Gevestigd in Hoorn

Renata Schoon

Leuk je te ontmoeten!

Welkom op mijn persoonlijk pagina.

Mijn naam is Renata Schoon en ik werk al ruim 28 jaar met veel plezier in de reiswereld. Sinds december 2008 ben ik als franchisenemer aangesloten bij Travel Counsellors Nederland.
Privé heb ik al heel wat bestemmingen gezien en ook voor het werk ga ik regelmatig op reis om nieuwe ideeën op te doen!
Lees ook eens 1 van mijn reisblogs, altijd leuk ter inspiratie en als je meer informatie wilt, dan vertel ik je graag meer.

Je kunt bij mij terecht voor alle soorten reizen:
* zon- & wintervakanties
* kampeervakanties
* verre (luxe) reizen
* cruises
* thema vakanties (o.a. huwelijksreizen, actief, familie,1- oudergezin reizen)
* groeps- en/of individuele reizen op maat
* vliegtickets, treintickets, auto- en camperhuur, hotels, appartementen, villa´s, vakantiehuisjes/parken
* verzekeringen, transfers ,excursies, visa etc.
* bedrijfsuitjes

Voordelen:
* vast contactpersoon
* altijd bereikbaar, ook buiten kantooruren
* zekerheid met ANVR, SGR, Calamiteitenfonds en IATA
* Travel Counsellors heeft een eigen nooddienst welke 24/7 bereikbaar is.

Ik neem graag de tijd om je wensen te horen om zo de perfecte reis voor je samen te stellen, die is afgestemd op je specifieke wensen en budget.

Twijfel niet en mail me je vakantiewensen of bel gerust voor een persoonlijk reisadvies. Naar wens kun je ook een afspraak maken om de wensen en/of een reisvoorstel door te nemen.

Ontdek het gemak en de persoonlijke service van je eigen Travel Counsellor!

Met vriendelijke reisgroet,
Renata Schoon
Uw persoonlijke reisadviseur...Thuis in de hele wereld

renata@travelcounsellors.nl
www.goedreisadvies.nl

signature

Neem contact met mij op

Als je persoonlijke Travel Counsellor help ik je graag met het vinden van de perfecte vakantie. Neem contact met mij op om je reiswensen en ideeën kenbaar te maken. Ik hoor graag van je!

Volg mij op social media

Reisblogs

Ik heb een grote passie voor reizen. Lees mijn reisblogs en laat je inspireren.

Bloemeneiland Madeira

16 November 2021

Door Corona ben ik al een tijdje niet op studiereis geweest, maar nu is het dan weer zover. Met een klein groepje Travel Counsellors mocht ik naar het prachtige Madeira! Het eiland is vulkanisch, heeft hoge kliffen, kiezelstranden en het binnenland is groen en ruig. Madeira, bekend als het bloemeneiland, organiseert elk jaar een oogverblindend bloemenfestival (Festa da Flor). Normaal gesproken is dat in het voorjaar, maar door Corona is het verschoven en maken wij nog een staartje mee. Na een vroege vlucht komen we aan. Als we de luchthaven uitlopen kunnen we een banaan pakken als welkomstgeschenk, Madeira heeft heel veel bananenplantages. Eenmaal ingecheckt in het 1e hotel gaan we Funchal verkennen. We dwalen door de smalle straatjes van deze prachtige oude stad. Funchal heeft ook een mooi stadspark met zicht op de haven en je vindt hier diverse beelden, zeker een aanrader om even doorheen te lopen. Na een heerlijk diner in de haven zit de eerste dag er alweer op. Madeira is behoorlijk heuvelachtig en een leuke manier om buiten de gebaande paden het eiland te verkennen is een spannende jeeptour. We komen door prachtige laurierbossen en genieten van de mooie natuur. Uiteraard mag een wandeltocht niet missen langs 1 van de vele levada’s (oude irrigatiekanalen). Wij hebben de Levada do Alecrim (ca. 7 km) gelopen, je kunt dit met een gids doen, maar het is ook prima zelf te doen. Wat is de natuur mooi en wat ruikt de natuur hier heerlijk! Neem wel een jasje mee, want het kan hoger in de bergen aardig afkoelen. Op naar Porto Moniz, hier kun je o.a. in een van de betoverende natuurlijke zwembaden zwemmen. De baden, gevormd uit vulkanisch gesteente, zijn gevuld met kristalhelder water en liggen tegen het strand aan. We bezoeken 2 accommodaties en in de laatste genieten we van een heerlijke lunch wat een soort high tea is, met o.a. Pastéis de Nata (lekker krokant jasje met een romige binnenkant). Via de kust en het binnenland rijden we terug naar onze accommodatie, met nog een stop bij een tentje waar we een Poncha drinken (zorg wel dat je de verse neemt en geen kant en klare Poncha koopt) . In de avond worden we naar Camara de Lobos gereden, een schattig dorpje aan de kust, nabij Funchal. We dineren in een visrestaurant met uitzicht op het plaatsje. Limpets is een delicatesse die je hier veel ziet, het zijn schaaldieren en smaken voortreffelijk. De volgende dag gaan we wederom met een jeep en gids op pad. We komen door andere natuurgebieden en gaan hier en daar ook off the road. O.a. een bezoek aan Santana staat op het programma, bekend van de punthuisjes, zeker een stop waard. We bezoeken hier een Quinta die omgeven is door een mooie wijngaard met daarin een zwembad. De accommodatie doet een beetje koloniaal aan en is mooi opgezet. We krijgen hier te zien hoe ze Santana brood maken en bij de lunch mogen we dit brood ook proeven (naast wederom vele andere lekkernijen). Vanaf de Quinta heb je een mooi uitzicht over de zee. Deze dag bezoeken we onderweg ook de rumfabriek en mogen we de rum ook proeven (op Madeira is veel suikerriet welke o.a. wordt gebruikt voor de rum). Later in de middag checken we in bij onze 2e accommodatie, een Quinta gelegen op 2 km van het centrum van Funchal, omgeven door een botanische tuin waarin je ook een buitenzwembad aantreft. Ik geniet even op het balkon van een kopje koffie. In de avond worden we naar Caniço gebracht en bezoeken we 2 Sentido hotels, beide mooi gelegen. In 1 van deze hotels krijgen we een heerlijk diner en worden we vergezeld door de dame van het Madeira Promotion Bureau en de hotelmanager. De ochtend starten we met een Funchal Food & Wine Tour (wandeltocht). De gids laat je de stad beleven zoals een local, onderweg proeven we diverse hapjes en drankjes en maken we een stop bij Blandy’s Wine Lodge om hier de Madeira-wine te proeven, bezoeken we de koekjesfabriek en proeven we de heerlijke chocolade van UAUCACAU (aanrader) . Uiteraard mag een bezoek aan de Mercado dos Lavradores niet missen. Deze drukke art-deco markthal verkoopt tal van souvenirs, maar ook fruit, groenten, verse vis & vlees en bloemen. Echt een aanrader deze tour! In de middag gaan we met de kabelbaan omhoog. tot een hoogte van bijna 600 meter, waar we de Monte Palace Tropical Gardens met een andere gids bezoeken en we gaan met een toboggan naar beneden. Een toboggan is een houten slee waarin je plaats neemt en 2 mannen besturen de slee. Je gaat 2 kilometer de berg af over de steile asfalt weg, een hele belevenis! Het is een oude traditie in Funchal, bij het beginpunt kun je ook de foto’s van vroeger zien. Daarna gaan we naar ons laatste hotel van deze reis, een Quinta prachtig gelegen in het binnenland. Het is een BIO hotel en heeft een prachtige tuin met eigen biologische producten. We dineren deze avond in een hotel nabij Punta do Sol, wederom prima verzorgd. Na een wandeling door de mooie tuin van de Quinta gaan we naar Funchal voor een Whale and Dolphin Watching tour, per Zodiac. Met de wind in de haren gaan we op zoek naar de dolfijnen en kleine walvissen en komen we o.a. de Pilot Whale tegen. Een leuke ervaring. Bij terugkomst in het hotel is er nog even tijd om een duik in het binnenbad te nemen en wat te relaxen (ook fijn op z’n tijd). In de avond genieten we van een biologische verfijnde maaltijd in onze Quinta. Dan breek alweer een de laatste dag aan, wat is de tijd gevlogen. We bezoeken een kleinschalig boutique hotel in een klein dorp en hebben wederom een fantastische lunch. Het was de bedoeling om nog een bananenfarm te bezoeken, maar helaas blijkt die gesloten te zijn. In de middag worden we naar de luchthaven gebracht. De bekendste op Madeira geboren wereldster is Cristiano Ronaldo, waar de eiland bewoners ontzettend trots op zijn. Zo vind je op Madeira onder andere het CR7 Museum en is de luchthaven naar hem vernoemd. Madeira kun je in principe het hele jaar door bezoeken. De temperatuur in de zomermaanden is gemiddeld 25 graden Celsius en in de winter gemiddeld 17 graden Celsius. Er zijn weliswaar nagenoeg geen stranden, maar als je in een mooie accommodatie met zwembad verblijft met uitzicht op zee is het ook volop genieten. Je kunt overigens prima het eiland zelf verkennen met een huurauto, maar zorg er wel voor dat deze krachtig genoeg is en een automaat is op zich wel fijn gezien alle bergen en steile weggetjes. Madeira heeft mijn hart gestolen en ik help je graag met een reis naar dit mooie eiland! Hartelijke reisgroet, Renata

Romantisch Wenen

14 March 2020

Wenen in kerstsfeer is prachtig en zeker een aanrader. De prachtige hoofdstad van Oostenrijk heeft zeer veel te bieden. Bijzonder mooie gebouwen, zeer vriendelijke mensen, heerlijke sfeer, je voelt je in deze stad echt meteen thuis! We hebben een ochtendvlucht zodat we meteen een volle dag hebben. Vanaf de luchthaven kun je eenvoudig per openbaar vervoer naar de stad reizen (hetzij met de speciale trein, maar met de reguliere trein is het ook prima te doen). Bij aankomst in ons hotel hebben we geluk, want de kamer zal met een uurtje gereed zijn (dit is een zogeheten “Urban Luxury” hotel met kamers die net even anders dan anders zijn, zo hebben we een heuse hangmat in de kamer en Panorama ramen). We genieten eerst even van een heerlijke Cappuccino in het gezellige restaurant. Nadat we onze spullen in de kamer hebben gezet, gaan we richting het centrum. We hebben een uur een Segway gehuurd, wat een ervaring. Ik had niet eerder op een Segway gestaan, maar je hebt het vrij snel onder de knie en het is een leuke manier om de stad te verkennen. Tussendoor even hier en daar stoppen voor een mooie foto. Na deze belevenis gaan we heerlijk lunchen en wandelen we naar het museum Das Haus der Musik (o.a. met een trap gemaakt van pianotoetsen die geluid maken zodra je erop stapt), onderweg komen we langs de Stephansdom, wat een prachtig gebouw. Door de hele stad vind je kerstmarkten, maar de kerstmarkt voor het Rathaus is wel de grootste. Een grote markt vol met kraampjes, lichtjes, een grote ijsbaan en volop eten en drinken. Uiteraard genieten we van een heerlijke mok Glühwein. Later in de middag gaan we nog naar het Prater park, voor een rit met het beroemde, 65 meter hoge reuzenrad. Op de top genieten we van een prachtig uitzicht over heel Wenen. Na een volle en indrukwekkende dag gaan we naar ons hotel en besluiten om die avond in het hotel zelf te eten (prima verzorgd). De Vienna City Card is echt een aanrader, je kunt dan onbeperkt gebruik maken van het openbaar vervoer en je krijgt korting bij ruim 210 musea, attracties, theaters, winkels en restaurants. Het openbaar vervoer is sowieso heel goed geregeld en sommige dingen liggen nogal wijd uit elkaar, dus ideaal om daar met de tram, metro of bus heen te kunnen. De 2e dag genieten we eerst van een heerlijk ontbijt en gaan daarna per tram naar slot Schönbrunn, waar we met een audiotour dit oude keizerlijke zomerpaleis verkennen. Schloss Schönbrunn laat zien hoezeer keizer Franz Joseph en keizerin Sissi in weelde leefden. Hierna lopen we nog een rondje op de kleine kerstmarkt die op het plein voor het slot stond. Met de tram gaan we naar het Techniek Museum, vanaf de halte van de tram is het nog een stukje lopen door het park voordat je bij het museum bent. Het is een interactief museum, wat het ook voor kinderen erg leuk maakt. Er is aandacht besteed aan de spoorwegen, luchtvaart, scheepsbouw en industrie, maar ook aan fijnere techniek, zoals gebruiksvoorwerpen en muziekinstrumenten, en aanverwante zaken zoals milieu, energie, communicatie en mobiliteit. Na dit bezoek gaan we naar hartje centrum en in patisserie Aida trakteren we onszelf op Cappuccino met Sachertorte (die taart mag je niet missen als je in deze stad verblijft). Dan staat er een rondleiding door de Wiener Staatsoper op het programma, wat een indrukwekkend gebouw, prachtig! Zeker de moeite waard om dit te doen, dagelijks is er rond 15.00 uur een rondleiding. Natuurlijk kun je ook naar een Opera gaan, dagelijks kun je hiervoor kaarten kopen bij 1 van de personen die voor het gebouw staan, mocht je nog twijfelen of je dit wel of niet wilt doen. Na alle indrukken gaan we richting ons hotel om even te relaxen voordat we vanavond in de stad gaan eten. Deze avond gaan we voor een echte Wiener Schnitzel, die bijna nog groter is dan je bord zelf, het smaakt zeer goed. Dit is ook eigenlijk iets wat je niet mag overslaan als je Wenen bezoekt. Onze laatste dag is alweer aangebroken, maar we hebben nog een volle dag, want we vliegen pas later in de avond naar huis. Onze bagage kunnen we in het hotel afgeven. Na wederom een heerlijk ontbijt lopen we naar Slot Belvedere (ons hotel ligt hier nl. vlak naast). Dit is echt de moeite waard, het gebouw op zichzelf is heel mooi, maar binnen kun je schilderijen van diverse kunstenaars bewonderen, waaronder Gustav Klimt (De Kus is 1 van zijn bekendste werken en is zeker indrukwekkend). Nadat we alles hebben gezien, lopen we buiten nog even langs de kleine kerstmarkt. Aangezien we nog tijd over hebben, gaan we naar het Natuurhistorisch Museum, de thuisbasis van wereldberoemde en unieke objecten, zoals de 29.500 jaar oude Venus van Willendorf, de stellerzeekoe en enorme dinosaurusskeletten. Dit museum is geschikt voor elke leeftijd en wederom een aanrader. Het Maria-Theresien-Platz ligt voor het museum en ook hier vind je een kerstmarkt, we drinken nog even een Glühwein om vervolgens naar ons hotel te gaan om de bagage op te halen. We gaan op de luchthaven wat eten en dan is het alweer tijd om in het vliegtuig te stappen en deze prachtige stad achter ons te laten. In een paar dagen hebben we ongelooflijk veel gezien en gedaan, ongetwijfeld zal de stad in de zomer ook erg mooi zijn, maar als de kerstmarkten er zijn, is het zeker leuk om ook heen te gaan. Wil je meer informatie over Wenen? Ik help je graag! Hartelijke reisgroet, Renata

