meter hoge brug hangt boven de Rappsbode dam en is de langste hangbrug ter wereld. Voor de liefhebbers van extreme activiteiten vind je hier ook de Megazipline en de Gigaswing. Op onze laatste dag bezoeken we Bad Harzburg, waar we een wandeling maken naar de top van de burgberg. Daar genieten we nog een keer van Kaffee und Kuchen, voordat we met de 90 jaar oude kabelbaan terugkeren naar beneden. Ook Bad Harzburg is een gezellig stadje, leuk om door heen te wandelen en met voldoende aanbod aan restaurants en terrassen. Duitsland biedt heel veel variatie en is een erg leuke bestemming voor een stedentrip of een langere vakantie. Wil je meer weten? Neem dan contact met me op!

De prachtige leegte van de Noordkaap in Zuid-Afrika

03 November 2019

De reis start in Johannesburg, waar we direct na aankomt door de leuke wijk Maboreng rijden met zijn muurschilderingen en talloze cafés. Onze bestemming is Maropeng, waar we eerst lunchen bij de Sterkfontein Caves. Onze gids neemt ons daarna mee voor een rondleiding, we zien de schedel van Mrs. Ples en andere archeologische vondsten. We bezoeken ook de Cradle of Humankind, een Unesco World Heritage site, waar veel van de gevonden fossielen worden tentoongesteld. ’s Avonds genieten we van een heerlijk diner in een leuk en trendy restaurant. De volgende dag vertrekken we dan echt naar de Noordkaap! We vliegen naar Upington en rijden vervolgens de Kalahari Red Dune Route naar de Molopo Lodge. Omdat deze route een lange rechte weg door de woestijn is, worden hier veel auto’s getest! We worden door onze Khomani San gids meegenomen voor de Bushmen Experience. Hij legt o.a. uit wat de werking is van verschillende planten en hoe zijn stam overleeft in de natuur. Onderweg naar het Kgalagadi Transfrontier Park stoppen we bij de Meerkat Sanctuary en zien we hoe deze dieren leven. Daarna is het tijd voor actie, we gaan dune boarden! Een bijzondere ervaring op de rode zandduinen. Rijdend door het park naar onze lodge zien we al verschillende prachtige dieren, zoals Onyx, giraffen, wildebeest, gemsbokken, stokstaartjes en zebra’s. We genieten van een heerlijke picknick lunch midden in het park, waarna we worden opgehaald door de rangers van !Xaus Lodge voor het laatste traject. Bij de ingang worden we direct verwent, een grote mannetjes leeuw ligt lui onder de boom. Deze route kan alleen met een 4-WD worden gereden en voert over 91 duinen naar het eindpunt, de lodge. Deze is Community Owned, wat betekent dat de San en Mier communities leven van de opbrengsten van de lodge en werkzaam zijn in allerlei functies. Het is een unieke ervaring om hier te verblijven. De geweldige ligging aan een zoutpan, omgeven door zandduinen en ver van de bewoonde wereld. In de ochtend neemt de Bushman tracker ons mee op een wandeling door de duinen en vertelt over de omgeving, flora en fauna. Ook bezoeken we de cultural village, een kijkje in het leven van de communities. Tussen de activiteiten door kun je genieten van de lodge, het zwembad en het uitzicht. Tijdens de afternoon game drive zien we nog meer prachtige dieren en we genieten van een zonsondergang, zoals je ze alleen in Afrika kunt beleven. Met een drankje boven op het duin, genietend van de ondergaande zon! Onze volgende bestemming is het Augrabies National Park. Onderweg stoppen we eerst bij Bezalel voor een wijn en brandy tasting. Het gebied rond de Oranje rivier kent een groot aantal wijnproducenten, waar erg goede wijnen worden gemaakt. Vervolgens rijden we naar Kakamas en genieten van een heerlijke lunch in restaurant Vergelegen. Bij aankomst in Augrabies rijden we door het park en ook hier zien we verschillende dieren, zoals giraffen, steenbokken, kudu en dassies. We rijden naar het Gorge viewpoint, waar we een geweldig zicht hebben op de kloof en waterval. In de vroege ochtend kun je prachtig de zon op zien komen boven de waterval vanaf de verschillende uitzichtpunten. We verlaten het park en rijden naar Khamkirri. Een leuke plek met verschillende type cabins en wateractiviteiten. Per kano en met een gids verken je een stuk van de rivier en kom je onderweg een aantal stroomversnellingen tegen. Ook hier serveren ze een heerlijke lunch. Onze laatste stop in deze omgeving is Kanoneiland, dicht bij Upington. African Vineyard is een erg mooie accommodatie tussen de wijngaarden, met bijzonder ingerichte kamers en suites en een uitstekend restaurant. Het culinaire 6-gangen diner is een goede afsluiting van ons verblijf in de Noordkaap! We vliegen naar Kaapstad en rijden naar Simonstown. In dit kustplaatsje gaan we de pinguïns bezoeken. Bij Boulders Beach bevindt zich een grote kolonie van deze dieren, die je zowel op het land als in de zee kunt bekijken vanaf de aangelegde boardwalk. Het is erg leuk om te zien hoe ze leven en vooral hoe ze de zee in gaan! Een bezoek aan Kaapstad is niet compleet zonder de V& A Waterfront. Dit winkelcentrum ligt aan het water en biedt prachtig uitzicht op de Tafelberg. Je vindt er winkels, restaurants, cafés en ook een foodhal. Hier hebben we een heerlijke lunch aan het water, waarna we een aantal van de nieuwste hotels bekijken. Helaas zit de reis er dan op en kan ik terugkijken op een geweldige ervaring. Zuid-Afrika is een van mijn favoriete bestemmingen en ik kom zeker weer terug!

Magisch Peru

10 June 2019

De Winnaarsreis van de verkiezing “Beste Zelfstandig Reisadviseurs” gaat naar Peru & Curaçao. Peru stond al tijden heel hoog op mijn verlanglijstje, dus erg benieuwd naar deze bestemming! Eind maart is het dan zo ver en vliegen we met KLM rechtstreeks naar Lima. Miraflores is de groene buitenwijk aan de kust waar ons hotel gelegen is. Tijdens de stadstour zien we de grote hoeveelheid parken, waar deze wijk haar naam aan te danken heeft. Parque Kennedy is een van de bekendste, vooral vanwege de aanwezigheid van heel veel katten, maar ook door de kunstwerken. Het historische centrum van Lima staat sinds 1988 op de UNESCO Werelderfgoedlijst. We bezoeken het prachtige Plaza Mayor, ook wel Plaza de Armas de Lima genoemd. Hier vind je het Presidentieel Paleis, het stadhuis en ook de Kathedraal van Lima, allemaal in een karakteristieke gele kleur. Op dit plein staan altijd een aantal agenten voor de veiligheid, zij vinden het erg leuk om met ons op de foto te gaan! Midden in Lima staat een pre-Inca piramidevormige tempel, de Huaca Pucllana, deze wordt gerestaureerd maar geeft een goed beeld van het enorme complex. Een bijzonder gezicht tussen alle nieuwere gebouwen. Onze stadstour eindigt bij het moderne winkelcentrum aan zee, Larcomar, waar je een aantal leuke restaurants en winkels kunt vinden. Natuurlijk proberen we Ceviche bij de lunch, een van de populaire gerechten in Peru. Een echte aanrader als je van vis houdt. We vliegen door naar Cusco en rijden per bus naar ons hotel in Olantaytambo. Vroeg uit de veren de volgende ochtend, de trein vanuit Aguas Calientes naar Machu Picchu vertrekt om 06.00 uur! Een prachtige rit door de bergen, met uitzicht op de fraaie toppen. Nog een laatste stuk met de bus over de kronkelende wegen naar boven. Daar wacht onze gids op ons op, hij gaat ons rondleiden in deze oude Inca stad. Wat een geweldige ervaring om uit te kijken over deze plek en de verhalen te horen over de geschiedenis. Steeds weer een nieuw en prachtig uitzicht met in de diepte de Urubambu rivier. We zien onder andere de Temple of the three Windows, the Circular Tower en the Sacred Solar Clock. De wolken die af en toe het uitzicht belemmeren, geven Macchu Picchu een mystieke sfeer. Fantastisch om deze plek nu zelf te mogen aanschouwen! De lunch gebruiken we in het toeristische dorpje, waar we ook in een eenvoudig restaurant weer culinair worden verrast. De Peruanen vinden eten heel belangrijk en dat merk je. Alles wordt mooi opgemaakt geserveerd en smaakt heerlijk. De trein rijdt hier dwars door het dorpje heen, de tijd lijkt hier stil te staan. Vanaf onze tafel op de eerste verdieping hebben we er prima zicht op. Per bus, trein en bus arriveren we weer in Cusco, waar we in een leuk restaurant in het oude centrum kennismaken met heerlijk Alpaca vlees van de steengril. Ook dit is weer een bijzonder smakelijke maaltijd. De volgende ochtend begint onze tour met een bezoek aan de Inca ruïnes van Sacsayhuama. Ook weer erg indrukwekkend om te zien wat voor bouwwerken zij van enorme granieten blokken hebben gemaakt zonder de hulp van gereedschappen of machines. Vervolgens maken we een wandeling in het historische centrum van Cusco, waarbij we ook de kathedraal van binnen bekijken. Pracht en praal in dit enorme bouwwerk. Het Plaza de Armas en de kleine straatjes vol met leuke winkeltjes en restaurants zijn de moeite van een bezoek waard. Onze reis in Peru eindigt weer in Lima, waar we ’s avonds getrakteerd worden op een folklore show met buffetdiner. Veel te kort om alles te kunnen zien, maar we hebben een goede indruk gekregen. Een flitsbezoek wat naar meer smaakt, ik kom zeker terug in Peru! Het vervolg van de reis naar Curaçao wordt in een ander reisverslag beschreven.

Zon, strand, actie & prachtige natuur op de Dominicaanse Republiek

13 September 2018

De Dominicaanse Republiek staat bekend als om zijn prachtige stranden en (grote) All Inclusive Resorts. Deze vind je er zeker, maar daarnaast heeft het zoveel meer te bieden! Tijdens mijn hernieuwde kennismaking met de Dominicaanse Republiek worden we meegenomen door het ministerie van toerisme naar de minder bekende plekken. Vlak bij Punta Cana ligt Scape Park. Hier kun je allerlei activiteiten doen, waaronder de Zip Line Eco splash. Een uitdagend parcours dwars door de prachtige natuur! ’s Avonds kun je een geweldige avond uit beleven in de Coco Bongo met (live) muziek en dans. Onderweg naar de hoofdstad Santo Domingo bezoeken we Altos de Chavon, de reconstructie van een Europees middeleeuws dorp. Vaak gebruikt als filmset, trouwlocatie en voor concerten, maar je kunt er ook heerlijk rondslenteren en dineren in een van de restaurants. Santo Domingo heeft ons verrast met zijn mooie koloniale centrum vol prachtige gebouwen, leuke restaurants en winkels. Geweldig om te doen is de Trikke & Kah Kow Experience. Eerst verken je de stad op een elektrische driewiel step en vervolgens leer je alles over het verbouwen van cacao en het maken van chocolade. Ben je op zondag in de stad, dan kun je ’s avonds op straat dansen met de locals met live muziek! Via de nieuwe snelweg ben je binnen 3 uur op het schiereiland Samana. Hier vind je naast de All Inclusive resorts ook kleine boutique hotels en verlaten stranden. Maak een boottocht en ontdek het Los Haitises National Park met grotten, vogels en kalkstenen rotsformaties. Geniet vervolgens van het uitgestrekte strand op Cayo Levantado. Ook fantastisch om te doen is een tocht per paard naar de watervallen bij Salto del Limon. Je start in het dorp en de inwoners begeleiden je over de het pad vol rotsen en door de rivier. Het laatste stuk leg je te voet af, waarna je heerlijk kunt zwemmen onder de waterval. Na deze inspanning is het zalig om te zwemmen en op het strand te lunchen bij Don Luís op Cosón beach. Las Terrenas is een gezellig plaatsje met leuke bars, (vis) restaurants en winkeltjes. Een gezellig afsluiting van de dag! We rijden weer terug naar het zuiden en gaan voor de kust bij La Romana aan boord van een catamaran om naar Isla Catalina te varen voor een middag snorkelen, zwemmen en lunchen op het strand. Onze reis eindigt weer in een prachtig All Inclusive resort aan het strand van Punta Cana voor een laatste ochtend zon en strand. De Dominicaanse Republiek, een groen eiland met mooie natuur, vriendelijke mensen, prachtige stranden en verrassend veel leuke activiteiten die je zeker niet mag overslaan tijdens je bezoek!

Tempels, sawa’s, prachtige natuur en stranden op Java & Bali

05 November 2017

Na een comfortabele vlucht via Jakarta met Garuda komen we eind van de middag aan in Yogyakarta. Voor het diner worden we met becaks (fietstaxi's) opgehaald en rijden we in een stoet richting het paleis in het oude centrum om heerlijk te dineren. De volgende ochtend nemen we eerst even een kijkje bij de overdekte markt, waar groente, fruit, vlees, vis en specerijen worden verkocht. Vervolgens staan onze becakrijders weer klaar voor een nieuwe rit door de stad en bezoeken we het Paleis van de Sultan. Aansluitend nemen we een kijkje in het Water Palace, waar oude tijden herleven. Na een heerlijke lunch rijden we per bus naar de Prambanan tempel. We kijken onze ogen uit naar dit prachtige bouwwerk, maar ondertussen zijn wij voor de vele schoolkinderen een bezienswaardigheid. Van beide kanten worden er vele foto’s genomen! Het diner is in het mooie historische Phoenix hotel, waar tegelijkertijd op straat een parade plaatsvindt. Een vroege start vandaag naar een unieke locatie, vanwaar we naar de Borobudur zullen fietsen. Midden in de rijstvelden en tussen de bergen stellen we onze fietsen af en rijden naar de ingang. We worden rondgeleid in dit enorme complex en een kundige gids legt ons uit wat we zien. Dit grootste Boeddhistische monument ter wereld is indrukwekkend en biedt ook prachtige uitzichten. In deze mooie omgeving maken we vervolgens een fietstocht, waarbij we onderweg een snack krijgen en de kunst van het pottenbakken kunnen leren. De lunch op onze startplek hebben we daarna wel verdient. Vanuit Yogyakarta vertrekken we in de ochtend per trein naar Malang. Deze acht uur durende rit rijdt door kleine dorpjes en toont de uitgestrekte rijstvelden. Onderweg wordt een warme lunch langs gebracht. Aan het einde van de middag arriveren we in Malang, waar we naar ons overnachtingshotel worden gereden. Vandaag een van de andere hoogtepunten van deze reis, een bezoek aan de Bromo vulkaan! Allereerst per bus naar Tampung, waar we overstappen in jeeps. Na een aantal fotostops met geweldige uitzichten, komen we aan bij het startpunt van de wandeling naar de Bromo. Eerst een wandeling over een uitgestrekte lavavlakte, waarna een beklimming van de trappen leidt naar de beloning; het uitzicht in de krater van de vulkaan. De jeeps brengen ons terug naar de bus en aansluitend rijden we naar Surabaya, waar we in het koloniale hotel Majapahit overnachten. Een korte vlucht brengt ons naar Denpasar op Bali, waarna een transfer naar Ubud volgt. Ons hotel ligt in het centrum, maar ook tussen de rijstvelden. Dit werkt enorm rustgevend en we genieten van het mooie uitzicht. Daarna verkennen we het gezellige stadje en genieten van een diner met Balinese dansers. Na een aantal hotelbezoeken komen we aan in Jatiluwih, waar we een fietstocht met e-mountainbikes door deze prachtige omgeving met de beroemde rijstvelden maken. De uitzichten zijn geweldig en we maken verschillende fotostops. Na deze leuke ervaring vervolgen we onze weg naar Munduk, waar we in de buitenlucht dineren. Vandaag weer een leuke activiteit, per buggy gaan we de mooie natuur in de omgeving van Munduk verkennen. Voorzien van bescherming en helmen rijden we over rotsachtige paadjes, overwinnen rotsblokken en verdwijnen in stofwolken van onze voorgangers. Een unieke ervaring! Na een welverdiende douche volgt een heerlijke lunch met uitzicht, waarna we richting Candidasa rijden. Ons hotel ligt direct aan het strand en na een verkwikkend drankje krijgen we een rondleiding langs de kruiden en planten in de hoteltuin. Deze worden gebruikt tijdens de kookworkshop waar we aan deelnemen. Op een geweldige plek op het strand bereiden we heerlijke loempia’s, gestoomde kip met kruiden, vis saté op de BBQ, gado gado en als afsluiter gebakken banaan. Onze zelfbereide gerechten smaken extra lekker aan de tafel op het strand! We vertrekken naar onze laatste bestemming van deze reis, Sanur. Dit is een gezellige kustplaats met verschillende winkeltjes, restaurants en spa’s. Ons afscheidsdiner is aan het strand met een heerlijk buffet en gerechten van de BBQ. Nog een laatste ochtend genieten van de zon, het strand en zwembad, waarna we door Garuda weer veilig naar Amsterdam worden gevlogen.