Prachtig Noord-Ierland

16 February 2020

Samen met een klein groepje Nederlandse en Belgische reisagenten mocht ik met het verkeersbureau van Noord-Ierland mee om een aantal mooie plaatsen te bezoeken. We vliegen met Aer Lingus naar Dublin, waarna we de bus omhoog rijden richting Newcastle. Onderweg maken we een stop in Warrenpoint voor een heerlijke lunch in het Whistledown Hotel, met zicht op het water, mooie locatie. Via een prachtige route komen we bij de Spelga Dam in de Mourne Mountains voor een korte fotostop, waarna we de route vervolgen naar het Tollymore Forest Park (bekend uit de serie Game of Thrones). Hier krijgen we een Cape om en krijgen we een Game of Thrones Experience d.m.v. een prachtige wandeling langs rivieren en mooie natuur, sprookjesachtig! Tussendoor vertelt de gids over scenes uit de serie en laat ons daarbij diverse foto’s zien. Aan het einde van de middag checken we in bij ons hotel, een keurig hotel en ik ben blij met het bad en ga daar eerst even van genieten. In de avond eten we in het hotel, een 1e dag vol inspiratie. Na het ontbijt rijden we naar Belfast. Deze stad is sterk in opkomst. Het is de hoofdstad van Noord-Ierland en tevens een belangrijke havenstad. De Titanic is hier ook gebouwd en een bezoek aan het Titanic Belfast (museum) is ook zeker een aanrader. Wij krijgen eerst een oriënterende tour met de bus en stoppen bij diverse punten, waaronder de Queens University Belfast en de Belfast Peace Wall (wat een grote indruk op mij maakt). De vredesmuren zijn een reeks barrières die werden opgericht om katholieke en protestantse buurten in Noord-Ierland te scheiden. Op de muren zie je diverse tekeningen die dit uitbeelden, maar ook van muren/grenzen over de hele wereld (zoals de Berlijnse muur en een grens pal over een treinrails in Mexico). Hierna bezoeken we het Titanic Belfast, via de Titanic Experience loop je door 9 galerijen die je het verhaal van de Titanic vertellen, een unieke ervaring en het gebouw op zich is al prachtig en zeer fotowaardig. Naast het museum is het Titanic Hotel waar wij mogen genieten van een heerlijk lunch en een kort bezoek in het hotel (de High Tea in dit hotel is ook een aanrader). De bus brengt ons hierna bij Crumlin Road Gaol, een oude gevangenis waar je tegenwoordig een tour kunt doen, er waren hier tot 1961 zelfs nog executies. Hierna worden we afgezet bij de Belfast Cathedral (ga hier zeker ook even naar binnen, een prachtige kathedraal). We ontmoeten hier de gids voor de unieke Street Art Tour. Helaas begint het wel wat te regenen, maar daar zijn paraplu’s voor uitgevonden. Onze gids leidt ons langs de diverse schilderingen, de een nog mooie dan de ander en zo verschillend, dit is echt een aanrader om te doen en dan wel met een gids, want hij kan je alles vertellen over de achtergrond van de schilderingen. Na een lange dag checken we in bij ons hotel om even op te frissen en daarna gaan we dineren in Café Parisien, alweer een aanrader, gezellige sfeer en goed eten en uiteraard een keer het diner afsluiten met een echte Irish Coffee mmmmm. De volgende ochtend is het na een heerlijk ontbijt alweer tijd om de stad te verlaten. We rijden via de Causeway Coastal Route en stoppen als eerste bij de Gobbins Visitor Centre, waar we veiligheidsinstructies krijgen en een helm om vervolgens met een gids “The Gobbins Path” te gaan lopen. Een prachtige wandeling langs de ruige kust en kliffen, over bruggen en door een grot en we zien zowaar ook een dolfijn in de verte en even later nog een zeehond. Je moet wel goed ter been zijn om deze tour te doen en hoge wandelschoenen zijn verplicht (als je die niet hebt dan kun je ze huren). Op naar het Ballygally Castle Hotel voor onze lunch. Hier zien we ook een deur uit de Game of Thrones (Door No9). Ik besluit voor de Fish en Chips te gaan en dat blijkt een goede keuze te zijn. Op naar het noorden, eerst nog een stop bij Portnareevy View Point waarbij je zicht hebt op de Carrick a Rede Rope Bridge (deze kun je ook op als je dat wilt, maar wij hebben daar geen tijd voor). We reizen verder naar Bushmills waar we naar de Bushmills Distillery gaan voor een Whisky proeverij, zeker leuk om te doen en na afloop kun je uiteraard Whisky kopen. We checken in bij het nabij gelegen Causeway Hotel. Ik heb het luxe deze reis, want we hebben overal een 1-persoonkamer en ook hier is een bad, dus na een lange en indrukwekkende dag maak ik daar dankbaar gebruik van. We eten vanavond in het hotel en ook hier worden we weer culinair verrast. Na een afsluitende borrel in de bar sluiten we de dag af. Dan breekt onze laatste dag al aan, wat is de tijd snel gegaan, voor mijn gevoel ben ik hier al een week terwijl het nog maar de 4e dag is. We bezoeken The Giant’s Causeway, pal naast ons hotel. In het Visitors Centre kun je leuke souvenirs kopen. We gaan met een gids de route lopen, zo uniek hoe deze steenformaties zich hebben gevormd door het water, te bizar voor woorden eigenlijk en je moet het gewoon een keer zelf ervaren. Je loopt langzaam naar beneden en mocht je het te vermoeiend vinden om terug te lopen dan kun je met de bus terug (tegen een kleine vergoeding). Wij nemen ook de bus, maar meer omdat we anders tijd te kort komen voor de rest van ons programma deze dag. We gaan weer richting Belfast en maken onderweg een stop bij “the Dark Hedges” bekend uit de Game of Thrones. Het is niet groot, maar een weg met sprookjesachtige bomen. Helaas ook erg toeristisch en het is dus bijna onmogelijk om dit zonder mensen op de foto te krijgen. Aangekomen in de stad krijgen we een lichte lunch waarna we afscheid moeten nemen van onze Belgische vrienden, want zij vliegen vanaf Dublin terug en gaan dus met de bus die kant op. Wij vliegen vanaf Belfast rechtstreeks met KLM naar huis. KLM vliegt vanaf George Best Airport, een luchthaven dicht bij de stad (Belfast heeft nog een luchthaven, maar die ligt verder weg). Dit is echt ideaal en zou ik ook aanraden als je een stedentrip Belfast zou willen doen. Het waren enerverende dagen waarbij we een hoop hebben gezien en gedaan. Ierland is een heerlijke bestemming, zowel het zuiden als het noorden (het zuiden heb ik al eens eerder bezocht en het noorden kan ik nu dus ook afvinken). Laat je zeker niet afschrikken voor het weer, daar zijn paraplu’s voor uitgevonden en dat mag de pret zeker niet drukken. Wil je meer weten over deze mooie bestemming? Ik vertel je er graag meer over. Hartelijke reisgroet, Renata

Zuid-Afrika | De wereld in 1 land

15 November 2019

Zuid-Afrika, een bestemming die al een tijdje op mijn lijstje staat om te bezoeken en nu gaat het dus echt gebeuren! Met een groepje Travel Counsellors vliegen we via Rome naar Johannesburg (met Alitalia) en na een korte stop nemen we een binnenlandse vlucht naar Durban (met Mango Airlines, prima basic vliegmaatschappij). Nu kan ons avontuur beginnen. We ontmoeten onze gids/chauffeur en na ca. 3 uur rijden komen we aan in St. Lucia (mocht je zelf gaan rijden, houdt er dan rekening mee dat ze links rijden, de wegen zijn overigens prima, alleen beter om niet ’s avonds te rijden o.a. doordat er amper verlichting is). De volgende ochtend genieten we van een heerlijk ontbijt, waarna we naar Nkundusi Village rijden. Dit is een Zulu dorpje waarbij je hun levenswijze en gebruiken leert en ziet. We lunchen op een mooie buitenlocatie en dan is het alweer tijd om aan boord te gaan van de Hippo & Coc Boat Safari. Deze tour duurt ca. 2 uur waarbij je (zoals de naam al doet vermoeden) nijlpaarden en krokodillen ziet, maar ook mooie vogels. Er worden diverse mooie plaatjes geschoten. In St. Lucia is het sowieso mogelijk dat je in de avond zomaar een nijlpaard op de weg ziet, opletten dus. Wij besluiten om een avondsafari te reserveren, dit stond niet op het programma, maar is zeker een unieke beleving. Met een safari truck en Ranger gaan we met lampen op zoek naar dieren. Goed kijken of er ergens ogen oplichten. We hadden de stille hoop om een Luipaard te zien, maar helaas (die laten zich namelijk voornamelijk in de avond zien, maar goed je moet wel geluk hebben). Wel zien we een buffel (ook 1 van de Big 5). Onze volgende bestemming is Mkuze waar we in een sfeervol boutique hotel verblijven met een prachtige tuin, hier houden we het wel even vol. In de middag hebben we een Game Drive in Manyoni Private Game Reserve. Wat een beleving, we zien o.a. neushoorns, leeuwen, struisvogels, olifanten, aapjes, te veel om op te noemen en wat een indrukken zeg! Je kunt een Game Drive maken in een Private Game Reserve of een Nationaal Park en daar zit wel een verschil in. De Private Game Reserves zijn eigendom van privé eigenaren en hier vind je ook wel privé lodges (dat is overigens niet altijd zo). De Nationale Parken zijn eigendom van de overheid en zij onderhouden ook het park (je kunt hier bijv. in een rest camp overnachten). In de Private Game Reserves mag je niet met je eigen auto op safari. De wegen binnen het park zijn niet geasfalteerd. De Rangers hebben onderling contact om door te geven als er ergens groot wild is gespot (vaak mogen er maximaal 2 of 3 auto’s tegelijk op een plek kijken, zodat het nooit te druk wordt). Daarnaast mogen de Rangers van de gebaande paden, waardoor je heel dicht bij de dieren komt (een fantastische ervaring). In de Nationale Parken mag je met je eigen auto rijden, dat zorgt ook voor een totaal andere beleving dan in een safari truck met Ranger. De meeste wegen binnen het park zijn voor een groot gedeelte geasfalteerd, maar soms kunnen de zijwegen zandwegen zijn (je moet sowieso op de gemarkeerde wegen blijven). Onze vrijdagmiddagborrel houden we in Manyoni Private Game Reserve, met een geweldige zonsondergang genieten van een heerlijk glaasje “Amarula” (lokaal likeurtje), cheers! Dan breekt alweer dag 5 aan. Na het ontbijt maken we een boottocht op Lake Jozini en kunnen we vanaf het water wild spotten. In de middag hebben we een Game Drive in Umkhuze Game Reserve, een Nationaal Park, waardoor we goed het verschil kunnen ervaren met een Private Game Reserve. Helaas hebben we de pech dat er recentelijk een brand is geweest waardoor het lastig is om dieren te spotten. Na een stuk rijden zien we nog wel wat dieren. In de avond hebben we een echte “Braai” oftewel BBQ, heerlijk. Vandaag vroeg op voor de binnenlandse vlucht naar Kaapstad en dan zit ons verblijf in Kwazulu Natal er alweer op. Bij aankomst rijden we naar Camps Bay voor de lunch en daarna hebben we een tour per bus door Kaapstad en zien we de diverse wijken. Wat een verschillen, hier zie je letterlijk “de wereld in 1 land”, het ene moment waan je je in Afrika, dan in Amerika en vervolgens in het Caribisch gebied, bijzonder om te ervaren. Bij Waterfront nemen we kort even een kijkje, hier kun je naar hartenlust shoppen en wat eten/drinken. We eten vanavond in het hotel. Vanuit onze hotelkamer hebben we direct zicht op de Tafelberg en we zitten vrij hoog dus het zicht is goed. Op dag 7 staat de Cape Peninsula Tour op het programma. Via een prachtige route rijden we langs de kust naar Kaap de Goede Hoop waar de Atlantische Oceaan en de Indische Oceaan elkaar ontmoeten. Daarna maken we een stop bij Boulders Beach waar we pinguïns kunnen spotten. Bijzonder om op dit mooie strand een hele kolonie pinguïns te zien. Ze zijn lekker aan het chillen op een rots of maken zichzelf en/of elkaar schoon met hun snavel of ze waggelen een paar stapjes vooruit en nemen een duik in de zee. Dit mag je zeker niet missen als je in deze omgeving bent! Gisteren konden we helaas de Tafelberg niet op door het weer, maar onderweg terug naar Kaapstad krijgen we het goede nieuws dat we alsnog naar de Tafelberg kunnen. Met de lift gaan we omhoog en wat een geweldig uitzicht heb je dan, wauw! In de verte zien we ook Robbeneiland liggen, helaas is onze tijd in Kaapstad te kort om ook daar een bezoek aan te brengen, dus wellicht iets voor een volgende keer. En dan breekt alweer onze laatste dag aan. Na het ontbijt gaan we weer op pad en maken we eerst een stop bij het kantoor van Travel Counsellors in Kaapstad, leuk om dit even te hebben gezien. Daarna rijden we richting Stellenbosch waar we een wijnproeverij en lunch hebben bij Simonsig Wine Estate. Een heel andere omgeving, maar wederom mooi, vooral om al die wijnvelden te zien. De wijnen smaken voortreffelijk en het eten ook, een beleving die je zeker ook moet meemaken als je naar deze regio gaat. Na de lunch gaan we naar de luchthaven van Kaapstad en zit deze prachtige reis er helaas alweer op… De Big 5 hebben we nagenoeg allemaal gezien, op de Luipaard na, nou reden om nog een keer terug te gaan naar dit prachtige land. Ook enthousiast geworden om naar Zuid-Afrika te gaan? Ik help je graag, groepsreis of individueel, beide is mogelijk! Hartelijke reisgroet, Renata

Kroatië: Zagreb, de Kvarner regio en Opatija

07 June 2019

Samen met 15 Travel Counsellors heb ik Zagreb en de Kvarner regio (naast de regio Istrië) en Opatija in mei 2019 bezocht, in samenwerking met het Kroatisch Verkeersbureau, Croatia Airlines en Sunny Cars. Een deel van Kroatië ken ik al, maar dit deel nog niet. Eerder bezocht ik het land per eigen auto (wat vanuit Nederland met een overnachting onderweg ook prima te doen is), maar dit keer vlieg ik naar Zagreb en maken we een roadtrip en gaan we eilandhoppen. Na aankomst halen we de huurauto’s op waarna we onze reis vervolgen richting de kust. Onderweg bezoeken we een agriturismo in het binnenland waar we een lichte lunch hebben van diverse lokale specialiteiten. Na al dit lekkers rijden we richting de ferry en gaan we naar het eiland Rab. Rab ligt ten zuiden van Krk en ten oosten van Cres en behoort nog net tot de Kvarner regio. Je vindt hier diverse baaien en inhammen, jachthavens en leuke plaatsjes, waaronder Rab stad. Wij verblijven in een mooi hotel nabij Rab stad, je kunt lopend de stad in en bijvoorbeeld even genieten van een heerlijk drankje op een terras met zicht op de haven. De volgende dag hebben we een stadsbezoek en zien we hoe de lokale lekkernij (Rab Cake) wordt gemaakt en mogen we zelf uiteraard ook even proeven. In de zomer heeft Rab altijd een Middeleeuws event wat een hele happening is (met de bijbehorende kledij, muziek en kruisbogen). Na de lunch in een lokaal restaurant gaan we naar het kleine plaatsje Lopar en bezoeken we nog een accommodatie. Tussendoor pakken we nog een prachtig uitkijkpunt mee (waar je overigens ook zou kunnen lunchen). Vandaag gaan we alweer naar een volgend eiland, eerst nemen we de ferry naar Krk om vervolgens de volgende ferry naar Cres te nemen. Dit eiland ligt in het noordelijke deel van de Baai van Kvarner. Het zuidelijke deel, de stad Osor, is verbonden met het eiland Losinj door een schraagbrug. Cres biedt een heuvelachtig landschap met in het zuiden olijfbomen en wijngaarden. Een prachtige route om te rijden. Begin van de avond komen we bij ons hotel aan, wederom een mooi hotel direct aan de zee. Na een lange, maar indrukwekkende dag, genieten we van het diner in een nabijgelegen restaurant. Aangezien vanavond de halve finale van het songfestival is, staat de TV op de achtergrond aan zodat we nog een blik op Duncan kunnen werpen. Kroatië is helaas niet door naar de finale, Nederland wel en tegen die tijd zullen wij in Zagreb zijn. Na een goed ontbijt krijgen we een rondleiding door het hotel en daarna gaan we met de auto’s naar een soort kruidentuin (Mediterranean Fragrance Garden). Hier worden we verwelkomt met een drankje en wat kleine hapjes, zeker de moeite waard om hier een bezoekje aan te brengen. Ik neem nog wat lekkere kruiden mee voor thuis. Lošinj kan bogen op een lange traditie in de zeevaart. De vele zeelui van het eiland brachten van hun verre reizen allerlei exotische plantensoorten mee. In de wateren rond Lošinj komt de dolfijn veel voor. Grote kans dat je hem tegenkomt op een boottochtje naar de omliggende eilandjes (wij zagen ze zelfs op de ferry). Daarom zijn de wateren rond Lošinj ook uitgeroepen tot dolfijnenreservaat. We vervolgen onze weg naar Mali Losinj en bezoeken het museum van Apoxiomenos (gebaseerd op de legende van een bronzen beeld). Na wederom een zeer culinaire lunch hebben we wat vrije tijd om Mali Losinj zelf te bekijken. In het plaatsje Cres gaan we naar een olijfoliefabriek waar we verschillende soorten olijfolie mogen proeven en we krijgen nog een korte rondleiding door de plaats zelf. Er is een gezellige haven met diverse winkeltjes. We rijden verder naar Porozina om daar de ferry naar het vasteland te nemen. Via de Adriatische kustroute gaan we naar het plaatsje Moscenika Draga. Bij het strand worden we ontvangen met een koud wijntje en krijgen we diverse kleine hapjes als avondeten terwijl we de zon zien ondergaan, wat een mooie locatie. Na het eten moeten we nog een klein stukje rijden naar Opatija waar we de nacht doorbrengen in een stadshotel. We nemen nog even een borrel voordat we onze ogen dicht doen en dromen van de mooie dingen die we deze dag hebben meegemaakt. De nieuwe dag begint met een rondleiding met gids door een deel van Opatija en daarna hebben we nog even wat vrije tijd om zelf de stad te verkennen. Opatija is een badplaats in de regio Istrië, maar ligt wel aan de Kvarner-baai. De promenade aan de kust van Opatija is zo'n 11 kilometer lang en staat vol met bloemen en tropische planten. Je kunt hier genieten van diverse restaurants en gezellige terrasjes. Onze tijd aan de kust zit erop en we rijden naar het binnenland en bezoeken het plaatsje Fuzine. Hier nemen we een kijkje in een grot en lunchen we in een hotel, waarna we onze weg vervolgen richting Zagreb. In de namiddag komen we aan in Zagreb en we hebben de luxe dat we voor het hotel (zeer centraal gelegen en van alle gemakken voorzien) kunnen stoppen waarna onze auto door het personeel wordt geparkeerd in de garage nabij. Even tijd om op te frissen en daarna krijgen we een stadsrondleiding, helaas moet de paraplu mee, want het weer zit ons even niet mee. Zagreb is de hoofdstad van Kroatië en ligt niet ver van de grens met Slovenië. De stad ligt langs de oever van de Sava rivier en op de helling van de Medvednica berg, dus het vergt wel enig klimwerk hier en daar. Het heeft een rijke geschiedenis en een overvloed van cultuur en is 3 x op een rij uitgeroepen tot de beste kerstmarkt van Europa! Dus ook leuk voor een stedentrip in december en te genieten van de kerstsfeer! Na de rondleiding hebben we nog heel even vrije tijd en nemen we een borrel in de Oriënt Express Bar, net alsof je echt in de trein zit van de Oriënt Express. We eindigen de avond met een heerlijk diner in een lokaal restaurant en op de terugweg naar het hotel zien we nog net het optreden van Duncan op onze mobiel. De uitslag horen we pas de volgende ochtend en dan blijkt Nederland te hebben gewonnen, super natuurlijk. We moeten vroeg op voor onze terugvlucht. Na het inleveren van de huurauto’s geven we de ruimbagage af en vliegen we weer naar huis. Wat een geweldig reis vol indrukken en wat een leuke manier om je vakantie te vieren! Uiteraard dan wel in een rustiger tempo dan dat wij deden. Ik help je graag met het plannen van een mooie roadtrip!

Zuid-Thailand, Khao Sok & Khao Lak

18 February 2019

Eigenlijk was het niet de bedoeling om met ons gezin dit jaar ver weg te gaan, maar toen kwam er opeens een leuke prijs op mijn pad (een arrangement in Khao Sok) en we besloten om dit in de herfstvakantie te gaan doen. Voor Zuid-Thailand vlieg je naar Phuket (helaas zijn er geen directe vluchten, dus we moeten overstappen in Singapore). Na aankomst in Thailand volgt een korte transfer naar ons 1e hotel, even lekker bijkomen van de vlucht in een klein plaatsje net boven het drukke Phuket. Het langgerekte zwembad lonkt en daarna genieten we van de rust, onder het genot van een heerlijke cocktail. De volgende dag worden we vroeg opgehaald voor onze transfer naar het verblijf in Khao Sok. Khao Sok is een groot Nationaal Park, gelegen in het centrale deel van Zuid-Thailand. Je vindt hier veel tropische dieren, variërend van olifanten en stekelvarkens tot neushoornvogels, slangen, aapjes en bijzondere vissen. Helaas kun je de dieren niet altijd even goed zien, dus goed speuren naar de hoge toppen van de bomen en wie weet, zie je een aap. Wat meteen opvalt, zijn de junglegeluiden. Bij aankomst worden we verwelkomt met een drankje. Prim is onze gids de komende dagen en zij geeft ons per dag uitleg wat we gaan doen. Na de incheck gaan we naar onze tenten, in een werkelijk prachtige omgeving. De tenten zijn ruim ingericht (1 met een 2-persoonsbed en 1 met 2 x 1-persoonsbed) en voorzien van een fan, elektriciteit, koffie/theefaciliteiten en een prima badkamer met douche, toilet en wastafel en voor de tent een zitje en een hangmat. We verblijven op basis van volpension en voor elke maaltijd gaat er een gong af als het eten klaarstaat. Na een heerlijke lunch gaan we naar de rivier voor onze 1e activiteit. We gaan de rivier verkennen met een kano, maar we hoeven niet zelf te peddelen, want dit wordt voor ons gedaan. Dus volop genieten van de dingen om je heen. Na ca. 1,5 uur komen we bij ons eindpunt aan, waar een grote safaritruck op ons wacht waarmee we naar het olifantenkamp gebracht worden. Hier verblijven olifanten die nu kunnen relaxen en niet meer hard hoeven te werken. Het is erg mooi opgezet, met een ruime poel waar ze in kunnen badderen en genoeg ruimte om heerlijk (los) te kunnen lopen. De Mahouts (verzorgers) zijn zeer vriendelijk en leggen ons uit hoe je de dieren verzorgt. We mogen eten klaarmaken en dat dan aan de olifanten voeren. We vragen ons af of het niet veel te veel is wat we klaarmaken, maar een olifant eet gemiddeld rond de 200 á 250 kg en daarnaast drinken ze ook nog dagelijks ca. 100 liter water. Na het voeren, mogen we de olifanten wassen. Wat indrukwekkend is dit zeg, we spuiten ze nat, scrubben ze met de achterzijde van een kokosnoot, heel bijzonder allemaal. Na dit mooie avontuur worden we weer naar het resort gebracht. Er is gelegenheid om ons nog even op te frissen voor het diner. Dit is in het centrale deel en hier zien we ook een film over olifanten en krijgen we nog een dansshow te zien. Er zijn hier ook diverse spelletjes die je mag gebruiken, dus we doen nog gezellig een spelletje Jenga. Drankjes zijn tegen betaling, maar dat is prima te doen, frisdrank is ca. € 1,20 omgerekend en een biertje ligt ook rond die prijs. De volgende ochtend gaan we na het ontbijt naar onze volgende locatie, het Rainforest Camp, met drijvende tenten waar we deze nacht zullen gaan slapen. Onze koffers worden naar het bagagedepot van het resort gebracht en wij nemen alleen een kleine tas mee met de spullen die we daar nodig hebben. Onderweg stoppen we bij een lokale Thaise markt en hier kijk je je ogen uit (dit hadden we al eens eerder in het Noorden gezien, maar je blijft je verbazen, zoveel vlees wat open en blootligt, diverse insecten, bijzonder hoe dit allemaal kan). Daarna maken we nog een korte stop bij de Ratchaprapa Dam: een indrukwekkende dam op het Cheow Larn meer waarbij je een prachtig uitzicht hebt. Na een kort ritje komen we aan bij de pier van het meer en vervolgens gaan we per longtailboats naar het drijvende tentenkamp. De tocht er heen is echt prachtig, wat is dit een mooi gebied! Na de tocht van ongeveer 1,5 uur zien we de drijvende tenten van het Rainforest Camp. We worden afgezet bij het middelste gedeelte, waar het restaurant is. We krijgen een welkomstdrankje en kunnen meteen inchecken. Ook hier zijn de tenten luxe ingericht en van alle gemakken voorzien, maar het allermooiste is toch wel het uitzicht over het prachtige meer en de vele junglegeluiden om je heen. Als je wilt, kun je zo voor je tent zwemmen, maar je mag ook gebruik maken van de kano’s die er zijn. Na de lunch gaan we met onze gids Prim een jungle trekking maken. We varen eerst een stuk met een longtailboot waarna we uitstappen en omhoogklauteren door de jungle. Tussendoor legt Prim ons alles uit wat we tegenkomen. Aan te raden om goed schoeisel aan te doen en zorg ervoor dat je DEET meeneemt. Onze jongste zoon blijkt een bloedzuiger op zijn buik te hebben (viel van boven in zijn shirt), beetje DEET erop en het beestje valt er meteen af. Prim maakt het nog even schoon en doet er een pleister op, gelukkig doet het niet zoveel pijn, het is meer de schrik. De heren bezoeken nog een grot met o.a. grote spinnen en vleesmuizen, ik besluit om boven even te wachten, want dat is niet echt mijn ding. Als we terug zijn bij het kamp frissen we ons even op en genieten daarna van een dinerbuffet. Moe, maar voldaan, duiken we ons bed in en luisteren nog even naar alle junglegeluiden om ons heen. De volgende ochtend gaan mijn man en onze oudste zoon nog met een kanotocht mee waarbij onderweg diverse dingen worden uitgelegd door de gids. Ik geniet lekker op de veranda van een kop koffie en het mooie uitzicht. Na de lunch worden we opgehaald door de longtailboot en varen we terug naar het vasteland. Daarna gaan we met een minibus (waar onze koffers alweer keurig in staan) naar onze volgende en tevens laatste bestemming van deze reis, Khao Lak. Onderweg hebben we fikse regenbuien, maar koud is het niet. Het is al laat in de middag als we aankomen bij ons resort. De komende dagen genieten we van onze villa met privé zwembad (en jacuzzi) en van zon, zee, strand. Khao Lak is een heerlijke bestemming, er zijn genoeg winkeltjes en heerlijke restaurantjes waar je voor relatief weinig al een flink bord vol eten hebt. Wat een prachtige reis is dit geweest en wat is Zuid-Thailand mooi! Zeker een aanrader en ik vertel er je graag meer over. Hartelijke reisgroet, Renata

Napels, Ischia en Capri

16 February 2019

Met een aantal Travel Counsellors heb ik Napels, Ischia en Capri verkend. Het eiland Ischia ligt voor de kust van Napels. Nadat wij zijn geland op de luchthaven van Napels (ca 2,5 uur vliegen vanaf Amsterdam) en de bagage hebben opgehaald, volgt de transfer naar de haven voor de Ferry naar Ischia. Het is een mooi groen eiland en aardig heuvelachtig. Wat merken we ook bij onze accommodatie, trapje op, trapje af. De kamers liggen in een prachtige tuin vol met bloemen, een heerlijk (verwarmd) zwembad met lekkere ligbedden en een bar. In de middag bezoeken we een aantal hotels en bij het eerste hotel genieten we van een smakelijke lunch. Tevens bezoeken we het kantoor van onze lokale agent en krijgen we extra informatie over het eiland. In de avond dineren we in ons eigen hotel en dat is zeker een aanrader. De volgende dag verkennen we het eiland. Het belangrijkste plaatsje op het eiland is Ischia (zelfde naam als het eiland), hier komt ook de Ferry aan. Je vindt hier een haven en daarnaast hotels, bars, restaurants en diverse winkeltjes. In de middag hebben we een paar uurtjes vrije tijd en kunnen we genieten van het mooie zwembad bij ons hotel. Op dag 3 verlaten we dit mooie eiland om een dag het eiland Capri te verkennen. Per Ferry gaan we hier naartoe. We bezoeken het bekende “Piazzetta di Capri” (ook wel de lounge van de wereld genoemd, waar alle filmsterren en VIP’s zijn te vinden sinds de tijd van La Dolce Vita in de jaren ‘50 en ‘60) en daarna volgt een wandeltour door Capri en bezoeken we o.a. de tuinen van Augustus. Je kunt ook de stoeltjeslift naar Monte Solaro nemen voor een prachtig uitzicht (helaas hebben wij hier te weinig tijd voor). Capri is vrij druk, er komen met name ook veel dagtoeristen (o.a. van de Cruiseschepen die Napels aandoen). Als je besluit Capri te bezoeken, kun je het beste 1 of 2 nachten overnachten en dan overdag genieten van zon, zee, strand en rond 17.00 uur het plaatsje pas ingaan. De dagtoeristen zijn dan weg en de winkeltjes weer open, dus je kunt dan een stuk rustiger rondlopen. Met name in het hoogseizoen (juli & augustus). Uiteraard hebben wij ook een aantal hotels bezocht dus hier kan ik je prima bij adviseren. Aan het einde van de middag gaan we per Ferry naar Napels, de laatste 2 nachten verblijven we hier. De volgende dag bezoeken we een deel van Pompeï (het is vrij groot en eigenlijk niet in 1 dag te doen om alles te zien, vandaar dat wij ook een deel bezoeken). Bezoek het zeker met een gids, want hij/zij kan dan meer over de achtergrond vertellen. Vanuit Pompeï heb je ook goed zicht op de vulkaan Vesuvius. Het is de enige actieve vulkaan op het Europese vasteland en ligt ten zuidoosten van Napels. In het jaar 79 na Christus bedolf de Vesuvius de nabijgelegen plaats Pompeï onder een dikke laag van vulkanisch as. De laatste uitbarsting was in 1944 en tegenwoordig kun je ook de kraterrand bezoeken. Het huidige Pompeï bestaat uit Romeinse straten, oude winkels, huizen en amfitheaters welke zijn opgegraven. Bezoek de plaats in de ochtend (net als ons), want dan is het nog niet zo heet. Terug naar Napels genieten we van een heerlijk lunch in een restaurant op de route. In Napels aangekomen, krijgen we een rondleiding door het historisch centrum (met gids). Leuke smalle straatjes, gezellige pleintjes waar je even wat kunt drinken, diverse shops, kortom je vermaakt je hier wel. Het Centro Storico staat ook op de werelderfgoedlijst van UNESCO. We zijn al 4 dagen in Italië, maar hebben nog een pizza gegeten en met name Napels staat bekend om de pizza, omdat hier de “wieg” staat van de pizza. Vandaar dat we ook blij zijn dat we deze avond pizza eten en we laten het ons dan ook goed smaken. Voor Napels is het aan te raden om in een centraal gelegen hotel te verblijven zodat je het meeste per voet afkunt. Een paar dagen is voldoende om de stad te verkennen. Ik vond met name de combinatie met de andere 2 eilanden erg leuk, zeker ook voor een “korte” vakantie. Allerlei combinaties zijn mogelijk en ik help je graag bij het samenstellen van een leuke reis. Ciao, Renata

Genieten aan de Costa Blanca in Spanje!

01 October 2018

De Costa Blanca is ideaal voor bijvoorbeeld een verblijf tijdens de meivakantie en dat is wat wij dan ook hebben gedaan dit jaar. We vliegen rechtstreeks van Amsterdam op Alicante en nemen bij aankomst een huurauto in ontvangst. Op naar ons verblijf, een heerlijke villa met privé zwembad nabij het plaatsje Benissa (een plaatsje gelegen tussen Calpe en Moraira, authentiek en weg van de drukte). De villa is echt van alle gemakken voorzien, heerlijke loungebedden bij het zwembad, een buitenkeuken met tafel en stoelen, loungehoek op een overdekt terras om in de namiddag even lekker te genieten van een Sangriá met uiteraard wat Spaanse Tapas. Er is beneden 1 slaapkamer met badkamer, een ruime woonkamer met houtkachel, zitje en eethoek en in een aparte ruimte een wasmachine. Boven zijn er nog 2 slaapkamers en een extra badkamer. De slaapkamers boven hebben tevens een dakterras. Kortom, wij houden het hier wel een weekje uit. De Costa Blanca is een kustgebied in het oosten van Spanje. Je vindt hier bergen die tot vlakbij de kust reiken. Bezoek zeker ook het achterland, er zijn diverse mooie wandelgebieden met bijvoorbeeld watervallen of je kunt grotten ontdekken. Er zijn diverse watersportactiviteiten voor plezier op zee, je kunt duiken bij de kaap Cabo de San Antonio of ga golfen op mooi ingerichte golfbanen. In de nabije omgeving van onze villa is een supermarkt voor de nodige boodschappen. Tevens vind je op korte afstand diverse leuke baaien met idyllische strandjes waar veelal ook een strandbar is waar je kunt genieten van een hapje en een drankje óf in de avond van een lekker diner (bijvoorbeeld Beach Bar & Restaurant Mandala). Op woensdag is er in Benidorm een grote markt en deze is zeker de moeite waard. Er worden diverse dingen verkocht voor scherpe prijzen. Benidorm is niet echt mijn soort stad, veel hoogbouw en vrij groot. Het strand is echter mooi breed en zeer geschikt voor mindervaliden (er is zelfs een bibliotheek op het strand waar mindervaliden ook kunnen komen). De stad zelf is ook ideaal voor mindervaliden en ouderen met een scootmobiel (die je die dan ook veel tegenkomt). Er zijn diverse plekken voor mindervaliden waar ze zo het strand op kunnen, ideaal. De stad zelf is bij de boulevard ook redelijk vlak, alleen iets meer omhoog wat heuvelachtiger. Beter dus om dan voor een accommodatie nabij de boulevard te kiezen. Alicante is ook leuk om te bezoeken (minder geschikt als je slecht ter been bent). Het kasteel (Castle of Santa Bárbara) is zeker een aanrader, wel goede schoenen aan, want je loopt op keitjes en het is hier en daar steil. Ook in de stad zelf is het af en toe klimmen. Bij de kust vind je een mooie boulevard en op het moment dat wij er zijn, waren er ook een aantal tentjes waar je leuke prullaria kunt kopen. Alicante is redelijk compact waardoor je het prima red om in 1 dag deze stad te bezoeken. Een andere plaats bij de villa in de buurt is Moraira. Dit is een oud Spaans vissersdorpje wat is uitgegroeid tot badplaats. Het is hier vrij gemoedelijk, er zijn geen grote hotels of appartementencomplexen en er hangt een leuke sfeer. De jachthaven biedt ook de nodige gezelligheid en er is een klein strand. Bij de vissershaven kun je dagelijks verse vis kopen, maar heb je geen zin om zelf vis schoon te maken dan kun je in één van de vele restaurants in het centrum genieten van een heerlijk visje. Een groter strand vind je in Calpe (door de Spanjaarden zelf meestal Calp genoemd). Dit is echter wel een veel grotere en drukkere plaats dan bijvoorbeeld Moraira. Wat wel kenmerkend is voor Calpe is de rots in zee, “Penyal d’Ifac”, de steile krijtrots is 332 meter hoog die je ook kunt beklimmen waardoor je een mooi uitzicht hebt op Calpe. Bij de kust is een wandelboulevard die met name in de avond tot leven komt en waar je diverse dingen kunt kopen of kunt eten in één van de vele restaurants. Lijkt het je ook leuk om een keer naar de Costa Blanca te gaan? Ik vertel je er graag meer over! Adios, Renata

Kleurrijk India!