Bekend en minder bekend Thailand

20 November 2016

Op uitnodiging van onze lokale agent maakte ik samen met 10 collega’s een korte rondreis door Thailand. Met Etihad Airways hadden we een comfortabele vlucht via Abu Dhabi naar Bangkok, waar we een heerlijk welkomstdiner in het hotel hadden. De volgende ochtend verkennen we Bangkok op de fiets met een gids. Al fietsend door de kleine straatjes zie je goed hoe de werkende Thai leeft in de wijk Bangrak en ook in Chinatown is altijd genoeg te zien. Leuk om met de fiets over de overdekte bloemenmarkt te fietsen. Met de pond varen we over en aan de andere kant van de rivier bezoeken we onder andere de Wat Arun tempel. Na het fietsen wordt ons tijdens een kookworkshop geleerd hoe je een echte Pad Thai maakt en overheerlijke spring rolls. Met een volle maag stappen we op de boot voor een klongtour door de smalle kanalen. ’s Avonds genieten we van een heerlijk diner tijdens een dinnercruise op de Chao Praya rivier. Na het ontbijt vertrekken we per minibus richting de River Kwai, waar we onderweg eerst de drijvende markt Damnuern Saduak bezoeken. Behoorlijk toeristisch, maar ook een leuke ervaring. We vervolgen onze weg en leren over de geschiedenis van de aanleg van de brug in het museum bij de Hellfirepass in Kanchanaburi, waar we ook een wandeling naar de kloof maken. Dit is een van de meest beruchte locaties tijdens de aanleg van de Birma-spoorlijn, heel indrukwekkend om te zien. Leuk om daarna per longtailboot over de rivier te varen op weg naar onze bijzondere overnachtingsplaats, de Jungle Rafts. Zonder elektriciteit en warm water, maar met een geweldig uitzicht op de rivier en de jungle. De reis brengt ons vandaag eerst bij de brug over de River Kwai. Een bezoek aan de geallieerde begraafplaats mag niet ontbreken. Daarna gaan we op weg naar Ayuttaya, de voormalige hoofdstad, om de prachtige Wat Chai Wattanaram te bezoeken. Aan het eind van de dag rijden we naar Jomtien, een badplaats dichtbij Pattaya met hotels in alle prijsklassen. Vroeg op om eerst de vernieuwde boulevard van Jomtien bij daglicht te bekijken, voordat we richting Koh Chang vertrekken. Na aankomst van de ferry rijden we over de bochtige weg op dit zeer groene eiland naar ons hotel. Op Koh Chang vind je leuke kleinschalige (boetiek) hotels, veel winkeltjes en restaurantjes en de mogelijkheid om te relaxen, snorkelen of duiken. Leuk is een bezoek aan het visserdorp Ban Ao Yai, geniet dan ook van een heerlijke vismaaltijd! Onze laatste bestemming is het relatief onbekende eiland Koh Kood, wat je per ferry of speedboot vanaf Koh Chang kunt bereiken. Nog niet zo toeristisch, wel verschillende leuke accommodaties en prachtige baaien en stranden. Bezoek de Klong Chao waterval en neem een duik in het koele water, maar ga ook zeker snorkelen. Vanuit Koh Kood reisden wij met boot en minibus weer terug naar Bangkok, maar het is eventueel ook mogelijk vanuit Trat in een uurtje terug te vliegen naar Bangkok. Een bijzonder gevarieerd programma met veel leuke en nog relatief onbekende bestemmingen. Je kunt deze eilanden ook heel goed combineren met een bezoek aan de buurlanden Cambodja of Laos. Wil je meer informatie over Thailand of een combinatiereis? Neem dan contact met me op!

Jamaica, home of all right!

03 January 2016

In juni had ik het genoegen het Caribische eiland Jamaica te mogen ontdekken. Wat een geweldig veelzijdige bestemming is dit! In Montego Bay vind je een ruime keuze aan All Inclusive resorts en kleinschalige hotels, mooie witte zandstranden en een aantal prachtige golfbanen. Niet ver van Montego Bay ligt Falmouth, een leuk stadje met een kerk uit 1795 en centrum met historische architectuur. Zeker een bezoek waard is Rose Hall Great House. Doe vooral de tour met gids om alle wetenswaardigheden over de lugubere geschiedenis en eigenaresse Annie Palmer te weten te komen. Ook een aanrader is een rafting excursie op de Martha Brae River. Je vaart op een houten vlot over de rivier door de prachtige jungle, waarbij je onderweg uitleg krijgt over de flora en fauna. Ook in de omgeving van Ocho Rios is genoeg te beleven. In het Mystic Mountain Rain-Forest Adventures park kun je een heuse tocht in een bobslee maken. Dit park ligt in de bossen en bovenaan de kabelbaan heb je een fantastisch uitzicht over de omgeving en Ocho Rios. Je kunt hier ook een canopy tour doen en andere activiteiten. Een van de hoogtepunten op Jamaica is de beklimming van de Dunn's River Falls. Vanaf het strand begin je aan de beklimming van deze waterval en via een smal pad en over de rotsen bereik je de top. Ocho Rios biedt ook veel verschillende accommodaties, mooie stranden en rotsformaties, een leuke craft market en voor de liefhebbers ook een gezellig nachtleven. De kleurrijke hoofdstad Kingston is leuk om te bezoeken en uiteraard mag je het Bob Marley Museum niet overslaan. In zijn voormalige woonhuis zie je veel van zijn onderscheidingen en krijg je een idee van zijn leven. De heerlijke reggaemuziek is overal op het eiland aanwezig, net als de lokale specialiteit; Jerk Chicken. Langs de rustig South Coast rijden we richting Negril en brengen onderweg een bezoek aan Appleton Estate, waar we een rumtour doen en uiteraard proeven van de vele soorten rum en likeuren. Negril is een heerlijk relaxte plaats met het prachtige seven miles beach. Je vind hier leuke kleine hotels, restaurantjes en winkeltjes, maar ook een aantal All Inclusive resorts. Geniet overdag van de zon op het strand en ’s avonds van een heerlijke cocktail onder de sterren of met een drankje in een van de lokale bars. Zeker doen is een bezoek brengen aan Rick’s Café. Reggae muziek, een prachtige zonsondergang en de durfallen die van de rots springen in de zee. Een goede plek om je dag af te sluiten! Jamaica, land van een lange historie, kleurrijke mensen, swingende muziek, heerlijk (spicy) eten, prachtige stranden, schitterende natuur, volop mogelijkheden voor activiteiten of gewoon heerlijk luieren en genieten in een accommodatie van je keuze. Maak een rondreis per huurauto of uitstapjes vanuit je accommodatie om te genieten van alles wat dit eiland te bieden heeft. Meer weten of een offerte aanvragen? Neem dan contact met me op!

Het Wilde Westen van Amerika

23 October 2014

Onze rondreis begint in San Francisco en uiteraard bezoeken we Fisherman’s Wharf en Chinatown, rijden we over de Golden Gate Bridge en bekijken we de cable cars. Een boottocht in de baai en langs Alcatraz mag natuurlijk niet ontbreken. De hop on – hop off bus is een prima middel om de stad te verkennen. Naast de vele bezienswaardigheden kun je er ook prima winkelen en zijn er heel veel leuke restaurants. Na het stadsbezoek halen we de camper op en beginnen aan onze rondreis langs een aantal van de mooiste nationale parken aan de westkust van Amerika. Als eerste staat het Yosemite National Park op het programma. Bergen, bossen, rotsformaties, watervallen, meren en prachtige vergezichten kun je hier vinden. Via de Tioga Pass verlaten we het park en bezoeken Mono Lake, een van de oudste meren van Noord-Amerika. Rondom het meer staan tufa’s, torens van kalksteen en het meer is erg zout. We rijden door naar Mammoth Lakes. In de winter een skigebied en in de zomer een uitstekende plek om te wandelen, mountainbiken of vissen. Vanaf Mammoth Mountain heb je een geweldig uitzicht over de omgeving. Bij Twin Lakes kun je een “loop” rijden, waardoor je de meren van alle kanten kunt bekijken. Na deze prachtige natuur is het tijd om ons te vergapen aan de glitter & glamour van Las Vegas! Overdag heerlijk winkelen en zonnen bij het zwembad, maar zodra het donker wordt lopen we over de Strip om de meest waanzinnige hotels te bekijken. Paris, New York, The Venetian, de fonteinen van the Bellagio of de vulkanen van the Mirage, het is één grote show. Onze volgende stop is Zion National Park, een mooie combinatie van bossen, rotsformaties en kloven. Vervolgens rijden we naar Bryce National Park, één van de allermooiste parken. Je vind er rode rotsformaties in alle soorten en maten, die je vanaf verschillende uitzichtpunten kunt bewonderen. Ook zijn er allerlei wandelroutes te maken voor ieder niveau. Bij Lake Powell bezoeken we de Glen Canyon Dam, een reusachtig bouwwerk met geweldig uitzicht op het meer. Ook maken we een boottocht door de Antelope Canyon, waarbij je tussen de rotsen doorvaart, wat een uniek effect geeft. Een leuk gezicht zijn de vele houseboats die je op Lake Powell vindt. Net buiten Page vind je Horseshoe Bend. Na een korte wandeling wordt je beloond met een spectaculair uitzicht op de rivier beneden. Al bij het binnenrijden van Monument Valley krijg je een gevoel van herkenning. Veel van deze rotsen zijn gebruikt in bekende (cowboy) films en reclames. Fantastisch om dit nu van dichtbij te zien. Met een gids maken we in een 4-WD een rondrit door het park. Het leuke van kamperen in Amerika is, dat je op bijna iedere camping een BBQ vindt. Heerlijk ’s avonds buiten eten en relaxen na een dag vol indrukken. Grand Canyon is een van de meest bekende parken en zeer indrukwekkend. In het hoogseizoen rijdt er een bus naar de verschillende uitzichtpunten, van waar je de canyon kunt bekijken. Een must is een zonsopkomt of zonsondergang bij de canyon, vanwege de prachtige verandering van kleur. Een spectaculair gezicht met helemaal in de diepte de Colorado River. Onderweg naar Lake Havasu maken we een stop in Seligman. Dit stadje aan de oude route 66 heeft nog veel historische gebouwen, oude auto’s en leuke winkeltjes met souvenirs. In Lake Havasu bevindt zich de originele London Bridge, die in delen naar Amerika is gebracht en hier weer helemaal in ere is hersteld. Bij het meer relaxen we een dagje en genieten van de zon. Terug in Californië verblijven we in Ventura. Een leuke plaats met een historisch centrum vol kleine boetieks, cafés en restaurants. Op het strand vind je een lifeguard en het gebied rondom de haven is ook een bezoekje waard. Natuurlijk rijden we over de Highway 1, de meeste bekende kustroute in Amerika met prachtige uitzichten op verlaten baaien. Pismo Beach is een leuke stopplaats met een pier, groot strand en veel winkeltjes en restaurants. Ook Morro Bay is een mooi plaatsje om een paar dagen te relaxen. Onze laatste stop, voordat we via San Francisco huiswaarts keren is Santa Cruz. Deze kustplaats staat bekend om de pier, waar een enorm pretpark te vinden is. Op het brede strand is het heerlijk zonnen en voor de kinderen is op de pier zeker een leuke attractie te vinden. Na het inleveren van de camper verblijven we nog een laatste dag aan de rand van San Francisco. Een prima gelegenheid om nog wat inkopen te doen. Een goede afsluiting van een prachtige reis met de juiste combinatie van steden, natuur en relaxen. Wilt u meer informatie over reizen naar Amerika, neemt u dan vrijblijvend contact met mij op!

Israel, traditioneel & trendy

23 May 2014

Samen met een aantal collega’s vertrek ik naar Israel om in 6 dagen een goede indruk van het land, de bezienswaardigheden en mogelijkheden te krijgen. We arriveren eind van de middag in Tel Aviv en worden naar Jaffa gebracht. In dit oude en sfeervolle gedeelte van Tel Aviv vind je tal van leuke restaurants en hebben we een heerlijk diner met traditionele gerechten. Na het diner drinken we nog wat in een van de trendy hotels in Tel Aviv. De volgende ochtend vertrekken we eerst naar Masada. Op ongeveer 600 meter liggen de overblijfselen van de vestiging die Herodes de Grote liet bouwen. Met de kabelbaan gaan we naar boven en krijgen we uitleg van onze gids. We genieten van het prachtige uitzicht over de Dode zee. Daarna lunchen we in een bedoeinenkamp, Kfar Hanokdim, waar we allerlei heerlijke gerechten voorgeschoteld krijgen en een koffieceremonie meemaken. Natuurlijk mag een bezoek aan de Dode Zee niet ontbreken en uiteraard ervaren we hoe het is om in het extreem zoute water te blijven drijven. ’s Avonds ontdekken we dat Jeruzalem een hele levendige stad is, met tal van leuke cafés en restaurants. Een bezoek aan de avondmarkt is een echte aanrader, je vindt hier allerlei winkeltjes met kruiden, groente en fruit en later op de avond veranderen sommige winkeltje in een openlucht restaurant. We beginnen de dag met een bezoek aan Yad Vashem, de gedenkplaats voor de slachtoffers van de Holocaust. Dit museum maakt op ons allemaal een diepe indruk. Na een korte rondrit komen we bovenop de Olijfberg aan. Vanaf het uitzichtpunt kijk je over de oude stad en heb je een geweldig zicht op de Rotskoepel en de Al-Aqsamoskee. We maken een stadswandeling door de verschillende wijken en brengen een bezoek aan de Heilige Grafkerk. Ook lopen we door de Via Dolorosa, waar Jezus met het kruis heeft gelopen. Aan het eind van de middag gaan we met een gids naar de Klaagmuur en ervaren we hoe de sabbat wordt gevierd. Terug in Tel Aviv maken we een stadswandeling langs de boulevard, door Neve Tzedek en bekijken de Bauhaus architectuur.’s Middags staat een segway tour op het programma die helaas door de weersomstandigheden van korte duur is. Het is wel ontzettend leuk! In de avond worden we door een gids meegenomen in het nachtleven van Tel Aviv, we gaan naar verschillende bars en clubs waar het tot laat heel gezellig is. Onze laatste dag gebruiken we om de hotels in Tel Aviv beter te leren kennen. Van middenklasse tot luxe en van traditioneel tot trendy, er is een groot aanbod. We sluiten deze reis af met een diner in een visrestaurant aan de boulevard, voordat we de volgende ochtend heel vroeg terug naar huis vliegen. Israel is een veilige en gevarieerde bestemming voor een stedentrip of zonvakantie, maar ook voor een mooie rondreis georganiseerd of per huurauto. Ik adviseer u graag over de mogelijkheden. Wilt u meer informatie? Neem dan contact met me op.