16 October 2017

India is een bestemming apart en daarom was ik des te blijer dat ik mee mocht op deze studiereis. Ervaren hoe het land is en de mensen, nou “Incredible”! India is ongeveer 80 keer groter dan Nederland, dus wij zien slechts een klein deel. We vliegen met KLM rechtstreeks op Delhi aan, waar we worden ontvangen door onze eigen agent. Na een relatief kort nachtje bezoeken we de volgende dag de Lotus tempel en Qutab Minar (de grootste steentoren in India). Het is onderweg wel even slikken als ik de vele mensen zie die op straat leven en slapen (zij zijn het gewend, maar wij kunnen ons dit niet voorstellen). Tevens bezoeken we een aantal accommodaties, waaronder een sfeervolle homestay (meer een kleinschalig hotel te noemen). De volgende dag beleven we het lokale leven en bezoeken we samen met een gids Old Delhi. We gaan per metro (prima te doen) naar onze startlocatie. Hier lopen we door de smalle straatjes, wat al een belevenis op zich is. Wat een chaos en drukte, iedereen loopt en rijdt door elkaar en kijk niet vreemd op als er opeens een koe (heilig dier in India) voorbij komt. Met meerdere personen op een scooter of een hele berg dozen versjouwen met een simpel karretje? Geen probleem in India. We bezoeken een Sikh-tempel en helpen mee in de gaarkeuken (iedereen kan hier dagelijks gratis komen eten, niemand hoeft dus honger te lijden). Per Riksja gaan we een stukje verder en krijgen we een hapje bij een lokaal tentje (het eten is echt heerlijk in India). De tour wordt afgesloten met een werkelijk fantastische lunch in een oude Haveli (traditioneel huis). De volgende dag staat de volgende indruk al weer te wachten, we gaan per trein naar Agra. De trein is prima te doen en zeker aan te raden om dit een keer mee te maken. In Agra bezoeken we eerst het Agra Fort, een belangrijk 16-eeuws monument van het Mogolrijk, bekend als het Rode Fort van Agra (gemaakt van rood zandsteen). In de verte kunnen we de Taj Mahal al zien. De Taj Mahal is zeer indrukwekkend en een “must-see” als je naar India gaat! Het is een mausoleum, gebouwd in de mogulstijl, een mengvorm van islamitische en hindoe architectuur. Tevens een wereldwonder en dat is niet voor niets, ik ben er stil van, zo mooi! Toevallig is in deze periode het feest van Ganesh en zien we mensen die zich beschilderd hebben met gekleurd poeder (en hier ook mee gooien), muziek maken en dansen (wij dansen ook nog even vrolijk met ze mee en dit vinden ze prachtig). Onze reis vervolgt zich naar Jaipur, ook wel de “Pink City” genoemd, aangezien ze roze zandsteen gebruikten voor de gebouwen. Onderweg stoppen we bij Fatehpur Sikri, deze stad was in de zestiende eeuw gedurende korte tijd hoofdstad tijdens de regeerperiode van keizer Akbar, maar werd na vijftien jaar weer verlaten. Vlakbij Jaipur, in het plaatsje Amer, bezoeken we het Amber Fort, een 16e-eeuwse fort met een mengsel van Hindoe-bouwstijl en Mogol-architectuur, majestueuze zalen, binnenplaatsen en schitterende uitzichten. Wij gaan per jeep naar het Fort (het kan ook op een olifant, maar dat is niet echt diervriendelijk te noemen en doen wij daarom ook niet). Tevens maken we een korte stop bij het Paleis der Winden. Uiteraard mag een bezoek aan het City Palace in Jaipur niet missen. Het ligt in het centrum van Jaipur en hier vlakbij ligt Jantar Mantar (een astronomisch observatorium), welke wij ook kort bezoeken. In de avond eten we bij een accommodatie waar we een kookdemonstratie krijgen en we krijgen een heuse “Sari” aan en mogen onze handen met Henna laten beschilderen, wat een ervaring. De volgende dag hebben we een lange rit voor de boeg naar Udaipur, ook wel het Venetië van India genoemd. Onderweg bezoeken we een school wat ook veel indruk maakt. Daarna volgt een heerlijk lunch bij een accommodatie (welke overigens prima is als tussenstop als je van Jaipur naar Udaipur gaat, want je kunt hier heerlijk relaxen en dan hoef je ook niet zo’n flink stuk te rijden). In de avond hebben we diner op een dakterras van een accommodatie met een prachtig uitzicht over Udaipur. Onze reis schiet alweer aardig op, na een heerlijk ontbijt bezoeken we het City Palace van Udaipur en daarna gaan we met een bootje naar het Taj Lake Palace Resort, midden op 1 van de meren (ook wel bekend uit de James Bond film “Octopussy”). Normaal gesproken mag je hier niet heen als je er niet verblijft, maar voor ons wordt een uitzondering gemaakt (lucky us). In de avond bezoeken we een homestay (dit keer een echte homestay waarbij de familie zelf ook woont) en genieten we van een drankje met een prachtige zonsondergang in de tuin, met zicht op de mooie heuvels. Hier worden ook kooklessen gegeven. De volgende ochtend gaan we met tuk tuk’s naar diverse winkeltjes om nog even te “shoppen”. Bepakt en bezakt met diverse snuisterijen gaan we naar de luchthaven voor de binnenlandse vlucht naar Delhi. Bij de luchthaven van Delhi hebben we nog een hotel om de tijd te overbruggen voordat we onze doorvlucht hebben. Dit is een vrij nieuw hotel en erg sfeervol en modern ingericht, totaal anders dan de andere hotels. In India kom je overal koeien tegen, op straat, door de winkelpaden, op de snelweg. Je kunt het zo gek niet bedenken. De koe is heilig in India, dus die laten ze ook overal lopen. Tijdens de reis hebben we in verschillende accommodaties geslapen en tevens diverse accommodaties bezocht, heel uiteenlopend qua stijl en beleving, genoeg keus dus. Wat een geweldige, kleurrijke en indrukwekkende reis! Wil je ook naar India, neem dan contact met mij op. Hartelijke reisgroet, Renata

Rome, “een stad vol cultuur”

11 June 2017

Vroeg uit de veren, want onze vlucht vertrekt al om 07.15 uur, maar dan zijn we er wel mooi op tijd. Bij aankomst nemen we een taxi naar ons appartement in het centrum (je kunt ook met de trein naar Station Termini, maar met 4 personen is een taxi al snel voordeliger en ook wel zo relaxt). Het is ca. 30 – 45 minuten tijden, afhankelijk van het verkeer. Rome is een grote stad, maar het historische centrum is relatief klein. Het wordt grofweg begrensd door de rivier de Tevere, Villa Borghese, station Termini, en het Romeinse forum. Ons appartement ligt in de hippe wijk “Monti”, nabij het historisch centrum. Het is de 1e keer dat we een appartement hebben in een stad, meestal gaan we naar een hotel, maar oh wat is dit fijn en wat een aanrader! Het appartement is van alle gemakken voorzien, 2 slaapkamers, 2 badkamers, ruime eetkeuken, woonkamer en een groot dakterras met een prachtig uitzicht over de stad. Iedere dag is er een kleine markt in ons straatje, waar je naast kleding en snuisterijen ook heerlijk fruit, vlees en/of groente kunt kopen. Op ongeveer 5 minuten lopen ligt een kleine supermarkt, prima voor de nodige drankjes en hapjes. Rome is een wandelstad bij uitstek en in de middag besluiten we dan ook om het historisch centrum te verkennen. Dwalend door de straten en stegen ontdek je altijd wel een onverwachte bezienswaardigheid, de ene keer een kerk, dan weer een fontein of standbeeld. Je blijft je verbazen over zoveel moois! Uiteraard genieten we tussendoor van een heerlijke Italiaans ijsje. Door de oude, krappe straatjes van Rome gaan we door naar een prachtig oud gebouw: Het Pantheon. Het is een enorm gebouw dat meteen een enorme indruk maakt. Het Pantheon is gratis te bezoeken, vergeet niet naar boven te kijken als je binnen bent. Uiteraard kunnen we de Trevi Fontein niet missen. Je verwacht dat het op een groot plein staat, maar niets is minder waar. Deze fontein staat ingebouwd op een klein pleintje tussen allemaal gebouwen, maar daardoor zeker niet minder mooi. De mythe gaat dat als je een muntje in de fontein gooit, je ooit weer terugkeert naar Rome. We zouden ca. 5 km lopen, maar uiteindelijk werd het 12,5 km zonder dat er erg in hadden. Bij ons appartement genieten we nog even op het dakterras. Later op de avond eten we bij het restaurant op de hoek, smaakvol en zeer betaalbaar. Het was een drukke, maar prachtige dag! De 2e dag staat een Fietstour op het programma. Onder begeleiding van een Nederlandssprekende gids verkennen we de stad. Fietsen in Rome is een uitdaging op zich, maar we slaan ons er prima doorheen. We fietsen o.a. langs de volgende bezienswaardigheden: Colosseum, Il tempio di Marte Ultore, Mercati traiani, Trevi Fontein, Spaanse trappen, La strada dei pittori, La porta Flaminia, Il mausoleo d’Augusto (primo imperatore di Roma), Il Parlamento, Piazza Navona, Pantheon, Ghetto ebraico, Campidoglio, Piazza Venezia, Forum Romanum en Campo de Fiori. Je fietst steeds kleine stukjes en krijgt dan weer uitleg bij de desbetreffende bezienswaardigheid, een erg leuke manier om de stad te verkennen. Het monument Vittorio Emanuele is een reusachtig wit monument aan de Piazza Venezia dat voor Victor Emanuel II gemaakt is. Hij was de eerste koning van Italië na de eenwording in 1870. Voor het gebouw staat een bronzen paard op een sokkel met een lengte van 12 meter. Vanaf de bovengalerij is het Colosseum te zien. Dit gebouw kun je niet missen, want op veel plekken in de stad zie je dit gebouw er bovenuit steken. Hier vlakbij staat de Zuil van Trajanus. Deze zuil is van onder tot boven bewerkt en is waarschijnlijk oorspronkelijk gebouwd als grafmonument voor keizer Trajanus. Na de fietstour gaan we terug naar ons appartement om even te relaxen. In de avond lopen we weer richting het historisch centrum. Op aanraden gaan we eten in een restaurant waar nonnen “Ave Maria” gaan zingen. Een bijzonder restaurant met zeer vriendelijk personeel. Alleen was het wel iets anders dan we hadden verwacht. Het Ave Maria werd wel gezongen, maar wij hadden nonnen in traditionele kledij verwacht en dat was niet zo. Desalniettemin was het een unieke ervaring. De 3e dag doen we het ’s morgens even rustig aan en kopen we later op de ochtend een dagkaart voor het OV. Het Vaticaan staat op het programma, want Rome zien zonder de St. Pieter te bezoeken, kan natuurlijk niet. We gaan met de metro naar de halte Ottaviano – S Pietro en genieten eerst van een heerlijke cappuccino met wat lekkers. Daarna wisselen we onze vouchers om en wachten we bij de entree op de gids. We hebben een wandeling met Nederlandse gids geboekt en gelukkig maar, want de wachtrijen zijn bizar. Wij kunnen zo doorlopen met de groep. Om het Vaticaan in te kunnen moet je eerst langs strenge beveiliging, je tas gaat door de scanner en daarna moet je door een detectiepoortje lopen. Houd er rekening mee dat als je de kerk in wilt, je niet wordt toegelaten met blote knieën en schouders (dit wordt ook duidelijk vooraf aangegeven op de vouchers en ik verbaas me er dan ook over dat er toch mensen zijn die het niet weten). Als inleiding tot de Sixtijnse kapel kom je langs diverse andere beschilderde wanden en plafonds die zo mooi zijn dat ik mij niet kan voorstellen dat de Sixtijnse kapel indrukwekkender is, maar ook hier verwonder ik mij weer. Veel afbeeldingen zijn in een soort 3D geschilderd (Michelangelo), heel bijzonder om te zien, want het lijken net beelden. Na de Sixtijnse kapel komen we bij de St. Pieters Basiliek. Niet alleen is het leuk om te zien vanwaar de paus jaarlijks zijn 'urbi et orbi' uitspreekt, het gebouw zelf is zeker ook de moeite waard. Vergeet niet om ook naar de Crypte (“kelder”) te gaan, hier vind je de diverse graven. Na alle drukte van het Vaticaan is het heerlijk om even bij te komen in de rust van park Villa Borghese. We nemen de metro naar Flaminio en halen bij 1 van de vele tentjes een heerlijk broodje. Na het vele lopen eerder vandaag, besluiten we om in het park een “golf-karretje” te huren en in een uurtje verkennen we op een zeer relaxte manier dit mooie park met een paar prachtige uitkijkpunten. Vanuit het park lopen we richting het Hard Rock Café om de avond af te sluiten met een heerlijke Hamburger (dit ligt redelijk dichtbij het park). Dan is onze stedentrip alweer bijna voorbij, de 4e dag genieten we nog van een heerlijk ontbijt in ons appartement en rond een uur of 10 worden we opgehaald door de taxi om ons weer naar de luchthaven te brengen. Een ding is zeker, het was veel te kort en we komen zeker nog een keer terug! Nog een handige tip: overal in de stad en parkjes bevinden zich waterkraantjes en/of fonteinen. Hier kan je gewoon uit drinken, het is schoon drinkwater. Het scheelt je een hoop geld aan flesjes water en het is heerlijk koud! Ook genieten van “La Dolce Vita”? Ik vertel je er graag meer over! Ciao, Renata

Genieten op Ibiza!

02 March 2017

Vaak denkt men bij Ibiza aan het party-eiland van de Balearen (en natuurlijk kun je hier ook heel goed feesten), maar Ibiza is veel meer dan dat! Het is een heerlijke bestemming om met je gezin te bezoeken en dat heb ik dan ook gedaan. In de meivakantie is het wel even afwachten wat het weer doet, maar met een huurauto is er genoeg te zien en te doen op het eiland. Wij zijn vanaf Düsseldorf gevlogen, met Iberia. Soms kan het gunstiger zijn om vanaf een buitenlandse luchthaven te vliegen. De nacht ervoor verblijven we in een hotel nabij de luchthaven, inclusief parkeren voor de gehele vakantieperiode. Dit is echt ideaal en kan ik uiteraard voor je regelen! Ibiza is een klein eiland in de Middellandse Zee en maakt deel uit van de Balearen (waartoe ook Mallorca, Menorca en Formentera behoren). In de zomer kan de temperatuur oplopen tot 30 graden, maar door de omringende zee is er altijd een heerlijk briesje. In het voor- en najaar is het bijna nooit koeler dan 20 graden. Het eiland heeft een beeldschone natuur vol adembenemende rotsformaties, berglandschappen, grotten, prachtige stranden en een bijzondere (hippie)cultuur. Wij verblijven in Tropic Garden in Santa Eulalia, in een 2-kamerappartement met een ruim balkon en hebben bewust gekozen voor alleen logies en ontbijt. Er zijn zoveel heerlijke restaurants op het eiland, dat ik een verblijf op basis van All Inclusive persoonlijk een beetje zonde vind. Het zwembad is erg mooi, maar in de meivakantie wel fris (niet verwarmd). Er is echter ook een binnenzwembad en sauna. Het personeel is zeer vriendelijk en sommige spreken zelfs Nederlands. Tegenover het complex is een kleine supermarkt en een paar minuten verder lopen, vind je een grote supermarkt. Santa Eulalia is een prima badplaats voor gezinnen, met een gezellige boulevard en heerlijke restaurants. Er zijn legio mogelijkheden voor een heerlijk verblijf op Ibiza, wat zeker ook een aanrader is, is een kleinschalige accommodatie zoals een Finca of een privé woning met zwembad en wil je meer in de reuring zitten, kies dan voor een verblijf in de buurt van Ibiza-stad. Vanaf de luchthaven gaan wij per huurauto naar onze accommodatie, sowieso is een huurauto heel fijn op dit eiland. De wegen en de bewegwijzering zijn zeer goed. Op Ibiza vind je heel veel leuke kleine strandjes, zodat je iedere dag wel ergens anders heen kunt gaan. Van de drukkere stranden in de buurt van Ibiza-stad (o.a. Playa d’en Bossa) tot de kleinere stranden verspreid over het eiland. Bij het strandje Cala d’Hort heb je een adembenemend uitzicht op de rots Es Vedrà. De Es Vedrà is een rots vol met mythen. Zo denken de locals van Ibiza dat dit een overblijfsel is van Atlantis. Anderen denken dat de Es Vedrà een navigatiepunt is voor UFO’s, gezien de vele waarnemingen. Wat wel bekend is, is dat de Es Vedrà bestaat uit kalksteen Mesozoïcum en zeer hoge concentratie van mineralen en metalen. Dit zorgt voor een magnetisch veld rondom de rots, die onder andere kompassen, maar ook mobiele telefoons beïnvloeden. Ook hebben sommige mensen aangegeven zich vreemd en wazig te hebben gevoeld als ze in de buurt van de rots kwamen. Bij Cala San Vicente vind je een rustig strand met mooi helder water en hier is ook de gezellige strandtent “On the Beach” onder het bewind van een Nederlands stel. Bij Cala Jondal vind je een rustig strand, waar het water hemels helder is. Eigenlijk vind je overal op het eiland wel gezellige loungeplekken, dat is ook waar Ibiza bekend om staat: genieten & relaxen! Uiteraard mag een dagje Ibiza-stad niet ontbreken tijdens je vakantie. Het oude gedeelte “Dalt Vila” (dit betekent letterlijk: hoge stad) bestaat uit een doolhof van smalle straatjes, steegjes, eeuwenoude tunneltjes (onder andere de ‘Portal Nou’) en een kathedraal uit de 13e eeuw. Het stadje heeft een schilderachtig karakter. Als je helemaal naar de top van Dalt Vila op de berg wandelt, kom je uiteindelijk bij de verdedigingsmuren uit de 16e eeuw en kun je genieten van het mooie uitzicht. Eenmaal beneden kun je Dalt Vila verlaten via één van de vijf uit,- of ingangen. Beneden heb je het uitgaanscentrum van de stad, met vele winkels, boetieks, restaurants en barretjes. Geniet hier van de meest heerlijke tapas! Tijdens onze vakantie is onze oudste zoon jarig en hij wilde graag een dag naar Formentera. Het is heel makkelijk om vanaf Ibiza stad met de boot een dagje hier naartoe te gaan. Een retourtje met de boot (welke vrijwel ieder uur vaart) kost ca. € 47,- per volwassene. Kinderen tot 2 jaar zijn gratis, daarna betalen ze ca. € 27,- (prijzen onder voorbehoud). De tocht duurt een half uur (er zijn ook boten die er iets langer over doen en die qua prijs dan ook iets lager liggen). Aan de andere kant huur je een auto of zoals wij deden 2 scooters (ca. € 35,- per scooter, dus prima te doen). Kinderen achterop en heerlijk tuffen over het eiland met hier en daar een stop voor de nodige versnapering of even heerlijk genieten aan 1 van de strandjes. Ik vond dit een erg leuke ervaring en zeker een aanrader! Formentera staat bekend als het laatste mediterrane paradijs, omdat de stad in staat is om het toerisme te combineren met de bescherming van het milieu. Het eiland behoort tot de Balearen in Spanje en is ongeveer 20 km lang en is ongeveer 6 km naar het zuiden van Ibiza. Formentera is alleen bereikbaar per boot vanuit Ibiza, maar deze ontoegankelijkheid maakt het een rustige plek waar je kunt vluchten voor stress en overbevolking. Bezoekers kunnen genieten van het eiland tijdens een fietstocht of genieten van de meer dan 20 km stranden met wit zand en het kristalheldere water van de zee. Wij zijn tot aan het uiterste punt bij Faro de la Mola gereden en hier heb je een geweldig uitzicht vanaf een klif van zo’n 100 meter hoogte. De bekendste hippiemarkt van het eiland is ‘Las Dalias’. Deze is dan ook veel commerciëler van aard dan de overige hippiemarkten, waardoor ook de prijzen van de producten hier gemiddeld een stuk hoger liggen. Dat maakt een bezoek aan deze markt echter niet minder leuk, sterker nog, er is van alles en nog wat te beleven rondom de marktkraampjes. Las Dalias is wekelijks te vinden in het plaatsje Sant Carles (niet zover bij Santa Eulalia vandaan). Je vindt er diverse snuisterijen en geniet lekker van een heerlijke smoothie of cocktail terwijl een hippieband relaxte muziek speelt. Uiteraard zijn er ook diverse eetgelegenheden. Aan te raden is om op tijd te gaan, want het kan er vrij druk zijn. Voor prachtige stranden, mooie natuur en een bijzondere cultuur hoef je dus niet altijd af te reizen naar de andere kant van de wereld. Op slechts 2,5 uur vliegen van Nederland of Duitsland heb je met Ibiza namelijk de ideale bestemming voor een geweldige strand- (en feest-) vakantie, met de nodige natuur en cultuur! Ik vertel je er graag meer over.

Aruba - "One Happy Island"

28 March 2016

Met een groep Travel Counsellors vliegen we met KLM rechtstreeks naar Aruba. Indien je meer beenruimte wenst, kun je er ook voor kiezen om een stoel bij de nooduitgang te reserveren of een stoel in de Economy Comfort Class. Eten en drinken aan boord is inbegrepen, alsmede ruimbagage. Parelwitte stranden met mooie palmbomen, huizen in vrolijke Caribische kleuren en relaxte mensen, echt “One Happy Island”! Het eiland Aruba behoort tot de benedenwindse eilanden, ook wel de ABC-eilanden genoemd. Aruba is het kleinste en meest westelijk gelegen eiland. Aruba is meer dan zon, zee en strand. Overal vind je de meest fantastische restaurants. De lokale keuken kenmerkt zich door een smeltkroes aan nationaliteiten op het eiland. De eerste avond genieten we van een heerlijk diner op het strand bij “Passions on the Beach” (horende bij Amsterdam Manor Resort). We verblijven de komende dagen in het mooie Aruba Marriott Resort & Stellaris Casino, gelegen in Palm Beach. De volgende dag verkennen we Oranjestad, de hoofdstad. Winkelcentrum Renaissance Seaport ligt naast de gezellige haven en je vindt hier verschillende restaurants en winkels, maar in het centrum zelf vind je ook leuke winkels (daar waar de tram ook doorheen rijdt). We bezoeken het Nationaal Archeologisch Museum van Aruba, met voorwerpen van vroeger. Daarna lopen we naar Fort Zoutman, het oudste gebouw van Aruba. Van een enthousiaste Arubaan krijgen we een rondleiding door het historisch museum. Beklim ook zeker de toren “Willem III”, hier vandaan heb je een prachtig uitzicht over het eiland! Bij de haven lunchen we bij het Seasalt restaurant en dat is echt een aanrader! Meestal ligt er ook wel een groot cruiseschip in de haven. De hoofdstad is een van de plekken om uit te gaan. De vele bars in de hoofdstraat laten tot laat in de avond dansmuziek uit de boxen schallen. De volgende ochtend beginnen we met yoga bij Manchebo Beach. Wat een geweldige locatie, bij het strand met uitzicht op zee! Het eiland is ideaal om per huurauto te verkennen. Een bezoek aan Spaans Lagoen en Mangel Halto is een aanrader. Hier bind je een prachtig natuurgebied met mangroves, vogels en stranden. Ga ook naar Baby Beach bij San Nicolas, dit is een strand waar veel lokale mensen komen. Het strand loopt heel geleidelijk de zee in, waardoor het tevens ideaal is voor kinderen! De lokale kinderen krijgen hier ook zwemles. Ga lekker lunchen bij Zeerover en geniet van de vis van de dag. Na de lunch staan er jeeps voor ons klaar en ontdekken we het ruigere noordelijke gedeelte van het eiland. We gaan o.a. naar Arikok National Park, dit park beslaat bijna een vijfde deel van Aruba. Het park is vernoemd naar de Nederlander Ari Kok, die er in de negentiende eeuw een plantage had. Dé manier om dit park te doorkruisen is per 4WD. De gele jeeps van Aruba Jeep Safari verzorgen rondritten en dat gaat er spectaculair aan toe. De tocht gaat onder meer naar Conchi, een natuurlijk zwembekken tussen de rotsen. Arikok NP beschikt bovendien over 40 km aan hiking trails. De flora en fauna van Aruba zijn kenmerkend voor de semi-dessert. Zo zijn er kandelaarscactussen en divi-divibomen. Deze ‘navigatieboomen’ groeien in zuidwestelijke richting en wijzen de weg naar Oranjestad. Zo raak je nooit de weg kwijt. Hierna bezoeken we nog de Alto Vista Chapel en de California Light House. Op 31 oktober vieren ze op Aruba Halloween en daarom verkleden we ons en gaan we in de avond met de Kukookunuku bus naar een bar. Een heuse partybus, er is swingende muziek, sambaballen en daarnaast heeft de chauffeur er ook zin in. Deze bus kan ik ook voor je regelen, leuk als je met een groep bent en bijvoorbeeld een kroegentocht wilt doen. De volgende ochtend kunnen we even genieten van zon, zee, strand. In de middag gaan we naar de pier van De Palm voor een zeil- en snorkeltocht met een catamaran. Al snorkelend zie je onder andere zebravissen, clownvissen en blauwe papegaaivissen in het kristalheldere water van Boca Catalina. Wij snorkelen bij het Antilla Wreck en Arashi Reef. Muziek aan boord maakt de trip tot een vrolijk festijn. Je kunt op Aruba nog meer op het water doen, zoals (wrak)duiken, diepzeevissen, SUP yoga, paddle boarden, wind- en kitesurfen. Na een heerlijke middag op het water is er even gelegenheid om ons op te frissen, waarna we naar Bucuti and Tara Beach Resort gaan voor een heerlijk glas Champagne met kleine hapjes. Het diner is op Moomba Beach, zoals het woord al doet vermoeden op het strand, met live muziek. Vandaag bezoeken we diverse hotels, er is voor ieder wat wils en ik informeer je graag over de vele mogelijkheden! Tussendoor bezoeken we een andere bezienswaardigheid van Aruba, namelijk de Aruba Aloe Factory met het Aruba Aloe Museum. Je ziet de plantage en krijgt uitleg hoe ze van de Aloe diverse producten maken. Aan het einde is er uiteraard gelegenheid om zelf iets te kopen. In de avond kunnen we lopend naar het diner, wederom bij het strand, maar nu bij het Hadicurari restaurant, ook een aanrader. Een ding is zeker: op Aruba kun je volop culinair genieten! Onze laatste dag breekt alweer aan. We bezoeken nog 1 hotel en lunchen bij the Old Fisherman in het centrum van Oranjestad. Hierna gaan we naar de luchthaven voor onze terugvlucht. Ga naar Aruba en ontdek waarom dit Caribische eiland echt “One Happy Island” is! Uiteraard help ik je graag bij het maken van de juiste keuze voor vluchten en accommodatie. Tevens kan ik vooraf autohuur voor je regelen en/of excursies. Caribische groeten, Renata

Prachtig Maleisië!

28 December 2016

Selamat datang ke Malaysia (welkom in Maleisië)! Met mijn gezin heb ik een mooie rondreis door Maleisië gemaakt. We vliegen via Dubai met het grote toestel A380 van Emirates. Wat een mooi toestel, veel ruimte aan boord en prima eten. Er zijn zelfs Nederlandse films voor de kinderen. Na aankomst in Kuala Lumpur worden we opgewacht door iemand van de lokale agent en gebracht naar ons hotel in de stad. De volgende dag verkennen we de stad met een Engelssprekende gids. De dag erop gaan we naar “Bird Park”, erg leuk met kinderen. De tour doen we met privé gids c.q. chauffeur (wat in Azië heel gebruikelijk is). We vervolgen onze weg naar Malacca. Hier vind je veel Nederlandse gebouwen, zoals een Fort en het oude stadhuis en in het centrum zowaar een Molen. De volgende dag hebben we een fietstour door het binnenland. We worden bij ons hotel opgehaald en naar een buitengedeelte gebracht, waar de fietsen voor ons klaar staan. We fietsen door palmbossen en langs de lokale bevolking en onderweg proeven we diverse vruchten zo uit de natuur, wat een aanrader! Ondertussen vergezeld door 2 lieve honden die ons trouw de hele rit volgen. Na Malacca vervolgen we onze weg naar Taman Negara, voor een 3-daags verblijf in een prachtig resort midden in de jungle. Het is een aardige rit, dus vroeg op. Om in Taman Negara te komen, rijden we eerst naar een pier, om vervolgens in een longtailboot te stappen voor een ca. 2 uur durende tocht door een prachtig gebied! Een geweldige tocht waarbij we waterbuffels, diverse vogels en varanen zien. Bij het resort hebben we o.a. een avondwandeling met privé gids (waarbij we diverse nachtdiertjes spotten), een excursie per longtailboot naar watervallen waar we ook kunnen zwemmen en een Jungle trekking (met privé gids) met aansluitend een Canopy tour (wandeling over hoge bruggen in de boomtoppen, super ervaring). Hierna gaan we naar Cameron Highlands met de vele theeplantages (die we ook bezoeken) en het gebied staat bekend om de aardbeien. Dit gebied is vroeger van Engeland geweest en in de middag genieten we dan ook van heerlijke thee met scones. In de avond eten we “Steamboat” in het centrum (een tip van onze chauffeur). Dit lijkt een beetje op fondue, voor weinig geld eet je je buik vol. Op naar het volgende regenwoud, Belum Rainforest. Hier verblijven we in een eco resort, wederom op een prachtige locatie. In de middag gaan we met een boot naar een gebied waar de Rafflesia bloem groeit, helaas bloeit deze maar zelden en zien wij alleen nog een steel. Daarna bezoeken we een familie met een “Chief”. Indrukwekkend om te zien hoe zij leven op een klein stukje grond aan het water. Er is zelfs een schooltje. Vanuit Belum Rainforest gaan we naar Penang, via Urang Utan Island. Met een boot gaan we naar het eiland, het was op zich wel leuk om te zien, maar ik had er iets meer van verwacht en als we het vooraf hadden geweten, dan hadden we er niet de omrit voor gemaakt. Aan het einde van de middag komen we in Penang aan en nemen we afscheid van onze gids/chauffeur. Nu genieten van een paar dagen zon, zee, strand in het prachtige resort “Shang-ri-la Golden Sands”. Wat een aanrader! Ruime familiekamers, heerlijk uitgebreid ontbijt en een grote tuin met 2 ruime zwembaden. Helaas heeft dit gebied in de zomer last van kwallen in de zee, dus dat laten we even voor wat het is. Wel gaan we parasailen, dit doen ze vanaf het strand, dus je hoeft de zee niet in. Wederom een aanrader en prima te doen qua prijs (wel even goed onderhandelen). Na Penang vliegen we door naar Langkawi. Een relatief korte vlucht, maar fijner dan met de ferry (welke nogal kan schommelen en voor mensen met een minder sterke maag niet zo geschikt). We hoopten hier wel de zee in te kunnen, maar helaas zijn hier ook kwallen. Dan maar genieten bij het zwembad. Een aanrader is om met de kabelbaan omhoog te gaan, deze vertrekt vlakbij ons resort. Wat een mooi uitzicht! We huren ook nog een dag een auto en met gemak kun je het hele eiland op 1 dag rondrijden. Zo krijgen we een goed beeld van het eiland. Na dit verblijf vliegen we naar Kuala Lumpur en slapen we nog 1 nacht nabij de luchthaven in een prima hotel met zwembad om nog even te relaxen. We dineren in het hotel waar ze die avond een BBQ-buffet hebben en het smaakt ons prima. De volgende dag vertrekken we vroeg naar Dubai om daar nog 3 dagen te verblijven. In Dubai logeren we in het Atlantis the Palm Hotel, wat een super ervaring! Er is een groot waterpark en prachtig zwembad. Het eten is uitmuntend. We hebben halfpension, maar je mag i.p.v. het avondeten ook lunchen, wat erg handig is als je nog een middagexcursie met diner wilt doen. De volgende dag hebben we in de ochtend een stadstour met Engelssprekende gids, in een internationale groep, een erg leuke ervaring. Daarna is er even tijd om te lunchen in ons hotel, waarna we weer worden opgehaald voor “Dune Bashen”. Je gaat dan met een jeep door de woestijn scheuren. Je mag niet zelf rijden, maar dat maakt de ervaring zeker niet minder leuk. We eten bij de bedoeïenen en laat in de avond komen we terug bij het hotel. De volgende dag kunnen we ’s morgens nog even genieten bij het zwembad, om in de middag richting luchthaven te gaan voor onze terugvlucht. Het was een mooie en indrukwekkende reis en zeker een aanrader om terug een stopover in Dubai te maken. Ik vertel je graag meer over Maleisië en Dubai! Hartelijke reisgroet, Renata

Temperamentvol Andalusië!

30 June 2015

Samen met andere Travel Counsellors heb ik het mooie Andalusië verkend! We vliegen met Vueling en bij aankomst halen we de huurauto’s op, waarna we naar ons eerste verblijf rijden, La Granja de Antonio (een kleinschalig vakantiepark, ideaal voor gezinnen met kleine kinderen) in Alhaurin el Grande. Hier werden we onthaald met een drankje en een lichte maaltijd. Het ontbijt is heerlijk, vooral het verse fruit smaakt goed. We bezoeken vandaag diverse privé villa’s en de mooie stad Malaga. Deze stad heeft mij verrast, er is veel te zien en te doen en er hangt een gezellige sfeer. We krijgen een rondleiding door de stad langs onder andere de lokale markt, waar we fruit en noten mogen proeven, het Plaza de la Constitución en we bezoeken het Alcazaba en Castillo Gibralfaro (beide gebouwd in Moorse stijl). We lunchen bij El Pimpi (een authentiek Spaans restaurant, waar in het verleden al veel beroemdheden zijn geweest en de meeste van hen signeerde één van de houten wijnvaten die als decoratie in het restaurant staan) en we doen ons tegoed aan overheerlijke tapas, zeker een aanrader! Vanuit Malaga kun je per hogesnelheidstrein naar Madrid (ca. 2,5 uur) en Barcelona (ca. 5 uur), dus ook leuk om deze steden te combineren. Qua inrichting verschillen de villa’s, uiteraard kan ik je daar meer over vertellen. Veel villa´s hebben ook een eigen boomgaard, waar je tijdens je verblijf zelf je eigen fruit mag plukken, hoe leuk is dat! Er zijn villa´s van 2-6 personen, maar er zijn ook villa´s die vlakbij elkaar liggen waardoor het zelfs mogelijk is om hier met een grotere groep te verblijven. In de avond genieten we wederom van tapas, maar dit keer op La Granja de Antonio. Daarbij is een Flamenco-optreden, dit kun je ook reserveren als je hier verblijft of in 1 van de privé villa’s en kan ik van harte aanraden. Het uitzicht is geweldig! De volgende dag gaan we het binnenland van Andalusië verkennen en rijden we naar het witte bergdorpje Mijas. smalle straatjes, gezellige sfeer en indien je altijd al eens een arena voor stierenvechten hebt willen bekijken, dan is dat hier mogelijk. Daarnaast zie je overal typische ezel-taxi’s en houdt er wel rekening mee dat het een druk bezocht dorpje is, dus er zijn veel toeristen, maar desalniettemin zeker de moeite waard. Via talloze bergweggetjes rijden we naar Finca el Moralejo, gelegen op een prachtige locatie, met een zeer gastvrij echtpaar. Komende avond overnacht ik in de torenkamer, is weer eens iets anders. In de avond genieten van heerlijke Paella onder het genot van een heerlijke glas wijn en live muziek. Na een uitgebreid ontbijt (met overheerlijke verse jus d'Orange), gaan we wederom een aantal villa’s bekijken. Daarna rijden we naar de Sierra de las Nieves (o.a. filmlocatie van de NCRV serie Van de Straat) en gaan we paardrijden onder leiding van een gids. Wat een ervaring, prachtige natuur en ook al heb je nog nooit paardgereden, dan is dit prima te doen. We genieten in de middag van een picknick. Later in de middag is het tijd voor ontspanning en is er een borrel bij het zwembad van El Moralejo, natuurlijk mag de Sangria niet ontbreken. Dan is alweer de laatste dag aangebroken. We bekijken nog een aantal villa’s en genieten van een heerlijke BBQ op La Granja de Antonio! Als afscheid nog een cocktail met daarbij een stralende zon en dan is het tijd om naar de luchthaven te rijden voor onze terugvlucht. Het was onmogelijk om alle plaatsen in Andalusië te verkennen, maar de omgeving biedt nog veel meer! Een idee is om eerst een rondreis te maken langs bijvoorbeeld de prachtige steden Granada, Cordoba, Sevilla en Ronda en daarna af te sluiten in een heerlijk villa om alle indrukken rustig te verwerken. Voor de actieve vakantieganger zijn er in Andalusië diverse mogelijkheden, zeker op wandel- en fietsgebied. De beroemde kloof ´El Caminito del Rey´ is onlangs heropend en sinds de grote renovatie een stuk toegankelijker en veiliger geworden voor toeristen. Naar verwachting zal dit op korte termijn één van de meest populaire attracties van deze regio worden! Wel belangrijk om dit ruim van tevoren te reserveren, want het is nu al erg gewild. El Tocal in de omgeving van Antequera is ook aan te raden (oude zeebodem die omhoog is gekomen en geërodeerd is). Voor golfliefhebbers zijn er maar liefst 73 golfbanen, waarvan Alhaurin Golf wellicht wel de mooiste is (wij hebben hier even een korte blik op mogen werpen). Wat is Andalusië een aanrader, prachtige omgeving, veel te zien en te doen, diverse mooie villa’s, kortom: genoeg mogelijkheden waarover ik je graag meer vertel! Hasta Luego!