La Isla Bonita, La Palma

02 September 2013

La Palma is het meest noordelijk gelegen eiland van de Canarische eilanden en je vliegt er in een kleine vijf uur naar toe. Vanuit het vliegtuig is al duidelijk zichtbaar dat La Palma beschikt over bergen en prachtige natuur! Direct vanaf het vliegveld starten we met een heerlijk diner in visrestaurant Casa Goyo. Met uitzicht op zee eet je hier lekkere verse vis en andere lokale specialiteiten. De volgende ochtend starten we met een bezoek aan het sigarenmuseum in Brena Alta. Op het plein voor het museum is een kleine markt met lokale producten. We vervolgen onze weg en stoppen bij het uitzichtpunt van La Concepcion, van waar we een prachtig uitzicht hebben over de baai van Santa Cruz. Na een mooie rit komen we aan bij een ander uitzichtpunt, Mirador de la Cumbrecita. We zijn hier zelfs boven de wolken en dit biedt een prachtig schouwspel! In de verte kunnen we de buureilanden zien liggen. Even verderop starten we onze wandeling door het Nationale Park Caldera de Taburiente. Over smalle wandelpaden lopen we door de overweldigende natuur. Diepe kraters worden afgewisseld door beboste hellingen. In Los Llanos de Aridane drinken we even heerlijk een kopje koffie. Dit plaatsje heeft knusse straatjes met leuke winkeltjes en restaurants. De lunch gebruiken we vandaag in La Hacienda de Abajo in Tazacorte. Heerlijke tapas in een bijzondere accommodatie. Meer dan duizend kunst- en antieke stukken bevinden zich in deze Hacienda, zowel in de kamers als in de publieke ruimtes. Vlak bij de Hacienda is het bananenmuseum, waar onze gids ons uitgebreid vertelt over deze vruchten. Tazacorte is een gezellige badplaats met een haven en de typische zwarte lavastranden aan de westkust van La Palma. In Las Manchas maken we een stop om het plein te bekijken waar allerlei objecten te vinden zijn gemaakt met mozaïeksteentjes. Tussen de banken staan exotische bloemen en planten. In het zuiden van het eiland vind je Fuencaliente met de San Antonio vulkaan. We maken een wandeling langs de kraterrand en hebben een fantastisch uitzicht op zee. Als afsluiter van de dag bezoeken we een wijnhuis, waar we kunnen zien hoe de productie in zijn werk gaat en natuurlijk proeven we de heerlijke wijnen. Vandaag de Noordelijke route over het eiland, te beginnen met de uitzichten bij Salto de Enamorado (San Bartolo). We volgen de Laurisilva wandelroute in Cubo de La Galga. Hier wandel je tussen enorme varens die worden beschouwd als levende fossielen. Na een bezoekje aan de rumfabriek in Puerto Espindola lopen we langs de kust naar San Andres. Hier bevinden zich ook 2 natuurlijke zwembaden, afgeschermd door rotsen. In San Andres lunchen we op het gezellige plein voor de kerk. Deze avond genieten we van het diner in de Parador van Santa Cruz, waar we ook verblijven. De volgende ochtend gaan we naar de bekendste badplaats aan de oostkust, Los Cancajos. Ook hier zwarte lavastrandjes en verschillende accommodaties, van hotels tot casita’s. Als laatste brengen we een bezoek aan de hoofdstad, Santa Cruz. Dit kleine stadje is verrassend gezellig met leuke boetieks, cafés en restaurants. Er wordt hard gewerkt aan een stadstrand, waardoor het straks mogelijk is om in de stad naar het strand te gaan! In de middag zit ons verblijf er helaas al weer op. La Palma heeft mij verrast door de prachtige natuur, leuke stadjes en vele mogelijkheden. Wilt u meer informatie over reizen naar La Palma of een van de andere Canarische eilanden? Neemt u dan vrijblijvend contact met mij op!

Fair Trade reis Zuid-Afrika; Limpopo, Mpumalanga & Gauteng

19 November 2013

Fair Trade Tourism is een non-profit organisatie in Zuid-Afrika die toeristische bedrijven op vrijwillige basis certificeert. Aangesloten bedrijven gaan op een duurzame manier om met het land, de werknemers en de lokale bevolking. Onze reis start in Johannesburg, ooit een stad om over te slaan maar tegenwoordig zeker de moeite van een bezoek waard. We starten met het Witts Art Museum en vertrekken vervolgens naar Newton, waar we onder leiding van gids Jo een stadswandeling maken met een focus op graffiti en kunst. Maar natuurlijk komt ook de geschiedenis aan bod met verhalen over het ANC en Nelson Mandela. Chancellor House was het gebouw waar Mandela tot 1960 zijn praktijk als advocaat had, nu is het compleet gerenoveerd. Met de uitstekende busverbinding reizen we naar de trendy wijk Braamfontein voor een heerlijke lunch. ’s Avonds dineren we in de wijk Rosebank, waar veel restaurants en uitgaansgelegenheden te vinden zijn. Ben je op een zaterdag in Johannesburg, breng dan zeker een bezoek aan de Neighbourgoodsmarket in Braamfontein en geniet van de vele lekkernijen en goede sfeer! We vervolgen onze reis met een binnenlandse vlucht naar Hoedspruit en rijden dan naar Hannah Game Lodge. Uiteraard maken we eind van de middag onze eerste game drive, waarbij we prachtige dieren en eindeloze landschappen te zien krijgen. Niet alle Big Five in dit park, maar wel neushoorns, giraffen, zebra’s, buffels, wildebeesten, antilopen, kudu’s , luipaarden en nog veel meer! Vroeg op voor de ochtend gamedrive. Prachtig om de zon op te zien komen en natuurlijk weer te genieten van alle dieren en de mooie natuur. Na het ontbijt gaan we op weg naar de Panorama Route. Dit is een van de mooiste bestemmingen in Zuid-Afrika en de route leidt je langs spectaculaire vergezichten en adembenemende plekken. We starten met de drie Rondavels, reusachtige rotsen met een mooi verhaal van de Xhosa. Bij Bourke’s Luck Potholes komen de rivieren Treur en Blyde bij elkaar. Prachtig uitgesleten rotsen en donkere waterpoelen maken dit tot een bijzondere plek. Bij de volgende parkeerplaats ook weer diverse stalletjes met souvenirs en houtsnijwerk. Bij God’s Window heb je (bij goed weer) een fantastisch uitzicht op de ravijnen en rotsformaties van de canyon. In de omgeving van Blyde River Canyon zijn verschillende mooie watervallen te bezoeken. De canyon is de 3e grootste in de wereld! Bezoek ook zeker Pilgrim’s Rest, een gouddelverdorpje en Nationaal Monument. De volgende bestemming is Louis Trichardt, bovenin de Limpopo provincie, waar we verblijven in de Madi a Thava Mountain Lodge. We maken een Arts & Crafts Tour in de omgeving en starten met een bezoek aan het dorpje Elim. Daar komen we in contact met de lokale bevolking en leren meer over de voormalige thuislanden. Verder bezoeken we een lokale kunstenaar die prachtige beelden van hout maakt en gaan naar de werkplaats waar lokale vrouwen hun potten komen bakken en krijgen een demonstratie hoe dit in zijn werk gaat. Het is tijd voor wat actie en we rijden richting Haenertsburg en de Magoebaskloof, waar we een Canopy Tour gaan doen. Onder begeleiding “glijden” we langs de kabels over watervallen en door de kloof, ondertussen genietend van de prachtige natuur. Langs de vele bananen en mango plantages rijden we naar onze volgende verblijfplaats, de Tzaneen Country Lodge. In de avond worden we verrast met een barbecue diner en een dansvoorstelling van leden van de lokale Tsonga stam. De volgende ochtend begint met een bezoek aan Karros, een mooi project dat (boeren) vrouwen de kans geeft iets bij te verdienen met het borduren van onder andere kussenslopen. We vliegen terug naar Johannesburg, onze laatste dag brengen we door in Soweto. We bezoeken de lokale markt naast het hotel en rijden dan naar Letho’s Backpackers voor onze fietstour door Soweto. De enthousiaste gidsen nemen ons mee door de township, we proeven home made bier en koeienwangen (lokale specialiteit) en leren dansen. Een aanrader! In de middag brengen we een bezoek aan het Apartheid Museum, een zeer indrukwekkende ervaring. Veel bewegende beelden en goede uitleg maken duidelijk hoe het leven er uit zag tijdens deze periode. Na de laatste aankopen te hebben gedaan op de craftmarket in Rosebank en een bezoek aan de naastgelegen shopping mall is het tijd voor ons afscheidsdiner en de vlucht terug naar huis! Wilt u meer informatie over de verschillende mogelijkheden van een reis naar Zuid-Afrika, neemt u dan vrijblijvend contact met mij op!

Swingend Cuba

03 June 2013

Terwijl het in Nederland koud en nat is, vliegen wij in minder dan 10 uur rechtstreeks met de KLM naar Havana. Onze chauffeur staat ons al op te wachten en brengt ons naar het resort in Varadero. Onderweg kijken we onze ogen uit naar de vele, vaak nog prachtige oude auto’s! Varadero is gelegen op een schiereiland en beschikt over eindeloze witte zandstranden aan een intens blauwe zee. Het is een aaneenschakeling van resorts met prachtige tropische tuinen. Een prima bestemming om te genieten van zon, zee en strand voorafgaand of ter afsluiting van een rondreis door Cuba. In het centrum van Varadero zijn wat winkels en restaurants te vinden, vooral gericht op toeristen. De meeste hotels zijn echter All Inclusive en bieden uitgebreide buffetten en tropische drankjes aan de bar. Om het echte Cuba te leren kennen, moet je Varadero verlaten! Wij brengen een aantal dagen door in het historische oude centrum van Havana (La Havana Vieja). Ons hotel ligt tegenover het Museo de la Revolución, waar de tanks in de tuin geparkeerd staan. In de leuke smalle straatjes vind je verschillende winkeltjes, restaurants en natuurlijk bars met live muziek. Heerlijk om overal de klanken van de salsa te horen. Ondanks dat niet alle gebouwen in goede staat verkeren is het toch een fantastisch gezicht met de gekleurde gevels en gietijzeren balkons. Een niet te missen gebouw is het El Capitolio Nacional, een kopie van het Capitool in Washington. Een imposant gebouw, maar minstens zo indrukwekkend zijn de rijen oldtimers die hier op de parkeerplaats te vinden zijn! Op het enorme Plaza de la Revolución, waar Castro altijd zijn speeches hield, staat het standbeeld van de nationale held, Jose Marti. Om het plein heen liggen allerlei overheidsgebouwen. Vanaf de trappen van dit standbeeld kun je goed zien hoe uitgestrekt Havana is. Het historische Castillo del Morro kun je bezoeken, het is tegenwoordig een museum. Iedere avond om 21.00 uur wordt er vanaf dit fort een kanonschot afgevuurd! Een mooie wandeling is over de Malecón. Deze 8 kilometer lange boulevard loopt helemaal langs de kust. Als het weer en de zee wat ruiger is, slaan de golven hard over de balustrade van de Malecón. Dit is een spectaculair gezicht! Breng ook zeker een bezoek aan het beroemde hotel Nacional de Cuba. In dit hotels sliepen vele beroemdheden en een overzicht hiervan kun je vinden in de bar met prachtig uitzicht op zee. In Havana vindt je vele pleinen, zoals het Plaza de la Catedral. Niet alleen bevind zich hier de mooie kathedraal, maar ook is er altijd wel muziek of een markt te vinden. Door de hele stad vind je nog herinneringen aan Nobelprijswinnaar Ernest Hemingway. Bijvoorbeeld in het museum, maar natuurlijk ook in bar/restaurant La Bodeguita. Hier werd de eerste Mojito geschonken en kun je de Daiquiri cocktail proeven, Hemingway’s favoriete drankje. Naast Havana biedt Cuba nog veel meer bezienswaardigheden. Een rondreis door het land brengt je bijvoorbeeld naar Vinales, een prachtig natuurgebied met onder andere de tabaksplantages. Bezoek vooral een sigarenfabriek en de historische steden Trinidad en Cienfuegos. En geniet van de alom aanwezige muziek op Cuba! Wilt u meer informatie over reizen naar Cuba, neemt u dan vrijblijvend contact met mij op!

“No stress” op Kaapverdië

11 December 2012

Op uitnodiging van Holland International en RIU Hotels & Resorts heb ik een studiereis gemaakt naar Kaapverdië. In een paar dagen tijd bezochten we de eilanden Boa Vista en Sal en kregen we een goede indruk van de mogelijkheden. De Kaapverdische Eilanden vormen een eilandengroep van 10 eilanden en bevinden zich op ongeveer 500 kilometer voor de kust van Senegal in de Atlantische Oceaan. De eilanden zijn van vulkanische oorsprong en doen droog en woest aan. Ons bezoek begint op Boa Vista na een vlucht van 6,5 uur. Toerisme is tegenwoordig de grootste bron van inkomsten op dit eiland. De trekpleisters zijn natuurlijk de stranden die prachtig lang en wit zijn. De belangrijkste plaats op het eiland is Sal Rei (Koning Zout), met een aantal koloniale huizen en een grote katholieke kerk. Het toerisme is hier nog niet doorgedrongen! Wel kun je er aan het strand heerlijk lunchen. Tijdens onze rondrit over het eiland bezoeken we de Viana Desert, een woestijn ontstaan door het overwaaiende zand vanaf het Afrikaanse continent. Door de wind kan de woestijn wat verschuiven en van vorm veranderen, zeker een mooie plek om naar toe te gaan. In Rabil bezoeken we de keramiekfabriek, waar je kunt zien hoe de souvenirs van klei worden gemaakt. Na een binnenlandse vlucht van wel vijftien minuten komen we aan op het eiland Sal. Qua oppervlakte kleiner dan Boavista, maar wel meer ontwikkelt, zeker op toeristisch gebied. Je vindt hier wat meer bezienswaardigheden en excursiemogelijkheden en het eiland is bij uitstek geschikt voor surfers! Onze excursie brengt ons bij Buracona, een prachtige plek waar de golven tegen de rotsen slaan en een natuurlijk bad is ontstaan. Daar kun je ook het “blue eye” bewonderen, wanneer de zon in de grot op het water schijnt. Verderop in het droge landschap zie je een fata morgana, je denkt water te zien maar in werkelijkheid is het een luchtspiegeling van de hete zon op de aarde. Een andere bezienswaardigheid zijn de salinas, de zoutvlaktes. Tot 1984 een belangrijk exportproduct, maar nu alleen nog voor eigen gebruik op de eilanden. In het zoutmeer, gelegen in een vulkaankrater, kun je zwemmen en blijven drijven net als in de Dode Zee. Het water is heerlijk warm en het is goed voor de huid. Het kustplaatsje Santa Maria biedt een kleurrijk aanzien en heeft verschillende restaurantjes, cafeetjes en een souvenirmarktje. Op de pier kun je de lokale vissers hun vangst aan wal zien brengen. Een andere leuke activiteit is een catamarantocht langs de kust van het eiland. Heerlijk relaxed en onderweg een stop om te zwemmen en snorkelen. Met een minimum temperatuur van 25 graden, prachtige stranden en comfortabele (All Inclusive) accommodaties zijn de Kaapverdische Eilanden een heerlijke (winter)zonbestemming. Wilt u meer informatie over reizen naar Kaapverdië of andere zonnige bestemmingen, neemt u dan vrijblijvend contact met mij op! Bianca Brouwer, Travel Counsellors

Steden en natuur van oost Canada

24 September 2012

Na een overnachting bij de luchthaven van Toronto worden we opgehaald door de camperverhuurmaatschappij. Een uitleg over de camper volgt en dan kan de reis beginnen. De route start naar het noorden en we rijden naar Algonquin Park. Hier hebben we een ruime plek in het bos, dicht bij het Canisbay Lake. Op dit meer kun je heerlijk kanoën, ook zijn er diverse wandelroutes in het park. Na de prachtige natuur vervolgen we onze route naar de hoofdstad Ottawa. Byward Market met verse groente en fruit ligt in een leuke buurt met verschillende cafés en restaurants. Het Rideau Center is een grote shoppingmall en hier vlakbij. Een hoogtepunt is het Rideau Canal met de vele sluizen. Parliament Hill mag je niet overslaan met de prachtige oude en indrukwekkende gebouwen en op vaste tijden ook de wisseling van de wacht. Omdat het ontzettend warm is, maken we in de middag een boottocht op de St. Lawrence rivier. Onze volgende stop is het skigebied Mont Tremblant, wat op korte afstand van Montreal gelegen is. Er is een centrum met winkels en restaurants, maar het skidorp is zeer de moeite waard. Met een kleine kabelbaan kun je gratis naar boven in het dorp, waar je allerlei attracties vindt.Ook kun je de gondel naar boven nemen en prachtige wandelingen maken. In het skidorp zitten uitstekende restaurants en leuke winkels en het is erg mooi opgezet. Na Mont Tremblant rijden we naar Quebec. In het Franstalige deel van Canada staat niets meer in het Engels aangegeven. Alle bewegwijzering is in het Frans. De stad zelf doet ook heel Frans aan, het doet denken aan Parijs met de kleine straatjes en een mini Montmartre. Een groot deel van de stad is nog ommuurd en het fort kun je bezichtigen. Via de trappen of de funiculaire bereik je Basse Quebec, het oudste gedeelte van de stad waar heel veel leuke boetieks in de kleine straatjes te vinden zijn. Ook ons volgende reisdoel is een Franstalige stad, Montreal. Vieux Montreal is aan het water gelegen en heeft mooie oude straatjes met historische gebouwen. Bij de haven is een stadstrand aangelegd en kun je de Clocktower beklimmen voor een prachtig uitzicht over de stad. Richting het nieuwe centrum vind je de kathedraal, een indrukwekkend gebouw. Onder Montreal bevindt zich nog een stad. Kilometers aan winkels en eetgelegenheden, waar je bijvoorbeeld via het Eaton Center terecht kunt komen. Als laatste bezoeken we het Olympic Village, waar je in 2 minuten met de funiculaire bovenin de Montreal Tower bent. Een scheve toren met een fantastisch uitzicht over de stad. Na deze steden vertrekken we naar Kingston en de 1000 Islands. In Kingston is Fort Henry een bezoek waard. Om 12.00 uur wordt er zelfs een kanon afgeschoten! Kingston is een leuke plaats om even rond te wandelen en lekker te lunchen in een van de vele restaurants. Een boottocht langs de 1000 islands is een aanrader, dit kan vanuit Kingston maar ook vanuit Gananoque. De boten varen tussen de vele eilanden door en je ziet er de meest prachtige huizen van onder andere ministers en beroemdheden. Na dit prachtige gebied gaan we op weg naar Niagara Falls. Onderweg rijd je door het grootste wijngebied van Canada, waar je vele wijnhuizen vindt. De volgende dag staat in het teken van de watervallen! Vanaf de camping rijden we over de Niagara Parkway naar Niagara Falls. Hier kun je over de boulevard helemaal langs de waterval lopen. Een absoluut hoogtepunt is een tocht met de Maid of the Mist, waarbij je met een regencape aan tot zeer dicht bij de waterval vaart. Een spectaculair gezicht! ’s Avonds brengen we een bezoek aan Niagara on the Lake, een prachtig gerestaureerd stadje met leuke restaurants en winkels en het beroemde Prince of Wales hotel. De vakantie is nog niet voorbij, want we verblijven nog 2 nachten in het centrum van Toronto. Chinatown en Kensington Market zijn de moeite waard en je kunt er heerlijk winkelen en lekker eten. Natuurlijk gaan we naar de CN Tower, de hoogste toren van Canada. In minder dan een minuut brengt de lift je naar het observation deck. Het uitzicht over Toronto is magnifiek. Een mooi einde van een heerlijke vakantie. Wilt u meer informatie over reizen naar Canada, neemt u dan vrijblijvend contact met mij op! Voor meer foto's, kijk op: http://www.facebook.com/media/set/?set=a.492765460743214.116816.286115378074891&type=1&l=c4f42a67d5