PARIJS – DE LICHTSTAD!

09 November 2014

Parijs geldt als een van de mooiste en meest romantische steden ter wereld. De “lichtstad” is zeer veelzijdig, van prachtige geschiedenis tot heerlijk en romantisch dineren of struinen door een van de vele kledingboetiekjes. Ik reis dit keer met de hogesnelheidstrein “Thalys”. Reizen met de Thalys is comfortabel. Je kunt gebruik maken van WiFi aan boord (in de 1e klasse gratis en in de 2e klasse tegen betaling). Er zijn stopcontacten naast je zitplaats zodat je je telefoon of laptop nog even kunt opladen. Aan boord is een bar waar je terecht kunt voor een hapje en drankje. In de 1e klasse krijg je een hapje en drankje geserveerd. Groot voordeel is dat je binnen korte tijd in Parijs bent en je geen 2,5 uur van tevoren op een luchthaven aanwezig hoeft te zijn. Je komt aan in hartje centrum en vandaar uit kun je met de metro alle kanten op (ben je meerdere dagen in de stad, dan is een openbaar vervoerkaart zeker aan te raden). Parijs is zo’n compacte stad dat je niet aan de Champs-Élysées hoeft te logeren om te genieten. Le Marais is een leuke hippe buurt met fantastische boetiekhotels op loopafstand van alle belangrijke bezienswaardigheden. Wie voor het eerst naar Parijs gaat, kan natuurlijk niet heen om de grote trekpleisters als de Eiffeltoren, de Arc de Triomphe, de Notre Dame en het Louvre. Vlakbij de Eiffeltoren is het mogelijk om te picknicken (dit kun je vooraf reserveren en dan staat alles voor je klaar), heerlijk genieten van een stokbroodje brie en een glaasje wijn, met op de achtergrond de Eiffeltoren! Uiteraard kun je de Eiffeltoren zelf ook bezoeken, er zijn speciale “skip-the-line” tickets. Dit is zeker een aanrader: geen lange rijen, maar in een mum van tijd sta je op de 2e verdieping en kun je genieten van een adembenemend uitzicht! Vooral als 's avonds de lichten aan gaan, is dit erg mooi. Elke buurt heeft zijn eigen sfeer en charme… Het is niet moeilijk in Parijs je weg te vinden. De stad heeft een goed metrosysteem en te voet kom je ook ver. Ik heb dit keer de stad tevens per fiets verkend. In anderhalf uur worden we door een Nederlandssprekende gids door het centrum van de stad geleid. We gaan langs highlights als Place de la Concorde, het Louvre en Pont de l’Alma, waarbij de gids vertelt over de historie van de bezienswaardigheden. Het leuke is, dat je de stad op een heel andere manier leert kennen. Mijn advies is, om een fietstour in het begin van je stedentrip te plannen, zodat je daarna nog eens terug kunt gaan naar plekken die je wat uitgebreider wilt zien. Er gaat niets boven het drinken van een café au lait in een van de leuke cafeetjes aan de straat, terwijl goedgeklede Parijzenaren, op weg naar kantoor, aan uw blikveld voorbijtrekken. Let wel op waar je koffie drinkt, want op bijvoorbeeld de Champs-Élysées betaal je de hoofdprijs. Geniet van de straatartiesten in Quartier Latin, neem eens een kijkje in de Montmarte met de vlooienmarkt van Clignancourt en de Sacre-Coeur of bezoek ’s avonds een show in Moulin Rouge. Parijs is ideaal voor… *Geliefden: De stad ademt romantiek en er zijn zoveel sfeervolle plekken, intieme hotels en gezellige restaurantjes. Je hebt de keuze uit vele Michelinster-restaurants, maar kunt ook slenteren langs de Seine om vervolgens gewoonweg te genieten van stokbrood en wijn in een simpel Frans café. *Cultuurliefhebbers: De Fransen hebben kunst & cultuur hoog in het vaandel staan. Terwijl andere hoofdsteden op dat vlak vooral kosmopolitisch van aard zijn, is Parijs onmiskenbaar Frans, en daar zijn de inwoners trots op. De imposante boulevards en gebouwen verraden een rijke historie, ze worden afgewisseld met modernere bouwwerken zoals Centre Pompidou en de Grande Arc de la Défense. * Shopaholics: Parijzenaren gaan er prat op modebewust te zijn en voor de echte shopaholics zijn er de haute couture-zaakjes aan de Rue Faubourg St Honoré en Avenue Montaigne. Vriendelijker geprijsde boetiekjes vind je in St. Germain. Onder Centre Pompidou zit een groot winkelcentrum (helemaal ondergronds) met diverse leuke shops! Bekende Franse warenhuizen als Printemps en Galeries Lafayette bevinden zich aan de Haussmann Boulevard. Wie op zoek is naar alternatievere spullen kan de vlooienmarkten afstruinen. De bekendste is die van Porte de Clignancourt, in de volksmond Les Puces (De Vlooen) geheten. Ook enthousiast geworden over Parijs? Ik informeer je graag over alle mogelijkheden!

New York, oftewel “The Big Apple”!

03 March 2015

New York is 1 van de steden die al lang op mijn lijstje stond om te bezoeken. Je doet er zoveel indrukken op, van wolkenkrabbers tot musea en warenhuizen, New York…the city that never sleeps! Samen met mijn gezin en opa en oma vlieg ik met KLM rechtstreeks naar JFK, voor een week verblijf in deze mooie stad! Bij aankomst gaan we met een transfer naar Manhattan. We verblijven in Hotel New York New York, gelegen op een ideale locatie, nabij Penn Station. Naast het hotel is de Tic Toc Diner, waar je ’s morgens heerlijk kunt ontbijten. Het metrosysteem werkt super en het is dan ook zeker aan te raden om een openbaar vervoerkaart te kopen. Je kunt een meerdaagse pas nemen of een kaart die je kunt opladen (afhankelijk van hoeveel je reist), tevens is deze kaart ook voor max. 4 personen te gebruiken, ideaal voor een gezin. Aangezien we de 1e dag wat later zijn aangekomen, gaan we na het diner op tijd naar bed zodat we de volgende dag fris en fruitig de stad kunnen gaan verkennen. We starten de 2e dag met een Harlem Gospel Tour, echt een aanrader! We hebben een enthousiaste gids die ons alles verteld over deze wijk. Het is niet meer een “black getto”, maar meer “multicultural”. De gebouwen zijn erg mooi en de Nederlands “roots” zijn goed zichtbaar. We stoppen even bij het Apollo Theater en hier vind je tevens veel mooie schilderingen op diverse deuren en muren. Onze tour eindigt met een bezoek aan een kerk met een Gospel koor, erg indrukwekkend! Hierna besluiten we richting haven te gaan voor een boottocht van Circle Line. De zon schijnt volop, wat wel lekker is, aangezien de temperatuur rond -8 graden is (wat overigens ook helemaal niet zo voelt, het is daar heel anders dan bij ons qua gevoelstemperatuur). Een boottocht is een ideale manier om de mooie skyline van New York te bewonderen! Deze excursies kan ik vooraf voor je reserveren! De volgende dag bezoeken we het Intrepid Museum, dit is een oud vliegdekschip, waar je je met gemak een dag kunt vermaken (opa heeft op een vliegdekschip gewerkt, dus kan ons er ook alles over vertellen). Daarna naar Times Square, met de vele neonlichten, je kijkt je ogen uit. We gaan naar de M&M’s store en verwonderen ons over zoveel M&M’s in mega lange buizen. Deze avond eten we bij Restaurant Eataly, in een soort industrieel pand met tevens diverse winkeltjes tussen de restaurantgedeeltes in, zeker een aanrader! Heerlijk eten voor een goede prijs en leuke sfeer. De 4e dag pakken we de metro naar Brooklyn en na een wandeling door deze wijk gaan we met de metro naar Wall Street. We bezoeken de kerk en het 9/11 Memorial bij Ground Zero, wat is dat indrukwekkend, je wordt er echt stil van…. Met de metro gaan we terug naar Midtown Manhattan en vergapen ons aan de vele schoenen bij het warenhuis Macy’s. Na een heerlijk diner bij de Tic Toc Diner is deze dag ook alweer omgevlogen. De volgende dag pakken we ons goed in, want er is sneeuw voorspeld. We wandelen een stuk door Central park en ja hoor, daar is de sneeuw! Geweldig om even een sneeuwballengevecht te houden. Daarna warmen we op in het American Museum of National History, een erg mooi museum, o.a. bekend van de film “Night at the Museum”. Via Central Park wandelen we richting Broadway. Na een heerlijk diner bij The Hard Rock Café (hier vind je echt de lekkerste burgers van New York), genieten we van een geweldige voorstelling van The Lion King! Een bezoek aan een musical is echt een “must” als je naar New York gaat. Uiteraard kan ik dit voor je regelen! De 6e dag beginnen we met de Top of the Rock. Bovenop Rockefeller Center heb je een prachtig uitzicht over de stad. Het uitzichtpunt op Empire State Building is hoger, maar als je naar Top of the Rock gaat, kun je de Empire State building mooi op de foto nemen! Met de metro gaan we naar Central Park en wandelen daarna naar het Museum of Modern Art, wel een mooi museum, maar de kinderen vinden het iets minder interessant. We besluiten om de metro naar China Town the pakken en in Little Italy (ligt ernaast) genieten we van een heerlijke pizza. De laatste dag is alweer aangebroken, de dagen zijn voorbij gevlogen! Vandaag nog even shoppen, wat je hier heel goed kunt doen. We genieten nog even van een kop koffie met heerlijk gebak, waarna we met een transfer weer naar de luchthaven gaan voor onze terugvlucht. Wat een hoop indrukken, een week geweest en nog niet alles gezien, hier kom ik zeker nog een keer terug! Achteraf had ik nog wel een helicoptervlucht willen maken, vlakbij de Brooklyn Bridge is het Heli-platform en er gaan meerdere vluchten per dag. Een unieke manier om de stad te verkennen en aan te raden om dit vooraf te regelen! Wil je deze stad ook een keer bezoeken? Ik vertel je er graag meer over!

Oman: 1001 indrukken!

24 June 2013

De kans om mee te gaan naar het Sultanaat Oman heb ik met beide handen aangegrepen. Een voor mij onbekende bestemming waar ik toch wel erg nieuwsgierig naar was en wat mijn verwachtingen zeker heeft overschreden. Het is authentiek Arabisch en heeft veel te bieden, van uitgestrekte woestijn, mooie stranden, indrukwekkende gebergtes, tropische Wadi’s (oases) tot een prachtige cultuur. Bovendien zijn de Omani erg gastvrij, vaak word je ontvangen met een kopje Khawa (koffie met kardemom) en verse dadels! Met de komst van Sulta Qaboos Bin Said in 1970 is Oman opengesteld voor buitenlandse toeristen. Na een vlucht van ca. 9 uur (via Zürich en Dubai) komen we in de avond aan op Muscat Airport. De eerste 2 nachten verblijven we in Hotel Shangri-La’s Barr Al Jissah. Na een uitgebreid ontbijt, gaan we op ontdekkingstocht door Muscat. We bezoeken als eerste de Grand Mosque (vrouwen dienen hun haren, polsen en enkels te bedekken). Daarna maken we een korte foto stop bij het paleis van de Sultan, het Al Alam Palace. We bezoeken het particuliere museum Bait Al Zubair (kostuums, wapens, huishoudelijke apparaten en maquettes) en gaan vervolgens naar de Mutrah Souq waar de oosterse geuren ons al tegemoet komen. Je vindt hier smalle straatjes en sfeervolle winkeltjes met onder meer gekleurde lantaarns, aardewerken vazen, zakken vol specerijen, wierook en goudkleurige olielampjes. De temperatuur begint al aardig op te lopen en het is dan ook heerlijk om de middag ter vrije besteding te hebben. We genieten van een heerlijke cocktail bij het zwembad! Alcohol drinken is bij de wet verboden en is sowieso erg duur. Bij veel restaurants en hotels is het echter wel toegestaan om alcohol te schenken. De volgende ochtend gaan we vroeg op pad en vervolgen we onze weg met jeeps met chauffeurs (in officiële klederdracht, een geborduurde “kumah” op hun hoofd en ze dragen een “dishdasha”, een lang wit gewaad). De Omani vrouwen gaan vaak gekleed in mooie gekleurde lange jurken en ze zijn gesluierd. En dan 10 jeeps achter elkaar op pad, geweldig! Benzine is hier heel goedkoop, slechts € 0,25 per liter! We bezoeken de geitenmarkt in Nizwa en het fort en in de woestijn bezoeken we nog een Bedoeïnen familie. Die avond slapen we in een tentenkamp in de woestijn “Wahiba Sands”. Na de incheck genieten we van een prachtige zonsondergang. Later op de avond bewonderen we de schitterende sterrenhemel, zoveel sterren heb ik nog nooit bij elkaar gezien, wat bijzonder. Na een broeierige nacht doe ik onze tent open en kijk recht in de ogen van een kameel, dat is weer eens wat anders. Na het ontbijt stappen we in de jeeps en gaan we “dune-bashen”. Oftewel: met 4WD’s racen over de zandduinen, een echte adrenalinekick! Je scheurt omhoog om vervolgens supersteil naar beneden te gaan waarbij je het gevoel hebt dat de auto omvalt…. De chauffeur is niets te gek, een onvergetelijke ervaring die ik iedereen kan aanraden. Hierna is het tijd voor verfrissing in Wadi Bani Khalid, een prachtige oase met turquoise water waarin je kunt zwemmen. In Oman vind je meer van dit soort Wadi’s (of Oases), ideale plekken om te picknicken, zwemmen, wandelen of relaxen. Onze dag eindigt in het Rass Al Jins Turtle Reserve, een broedplaats voor reuzenschildpadden. Je kunt zowel ’s avonds als bij zonsopkomst op excursie om deze dieren te spotten (we hebben schildpadden gezien die hun eieren legden, toedekten met zand en zich weer naar de zee sleepten, wat een oer-gevoel komt er omhoog als je dit ziet, prachtig). In de ochtend mag je ook foto’s maken, dus dat is zeker een aanrader! De volgende dag is alweer de laatste dag in Oman. Via het Wadi Tiwi, Wadi Ash Shab, de havenstad Sur en een bijzonder natuurlandschap rijden we terug naar Muscat. In het mooie Al Bustan Palace Ritz Carlton mogen we na een heerlijke lunch nog genieten bij het zwembad. In de avond bezoeken we The Chedi Muscat, ook een schitterend hotel. We sluiten hier de avond af met een heerlijk diner en daarna gaan we naar de luchthaven voor onze terugreis. Je kunt Oman het beste bezoeken in de periode van oktober t/m april, want dan is het nog niet te warm. In de zomer kan het namelijk al snel boven de 40 graden worden. Mijn advies is om eerst het land te verkennen en dan nog een paar dagen aan het strand te genieten. Wil je meer weten over deze bijzondere bestemming? Ik vertel je er graag meer over!

Blue Cruise langs de Turkse kust, “More than Words”!

10 June 2013

In 3 uur vlieg ik van Schiphol naar Bodrum om daar 4 dagen te genieten aan boord van het schip “Borina”. De Borina is een luxe 16-persoonszeilschip (ook wel gulet genoemd). Bij aankomst op de luchthaven van Bodrum staat de transferbus klaar en met een half uur zijn we in de haven van Bodrum. We worden hier opgewacht door de enthousiaste bemanning en krijgen een heerlijk glas champagne met wat hapjes, wat een geweldig ontvangst! Genietend van een drankje in de heerlijke zachte kussens op het achterdek, hoor ik de motor aangaan en varen we naar een idyllisch baaitje waar we de 1e nacht zullen doorbrengen. Als de motor uit is, geniet ik van de rust, het kabbelende water en de mooie natuur, heerlijk! Het diner wordt geserveerd op het achterdek en aan alles is gedacht, frisse en moderne kleedjes op tafel, water in mooie flessen, mooie wijnglazen, kortom een prachtig gedekte tafel, het enige dat we hoeven te doen is “genieten” met de hoofdletter G! De hutten zijn ruim en hebben 2 kleine ramen en in de badkamer (met eigen douche en toilet) nog 1 raampje. De volgende dag worden we gewekt met een vrolijk muziekje en staat het ontbijt voor ons klaar met alles erop en eraan. Je schuift gewoon aan tafel en gaat lekker eten (met o.a. verse jus d’orange, vers fruit en heerlijk brood). De maaltijden zijn iedere dag anders om zo genoeg afwisseling te bieden, de ene dag is dit Turks, de volgende Europees (bijv. als lunch een Club Sandwich) en we hebben ook een diner op het voordek gehad en kregen toen zogeheten “fingerfood”, verschillende soorten kleine smaakvolle hapjes. Als je een week aan boord bent, dan ga je 2 x aan land eten zodat je weer even in een andere omgeving bent. Afhankelijk van de windrichting bepaalt de kapitein ’s morgens tijdens de briefing met de gasten, de vaarroute. Aan de hand van de zeekaart adviseert hij leuke plekjes en interessante bezienswaardigheden, en zo stel je samen het dagprogramma vast. Wie Turkije niet of nauwelijks kent, zal aangenaam worden verrast door de prachtige natuur, heldere (turquoise) wateren en de oogstrelende baaien die deze kust rijk is. Maar ook authentieke dorpjes met hun inwoners en de bijzondere manier om zich van een bestaan te voorzien en lokale marktjes met geurende specerijen, die de Turkse keuken zo bijzonder maken. We klimmen aan het einde van de dag een heuvel op bij een verlaten baai en genieten van een prachtige zonsondergang boven op de berg, onder het genot van een glas wijn. Als het schip voor anker ligt, kun je heerlijk in het water plonsen of gebruik maken van de surfplank, de 2 kano’s of gaan snorkelen. Dit is allemaal inbegrepen. Geen zin om actief te zijn? Dan bieden de ligbedden op het voordek een ideale uitkomst, boekje erbij, zonnebril op en je drankje wordt gebracht, wat wil een mens nog meer? De badlakens krijg je aan boord en zijn voorzien van je hutnummer, vergeet je deze dan wordt je badlaken door de bemanning weer naar je hut gebracht. Service staat hier hoog in het vaandel! Er was 1 dag dat we aardig wat wind hadden en toen begon het echte zeilen en hingen we behoorlijk scheef. In het begin moest ik hier erg aan wennen want ik had nog niet eerder gezeild, maar toen ik eenmaal doorhad dat we niet om zouden slaan, kon ik er ook van genieten! Bijzonder om de bemanning flink in de weer te zien, wat een samenwerking. Vind je het leuk om zelf te zeilen? Je kunt dit altijd overleggen met de bemanning. Tevens zijn er op diverse data themacruises, zoals Yoga, Kids-Cruise, Sing & Sail, Fotografie, Feel Good en nog veel meer. Een Blue Cruise is geschikt voor diverse doelgroepen, van stelletjes, singles en gezinnen tot kleine groepen (zeker ook een aanrader om met een groep vrienden te doen, vanaf 6 personen kun je al een eigen schip huren). Je kunt de zeilvakantie ook verlengen met een verblijf in een hotel of appartement. We eindigen in de mooie havenstad Bodrum en genieten nog van een drankje op het strand. Daarna volgt het laatste diner op het schip en gaan we weer naar de luchthaven voor de terugreis. Het was een geweldige ervaring die ik iedereen kan aanraden want na een verblijf aan boord voel je je zo ontspannen dat je er voorlopig weer even tegenaan kunt! Ook zin in een heerlijke zeilcruise? Ik informeer je graag! Zonnige zeilgroeten, Renata

Prachtig Sevilla!

13 March 2013

Sevilla is de hoofdstad van Andalusië en de vierde grootste stad van Spanje. De mix van geschiedenis, architectuur, tradities, feesten en gezelligheid maken van Sevilla de ideale bestemming voor een korte citytrip. Het is een aanrader om de stad in het voor- of najaar te bezoeken, want door de zuidelijke ligging is de temperatuur zeer aangenaam. Na aankomst nemen we een taxi naar het hotel, gelegen in 1 van de mooiste wijken, Santa Cruz. Hiervandaan kan je makkelijk het centrum te voet ontdekken. Rondom het centrum ontwikkelden zich de typische volkswijken, ideaal om de echte sfeer van de stad op te snuiven. Lekker rondslenteren door de middeleeuwse straatjes en steegjes vol bezienswaardigheden. In de legendarische wijken Arenal, Santa Cruz, Macarena en Triana vind je tal van witte huisjes, oude kloosters en parochiekerken vol kunstschatten. Helaas hebben we wat regen op de 1e dag en gaan we op zoek naar een paraplu. Sevilla heeft gelukkig een grote verscheidenheid aan winkels, dus we vinden het snel. Er zijn leuke boetiekjes, traditionele winkels, souvenirwinkeltjes en wat grotere winkels van bekende merken. We lunchen op een terrasje bij een van de vele tapasrestaurants en genieten van de heerlijke gerechtjes in combinatie met een glas Sangría. In het hotel mag je gratis gebruik maken van de koffie/thee faciliteiten van de ontbijtruimte. Het avondeten begint wat later op de avond en we besluiten wederom om voor de tapas te gaan. In de nabije omgeving van ons hotel zijn diverse leuke restaurants. Onderweg horen we opeens muziek en zien we op straat een Flamenco danseres en een man op een paard en we besluiten om even te kijken. Sevilla is samen met enkele andere steden in Andalusië de bakermat van de Flamenco. Deze kunstvorm is een unieke mengeling van muziek, zang en dans, die mede zijn oorsprong vindt bij de zigeuners van Triana. In de stad vind je verschillende Flamencotablaos waar je een optreden kunt bijwonen. De volgende dag maken we een fietstocht met een Nederlandse gids, echt een aanrader! We fietsen eerst naar de wijk Triana, de oude zigeunerwijk. Om bij deze wijk te komen, steek je via een brug de rivier Guadalquivir over. Breng eens een bezoek aan de voedselmarkt in Triana, deze is in de ochtend geopend. De straat “Calle Betis” in Triana (direct naast de rivier) staat bekend om zijn vele lekkere tapasrestaurants en je kunt hier ook heerlijke Paëlla eten! Door de hele stad zie je sinaasappelbomen, de gemeente oogst de sinaasappels en aangezien je ze niet zo kunt opeten, wordt er jam van gemaakt. We fietsen weer terug naar de andere wijken en bezoeken de Universiteit, voorheen was dit de 1e tabaksfabriek in Europa, waar veel zigeunervrouwen hebben gewerkt. Zo ook Carmen, bekend van de opera Carmen. Interessant om haar verhaal te horen, de gids kan ons er veel over vertellen. Uiteraard gaan we ook naar de mooie kathedraal, dit is de grootste Gotische Kathedraal van de wereld (gebouwd op de overblijfselen van een moskee en dat kun je hier en daar nog wel zien). Tevens vind je hier de tombe van Columbus. Onderdeel van de kerk is de Giralda, de bijna 100 meter hoge klokkentoren vanwaar je een prachtig uitzicht hebt over de stad. Tegenover de kathedraal ligt het algemene archief van Indië (Cultureel Erfgoed), hier vind je de 4 dagboeken van Columbus. Een andere bezienswaardigheid is Alcazar, het koninklijk paleis van Sevilla met mooie tuinen. Het staat sinds 1987 op de Werelderfgoedlijst van UNESCO. We fietsen verder naar het Plaza de España, een paviljoen wat vroeger werd gebruikt om Spanje te promoten. Nu is het van de overheid en is het een militaire academie. De locatie wordt ook wel voor films gebruikt. Ernaast ligt het Maria Luisa Park, ca. 4 hectare groot en heerlijk om door te wandelen. Bij Kiosko Abilio genieten we van een lekkere Café Latte. Daarna fietsen we terug naar het beginpunt. We komen nog langs de Plaza de Toros, de grootste stierenvechtarena van Spanje, waar je ook een rondleiding kunt krijgen. Nabij de kathedraal vind je “Taberna de Papelon”, hier kun je heerlijk lunchen, er zijn tapas maar ook diverse soorten broodjes. Het leuke is dat je hier ook echt onder de “locals” bent. Sevilla heeft een grote indruk op mij achter gelaten en ik ga vast nog een keer terug! Sevilla is overigens prima te combineren met de andere steden in Andalusië. Wil je meer weten over deze prachtige stad en/of de mogelijkheden van een rondreis? Ik vertel je er graag meer over!

Ontdek "echt" Ierland!

12 March 2013

Met Aer Lingus vlieg ik in ca. 90 minuten naar Cork, een kleine luchthaven, met een goede en snelle afhandeling. Even de auto ophalen bij de verhuurder en we kunnen op pad. De 1e stop is Blarney Castle, een kasteel met een geweldig uitzicht en mooie tuinen (ik verbaas me erover hoeveel er nog in bloei staat, erg mooi). Na een heerlijke lunch gaan we naar Cobh. Vroeger vertrokken de mensen hier vandaan om de “Nieuwe Wereld” (Amerika) te ontdekken. Helaas overleefde men deze overtocht vaak niet. In het Cobh Heritage Centre wordt dit verleden uitgebeeld. Tevens is hier een expositie over de Titanic (Cobh was de laatste vertrekhaven van de Titanic). Aan het einde van de dag arriveren we in het kunstenaarsdorp Kinsale, voor de overnachting. In ons hotel genieten we nog van live muziek in de Ierse Pub en drinken we een “Guinness”, het typische Ierse bier wat je zeker een keer geprobeerd moet hebben! De volgende dag rijden we via Clonakilty en Skibereen naar Baltimore, een pittoresk havenplaatsje aan de ruige zuidwestkust, wat tevens bekend staat om het zeilen en het is ook mogelijk om Walvissen en Zeehonden te spotten. Na de lunch vervolgen we onze weg en bezoeken Mizen Head, Ierlands meest zuidwestelijke punt. We maken een korte wandeling en genieten van de wilde zee die tegen de kliffen beukt. De volgende stop is Bantry House, een klassiek huis met een mooie tuin (cultureel erfgoed), wat je kunt bekijken. Het was de bedoeling om hierna Garnish Island te bezoeken (met mooie tuinen), maar helaas hebben we al veel tijd verloren en maken we alleen een korte boottocht. In deze omgeving vind je veel zeehonden. ’s Avonds dineren we in het Wild Garlic Restaurant in Kenmare, wat een verwennerij en zeker een aanrader! Kemare is een leuk plaatsje met gekleurde winkeltjes/huizen en traditionele uithangborden. De 3e dag rijden we “De Ring of Kerry”. In de drukke periode, vanaf eind mei, is het verstandig om deze route van Oost naar West te rijden. Je rijdt dan met de stroom mee. Inhalen en passeren is haast niet mogelijk want de wegen zijn erg smal! Onderweg bezoeken we Staigue Fort, dit stenen fort is één van de grootste ronde forten van Ierland. Daarna rijden we verder naar Killarney National Park en genieten we van het uitzicht bij Ladies View en Moll’s Gap. Bijzonder is dat een jongen op een doedelzak speelt, waardoor je Ierland “echt” beleeft. We overnachten in een centraal gelegen hotel in de plaats Killarney. Op dag 4 beginnen we met een bezoek aan “Muckross House” (in Killarney), gelegen aan een prachtig meer. Je kunt hier een rondleiding door het landhuis krijgen, de traditionele farmhouses bekijken en een ritje met een paardenkoets naar Killarney National Park maken. Bij Tarbert gaan we per ferry naar Killimer en ik ben blij als ik de auto goed op de ferry krijg (blijft toch spannend links rijden en dan ook nog parkeren op een smalle strook van een ferryboot). Op naar de “Cliffs of Moher” en wat is het daar druk! Al snel merken we waarom: na een korte klim worden we beloond met een prachtig uitzicht wat je zeker niet mag missen! Hierna gaan we naar de “Doolin Caves” en krijgen we een rondleiding in de grotten en zien een prachtige stalactiet. We rijden via de “De Burren”, dit is een uitgestrekt klaksteenplateau, waar een aantal zeldzame planten groeien. Onderweg komen we zowaar Lama’s tegen. Na een heerlijk diner in the Wild Honey Inn, in Lisdoonvarna, rijden we in het donker naar Ennis, een hele belevenis met de smalle wegen en niet zo geweldige verlichting. Het is beter om overdag te rijden. We overnachten in Ennis, een leuke plaats met smalle straatjes en diverse gezellige pubs. We besluiten om nog even een afzakkertje te nemen voordat we ons bed opzoeken. Als laatste bezoeken we Bunratty Castle. Dit kasteel is geheel gerenoveerd en er worden hier ook middeleeuwse feesten gegeven. We krijgen een rondleiding door het park en krijgen een goede indruk hoe men vroeger leefde. Hierna rijden we naar de luchthaven van Cork voor onze terugvlucht. Mijn conclusie van Ierland: prachtige en afwisselende natuur met een zeer mooie en indrukwekkende kust, zeer gastvrije mensen en je kunt er heerlijk eten. Oja en het regent er echt niet altijd, dit is de indruk die men vaak heeft, maar van de 5 dagen dat wij er waren, hebben we slechts 1 kort regenbuitje gehad. Ik vertel u graag meer over deze mooie bestemming!

Verrassend Duitsland!

28 March 2012

Ik wilde wel eens een anders dan anders studiereis en ben daarom meegegaan naar Baden- Württemberg in Duitsland. Route: Karlsruhe, Baiersbronn, Triberg, Titisee, Hochschwarzwald, Freiburg, Tripsdrill, Heidelberg We vertrekken vroeg in de ochtend per trein (heerlijk in de 1e klasse, echt een aanrader) naar Karslruhe. Bij aankomst gaan we lunchen in het Brauhaus Kühler Krug en eet ik het streekgerecht “Spätzle” (een soort verse pasta), het smaakt prima. Hierna bezoeken we het ZKM (Zentrum für Kunst und Medientechnologie Karlsruhe). Dit is een opmerkelijk cultuurinstituut wat bestaat uit diverse musea, instituten en projecten die zich onder meer richten op kunst, media, muziek en economie. Ook erg leuk om met kinderen heen te gaan. Uiteraard mag een stadsrondleiding niet missen. Karlsruhe is een van de drie grote steden in de deelstaat Baden-Württemberg. Vanaf het centrum, waar het Duitse constitutionele hooggerechtshof staat, heeft de stad een opvallende waaiervorm die uitloopt naar de mooie omgeving. We gaan per bus naar Baiersbronn voor onze overnachting. De volgende ochtend maken we een tour langs diverse toeristische activiteiten, zoals het Murgel Spielhaus (een gebouw waar kinderen heen kunnen om diverse activiteiten te doen of gewoon heerlijk te spelen) en speciale wandelpaden in de bossen, met activiteiten voor kinderen (zoals klimbomen, muziekinstrumenten van hout en spelletjes in de natuur). We lunchen in Seidtenhof, in de zomer kunnen kinderen hier ook helpen op de boerderij. Daarna gaan we per bus naar Triberg voor een bezoek aan de Vogtsbauernhöfe Gutach, een openluchtmuseum dat gaat over de historie van het Zwarte Woud (met diverse oude huizen/boerderijen). Onderweg naar ons volgende overnachtingshotel maken we nog een stop bij WiesenBett, oftewel: “het Betere Boerenbed”, in Triberg. Hier overnacht je in een luxe tent voorzien van echte bedden, toilet, een mini fornuis, een gezellige eethoek en potkachel. We overnachten zelf in een hotel bij de Schluchtensee. De 3e dag bezoeken we een nieuw zwemparadijs in de buurt, erg leuk om met de kinderen een dag heen te gaan. Vervolgens rijden we naar de Titisee met het idee om een boottocht te maken, helaas is er heel veel mist en mogen de boten niet uitvaren. We besluiten om koffie te gaan drinken en genieten van een punt echte “Schwarzwalder Kirschtorte”! Dat is zeker een aanrader en niet te vergelijken met de taart zoals wij die in Nederland verkopen. Nadat de buikjes vol zijn, gaan we op pad naar Freiburg. Deze stad ligt aan de zuidoostelijke rand van het Rijndal en aan de westelijke voet van het Zwarte Woud. De stad staat bekend om haar ontelbare parken en andere stille natuurgebieden binnen de stadsgrenzen. Daartoe behoren de Schlossberg en de berg Schauinsland, die 1284 meter hoog is en slechts enkele kilometers van de binnenstad ligt. Daarnaast wordt Freiburg omringd door meren. Een stadsrondleiding is zeker de moeite waard, het is een erg mooie en gezellige stad! Na een overheerlijke lunch (lekker eten kunnen ze wel in Duitsland), gaan we naar het Erlebnispark Tripsdrill. Dit is een wildpark waarbij je tevens kunt overnachten in een Schäferwagen (soort pipowagen) of een boomhut. Tevens is er nog een klein attractiepark waar je met een speciaal toeristentreintje heen kunt. We eten die avond in een blokhut midden in het wildpark. Een aparte gewaarwording om in het donker door het wildpark te lopen, we krijgen speciale zaklampen mee om de dieren goed te kunnen zien. Na een goede nachtrust in de pipowagen bezoeken we het attractiepark naast het wildpark. Aan het einde van de ochtend rijden we naar Heidelberg, een romantische en prachtige stad met een mooie ligging aan de Neckar. Het kasteel dat zo'n 70 meter boven de Neckar op de Königstuhl ligt, de huisberg van de stad, is zeker ook een bezoek waard. Wij krijgen een stadsrondleiding door de historische Altstadt. In het centrum ligt de Marktplatz met een van de talrijke mooie fonteinen van Heidelberg, met deftige burgerhuizen, vele cafés en diverse kleine winkeltjes. En natuurlijk de beroemde Heiliggeistkirche. Van hieruit is het maar een paar stappen naar de Kornmarkt, voor veel mensen het mooiste plein van Heidelberg. In de middag volgt de transfer naar het station van Mannheim voor onze terugreis naar Nederland. We reizen wederom in de 1e klasse en genieten van een heerlijke salade in onze eigen coupé. Ik vertel u graag meer over deze prachtige bestemming en de vele mogelijkheden!

Indrukwekkend Israël!