Mooi Corfu

14 December 2012

Bij aankomst met het vliegtuig wordt direct al zichtbaar dat Corfu een van de groenste eilanden van Griekenland is. Groene heuvels en cipressen, blauwe baaien en kronkelende wegen. We verblijven in een leuk appartementencomplex net buiten het toeristische stadje Gouvia. De rit vanaf het vliegveld duurt nog geen 20 minuten. Gouvia heeft een kiezelstrand en bij een aantal hotels is een zandstrand aangelegd. Verder vind je er diverse toeristenwinkeltjes en voldoende leuke restaurants en tavernes. De hoofdstad van Corfu is Kerkyra oftewel Corfu stad. Deze historische stad behoort tot de mooiste steden van Griekenland. Tussen de 2 Venetiaanse burchten vind je kleine bochtige straatjes met arcaden vol winkels en restaurants. Vanaf het oude fort heb je een fantastisch uitzicht over de stad. Het openbaar vervoer op Corfu is prima, alle interessante plaatsen zijn per bus bereikbaar. Wij huren voor een aantal dagen een auto om het eiland te verkennen. De wegen zijn prima, ondanks de vele haarspeldbochten in het binnenland. Leuke plaatsen aan de noordkust zijn Roda en Sidari. Beide bieden een zandstrand en vele restaurantjes. In de baai van Sidari bevindt zich het Canal d’Amour. Een prachtige rotsformatie met een legende, waarin voor iedereen een waarheid te vinden is. Langs de noordwest kust ligt Angelokastro, een burcht uit de 12e of 13e eeuw. De klim naar de top biedt een geweldig uitzicht over de omliggende baaien met de helderblauwe zee. Iets verder langs de kust ligt Paleokastritsa, een gezellig kustplaatsje met meerdere strandjes. Onder Kerkyra liggen nog een aantal toeristische plaatsjes, zoals Benitses. Aan deze kust vind je uitsluitend smalle kiezelstranden. Op weg maar Benitses kom je langs Achillion, oftewel het Sissi paleis. Dit schitterende paleis met prachtige tuinen is zeker een bezoek waard. Met een oversteek dwars door het binnenland bereik je de westkust waar bijvoorbeeld Glyfada te vinden is. Met een mooi zandstrand en tussen de heuvels gelegen is ook dit een plaatje. Volg je de bochtige kustweg naar boven langs de kust bij Gouvia, dan rijdt je door schilderachtige plaatsjes waar de huizen tegen de bergen geplakt lijken te zijn. Kalami is een klein plaatsje in een schilderachtige baai. Iets verderop ligt Kouloura, waar de kust van Albanië maar 2,5 kilometer verwijderd is. Corfu is niet alleen een prima bestemming voor een strandvakantie, maar ook voor de actieve vakantieganger die het leuk vind het eiland te verkennen. Tevens kun je bij Corfu uitstekend snorkelen en duiken. Wilt u meer informatie over Corfu, een van de andere Griekse eilanden of een andere zonbestemming, neemt u dan vrijblijvend contact met mij op.

Thailand, land van de eeuwige glimlach

15 June 2012

Op 4 mei zijn we met een klein groepje Travel Counsellors naar Bangkok gevlogen voor een studiereis van een kleine week, op uitnodiging van onze lokale agent Special Journey, China Airlines en het Thais verkeersbureau. Onze reis begon in de hoofdstad Bangkok. Met een stoet van Tuktuk’s worden we naar het authentieke China Town gebracht, wat we te voet hebben verkend. Ook een boottocht op de Chao Praya rivier mocht natuurlijk niet ontbreken. Uiteraard bezochten we het Grand Palace, de allerbelangrijkste bezienswaardigheid in Thailand. Aansluitend brachten we een bezoek aan de Wat Po, de grootste liggende Boeddha van Thailand. ’s Avonds is het leuk om een van de vele markten te bezoeken, zelf ben ik in Patpong geweest om heerlijk rond te dwalen. In de vele shopping malls en op de markten kun je goed winkelen. Ook kun je op iedere straathoek of in een van de vele restaurantjes lekker eten. Ter afsluiting brengen we een bezoek aan de Sky bar van het Sirocco restaurant op de 64e verdieping van The State Tower. Het uitzicht over Bangkok is fantastisch! Heel bijzonder was onze fietsexcursie in Ban Krachau, net even buiten het centrum van Bangkok gelegen. Een schitterende tocht langs traditionele woningen en mooie natuur. Aansluitend hebben we een Thaise kookworkshop, waar we een echte curry leren maken die we natuurlijk ook lekker mogen opeten. We verlaten Bangkok om naar een nog relatief onbekende provincie te vliegen, Loei. Gelegen in het noordoosten, op de grens met Laos. Ook hier staat een fietsexcursie op het programma door het dorpje en in de omgeving van Wang Saphung. De mensen langs de weg zwaaien vrolijk en lachen om ons Europeanen! Hier vind je nog het echte Thaise leven op het platteland, zonder toeristen. ’s Avonds genieten we onder de sterrenhemel van een bbq op de Sirila Farm, met als hoogtepunt het oplaten van luchtballonnen. De volgende ochtend maken we een boottocht over de Mekong rivier vanuit het prachtige authentieke dorpje Chiang Khan. Hier staan bijna uitsluitend houten huizen en vind je alleen maar kleine guesthouses en restaurantjes. Tijdens de boottocht kun je genieten van het prachtige landschap van zowel Thailand als Laos. In de namiddag vliegen we naar onze laatste bestemming van deze reis, Koh Samui. Dit eiland biedt prachtige natuur, stranden, baaien en een mooie blauwe zee. In Chaweng aan de oostkust vindt je winkels, restaurants en een bruisend uitgaansleven. Zoek je rust en natuur dan kun je op een half uur varen terecht op Koh Phangan, waar we een aantal prachtige hotels bezoeken. Op de laatste dag genieten we zelf nog even van het mooie strand en de faciliteiten van ons comfortabele hotel, voordat we via Bangkok naar Nederland terugvliegen! Thailand is een prachtig land met vriendelijke mensen, heerlijk eten, veel cultuur en mooie natuur. Of u nu een rondreis wilt maken, een gezinsvakantie zoekt of heerlijk aan het exotische strand wilt genieten, alles is mogelijk en voor een zeer aantrekkelijke prijs! Wilt u meer informatie over reizen naar Thailand, neemt u dan vrijblijvend contact met mij op!

Aruba, One Happy Island!

11 January 2012

Een heerlijk vooruitzicht, we stappen in het vliegtuig naar Aruba waar het altijd rond de 30 graden is! Deze herfstvakantie vieren we met de hele familie op Aruba. Niet ons eerste bezoek, maar zeker ook niet het laatste! Na aankomst voel je direct de warmte van het eiland, niet alleen door de temperatuur, maar zeker ook door de bevolking. Arubanen zijn gastvrij, vriendelijk en behulpzame mensen en zeer goed ingespeeld op het toerisme. We verblijven in een All Inclusive resort aan Druif Beach. De kamers liggen direct aan het strand, zodat je ’s morgens kunt beginnen met een duik in het prachtige turquoise water. Waarna je je een stuk minder schuldig voelt als je geniet van het uitgebreide ontbijtbuffet. Aruba is de perfecte plek voor een zonvakantie. Witte stranden, blauwe zee en altijd een aangename temperatuur. Maar toch mag een rondtour over het eiland niet ontbreken. Ook wij huren een auto en gaan de highlights verkennen. Te beginnen bij de California vuurtoren in het noordwesten van Aruba. Beklim de toren en je hebt een fantastisch uitzicht over de kust. Onze volgende stop is de kapel van Alto Vista. Een schattige kleine kapel die je via een mooie route kunt bereiken. We rijden verder en bezoeken de locatie van de natuurlijke brug. De grootste is helaas een aantal jaren geleden ingestort, maar de kleinere is ook zeker de moeite waard. Deze natuurlijke bruggen liggen aan de rotsachtige kust, waar de wind de golven laat opspatten. Een prachtig gezicht! Huur je een 4-wd auto, dan kun je langs de hele noordkust van het eiland rijden. Hier vind je geen verharde wegen en bebouwing en zie je de ongerepte kant van Aruba. Onze laatste stop is Baby Beach, een strand in een prachtige baai waar ook de Arubanen zelf graag komen. Je vind er barretjes en kunt er ligbedden huren. Het water is er heel helder en de vissen komen tot aan het strand. Een uitstekende plek om te snorkelen of duiken, wat je overigens ook op andere plaatsen op het eiland prima kunt doen. Uiteraard gaan we tijdens ons verblijf naar Oranjestad, de hoofdstad van het eiland. Het busvervoer is uitstekend geregeld. Er rijden regelmatig bussen en de kosten zijn gering, ca. USD 1,50 enkele reis. Bezienswaardig zijn de vrolijk gekleurde huizen aan de Wilhelminastraat. Verder vind je er winkels, een winkelcentrum, restaurants en de haven. Net als op andere plaatsen op het eiland is er ook een casino te vinden. Bezoek ook zeker het Arikok National Park. Dit park beslaat 18% van het eiland en bestaat uit met cactussen bezaaid maanlandschap, mooie rotsformaties en divi divi bomen. Een mooi park om te voet of per fiets te verkennen. Kortom, Aruba is een heerlijke vakantiebestemming met vele mogelijkheden! Wilt u meer informatie over de mogelijkheden naar Aruba of een combinatiereis met de andere Antilliaanse eilanden, neemt u dan geheel vrijblijvend contact met mij op!

De vele gezichten van Dubai

05 December 2011

Een nieuwe bestemming voor Holland International en dus organiseerden ze een megastudiereis voor reisagenten en pers in de maand september. Normaal gesproken niet de beste tijd om Dubai te bezoeken, vanwege de hitte. De beste reistijd is vanaf half oktober tot half mei. Arkefly brengt ons in een kleine 6,5 uur naar het emiraat Dubai, waar we een stempel in ons paspoort ontvangen en vervolgens naar ons stadshotel worden gebracht voor de 1e overnachting. De groep is opgesplitst in kleinere groepen, zodat we ons makkelijker door Dubai kunnen bewegen. Ons eenvoudige, maar keurige en schone hotel ligt tegenover de Mall of the Emirates, een van de enorme shopping malls die Dubai rijk is. Hier vindt je bijvoorbeeld ook de indoor skibaan “Ski Dubai” met meer dan 20.000 vierkante meter piste en een apres ski bar! ’s Avonds genieten we van een heerlijk barbecue diner bij het zwembad van het imposante hotel Atlantis The Palm op Palm Island. Naast een indrukwekkende lijst aan faciliteiten biedt dit hotel ook een aquapark met 7 waterglijbanen en een enorm aquarium. We bezoeken verschillende hotels, gelegen in de oude stad en in het nieuwe centrum en natuurlijk ook aan Jumeirah Beach. Zo krijgen we een goede indruk van de mogelijkheden die Dubai te bieden heeft. In de middag vertrekken we per 4x4 jeep naar de woestijn, waar we een spannende tocht maken en van een prachtige zonsondergang genieten. Vervolgens een heerlijk diner in een kamp onder de sterrenhemel, waar ook voor entertainment is gezorgd. Na terugkomst in Dubai is het heerlijk om nog even te flaneren over The Walk, de prachtig aangelegde promenade bij Jumeirah Beach. Je kijkt je ogen uit naar de exotische auto’s die voorbij rijden, een heel contrast met de vrouwen die in burka over de boulevard wandelen. Na de volgende ochtend een aantal mooie hotels in Jumeirah te hebben bekeken, brengt de bus ons naar het oude centrum, waar we een bezoek brengen aan het Dubai museum. Dit is gevestigd in het oudste gebouw van Dubai, het originele fort. In het museum krijg je een goed beeld van de snelheid waarmee Dubai zich sinds de jaren 60 heeft ontwikkeld. Toen een kleine vissersplaats en inmiddels een metropool met ontelbare wolkenkrabbers en een welvarende stad. Na het museum steken we per boot de Dubai Creek over. Op de Creek varen nog de oude houten Arabische schepen die ook vandaag de dag nog voor transport worden gebruikt. Aan de overkant bevindt zich de souk, een wirwar van straatjes waar je van alles kunt kopen, van kruiden tot textiel en van souvenirs tot goud. We schepen in op een grote dhow voor een Dhow Dinner Cruise over de Dubai Creek om te genieten van de zonsondergang tijdens een heerlijke maaltijd. Als afsluiting van de avond rijden we naar de hoogste toren ter wereld, Burj Khalifa, waar een aantal keer per week om 22.00 uur een spectaculaire fonteinenshow wordt gegeven. Op onze laatste dag bezoeken we nog een paar prachtige hotels, waarna we opnieuw naar de Burj Khalifa rijden. We mogen naar de 124e verdieping om van het spectaculaire uitzicht te genieten. Nog lang niet de hoogste etage, maar voldoende om de wijde omgeving te kunnen zien. Burj al Arab, het meest prestigieuze hotel ter wereld is vanaf deze hoogte goed te zien, net als wanneer je over de snelweg rijdt of in Jumairah Beach bent. Een architectonisch hoogstandje wat je niet kunt missen. Vervolgens hebben we nog een paar uur de tijd om de Dubai Mall te verkennen. Het grootste winkelcentrum van de wereld is prachtig en je vindt er alle bekende merken, warenhuizen, restaurants en ook hier een aquarium. Dan is het helaas al weer tijd om naar de luchthaven te gaan voor de terugreis naar Amsterdam. Een leuke studiereis, waarbij we een hele goede indruk van Dubai en de mogelijkheden hebben gekregen. Dubai is een uitstekende bestemming voor een heerlijke strandvakantie tijdens onze wintermaanden. Maar ook als citytrip of stopover op weg naar een verre bestemming is het een aanrader Er zijn een aantal leuke excursies te maken, het strand is heerlijk, de hotels en restaurants uitstekend en ook kun je er prima golfen of watersporten. Wilt u meer informatie over Dubai, of een andere (zon)bestemming, neemt u dan vrijblijvend contact met mij op.

Prachtig Garda

05 March 2012

Na een heerlijke actieve week in Oostenrijk te hebben doorgebracht rijden we naar Italie. Een prachtige route door de bergen, om vervolgens onze bestemming voor de komende periode te bereiken, Garda! Gelegen aan de oostkant van het Gardameer en een leuk toeristisch stadje. Bij de haven vind je vele terrassen en restaurants en in de kleine straatjes zijn winkeltjes en ijssalons te vinden. Er zijn nog verschillende oude gebouwen en in de omgeving kun je uitstekend wandelen. De markt, die eenmaal per week wordt gehouden is zeker een bezoek waard. Garda biedt een aantal kleine strandjes en de meeste accommodaties hebben een heerlijk zwembad. Vanuit Garda kun je eenvoudig met de veerboot andere plaatsen aan het Gardameer bezoeken. Bijvoorbeeld Sirmione, gelegen op een landtong en een van de meest romantische plaatsjes aan het meer. Het centrum is autovrij en je kunt er heerlijk slenteren door de kleine straatjes. Bij de ingang van Sirmione staat een imposant waterslot van de Scaligeri. Het is een echt sprookjeskasteel met torens en kantelen en stamt uit de 13e eeuw. Vlak bij Garda ligt Bardolino. Ook een leuke plaats met een gezellige haven en een wekelijkse markt. Het is echter ook bekend vanwege de heerlijke, iets prikkelende wijn die uit deze streek komt. Overblijfselen uit de Romeinse tijd duiden er op dat de Bardolino een heel oude wijn is. Overal in het plaatsje kun je de wijn proeven en uiteraard kopen! Aan de overkant bevindt zich Salo, een van de meest elegante en luxueuze plaatsen aan het meer. Het oude gedeelte bereik je door een van de twee toegangspoorten die uit 1463 dateren. Het belangrijkste bouwwerk is De Dom, een prachtige kerk in Gotisch-Venetiaanse stijl. Winkelen kun je in Salo uitstekend, naast de toeristische vind je hier ook de meer elegante winkels! Het Gardameer is een uitstekende bestemming voor liefhebbers van zon en water en kan prima met en zonder kinderen worden bezocht. Voor de kinderen bevinden zich in de buurt van Garda diverse pretparken, waarvan Gardaland het grootste en meeste bekende is. Ook kun je boten huren en naar hartenlust varen op het Gardameer. Natuurlijk zijn ook alle bekende watersporten te beoefenen op het meer. Zoek je cultuur, dan is Verona slechts op korte afstand gelegen. Je kunt deze historische stad bezoeken eventueel in combinatie met een bezoek aan de opera. Of je nu een hotel, camping, vakantiehuis of appartement prefereert, het is allemaal te vinden aan het Gardameer. Wil je meer informatie over de mogelijkheden van een vakantie aan het Gardameer of een combinatiereis met een andere bestemming in Oostenrijk of Italië, neem dan geheel vrijblijvend contact met mij op!

Zomers actief in Oostenrijk

03 October 2011

Met de eigen auto zijn we op 2 augustus vertrokken en hebben een leuke stop gemaakt in Duitsland. Schwabisch Hall is een aanrader om een dag of paar dagen te verblijven. Een echt vakwerkstadje met leuke winkels en restaurants. De volgende dag komen we rond de middag aan in Serfaus, Tirol onze bestemming voor een week. We verblijven in een mooi en ruim appartement op loopafstand van de kabelbanen en het centrum. Bij een zomerverblijf in Serfaus ontvang je bij de meeste accommodaties gratis de Super Sommer Card. Hiermee kun je alle 7 kabelbanen gebruiken. Ook zijn er verschillende wandelingen inbegrepen en gebruik van de wandelbus. Deze verbindt Serfaus-Fiss-Ladis met elkaar en rijdt zeer regelmatig. Voor kinderen is er animatie in de 2 Kinder-Clubs en zeer leuke activiteiten, zoals het Murmliwasser. Een speelgebied met water, zand en klimtoestellen. Er zijn in het hele gebied veel speelmogelijkheden voor kinderen, variërend van een speeltuin tot een springkussen en van ponyrijden tot de rodelbaan (ook voor volwassenen erg leuk!). Het dorp zelf heeft een aantal supermarkten, winkels en voldoende restaurants. En met de uitstekende verbindingen met Fiss en Ladis (per kabelbaan of bus), hoef je de auto niet te gebruiken. Op de middenstations van de kabelbaan of helemaal boven op de berg zijn ook verschillende restaurants te vinden. Daarnaast worden er in de zomer ook activiteiten en evenementen georganiseerd, bijvoorbeeld een concert of muziekvoorstelling. Uiteraard is de belangrijkste activiteit het wandelen in de bergen en genieten van de prachtige uitzichten. Of je nu een gevorderde wandelaar bent of nog nooit in de bergen hebt gewandeld, voor iedereen is er een geschikte route in het gebied te vinden. Serfaus biedt ook in zomer uitgebreide mogelijkheden, zodat je je geen moment verveelt! Omdat Serfaus dicht bij de grens is gelegen is het uitstekend te combineren met een bezoek aan Italië. In een paar uur rijden ben je bijvoorbeeld aan het Gardameer of een van de andere Italiaanse meren. Wilt u meer informatie over de mogelijkheden in Oostenrijk voor een zomer of wintervakantie of een combinatiereis met Italië, neemt u dan geheel vrijblijvend contact met mij op!

Kennismaking met Cyprus

27 December 2010

Omdat de temperaturen tot in november zeer aangenaam zijn kiezen we voor de herfstvakantie van 2010 voor Cyprus. Dit blijkt een uitstekende keuze! Onze prima all-inclusive accommodatie is gelegen op ongeveer 20 minuten rijden vanuit Paphos en ligt direct aan een klein zand/kiezel strand. Verder hebben we een zwembad met apart kinderbad gelegen in de mooi aangelegde tuin van het hotel en er is zelfs een kleine speeltuin. Het busvervoer op Cyprus is prima geregeld en we trekken er dan ook regelmatig per bus op uit. De kosten zijn € 1 per enkele reis en de bussen rijden zeer regelmatig. Ons eerste uitstapje is naar Pano Paphos, het hoger gelegen oude gedeelte van het stadje. Hier is dagelijks een markt te vinden (gedeeltelijk overdekt), waar van alles te koop is, van souvenirs en textiel tot groente en fruit. Ook is het leuk om door de kleine straatjes te dwalen en heerlijk een kop koffie te drinken met uitzicht op het lager gelegen deel van de stad. Ook al ligt ons hotel aan het strand, we willen toch graag een kijkje nemen in Coral Bay. Dit ligt ongeveer 20 minuten per bus van ons hotel verwijderd. Hier vind je een langgerekt zandstrand met ligbedden en parasols (tegen betaling) en er is een strandbar waar je drankjes en broodjes kunt verkrijgen. Het strand loopt hier heel langzaam af in zee en is dus heel geschikt voor kleine kinderen. Een prima plek om de dag door te brengen! Omdat Paphos nog meer te bieden heeft gaan we ook nog een keer per bus naar Kato Paphos, het nieuwe gedeelte bij de haven. Rond de sfeervolle vissershaven vind je veel restaurants en terrassen en kun je het oude Turkse fort bezichtigen. Vanuit de haven loop je de straten van Paphos in, waar je veel leuke winkels en ook trendy lounge cafés en restaurants kunt vinden. Op Cyprus zijn nog veel overblijfselen uit de oudheid te vinden en het heeft ook een zeer rijke geschiedenis. Net buiten Paphos bevinden zich de mozaïekvloeren die zijn overgebleven uit de villa’s die daar door de Romeinse elite waren neergezet. Een wat langere tocht die je prima met een huurauto kunt maken is naar het beroemde Kykkos klooster. Prachtige wandelingen kun je in het Trodos gebergte maken, waar in de winter zelfs wat sneeuw valt. Ook de hoofdstad Nicosia is een bezoek waard en wordt nog altijd gescheiden in een Turks en Grieks gedeelte. Kortom, Cyprus is een uitstekende bestemming voor een heerlijke strandvakantie, met voldoende mogelijkheden voor excursies en uitstapjes. De temperaturen zijn er het hele jaar aangenaam en je kunt er ook heel erg goed golfen! Wilt u meer informatie over Cyprus, of een andere zonbestemming, neemt u dan vrijblijvend contact met mij op.

New York en New England, een geweldige combinatie!

24 August 2010

Van 15 juli tot 2 augustus 2010 hebben we per huurauto een rondreis gemaakt door New England met als fantastische afsluiter een 3 daags verblijf in New York. De rechtstreekse vlucht naar New York JFK neemt ca. 7,5 uur in beslag. De volgende ochtend vroeg nemen we op het vliegveld onze huurauto in ontvangst en gaan op weg naar de eerste bestemming, Hampton Beach in de staat New Hampshire. Vroeg in de middag komen we aan en kunnen we heerlijk aan het strand vertoeven. Hampton Beach is een levendige badplaats met een prachtig breed zandstrand en langs de boulevard ruim voldoende accommodaties, restaurants en terrassen. Onze volgende bestemming is Mount Desert Island in de staat Maine, waar het Acadia Nationaal Park gelegen is. Onze accommodatie bevindt zich in het gezellige Southwest Harbour. Net als in de andere plaatsjes op het eiland zijn er veelal historische houten gebouwen te vinden, waarin je leuke winkeltje of restaurants vindt. Vanuit het haventje zijn boottochten te boeken, waarbij je de fjord vanaf het water kunt bewonderen en leert hoe het kreeften vangen in zijn werk gaat. Ook zie je de meest fantastische huizen en natuurlijk de vuurtorens waar het gebied bekend om staat. Een toeristische must is de 40-mile loop, een route dwars door het Acadia Nationaal Park. Volg je deze route dan zie je de belangrijkste bezienswaardigheden; Sand Beach, Thunder Hole en het prachtige uitzicht vanaf Cadillac Mountain. De bekendste plaats op Mount Desert Island is Bar Harbor, met een leuk historisch centrum en natuurlijk vele restaurants waar de kreeft op het menu te vinden is! Onze volgende stop is Boston in de staat Massachusetts, een stad die het beste te voet verkend kan worden. Volg de Freedom Trail en zie de geschiedenis van Boston. Bezoek Faneuil Hall, een historisch gebouw, maar tegenwoordig vooral bekend vanwege de winkels en restaurants. Een aanrader met (maar ook zonder) kinderen is een stadstoer met Boston Duck Tours. Deze amfibie voertuigen laten je op een bijzondere manier de stad zien, niet alleen over de weg, maar ook over het water! Op maar een uur rijden vanaf Boston vind je Cape Cod, ook wel het buitenverblijf van de rijken genoemd. Leuke stadjes, prachtige stranden, vuurtorens en een relaxte sfeer. In Hyannis vind je onder andere het JFK museum. Vanaf Cape Cod kun je per ferry de eilanden Martha’s Vineyard en Nantucket bereiken, leuk voor een dagtocht of een verblijf van een paar dagen. Na een paar heerlijke dagen op Cape Cod vervolgen we onze route. Onderweg stoppen we in Newport, Rhode Island. Deze plaats is vooral beroemd vanwege de vele imponerende huizen, waaronder het in 1895 gebouwde “The Breakers” van de VanderBilt familie. Een aantal van deze prachtige historische huizen is te bezoeken. We vervolgen onze weg naar de eindbestemming, Mystic in de staat Connecticut. Hier bezoeken we het Aquarium, waar Beluga walvissen te zien zijn, net als pinguïns, een zeeleeuwenshow en prachtige vissen. Tegenover het Aquarium bevind zich Olde Mistick Village, een nagebouwd historisch stadje, waar je onder andere heerlijk ijs kunt kopen! Een andere leuke bezienswaardigheid is Mystic Seaport, waar je een aantal historische schepen kunt bezoeken. In de direct omgeving van Mystic bevinden zich verder nog 2 grote hotels met casino, een leuke gelegenheid om ’s avonds naar toe te gaan. Onze laatste bestemming is zeker niet de minste, New York City! Voor mij niet de eerste keer, maar wel met man en kinderen! Een goede manier om de stad te leren kennen is tijdens een rondrit met een “hop on/hop off”bus en dat wordt extra leuk met een open dubbeldekker. We stappen uit bij Southstreet Seaport en hebben daar een prachtig zicht op Brooklyn en de Brooklyn bridge. Van daar wandelen we door Chinatown en Little Italy naar Soho, waar je heerlijk kunt winkelen. Over Broadway lopen we terug richting midtown waar ons hotel gelegen is. ’s Avonds bezoeken we Rockefeller Center, waar je vanaf de 69e verdieping een adembenemend uitzicht over de stad hebt. Tijdens onze dagen in New York bezoeken we verder Harlem, de Central Park Zoo en brengen wat tijd door in Central Park, omdat het prachtig weer is. Ook maken we nog een boottocht met de Circle Line, waarbij je natuurlijk het Vrijheidsbeeld van heel dichtbij te zien krijgt! Als laatste wordt er nog wat geshopt en dan is er een einde aan onze heerlijke vakantie gekomen. Bent u van plan dit gebied of een ander deel van de USA te bezoeken, vraag mij dan gerust vrijblijvend om informatie!

Heerlijke strandvakantie op Kos

06 September 2010

De herfstvakantie is een uitstekende periode om naar Griekenland te gaan. De gemiddelde temperatuur ligt er nog ruim boven de 20 graden, zeker als je kiest voor de eilanden die dicht bij de Turkse kust gelegen zijn, zoals Kos. Onze uitstekende all-inclusive accommodatie is gelegen op ca. 2 kilometer van Kos stad, direct aan een zandstrand. Het hotel biedt voldoende faciliteiten en restaurants en er zijn ook familiekamers, wat met kleine kinderen zeker een aanrader is. Verder biedt het resort diverse zwembaden en aparte kinderbaden. Kos staat bekend als het fietseiland en bij vele accommodaties zijn dan ook fietsen te huur. Op het eiland vind je vaak fietspaden en het is heerlijk om op deze manier de omgeving te verkennen, of de “drukte” van Kos-stad op te zoeken. De haven van Kos-stad is een gezellige plek met er omheen vele terrassen en restaurants. Je kunt er ook boottochten maken of een dagexcursie boeken naar Bodrum in Turkije, die je bij helder weer prima kunt zien liggen. Aan het begin van de haven bevindt zich de Neratzi burcht. Vanaf de sfeervolle binnenplaats heb je een heel mooi uitzicht over de haven. Ben je op zoek naar vertier en uitgaan in de vakantie? Dan is Kos-stad daar zeer geschikt voor, De Big Barstreet in Kos-stad is de hotspot van Kos in de zomermaanden, met vele bars, discotheken en restaurants. Wil je dit niet, kies dan voor een van de accommodaties buiten Kos-stad of in de andere plaatjes op het eiland. Voor de liefhebbers van cultuur is er ook genoeg te zien, er zijn diverse archeologische plaatsen rond Kos-stad zoals een gymnasium en een Romeins amfitheater. Verder vind je net buiten Kos-stad het oudste ziekenhuis ter wereld, Asklepion. Het werd ongeveer 2000 jaar geleden opgericht door Hippocrates en er is niet zoveel meer van over, maar toch zeker een bezoekje waard! Vanaf de berg waar de resten van het ziekenhuis terug te vinden zijn heb je overigens een fantastisch uitzicht op de omgeving. Een andere leuke activiteit is een bezoek aan de Thermen van Kos, Op een afstand van ongeveer 13 kilometer van Kos-stad bevindt zich de natuurlijk warmwaterbron Embros Thermae. Het water is ongeveer 40 graden en is voorzien van een flinke dosis zwavel, waarvan bewezen is dat het een gunstige werking heeft op het menselijk lichaam. Deze warmwaterbron is zeker een bezoekje waard en de toegang is gratis. Het Lido waterpark is met kinderen een aanrader, Er is een heerlijk golfslagbad, een bubbelbad en natuurlijk zijn er ook verschillende glijbanen! Voor de allerkleinste kindjes is er een speciaal gedeelte. Kortom, Kos is een uitstekende bestemming voor een ontspannen strandvakantie, met voldoende mogelijkheden voor excursies en uitstapjes. Wilt u meer informatie over Kos, of een andere Griekse bestemming, neemt u dan vrijblijvend contact met mij op.

Rondreis per camper door West Canada

30 August 2010

Rondreis per camper door West Canada juni 2009. Na een prima vlucht van ca. 10 uur landen we in Vancouver, waar we eerst 3 nachten in een hotel verblijven om de stad te verkennen. We kopen tickets voor de “hop on hop off” bus om een goede indruk van de stad te krijgen. Tijdens ons verblijf bezoeken we oa. Granville Island, waar vele leuke winkels en galerieën te vinden zijn. Omdat het prachtig weer is (en we met 2 kleine kinderen reizen), gaan we ook naar Stanley Park. Vanuit het park heb je prachtig uitzicht over de stad en je vind er ook speeltuinen, een zwembad, restaurants en andere attracties. Een van de leukste wijken van Vancouver is Gastown, het historische gedeelte van de stad, waar veel leuke en goede restaurants te vinden zijn. Na een uitgebreide uitleg en inspectie van de camper gaan we op weg naar onze eerste bestemming, Hope. In het centrum van Hope vind je diverse totempalen die door kunstenaars zijn gemaakt van bomen uit het stadje. Ook zijn er een aantal muurschilderingen te vinden. Buiten Hope zijn de Othello Tunnels, vroeger reden hier treinen, maar tegenwoordig is het een prachtige wandelroute met na iedere tunnel een spectaculair uitzicht op rotspartijen en snelstromend water. Met een tussenstop bij de Rododendron Flats komen we aan bij Lake Osoyoos. Dit gebied heeft een woestijnklimaat, ligt vlak bij de grens met Amerika en rond het meer zijn vele wijnvelden te vinden. Een heerlijke plek om een paar dagen aan het water te ontspannen. Om onze volgende bestemming te bereiken maken we eerst een tussenstop in Penticton. Een grotere plaats met vele winkels en restaurants. Daarna vervolgen we de rit langs de oevers van Okanagan Lake tot we in Kelowna aankomen. Dit gebied staat bekend vanwege de vele fruitkwekerijen. We verblijven op een camping vlak bij het meer, met prachtig uitzicht op de omliggende heuvels met wijnvelden. Op weg naar Revelstoke zien we het landschap langzaam veranderen, het wordt ruiger en bergachtiger. We komen in de buurt van de Rocky Mountains! Revelstoke is een gezellig plaatsje midden tussen de vaak besneeuwde bergtoppen. Met de camper maken we de prachtige rit naar Meadows in the Sky. De uitzichten onderweg zijn fantastisch, helaas kunnen we niet helemaal naar de top vanwege de sneeuw die er nog ligt. Na deze prachtige rit bezoeken we de Revelstoke Dam, een gigantisch bouwwerk met een mooi stuwmeer. Vanuit Revelstoke gaan we naar Banff National Park, waar we als eerste kamperen bij Lake Louise. Het meer is prachtig, echter het weer werkt helaas niet mee. Toch gaan we met de Gondola naar boven en genieten van het bewolkte uitzicht en zien zelfs een Grizzly beer! Vervolgens gaan we naar Banff, een schilderachtig (wintersport) plaatsje met leuke winkels en eetgelegenheden. Op Lake Minnewanka maken we een boottocht en zien watervallen en besneeuwde bergtoppen. Ook maken we een rit langs Two Jack Lake, waar we een aantal Bighorn schapen tegenkomen. Vanaf Banff rijden we via de Icefields Parkway richting Jasper, maar stoppen onderweg voor een excursie per Snowmobile over de gletsjer bij het Icefields Center. Zeer indrukwekkend al dat ijs… Via een stop bij de Athabasca watervallen bereiken we het stadje Jasper. Ook hier weer prachtige landschappen en besneeuwde bergtoppen! Via Valemount rijden we naar Clearwater, een plaatje vlak bij het Wells Gray Provincial Park. In dit park zijn de meest fantastische watervallen te vinden, hoog en smal zoals de Helmcken Falls, maar ook zeer breed en indrukwekkend als de Dawson Falls. We verblijven aan het Dutch Lake. Onze volgende bestemming is iets heel anders, de Country hoofdstad van Canada, Merritt! In het stadje zijn veel muurschilderingen te vinden van helden uit de country muziek. Daarna verblijven we nog in Burnaby, op korte afstand van Vancouver, nadat we in het openluchtmuseum Fort Langley hebben rondgekeken om een goed beeld te krijgen van de eerste nederzetting van immigranten in Canada. We sluiten onze reis af met nog een ontspannen dag in het centrum van Vancouver, waar we de laatste inkopen doen alvorens terug te reizen naar huis. West Canada biedt fantastische natuur in combinatie met de prachtige stad Vancouver. Wil je echt in de natuur verblijven dan is een camper een aanrader. Wilt u meer informatie over deze reis of andere reizen in Canada, neemt u dan vrijblijvend contact met mij op!

Relaxvakantie op Kreta

08 September 2010

Met onze 2 kleine kinderen vertrekken we half september voor een strandvakantie naar Kreta. Met een heerlijk klimaat, mooie stranden en voldoende bezienswaardigheden is Kreta zeker een aanrader. We verblijven in het luxe Kalimera Kriti hotel, vlakbij het plaatsje Sissi gelegen. Dit hotel biedt oa. familiekamers aan, hier heb je een aparte slaapkamer en heerlijk veel ruimte tot je beschikking. Onze kamer had ook een groot terras, heerlijk om als de kinderen ’s middags even slapen rustig een boek te lezen. Het resort biedt meerdere zwembaden, een prachtig kinderbad met kinderclub, speeltuintje en een aantal kleine baaien met ligbedden. Ook is er keuze uit meerdere restaurants, een poolbar en zijn er een aantal kleine winkeltjes op het complex te vinden. Kortom je kunt je hier prima vermaken! In september is het weer prima op Kreta (gemiddeld 27 graden) en we konden volop genieten van de zon en het strand. Het plaatsje Sissi is ongeveer 20 minuten lopen en hier vind je gezellige bars en restaurants, winkeltjes en een haventje. Om toch ook iets van het eiland te zien hebben we 2 dagen een auto gehuurd. Met kleine kinderen is dit geen probleem, er zijn kinderzitjes te huur en de auto’s hebben vaak airco. We besluiten een rit te maken naar de Lasithi hoogvlakte. Er zijn veel traditionele dorpjes te vinden aan de randen of op de vlakte die de moeite waard zijn om bezocht te worden. Kenmerkend voor de Lasithi-vlakte zijn de honderden windmolens, vroeger door de inwoners gebruikt om water uit de grond te pompen, tegenwoordig staan ze er puur als decor. De uitzichten onderweg zijn prachtig. Op de terugweg rijden we via het plaatsje Elounda, waar we heerlijk lunchen in een van de vele (vis) restaurantjes. Vanuit het restaurant hebben we prachtig uitzicht op het schiereiland Spinalonga. Op dit eiland staat een machtige Venetiaanse vesting, die ook als leprakolonie heeft gediend. Langs de kust bij Elounda staan de mooiste en meest luxe hotels van het eiland. De volgende dag rijden we naar het historische stadje Agios Nikolaos. In het centrum vind je een prachtig binnenmeertje, Voulismeni, dat door hoge rotswanden wordt omringd. Er om heen zijn leuke terrassen te vinden. Agios Nikolaos is een drukke toeristenplaats, maar er zijn veel leuke winkels, bars en restaurants. Verder is er een haven, waar verschillende excursies en veerboten vandaan vertrekken. In de omgeving van Sissi zijn nog veel meer interessante excursies te maken, zoals een bezoek aan de opgravingen van de oude stad Knossos. Ook een dagje naar de hoofdstad van Kreta, Heraklion is zeker de moeite waard. Ondanks dat een aantal plaatsen op Kreta bekend staan om het massatoerisme, is het een zeer geschikte bestemming voor een familievakantie. Niet alle plaatsen zijn heel druk en zeker buiten het hoogseizoen is het een heerlijke bestemming! Wilt u meer informatie over Kreta of een andere Griekse bestemming, neemt u dan geheel vrijblijvend contact met mij op!

Zonnig Gran Canaria

13 October 2010

In mei 2008 hebben wij samen met een ander gezin met 2 kleine kinderen een heerlijke strandvakantie beleefd op Gran Canaria. Gran Canaria ligt op ca. 4 uur vliegen vanaf Amsterdam en biedt veel mogelijkheden het hele jaar door voor de zonaanbidder, maar ook voldoende excursies en bezienswaardigheden voor de actieve reiziger. Onze accommodatie was gelegen in Playa del Ingles, op korte afstand van het winkelcentrum Cita, waar onder andere een bakker en supermarkt te vinden zijn. Ook vind je er diverse restaurants en winkeltjes. Het strand van Playa del Ingles is heel breed en er loopt een boulevard langs het grootste gedeelte van de plaats. Ook hier zijn de nodige terrassen, bars, restaurants en souvenirsshops te vinden. Aan het einde van de boulevard vind je de duinen van Maspalomas, een nature reserve. Vooral bij zonsondergang biedt dit een prachtige aanblik! Op het strand zijn ligbedden en parasols te huur en het loopt langzaam af in zee, dus zeer geschikt voor kleine kinderen. In Playa del Ingles zijn in totaal 5 winkelcentra (Centro Commercials), hier zijn de meeste bars, uitgaansgelegenheden, restaurants en winkels te vinden. Een leuke excursie is de tocht naar Puerto de Mogán (ongeveer 20 kilometer ten westen van Playa del Inglés), de meest romantische plaats van het eiland en ook wel het Venetië van de Canarische Eilanden genoemd. Onderweg bezoeken we eerst een bananenplantage, waar wordt uitgelegd hoe de bananen worden geteeld. Vervolgens komen we in Puerto de Mogán aan en hebben dan een aantal uren de tijd om het stadje op eigen gelegenheid te verkennen. Er is een grote markt (iedere vrijdag) met een verscheidenheid aan producten (oa. Leerwaren, kleding, fruit en souvenirs) die doorloopt tot in de haven. Er zijn ook vele leuke terrassen en restaurants, we hebben hier van een uitstekende lunch genoten. De terugreis naar Playa del Ingles over de kustweg is spectaculair vanwege de prachtige uitzichten waarop je onderweg getrakteerd wordt! Ook leuk om te bezoeken is het relatief nieuwe plaatsje Meloneras, waar vooral veel luxe hotels te vinden zijn. Er loopt een prachtig aangelegde boulevard langs de kust met mooie uitzichtpunten, maar je vind hier ook de wat luxere winkels en restaurants. Tevens is hier een casino en zijn er tal van uitgaansgelegenheden. Een leuke afwisseling van de toch wat eenvoudigere en soms wat verouderde faciliteiten in Playa del Ingles. Gran Canaria leent zich ook uitstekend om per huurauto te verkennen, het binnenland is nog authentiek en je vind er mooie Spaanse dorpjes. Wilt u meer informatie over de mogelijkheden op Gran Canaria of een van de andere Canarische eilanden, neemt u dan geheel vrijblijvend contact met mij op!

Veelzijdig Australië deel 3

27 September 2010

Reisverslag Australië 2006-2007 Deel 3 In december 2006 en januari 2007 hebben wij een 6-weekse rondreis per camper en huurauto door Australië gemaakt. Deze reis begon in Sydney en bracht ons uiteindelijk vele kilometers en prachtige indrukken later in Perth. In Deel 1 startten we in Sydney en eindigde het verslag in Melbourne. Deel 2 ging van Melbourne over The Great Ocean Road naar Adelaide. Hier begint deel 3 van onze reis, vanuit Perth per huurauto langs de verschillende bezienswaardigheden aan de Westkust van Australië! Met een binnenlandse vlucht zijn we in een paar uur van Adelaide naar Perth gevlogen. In de middag wandelen we nog wat door de stad en gaan lekker uit eten. De volgende dag verkennen we de stad verder, via de Mall gaan we naar de wijk Northbridge en daarna richting de Swan Bells bij de rivier. Later rijden we met de auto naar Kings Park, een heuvel dicht bij de stad met wandelpaden, botanische tuinen en fantastisch uitzicht op de Swan River en Perth! De volgende dag verlaten we Perth en gaan op weg richting Geraldton. Hier hebben we een cabin gehuurd op een camping, aan het strand. Er zijn nog meer mooie stranden in de omgeving en we vermaken ons prima. Na Geraldton maken we ons op voor de rit naar Denham. Het is een lange rechte weg met soms wat heuvels en vrijwel hetzelfde landschap. Denham is een klein stadje waar we een oceanfront bungalow hebben. Een bezienswaardigheid in de omgeving is Eagle Bluff. Vanaf de heuvels kun je in het heldere water de haaien zien zwemmen. Ook lopen er veel kangoeroes rond. In Monkey Mia, een plaatsje vlakbij Denham kun je het voeren van de dolfijnen bijwonen. Op een aantal vaste tijdstippen komen de dolfijnen tot aan het strand en krijgen sommige dieren wat vis. Een ranger vertelt wat over de verschillende dieren en er is zelfs een moeder met jong bij. Dit vindt plaats bij het Monkey Mia Dolphin Resort, waar vandaan we ook een boottocht maken per catamaran. Deze neemt ons eerst mee naar de Black Pearl farm voor een rondleiding en demonstratie en dan de zee op waar we zeekoeien en dolfijnen zien. Het Dolphin Resort ligt ook aan een prachtig strand waar we nog een dag doorbrengen. Onze volgende stop is weer op de terugweg richting Perth, Kalbarri Nationalal Park. Onderweg bezoeken we Shell Beach, wat helemaal uit schelpen bestaat die wel tot 4000 jaar oud zijn! Buiten Kalbarri liggen een paar mooie uitzichtpunten. We beginnen bij de Natural Bridge en gaan dan naar Island Rock, wat ook erg indrukwekkend is. Als laatste naar Pot Alley Gorge, waar ook een klein maar moeilijk bereikbaar strandje te vinden is. ’s Middags maken we een boottocht over de Murchison River onder het genot van een hapje en drankje terwijl we van het geweldige landschap genieten. Dan op naar Cervantes, een kleine 400 kilometer rijden. Hier bevindt zich het Nambung National Park, ook wel de Pinnacles genoemd! Duizenden rotspunten die soms wel 4 meter boven het gele zand uitsteken. Een wonderlijk schouwspel, waar je met de auto tussendoor kunt rijden of een wandeling kunt maken. De allerlaatste bestemming van onze reis door Australië is Fremantle, waar we in het prachtige historische Esplanade hotel overnachten. Fremantle heeft een relaxte sfeer en biedt veel leuke cafés, restaurants, winkels en boetieks. Het Western Australian Maritime Museum, waar in de Shipwreck Gallery een deel van de Batavia te zien is. Daarnaast vind je er oude munten en VOC kaarten, leuk om de banden met Nederland terug te zien. Dit is tevens de afsluiting van onze 6-weekse reis door Australië. Wilt u meer informatie over deze route of andere plaatsen in Australië neem dan vrijblijvend contact met mij op.

Veelzijdig Australië deel 2

27 September 2010

Reisverslag Australië 2006-2007 Deel 2 In december 2006 en januari 2007 hebben wij een 6-weekse rondreis per camper en huurauto door Australië gemaakt. Deze reis begon in Sydney en bracht ons uiteindelijk vele kilometers en prachtige indrukken later in Perth. In Deel 1 startten we in Sydney en eindigde het verslag in Melbourne. Hier begint deel 2 van onze reis, vanuit Melbourne per camper over The Great Ocean Road naar Adelaide. Vanuit Melbourne rijden we richting The Great Ocean Road, die officieel begint bij de brug over de Spring Creek bij Torquay. Dit is ook een leuke plek om te stoppen, de Surfcoast van Australie! Alles in dit stadje draait om het strand en surfen en dat biedt prachtige plaatjes. We rijden verder naar onze overnachtingsbestemming voor de kerstdagen, Apollo Bay. Helaas regent het erg hard en is het zeer koud voor de tijd van het jaar. Reden voor ons om een motel te nemen, zodat we gedurende de kerst droog en warm zitten! We bezoeken Cape Otway Lighthouse en zien onderweg koala’s in de bomen die we van zeer dichtbij kunnen bekijken. Je rijdt hier dan ook door het regenwoud langs reusachtige bomen en varens. Ook kijken we nog even rond in Apollo Bay, een toeristisch stadje met winkeltjes en motels. De volgende dag rijden we verder over The Great Oean Road naar het Port Campbell National Park met de bekende Twelve Apostles. Ondanks de wind en kou genieten we van het prachtige uitzicht over deze rotsen. De volgende stop is Lorch Ard Gorge, waar de rotsen nog mooier zijn! De laatste stop in het park is de London Bridge, die helaas sinds 1990 geen brug meer is! Het is een prachtig en spectaculair park en pas laat in de middag gaan we op weg naar onze camping in Port Fairy. Ook Port Fairy is een gezellig toeristenplaatsje met de nodige eetgelegenheden en overnachtingsmogelijkheden. Verder is het mogelijk hier aan het strand te vertoeven, maar helaas hebben wij daar vanwege het weer niet van kunnen genieten. Onze volgende bestemming is het Grampians National Park, bij de plaats Halls Gap. We gaan naar Reeds Lookout bij The Balconies, waar je na een pad van 1 kilometer een prachtig uitzicht hebt en de beroemde balconies kunt zien (vooruitstekende rotsen in de vorm van een balkon). Ook stoppen we bij de Boroka Lookout, waar vandaan je de omgeving van Halls Gap en zelfs de camping kunt zien. De MacKenzie Falls zijn de hoogste en meest imposante watervallen van Victoria, dus niet te missen! Omwille van de tijd besluiten we niet via de kust, maar door het binnenland richting Adelaide te rijden. Onze overnachtingplaats is Coonalpyn, een heel klein dorp met maar 233 inwoners! Maar wel een camping met een zwembad en omdat de temperatuur inmiddels flink is opgelopen komt dat goed van pas. De volgende dag is het oudjaar en rijden we naar Murray Bridge, gelegen aan de rivier de Murray. Langs de waterkant is het heerlijk toeven en er is een fantastische speeltuin voor onze zoon. Ook zijn er verschillende festiviteiten vanwege de viering van het nieuwe jaar! Onderweg naar Adelaide stoppen we in Hahndorf, een leuk historisch en toeristisch stadje, met Duitse worst en bier! Onze camping bevindt zich in Marion, een voorstad van Adelaide. Vlakbij is nog een ander stadje, Brighton, met een heerlijk strand en leuke pier. Ook zijn er veel gezellige restaurants en eetgelegenheden te vinden. De volgende dag bezoeken we Port Adelaide, waar de stad ooit is gesticht. Er staan mooie historische gebouwen en het is een leuke rit langs de kust terug met een stop in Glenelg. In dit toeristische gedeelte van Adelaide aan het strand is het erg druk en gezellig, ook met een pier en veel kindervermaak bij het strand. Verder kun je er lekker shoppen en eten. Dan is het tijd om de camper in te leveren en verblijven we nog 2 dagen in de stad Adelaide in een hotel. We bezoeken de prachtige dierentuin, waar we oa. de pinguïns, zeeleeuwen, apen en giraffen bekijken. Ook gaan we nog heerlijk winkelen en genieten even van het zwembad bij het hotel, voordat het tijd is voor onze vlucht naar Perth! Dit was het tweede deel van onze reis, in deel 3 kunt u lezen over de westkust van Australië vanuit Perth. Wilt u meer informatie over deze route of andere plaatsen in Australië neem dan vrijblijvend contact met mij op.

Veelzijdig Australië deel 1

27 September 2010

Reisverslag Australië 2006-2007 Deel 1 In december 2006 en januari 2007 hebben wij een 6-weekse rondreis per camper en huurauto door Australië gemaakt. Deze reis begon in Sydney en bracht ons uiteindelijk vele kilometers en prachtige indrukken later in Perth. Onze reis begint met de vlucht via Hongkong naar Sydney. De aankomst is aan het begin van de avond en na een korte taxirit nemen we onze intrek in het hotel in Woolloomooloo. De volgende ochtend is het tijd om Sydney te verkennen en we lopen door de botanische tuinen via Circulair Quay, waar allerlei ferries vandaan vertrekken, naar The Rocks. Dit historische gedeelte van de stad heeft nog veel gerestaureerde pakhuizen, waarin nu leuke bars, restaurants en winkels gevestigd zijn. Ook vind je hier de Harbour Bridge en het beroemde Sydney Opera House. Alleen al in dit gedeelte van de stad kun je gemakkelijk een dag doorbrengen! Na 2 dagen in Sydney is het tijd om onze camper op te halen bij het verhuurstation. De eerste camping, Sydney Lakeside Caravan Park in Narrabeen hebben we vooraf gereserveerd en is op korte afstand van het verhuurstation. We installeren ons en pakken alle spullen uit. Daarna verkennen we de omgeving van de camping. Uiteraard zijn er op de camping ook barbecues beschikbaar en er is een grote gemeenschappelijke keuken. Vanuit Narrabeen besluiten we nog een dagje Sydney te bezoeken en gaan hiervoor met de bus naar Manly en per ferry naar de stad. Prachtig om over het water aan te komen varen! We bezoeken het Sea Aquarium, wat ook zonder kinderen een aanrader is. Vooral de pinguïns en de tunnels waar je onder de zeehonden en haaien doorloopt zijn spectaculair. Vlak bij het Aquarium ligt het winkelcentrum van Darling Harbour. Hier kunt je prima shoppen, maar ook lekker eten in de grote foodcourt. Op de terugweg kijken we nog even in Manly rond, hier vind je tenslotte een van de bekendste stranden van Sydney! Vandaag gaan we met de camper op pad en onze eerste bestemming is de Blue Mountains! Onze camping bevindt zich in Katoomba in een prachtige omgeving. Wanneer je niet per eigen vervoer de Blue Mountains wilt verkennen is de Trolley bus een goed alternatief. Deze brengt je naar alle belangrijke bezienswaardigheden, zoals Scenic World. Hier kun je met het steilste treintje ter wereld naar beneden en met de kabelbaan weer omhoog. Dit alles tussen de bomen en met schitterend uitzicht. De plaatsjes Katoomba en Leura zijn zeker een bezoek waard. De laatste stop van deTrolley is Echo Point, waar we geweldig zicht hebben op de Three Sisters. Vanwege het slechte weer besluiten we niet naar de kust, maar naar Canberra te gaan, de hoofdstad van Australië. Hier bekijken we de parlementsgebouwen en wandelen door de stad. De volgende dag gaan we toch naar de kust en verblijven op een camping in South Durras in een Nationaal Park en vlakbij Bateman’s Bay. De kangoeroes hoppen gewoon over de camping in het rond! Gelukkig is het een dagje lekker weer en genieten we van het strand. Onze volgende stop is Lakes Entrance, wat we bereiken na een lange bergachtige rit. We zien hier de oneindige Ninety Mile Beach, wat de meren van de oceaan scheidt. Dan vervolgen we onze weg naar Philip Island, waar we heerlijk naar het strand gaan en de volgende dag het Koala Reserve bezoeken. Over de boardwalks loop de tussen de bomen en kun je de koala’s goed zien zitten! ’s Avonds hebben we tickets voor de Penguin Parade en zitten 1e rang. De Little Penguins komen in grote groepen vlak voor ons langs lopen, dat is een koddig gezicht en ook onze zoon geniet hier enorm van! Na de natuur en stranden is nu Melbourne aan de beurt. Omdat het vlak voor kerst is zijn de straten overvol met winkelend publiek, waardoor we wat rustigere plekken opzoeken. We nemen de tram naar St. Kilda, een wijk met veel jongeren en een strandcultuur. Gezellige terrassen en restaurantjes in overvloed en leuk om mensen te kijken. Ook maken we een wandeling langs Flinders Street Station, een prachtig historisch gebouw en naar de botanische tuinen. Dit was het eerste deel van onze reis, in deel 2 kunt u lezen over The Great Ocean Road en Adelaide. Wilt u meer informatie over deze route of andere plaatsen in Australië neem dan vrijblijvend contact met mij op.

Huwelijksreis Mauritius en Zuid-Afrika deel 1

07 October 2010

In oktober 2004 zijn we op huwelijksreis geweest naar Mauritius en Zuid-Afrika. In dit eerste deel kunt u het verslag lezen over Mauritius en het eerste stuk van onze reis in Zuid-Afrika, van Johannesburg naar Tzaneen. Onze huwelijksreis begint op 2 oktober met een ontspannen vlucht van Air Mauritius via Parijs naar Mauritius, waar we vroeg de volgende ochtend aankomen. Tijdens onze week op Mauritius zullen we in twee resorts verblijven, waarvan het 1e, Le Meridien, aan de Noordwest kant van het eiland gelegen is in de baai van Pointe Aux Piments. Mauritius is een ideale bestemming voor een relaxvakantie, de stranden zijn prachtig, het water is helderblauw en er zijn toch voldoende uitstapjes mogelijk. De eerste dagen genieten we van het strand en het heerlijke zwembad en niet te vergeten de ongelofelijke maaltijden. Culinair wordt je zeker verwend op dit eiland, van ontbijt tot diner is het allemaal zeer uitgebreid, vers en heerlijk. Op korte afstand van het hotel, ongeveer 10 kilometer, vind je Grand Baie, een van de belangrijkste toeristische plaatsen op het eiland. Hier vind je vele restaurants, bars, shopping en nachtleven, mocht je daar naar op zoek zijn! Een andere leuke bestemming om te bezoeken is de hoofdstad, Port Louis. In deze stad vind je een veelvoud van culturen en dat kun je zien aan de Jummah Moskee, de statige Engelse Saint James Cathedral en de Indiase Tamil Tempel. De overdekte markt is een van de meest bezochte en beroemdste plekken van de stad, een combinatie van een Arabische soek en de Parijse hallen! Hier vind je alles van fruit en groenten tot kleding en keukenbenodigdheden. Nabij de haven staat het Caudan Waterfront complex, een modern gebied met winkels, galeries en restaurants. Na een paar dagen worden we met een transfer naar ons 2e resort gebracht, een rit dwars over het eiland, waarbij we de prachtige natuur kunnen aanschouwen. Ons hotel, Dinarobin, ligt aan de Zuidwestkust van het eiland met op de achtergrond de spectaculaire Le Morne Mountain. Het resort vormt samen met het naastgelegen hotel een soort schiereiland, waardoor je een zeer lange kustlijn hebt. Een golfbaan en Spa zijn ook onderdeel van het complex, net als vele restaurants. Een van de gratis activiteiten is een tochtje met de glazen bodem boot, een aanrader, want er is veel moois te ontdekken onder water! Na een zeer aangename week op Mauritius vliegen we naar Johannesburg, waar we onze huurauto in ontvangst nemen en op weg gaan naar het plaatsje Nylstroom. Ons hotel is gelegen op een prachtig landgoed en ademt de sfeer van vroeger tijden. In de omgeving vind je de wereldberoemde wetlands van Nylsvlei. ’s Middags maken we met de eigenaar nog een rondrit per 4-wd over het landgoed en zien onder andere zebra’s en bokken, een goed begin! Onze volgende bestemming is het Entabeni Game Reserve, een lodge in een malariavrij gebied. In dit wildpark is de Big Five aanwezig en tijdens onze game drives zien we 4 van de 5! Het meest indrukwekkend is toch wel de leeuw met welpen die we op zeer korte afstand kunnen bewonderen. De lodge ligt aan het water en dit trekt de dieren tot zeer dichtbij, vanaf onze veranda kunnen we met de verrekijker al neushoorns zien. Twee keer per dag trekken we er met de ranger op uit door het spectaculaire park en het uitzicht vanaf de berg is fantastisch. In de vallei bevindt zich een grote kudde olifanten. Helaas kan door de weersomstandigheden onze helikoptervlucht geen doorgang vinden. Na een paar dagen tussen het wild rijden we verder en maken een prachtige rit door de Magoebaskloof naar onze eindbestemming Tzaneen. We overnachten in het historische Coach House, omgeven door bossen en plantages van thee, vruchten en noten. Het is nogal fris als we aankomen en daardoor wordt de open haard voor ons aangestoken, heel romantisch! Vanuit het hotel maken we een rondje door de omgeving, het landschap is schitterend. Het vervolg van deze reis kunt u lezen in deel 2 van dit verslag. Daarin bezoeken we nog de omgeving van Hazyview en vliegen vervolgens naar Kaapstad voor een verblijf en bezoek aan Hermanus en Franschhoek. Wilt u meer weten over Mauritius of Zuid-Afrika, of andere bestemmingen voor een huwelijksreis, neemt u dan vrijblijvend contact met mij op.

Huwelijksreis Mauritius en Zuid-Afrika deel 2

07 October 2010

In oktober 2004 zijn we op huwelijksreis geweest naar Mauritius en Zuid-Afrika. In deel 1 kunt u lezen over ons verblijf op Mauritius en het eerste gedeelte in Zuid-Afrika, van Johannesburg naar Tzaneen. Vanuit Tzaneen gaan we op weg naar Hazyview, waarbij we onderweg diverse stops maken. Allereerst komen we bij The Three Rondavels in de Blyde River Canyon, een van de grootste natuurwonderen van Zuid-Afrika. Langs de weg zijn drie belangrijke uitzichtpunten. Ook kun je via een wandelpad afdalen in de canyon. De volgende stop aan de panorama route is bij de spoelgaten van Bourkes Luck. Het met zand en stenen beladen water heeft diepe cilindervormige gaten geslepen in de zachte bodem. Een zeer spectaculair gezicht waar je uren naar kunt kijken! Als laatste bezoeken we Gods Window, een van de bekendste en mooiste punten in de Panorama route. Hoogste punt is het uitzicht vanaf Paradise View of Gods Window, hier heb je vanaf een hoogte van 1829 meter uitzicht over de Blyde River Canyon. Achter de canyon zie je het Laagveld en daarachter het Kruger Park. Er zijn diverse wandelpaden en er zit ook een uniek stukje tropisch regenwoud in de route! De volgende dag keren we nog een keer terug naar de Panorama Route om de Lisbon Falls te bezoeken. Deze zijn zeer de moeite waard, de kleine rivier stort zich in verschillende delen naar beneden. Ook gaan we naar Pilgrims Rest, een dorp herbouwd tot openluchtmuseum, een perfecte replica van een mijnwerkersdorpje uit de gloriejaren van de goudkoorts. In de omgeving van Hazyview zijn veel bananenplantages, het is leuk om een keer te stoppen bij een fruitstal of farmshop. Voor onze volgende bestemming nemen we het vliegtuig naar Kaapstad, waar we een nieuwe huurauto ophalen en vervolgens op weg gaan naar Hermanus. Dit is de enige plaats waar walvissen van zeer nabij te bekijken zijn. Zo dichtbij dat we ze zelfs vanuit ons slaapkamerraam in het hotel kunnen zien! Er loopt een mooi wandelpad langs de kust met geweldig zicht op de walvissen en de omgeving. Hermanus is een leuke plaats met winkeltjes en restaurants en het Hermanus Harbour museum geeft een goed beeld van de activiteiten in en op het water door de jaren heen. Vervolgens gaan we naar het wijngebied, waar we in Franschhoek overnachten. Franschhoek staat bekend als food & wine capital of South Africa en dat is te merken aan de vele uitstekende restaurants! Een absolute must voor iedereen die van lekker eten en wijn houdt! In de omgeving zijn veel wijnhuizen te bezoeken, een aanrader is een picknick bij Boschendal. Ook Stellenbosch, een andere bekende plaats in het wijngebied, is een bezoek waard. Stellenbosch is de op twee na oudste stad van Zuid-Afrika, gesticht door Simon van der Stel in 1679. Dit kenmerkt zich door veel Kaap-Hollandse huizen. Met een wandeling door het historische centrum zie je de meest belangrijke gebouwen. Ook niet te missen is Oom Samie se Winkel, een instituut in Stellenbosch, waar van alles verkocht wordt. Het eindpunt van onze huwelijksreis is de geweldige stad Kaapstad. Hier zijn we al eerder geweest, maar er is voldoende te zien en te doen voor meerdere bezoeken. Dit keer gaan we naar het centrum van de stad en bezoeken Greenmarket Square, een gezellig plein met een groentemarkt en terrasjes. Vanwege de regen besluiten we om naar het Two Oceans Aquarium te gaan, wat dicht bij het Victoria & Alfred Waterfront gelegen is. Dit was zeker de moeite waard. Verder kun je uitstekend winkelen in het V&A Waterfront en zijn er voldoende leuke restaurants en terrassen. Een absoluut hoogtepunt van onze reis is de helikoptervlucht boven Kaapstad en omgeving. Vanuit de lucht heb je een fantastisch uitzicht over de stad, de Tafelberg, het wijngebied van Kaapstad en de stranden in de omgeving. Ook hebben we een bezoek gebracht aan Robbeneiland, een zeer indrukwekkende ervaring. Moeilijk voor te stellen dat Nelson Mandela hier zo veel jaren van zijn leven heeft doorgebracht. Onze allerlaatste dag brengen we door in Camps Bay, een leuke buitenwijk van Kaapstad aan het strand met gezellige bars en restaurants. Een reis om nooit te vergeten! De combinatie Mauritius en Zuid-Afrika is heel goed te doen en biedt veel variatie. Wilt u meer informatie over deze bestemmingen of inspiratie voor een huwelijksreis, neemt u dan vrijblijvend contact met mij op.

Zeilcruise per Star Clipper

13 October 2010

In augustus 2004 organiseerde Star Clippers voor een aantal Nederlandse reisagenten een studiereis. Tijdens deze reis konden we kennismaken met het product van Star Clippers en zelf ervaren hoe het er op een zeil cruiseschip aan toegaat. De reis begint in Cannes, waar we een middag ter vrije besteding hebben om de stad te verkennen. Cannes staat bekend om de vele luxe hotels en de beroemde boulevard de Croisette, waar alle bekende modemerken vertegenwoordigd zijn. In de achterliggende winkelstraat zijn veel boetieks en winkels van bekende ketens te vinden en ook zijn er in Cannes vele uitstekende restaurants. Aan het begin van de avond schepen we in op de Star Clipper, ons verblijf voor de komende 3 dagen. Bij het inchecken ontvangen we een pasje, waarmee je de drankjes en overige uitgaven aan boord kunt betalen. Alle maaltijden zijn inbegrepen en ook koffie en thee kun je de hele dag door zelf inschenken. Aan boord bevinden zich maximaal 170 gasten en in tegenstelling tot de grotere cruiseschepen biedt de Star Clipper geen theater, maar bestaat het entertainment uit een gezellige bar met live muziek. Het mooiste moment bij vertrek uit een haven is wanneer de zeilen worden gehesen door de bemanning terwijl Conquest of Paradise van Vangelis te horen is. De schepen zijn authentieke clippers en er wordt ook daadwerkelijk gezeild tijdens de cruise. Het voordeel van deze zeilschepen is dat zij de kleinere havens kunnen aandoen, die door een groot cruiseschip niet kunnen worden bereikt. Onze eerste aanleghaven is Calvi op het Franse eiland Corsica, waar we een halve dag kunnen rondkijken. Naast de gezellige haven met terrassen zijn er veel kleine kronkelige straatjes met leuke winkels en uitzichten. De volgende stop is Bastia, ook op Corsica. Deze stad met Italiaanse sfeer ziet er nog precies zo uit als in de 19e eeuw. De kleurrijke gebouwen aan de haven bieden een prachtig plaatje. Op Elba bezoeken we Portoferraio, waar Napoleon vroeger vanuit zijn villa de schepen bekeek die in de haven lagen te wachten en waar hij droomde van hernieuwde gloriedagen. Het is prachtig weer dus ook het zeilen naar de verschillende bestemmingen is een geweldige ervaring. Op het dek staan heerlijke ligbedden en er is een klein zwembad, waar je verkoeling kunt zoeken. Na 3 heerlijke dagen komen we aan in het Italiaanse Portovenere, waar we helaas van boord gaan. Omdat de retourvlucht pas ’s avonds naar Amsterdam vertrekt, hebben we nog voldoende tijd om de beroemde toren van Pisa en de naastgelegen Dom uitgebreid te bekijken. Dit is een fantastische afsluiting van een geweldige ervaring. Wilt u meer weten over de cruises van rederij Star Clippers of heeft u interesse in een andere cruise? Neemt u dan vrijblijvend contact met mij op.

Mijn klantenervaringen

Ingestuurd door Christina Geerlings

Wij zijn al vele keren op reis gegaan waarbij Bianca deze rondreizen op perfecte wijze heeft samengesteld. Dit is altijd tot volle tevredenheid verlopen. Bij onze laatste rondreis naar de prachtige Azoren hebben we ons zelf veel minder verdiept in de hotels dan we gewend zijn te doen omdat we Bianca dat volledig kunnen toevertrouwen. In die zin was het ook leuk om bij ieder hotel van deze rondreis weer positief verrast te worden. Bianca werkt samen met lokale agenten wat ons vertrouwen geeft en wat we als zeer prettig ervaren. Wij willen Bianca van harte aanbevelen om een reis voor je samen te stellen. Onze volgende rondreis zal ze zeker weer mogen organiseren.

Ingestuurd door Agnes Chicheportiche

Bedankt Bianca voor het samenstellen van ons reis naar California. Het was super goed georganiseerde, van San Francisco naar Los Angeles met leuk stops aan de kust, je heb leuk hotels gekozen voor ons gezin. Zo veel gezien, ons tieners hebben Amerika te gek gevonden.

Ingestuurd door van de Merwe

Wij hebben een heerlijke reis gehad, de kinderen vonden het ook fantastisch! Met name Entabeni en Kapama waren hoogtepunten, net als de Drakensbergen en natuurlijk Mauritius. Entabeni vonden wij echt een aanbeveler, super leuk en luxe in de tent met voorverwarmd bedje!! Erg mooi park ook en hele lieve mensen! Leuk groot kampvuur elke avond na de gamedrive. Kapama sprak ons ontzettend aan vanwege de luxe, service en design en heeeeerlijk eten. Echt een superleuke gids hadden wij daar, ook top. Lekker een kruikje 's ochtends tijdens de morning drive om op te warmen, want het was best koud! In Drakensbergen was het hotel qua service top maar wel wat outdated verder. Wel leuk dat er zoveel sport faciliteiten bij waren en we hebben hele mooie wandelingen gemaakt. Op Mauritius was het hotel ook echt heel goed, goede keuze!! Hele mooie golfbaan bij het hotel en top service!! Al met al zou ik het zo iedereen aanbevelen!

Ingestuurd door en Arjen

Alles is goed gegaan en fijn geweest, dank! Hier en daar nog even wat gedoe om wel dichtbij elkaar te zitten, verder waren de acco's heel fijn. Hoogtepunt is een lastige: zijn er zoveel, Zoë heeft het alleen nog over Disney, 'het gekke stadje' (lees Las Vegas ??), met de speedboat op Lake Powell en de babybeer die we hebben gezien in Yosemite. Voor mijn moeder was the Grand Canyon met herinneringen aan haar ouders heel bijzonder, pap kwam tot rust in Zion. Arjen was als een kind zo blij op de mountainbike van de gletsjer te kunnen in Mammoth Lakes en op de fiets over de Golden Gate. Mijn zusje en haar vriend zijn los gegaan in Las Vegas, en vonden het scheuren in de speedboat op Lake Powell, incl. wakeboarden waanzinnig. Ikzelf vond Zion ontzettend mooi, Las Vegas te gek om een keer mee te maken en San Francisco een stad om zeker naar toe terug te gaan - heerlijke vibe! En Death Valley vonden we allemaal zoveel indrukwekkender dan gedacht, heel bijzonder! Wat we ook ontzettend mooi vonden was Antelope Canyon in Page... prachtig! Dank weer voor het helpen met het samenstellen en organiseren van de reis - tot snel weer!

Ingestuurd door en mevrouw Schrama

We zijn dit weekend thuisgekomen en het is allemaal heel prima verlopen. We hebben enorm genoten van Noorwegen. De reis verliep goed. De accomodaties waren stuk voor stuk prima en ook de ferry terug, zeg maar de minicruise van Oslo naar Kiel, met dat heerlijke weer, was erg aangenaam. Mooie hut, en heerlijk gegeten in het a la carte restaurant met de mooiste ondergaande zon die je je kunt voorstellen. Kortom, het was een prachtige vakantie en enorme belevenis. En ook het autorijden in Noorwegen ging heel goed. Je beweegt je daar permanent in een natuurfilm. De fjorden, de bruggen, tunnels en ferry's. Je kijkt je ogen uit. En het rijdt lekker kalm. Kortom een reis om nooit te vergeten. We willen je nog eens hartelijk danken voor de goede zorgen. En we zullen het verder vertellen. Want jouw werk is de basis voor deze mooie reis geweest.

Ingestuurd door en Hans

Onze vakantie was fantastisch! We hebben genoten. Mooie dingen gezien en veel gedaan. Het was meer dan geslaagd. De accomodaties waren goed, zo niet uitstekend. Het appartement in De Haan lag op 500 meter van het strand en de kust tram. En Le Green Beach was ook prima, direct aan het zwembad gelegen waar Niels zo blij mee was! Wat is dat een mooi complex en het dorpje Port en Bessin is ook erg leuk. Dank je wel, het was top!

Ingestuurd door en Sebastiaan

Onze honeymoon was echt fantastisch!!! Zo lekker om even weg te gaan, niets te hoeven en gewoon alleen maar te relaxen. Precies wat we nodig hadden! We hebben volgens mij vooral in de pool bar gezeten, het hotel was echt super relaxt. Het eten was goed (en vooral veel!), de service was goed en we kregen nog een mooie upgrade van onze kamer. Dus we konden ook nog bubbelen in de kamer en hadden mooi uitzicht op zwembad en zee. We hebben echt genoten, het was voor ons de eerste keer all-inclusive en dat is super bevallen.

Ingestuurd door & Louis Pauline & Dirk-Jan

Inmiddels zijn we weer enkele dagen thuis en weer gewend aan het Nederlandse ritme. We hebben een prachtige reis gemaakt, veel gezien en gedaan en vele indrukken en ervaringen opgedaan. Het hele traject van voorbereiding, jouw begeleiding bij de te maken keuzes en de uiteindelijke boeking met alle informatie hebben we als zeer prettig ervaren. Het resulteerde in een fantastische reiservaring in Zuid Afrika!

Ingestuurd door Henny de Bruijn

Beste Bianca. De reis naar Canada en Alaska heeft alle verwachtingen overtroffen. We zijn blij dat we het jou hebben laten regelen. Bijvoorbeeld de eerste keer met de camper op pad was maar 2,5 uur rijden. Was prima omdat je nog moe bent van de jetlag en de 1,5 uur uitleg van de werking van de camper. De golfcourses onderweg waren prima, een aparte ervaring met beren, herten, bevers op de baan en met uitstekend huur materiaal. De cruise met HAL was prima. Uitstekend kwaliteit eten en vriendelijk personeel. Eigenlijk alleen hoogtepunten, bedankt! Henny

Ingestuurd door Trudy Admiraal

Je kunt via internet heel eenvoudig zelf een vakantie boeken. Maar als je met je gezin naar de andere kant van de wereld reist, zoals in ons geval naar Australië, en je aankomst luchthaven is anders dan je vertrekluchthaven dan wordt het al ingewikkelder. Als je dan ook nog binnenlandse vluchten nodig hebt en oh ja transfers en je wilt nog ergens een kampeertoertje door de bush dan is deskundige hulp wel erg fijn. Die hebben wij gevonden: Bianca regelde alles wat we wilden en kwam zelf met goede tips. Ook als ik het toch weer even anders wilde, reageerde ze direct heel flexibel. No worries. Ter plekke klopte alles. Bianca staat voor onze komende reizen bovenaan mijn lijstje!

Ingestuurd door Jonah Kahn

Voor een trip naar New York benaderde ik Bianca Brouwer. Normaal regel ik mijn reisjes lekker zelf, maar de tickets waren erg duur en ik had het gevoel dat er een betere deal mogelijk was dan ik kon vinden. 'With us it's personal' is het motto van Travel Counsellors, en dat bleek geen holle frase. Bianca ging meteen aan de slag, beantwoordde alle vragen snel en vriendelijk en ging ook pro-actief te werk. Het eindresultaat was een voordeliger ticket, een perfect hotel en, mede dankzij Bianca, een heerlijk verblijf in New York. Ook na de vakantie bleef Bianca attent; ze wilde weten hoe de trip was bevallen en of het hotel goed was. Ik kan iedereen dan ook aanraden om zich bij Bianca te melden, want bij haar is het inderdaad 'personal'.

Ingestuurd door Sandra Piebes

Bianca heeft ons uitstekend geholpen bij het boeken van onze city-trip naar New York. Het hotel lag perfect in het centrum van Manhattan en was goed! Bianca is kundig, behulpzaam en snel! Volgende reizen boeken wij zeker weer bij haar.

Ingestuurd door Rob Hanou

Het was onze eerste reis via Bianca samengesteld. Onze wensen werden goed begrepen. De voorbereiding per mail verliep vlot. Een rondreis door Oost Canada met vooraf deelname aan een sporttoernooi. De reis zelf verliep zoals verwacht. In Ottawa hadden we een probleempje met de gereserveerde hotelkamers. Voor een deel hebben we dat zelf opgelost, maar na een e-mail naar Bianca (door tijdsverschil ontving zij dat na 23.00 uur), werd daar adequaat op gereageerd door een telefoontje van haar naar het hotel. Hulde voor zoveel zorg en directheid. De puntjes konden op i worden gezet. De ontvangen reis- en routebeschrijving en overige reisbescheiden waren uitstekend verzorgd. Bij thuiskomst een welkomst e-mail. Steeds een persoonlijke behandeling gekregen. Je bent bij deze organisatie zeker geen nummer!

Ingestuurd door Rineke en Ge Werff

Bianca heeft een fantastische reis voor ons samengesteld naar Zuid-Afrika (maart/april 2014). We waren vooral onder de indruk van de mooie accommodaties en we zijn op plekken geweest die erg mooi zijn, maar niet heel toeristisch. Verder erg prettig dat Bianca ook buiten kantoortijden te bereiken is, aangezien wij beiden fulltime werken, en altijd vlot reageerde op onze (vele) vragen! Tot slot is Bianca erg attent, dat net het beetje extra geeft.

Ingestuurd door Dewi P

Eenn fantastische vakantie in ZuidAfrika gehad! We hebben genoten van (en zijn verliefd geworden op) het prachtige land en alle mooie dingen die we hebben gezien!! Bianca stippelde een super reis voor ons uit en de (locatie van de) hotels waren allemaal geweldig. Een volgende reis boek ik graag weer bij Bianca! Echt een aanrader!!

Ingestuurd door Marjon Koning

Ik raad een ieder in mijn omgeving aan om bij Bianca te boeken. Ze heeft zeer veel ervaring en kennis over diverse bestemmingen en weet iedere keer de perfecte plek en accommodatie te vinden. Tevens zoekt zij alles goed uit zodat ik als klant niet voor verrassingen kom te staan. De ontvangen reisbescheiden zijn top verzorgt en het is een cadeautje dat de kofferlabels al helemaal zijn ingevuld!

Ingestuurd door Arieke Kocx

De service van Bianca was in één woord: super! We wilden eerst zelf de reis regelen, maar de vrijblijvende offerte van Bianca was voordeliger en alles was beter op elkaar afgestemd. Ze heeft veel goede tips gegeven. Het persoonlijk bezoek aan ons voor de reis hebben we zeer op prijs gesteld. Maar vooral de hulp die ze ons geboden heeft tijdens de reis hebben we zeer gewaardeerd. Een 10!

Ingestuurd door Arie en Annelies Hee

De dienstverlening van Bianca Brouwer hebben wij als professioneel en erg vriendelijk ervaren. De kennis van het gebied, West Amerika met de nationale parken. Ze heeft ons goed geholpen bij het samen bepalen van het reisschema. Een prima verzorgd road book was ook een leuk onderdeel van de service, bij de voorbereiding en tijdens de reis.

Ingestuurd door Suzanne Moor

Geweldige vakantie gehad naar Dubai en Bali. Helaas kwamen wij bij 1 hotel aan op Bali, waar de website erg misleidend was...de foto's zijn van jaren terug..vergaande glorie, contact gezocht met Bianca en haar hierover verteld, we hoefden maar even te wachten en zijn omgeboekt en naar een ander hotel gebracht, Bianca regelde de rest!! Super!! Wij zijn vaste klant van Bianca!! :-)

Ingestuurd door Amy Donk

Precies waar we naar op zoek waren. We hadden een budget maar geen idee wat de mogelijkheden waren. Bianca gaf ons de mogelijkheden wat leidde tot een prachtige reis! Een dikke 8 krijg je van ons.

Ingestuurd door Erik Jan Loos

Een reis naar Indonesië stond al jarenlang op ons verlanglijstje. In 2012 besloten we de kerstvakantie daar door te brengen. In drie weken tijd hebben we veel van Oost Java en Sulawesi gezien, precies wat we wilden maar zelf nooit voor elkaar hadden gekregen. Ik kan iedereen van harte aanbevelen om Bianca Brouwer in te schakelen voor het boeken van een goed verzorgde en zorgeloze vakantie!

Ingestuurd door Steve Maan

Ik heb Bianca Brouwer via een thuisbezoek leren kennen voor onze Amerika reis. Haar advies en hulp bleek toen al waardevol en daarom heb ik haar ingeschakeld voor mijn nieuwe rondreis door de Duitse Alpen. Ook hier reageerde ze snel en adequaat om de overnachtingen te verzorgen. Mijn vertrouwen in haar is zodanig goed dat ik bij een volgende reis haar opnieuw zou inschakelen zonder twijfel!

Ingestuurd door Marjet Smits

Bianca heeft een heerlijk weekend Parijs voor ons geregeld. Door de bezoektips en stadswandelroutes die Bianca meeleverde hebben we in vier dagen tijd vier heel verschillende delen van Parijs kunnen ervaren. Door haar persoonlijke aandacht op tijden die ons uitkwamen, haar enorme kennis van het reisdoel en haar drive om precies dat aan te bieden wat wij zochten, maakte onze reis gedenkwaardig

Ingestuurd door Arjen Maliepaard

Bianca heeft ons zeer goed geholpen en ervoor gezorgd dat we een onvergetelijke huwelijksreis naar Zuid-Afrika en Mauritius hebben ervaren! Ze was oprecht geinteresseerd, enthousiast en reageerde altijd zeer snel en dacht mee. Zelfs de tickets en reisdocumenten bracht zij persoonlijk bij ons thuis. Hier kunnen andere reisorganisaties een voorbeeld aan nemen. Bianca, Bedankt! Groet, Arjen & Arusha

Ingestuurd door Sharon Brands

Prima ervaring, ik kan het iedereen aanraden. Bianca heeft ontzettend veel ervaring en al haar tips waren erg handig. Qua afspraken en bereikbaarheid was ze erg flexibel en elke aanpassing die we wilde maken (zelfs last minute) was geen probleem. We hebben precies de reis gekregen die we wilden. Bianca, bedankt en tot een volgende reis!

Ingestuurd door Jurjen de Lange

Bianca heeft de reis tot in de puntjes uitgezocht en uitgewerkt en was voor alle vragen dag en nacht bereikbaar! Zelfs tijdens onze vakantie regelmatig contact gehad. Super tevreden.

Ingestuurd door Jaap Spreij

Van eind mei tot half juni zijn we naar Thailand geweest. De hele vakantie was perfect. Heel veel gezien en daarna lekker aan het strand genoten. Had TC-Bianca EVEN geregeld. Bij thuiskomst lag er een kaartje in de bus om ons ´welkom thuis´ te wensen. Had TC-Bianca EVEN geregeld. Wist u trouwens waar dat TC voor staat in TC-Bianca? Niet? Staat voor THE Counsellor voor Total Comfort.