11 March 2012

Israël: mooie stranden, blauwe zee, en voldoende bezienswaardigheden, kortom een bestemming die ik graag een keer wilde zien. Na late aankomst in Tel Aviv gaan we gelijk door naar Jeruzalem voor de eerste overnachting. De volgende ochtend worden we wakker met de zon op het raam, heerlijk. We gaan vandaag de oude stad bekijken en starten bij de Olijfberg, vanwaar we een schitterend uitzicht hebben over de stad! Daarna bezoeken we de Kerk van Alle Naties (een Rooms-Katholieke kerk op de Olijfberg in Jeruzalem, naast de Hof van Getsemane, de tuin waarin Jezus Christus de nacht voor zijn kruisiging een tijd doorbracht; in de kerk worden stenen bewaard waarop Jezus die nacht gebeden zou hebben). Vervolgens gaan we naar de Klaagmuur, erg indrukwekkend al die mensen die hier komen om te bidden en om een briefje (met daarop een wens) in de muur te stoppen. We lopen door kleine straatjes en de Via Dolorosa (de straat die Jezus volgens de overlevering gelopen heeft met zijn kruis) en ondertussen krijgen we uitleg van onze enthousiaste gids. Na de lunch gaan we naar Bethlehem, waar het alom bekende verhaal van de geboorte van Jezus heeft plaats gevonden. Paspoort bij de hand, want die heb je nodig omdat Bethlehem Palestijns grondgebied is. Ik ben Rooms Katholiek opgevoed en dit maakt toch wel enige indruk op me, na alle verhalen van vroeger zie ik de dingen nu “echt”, heel bijzonder. Hierna rijden we naar de Dode Zee. Natuurlijk gaan we even zwemmen of eigenlijk “drijven” in de Dode Zee. Dat is toch wel een zeer bijzondere ervaring, wat je echt een keer gedaan moet hebben! De volgende dag vroeg op voor de rit naar Masada, een groot fort met een fantastisch uitzicht. Masada was vroeger een stad boven op de top van een berg die werd geleid door Koning Herodes. Je gaat met een gondel naar boven (je kunt ook lopen, maar gezien de hitte lijkt ons dat niet zo´n strak plan) en vanaf daar heb je een prachtig uitzicht over de rotsformaties, woestijn, Dode Zee en Jordanië. Onderweg naar Eilat stoppen we in National Park Timna voor de lunch. Deze bestaat uit allerlei kleine hapjes die je met brood kunt eten, heerlijk! We vervolgen onze weg en overal waar ik kijk, zie ik woestijn, een heel aparte gewaarwording. Aangekomen in Eilat, bezoeken we het Onderwater Observatorium waar we de vele kleurrijke vissen en schitterende koraalriffen zien. Daarna is er tijd om te genieten van Dolphin Reef, een prachtig strand en tevens thuisbasis van de dolfijnen. Je kunt hier ook met de dolfijnen zwemmen. Ik heb dit op Cuba al eens mogen ervaren en het is zeker een aanrader. Dit keer bungel ik gewoon heerlijk met mijn benen in het water en geniet van de spelende dolfijnen. Na het diner slenteren we heerlijk over de boulevard, bekijken de diverse winkeltjes (je kunt je hart ophalen hier) en lopen langs de gezellige haven. Na 2 dagen cultuur snuiven, is het tijd om diverse hotels te bekijken. Of je nou een All Inclusive hotel wilt of een appartement op basis van logies, beide is mogelijk. Het is niet nodig om op basis van All Inclusive te verblijven, want op de boulevard zijn genoeg heerlijke restaurants te vinden of geniet eens van een lekker broodje Falafel. Hou er wel rekening mee dat het prijsniveau te vergelijken is met Nederland. We vliegen terug via Tel Aviv en maken we nog een korte rit met de bus om een glimp op te vangen van het stadsleven en het strand (wat er overigens ook goed uitziet). Jammer dat we niet meer tijd hebben om deze stad te verkennen, nou ja wel een goede reden om nog eens een stedentrip hier naartoe te maken, want dat is zeker de moeite waard. Als je Israël verlaat, moet je rekening houden met een lange incheckprocedure. Bij de controlepunten word je ook van alles gevraagd en kijk niet raar op als ze al je spullen doorzoeken, dat is daar heel normaal. Het heeft geen zin om je daarover druk te maken, dan duurt het allemaal nog veel langer. Zorg er in ieder geval voor dat je geen rare spullen bij je hebt en als je dingen hebt gekocht, bewaar dan de bonnen als bewijs. Ben je op zoek naar een ontspannen zonvakantie of wil je juist diverse historische, archeologische en religieuze hoogtepunten zien, dan is Israël zeker een geschikte bestemming! Ik vertel je er graag meer over.

Istanbul, een stad op 2 continenten…

14 April 2011

Op de grens tussen Azië en Europa, ligt een stad van contrasten. Moskeetjes en cafeetjes, duizend jaar oude bazaars en reusachtige designerstores. Istanbul is een moderne mega-stad met oude charme. Beide continenten worden door een imposante brug over de Bosporus met elkaar verbonden. De stad telt maar liefst meer dan 18 miljoen inwoners. De stad is de hoofdstad geweest van drie grote rijken: het Romeinse Rijk, het Byzantijnse Rijk en als laatste het Ottomaanse Rijk en dit uit zich ook in de diverse bezienswaardigheden. De Blauwe Moskee heet eigenlijk “Sultan Ahmet Cami” en dankt zijn bijnaam aan de kleur van de blauwe geglazuurde tegeltjes. Het is een moskee met zes minaretten. Je kunt de moskee bezoeken maar dan moet je wel je schoenen uittrekken en let erop dat je niet te bloot gekleed bent. Nabij de Blauwe Moskee bevindt zich het Hippodroom, een plein met een ovale vorm, dat afkomstig is van zijn vroegere functie, namelijk een paardenrenbaan. Tussen het Hippodroom en de Hagia Sophia bevindt zich de toegang tot een groots ondergronds waterreservoir: Basilica Cisterne, ook wel Yerebatan Sarnici genoemd. Ze deden dienst als wateropslagplaats en wordt ondersteund door 336 pilaren, een unieke bezienswaardigheid. Er zijn paden aangelegd boven het water en door de combinatie van licht en muziek en de omgeving hangt er een bijzonder sfeer. De Hagia Sophia was eerst een basiliek, toen een moskee en is nu een museum. De indrukwekkende koepel en vier minaretten zijn vanaf elke heuvel in Istanbul te zien. Het Topkapi paleis was 400 jaar lang de residentie van de Ottomaanse sultans. Nu huist er een indrukwekkend museum. In de harem verbleven 400 vrouwen en ook dit deel kan bezocht worden. Neem er de tijd voor, want je kunt je in het Topkapi paleis rustig 4 uur vermaken en het uitzicht vanuit de tuin is fantastisch! Dit is slechts een greep uit de vele bezienswaardigheden van de stad. Voor de echte shopliefhebbers mag een bezoek aan de Grote Bazaar niet ontbreken! De overdekte markt telt ca. 4000 winkeltjes en een wirwar van straatjes. Als er geen prijskaartje bij staat, gaat de verkoper er van uit dat je onderhandelt over de prijs. Afdingen is een spel dat de Turken graag meespelen. Bij een serieus prijsoverleg schenkt de winkelier zelfs een kannetje thee om je een goed gevoel te geven, dus neem gerust de tijd. Blijf wel respectvol, het is makkelijk om door te slaan met afdingen, maar de Turkse verkoper zal zeker aangeven als zijn grens is bereikt. De Egyptische Bazaar is zeker ook een bezoek waard, hier vind je tal van kruiden, heerlijk Turks Fruit (een zoete lekkernij) en andere hebbedingetjes. Middenin de bruisende wijk Taksim ligt een winkelstraat met diverse grote winkels (Beyoglu). Hotel Titanic ligt zeer centraal en heeft een prachtig uitzicht over het drukke Beyoglu. Tevens zijn er vele trendy clubs en bars, waar je in het begin van de avond kunt dineren en later lekker swingen (bijvoorbeeld Club 360)! Een boottocht over de Bosporus is leuk om een goed beeld van de stad te krijgen en de verschillende delen te zien, zeker een aanrader! Tijdens mijn reis verbleef ik in Hotel Klas, aan de kant waar de meeste bezienswaardigheden zich bevinden. Een prima hotel, centraal gelegen. Naast dit hotel en Hotel Titanic heb ik nog meer hotels bezocht waar ik u graag over informeer. Wilt u dus meer over Istanbul weten en de verblijfsmogelijkheden, neem dan contact met mij op want ik help u graag!

Prachtig Kroatië! Dobre Dosli oftewel: Welkom!

31 December 2010

Deze zomer besluiten we om naar Kroatië te gaan. Omdat we een flink stuk moeten rijden, overnachten we op de heenreis in Oostenrijk. Voor Oostenrijk en Slovenië heb je een autobahnvignet nodig en in Kroatië moet je rekening houden met tolwegen. Onderweg is het behoorlijk druk, dus heb je de mogelijkheid om door de weeks aan te komen in plaats van zaterdag, dan is dat zeker een aanrader. We verblijven 2 weken op Camping Zaton Holiday Village nabij het kleine dorpje Nin, in een luxe stacaravan met heerlijk overdekt houten terras. De Camping ligt direct aan het fijne zandstrand met een glasheldere zee. Dit familiepark geldt als een van de beste campings in Dalmatië en heeft daarvoor al meerdere prijzen ontvangen. Naast de moderne, uitgebreide faciliteiten biedt Camping Zaton een zeer uitgebreid en gevarieerd animatieprogramma. Maar ook op sportief gebied kun je je lusten bot vieren, want er zijn maar liefst 12 tennisbanen en meerdere sportvelden voor onder meer volleybal, basketbal en voetbal. In het hoogseizoen zijn er dagelijks activiteiten voor alle leeftijden, variërend van spelen in het zwembad en op het strand tot feestelijke avondprogramma’s. Tieners zullen zich zeker met elkaar vermaken in de speciaal voor hen opgezette disco bar Saturnus op het terrein van de camping (hiervan ondervind je overigens geen overlast, want het ligt op ruime afstand van de verblijfsplaatsen). De omgeving is mooi en er is genoeg te zien, bijvoorbeeld het Nationaal Park Krka. In de loop van de jaren heeft rivier de Krka een indrukwekkende canyon gecreëerd in het landschap. Het meest fascinerend zijn gelijknamige watervallen die zich in de diepte storten. Vanuit Skradin gaan we per boot naar het nationaal park en daar aangekomen kun je te voet het park verkennen en in het begin kun je als je wilt ook zwemmen (doe wel waterschoenen aan want er liggen diverse keien in het water). Zadar, één van de mooiste steden aan de Dalmatische kust, ligt niet ver bij onze camping vandaan. De stad heeft een rijke historische kern met Romeinse, Venetiaanse en Oostenrijkse invloeden. Het historische centrum van de stad bevindt zich op een schiereiland, dat van drie kanten omsloten wordt door de Adriatische zee. Als je van ijs houdt, dan kun je je hart hier ophalen want er zijn ongelooflijk veel ijssalons met de meest fantastische ijscreaties! Op iets verdere afstand (ca. 2,5 – 3 uur rijden) maar zeker de moeite waard, ligt het Nationaal Park Plitvice. Het watervallen- en merencomplex staat op de werelderfgoedlijst van Unesco en is betoverend mooi. Als je een goede indruk van het park wilt krijgen moet je rekening houden met een stevige wandeling. Er zijn diverse routes waar je uit kunt kiezen, wij besluiten de op één na langste route te lopen gecombineerd met een boottocht van de lage meren naar de hoge meren. De kinderen houden het ook goed vol want er is zoveel te zien onderweg (waaronder heel veel vissen die duidelijk zichtbaar zijn in het heldere water) dat ze eigenlijk automatisch doorlopen. Eenmaal aan het einde gekomen genieten we van een heerlijk broodje hamburger en vervolgens gaan we met een treinbusje naar beneden. Tip: zorg dat je een jasje bij je hebt en een langere broek want het weer kan in dit park zo omslaan en behoorlijk fris worden. Op korte afstand van de camping vind je het eiland Pag, het langste eiland van Kroatië: 63 km lang en slechts tot 10 km breed. Pag is beroemd om zijn schapen en heerlijke schapenkaas, kantklossen en je vind hier natuurlijke sponzen. Tip voor een lekker drankje: de Kroatische drank Kruškovac, een likeur met een alcoholpercentage van rond de 25% en een opvallende oranje kleur die vergelijkbaar is met die van oranjebitter. De likeur wordt gemaakt van peren. In Kroatië wordt deze likeur meestal door vrouwen gedronken, met ijs of gemixt met 7Up. Op de terugreis overnachten we in Zuid-Duitsland, een prachtige groene omgeving waar in de winter ook geskied wordt. Natuurlijk vertel ik je graag meer over de vele mogelijkheden in het prachtige en groene Kroatië, dus bel of mail me voor meer informatie! Met reislustige groet, Renata renata@travelcounsellors.nl

Thailand, "het land van de glimlach"!

29 August 2017

Azië stond al een tijdje op mijn verlanglijstje en het is er dan nu eindelijk van gekomen. Op naar een prachtige rondreis door dit geweldige land. Vanwege de onstabiele situatie in Bangkok moesten we kort voor vertrek ons programma aanpassen. Maar doordat we met een eigen agent in Thailand werken, is dit gelukkig snel voor elkaar. Met China Airlines vliegen we rechtstreeks naar Bangkok. Op de luchthaven worden we door onze (Engelstalige) gids opgewacht en meteen begint onze indrukwekkende reis. We reizen (heel relaxt) met een minivan (voorzien van airco) met privé chauffeur en gids. Dit is heel gebruikelijk in Thailand en het is zeker een aanrader! We maken een stop in Rotfai Talad voor de markt die over de spoorlijn loopt, een bijzondere ervaring. Vervolgens gaan we per longtailboot naar de drijvende markt in Damnern Saduak. Een prachtige tocht door een mooi groen gebied, ook de kinderen genieten volop! We bezoeken de erebegraafplaats nabij River Kwai waar vele krijgsgevangen begraven liggen. Na een bezoek aan de “Bridge on the River Kwai” is het alweer tijd voor de lunch (in een drijvend restaurant) en genieten we van het heerlijke Thaise eten. Onderweg naar ons 1e hotel komen we apen in het wild tegen en maken we nog een rit met de trein over de dodenspoorweg. Via de Erawan watervallen gaan we naar Ayuthaya, bekend vanwege de vele oude tempels. Hier vandaan gaan we richting het oosten van Thailand. In dit gebied geen massatoerisme, maar heerlijk genieten van het Thaise platteland. Een wandeling bij “Little Kunming” met enorme rotsformaties is erg indrukwekkend. We maken een fietstocht door een boerendorpje en zien hoe de mensen daar leven. Onze kinderen zijn erg favoriet, blond en blank, nou dat is bijzonder! Menigeen wil met ze op de foto. In het begin een beetje vreemd voor ze, maar al spoedig gaan ze al klaar staan zodra er mensen naar hun toekomen en als volleerd fotomodellen staan ze op vele foto´s! In de middag gaan we met een houten vlot (met daarop een overkapping) een groot meer op en kunnen we lekker relaxen en wat zwemmen. In de avond hebben we een BBQ op een farm in the middle of nowhere. Er is hier geen elektriciteit, maar met diverse kaarsen wordt het een bijzondere avond. Omdat we in het begin van de regentijd zitten, overnachten we in een hotel in de buurt, maar anders is het ook mogelijk om in een tentje bij de farm te overnachten en de volgende ochtend te genieten van een bijzonder ontbijt met versgeraapte eieren. In Phitsanuloke bezoeken we het Sukothai Historical Park met immense Boeddhabeelden. De volgende dag gaan we eerst naar de bosmarkt waar je mag proeven van de vele insecten (niet aan mij besteed, ik gruwel al bij het zien van deze beestjes) en vervolgens gaan we naar Chiang Mai, “De roos van het noorden”. Een leuke stad waar je veel kunt zien en doen, zoals een bezoek aan een zilverfabriek, parasol schilderen, Chiang Mai Zoo, tempel Doi Suthep (hoog in de bergen) en een kookcursus (eerst inkopen doen op de markt en vervolgens de meest heerlijke gerechten maken). Vlak voor Chiang Mai lunchen we op een orchideeënboerderij met vlindertuin, heerlijk eten en werkelijk prachtige bloemen en vlinders. Een bezoek aan de olifanten mag niet ontbreken (je leert hoe deze dieren leven in de natuur en hoe ze verzorgd worden). Aansluitend zakken we met een bamboevlot de rivier af en genieten we van de stilte en de natuur. Vanuit Chiang Mai gaan we per nachttrein naar Bangkok. Hoewel er bedden zijn, slaap ik niet veel want de trein schudt behoorlijk heen en weer. Bij aankomst in Bangkok is er gelukkig geen negatief reisadvies meer en kunnen we alsnog de Grand Palace, de tempel Wat Po (liggende Boeddha) en de Klong Tour doen (boottocht door de kanalen). Na een prachtige rondreis door het kindvriendelijke Thailand genieten we de laatste 4 dagen van het strand in Hua Hin (een leuke badplaats met een gezellige avondmarkt). Kijk niet vreemd op als er opeens een olifant over het strand loopt… Wil je meer weten over Thailand, neem dan contact met me op want ik vertel je er graag meer over! Zonnige groeten, Renata

De Turkse Rivièra

11 October 2010

De Turkse Rivièra wordt ook wel de "Turquoise Kust" genoemd, vanwege de kleur van de zee. Antalya is de hoofdstad van deze provincie en hier is tevens het vliegveld. Ten oosten van deze stad liggen de badplaatsen Belek, Side en Alanya en ten zuiden de badplaats Kemer. De kust heeft grote baaien met lange, brede stranden. In het achterland ligt het imposante Taurusgebergte dat de kust beschermt tegen koele winden uit het binnenland. Bij de Turkse Rivièra wordt er vaak gedacht aan zon, zee en strand. Dit beeld klopt ook wel, maar dit gebied heeft ook nog een hele andere kant. Namelijk het culturele erfgoed. In Pamukkale vind je de beroemde kalksteenterrassen. In Perge kun je een oude opgegraven stad bezoeken. Wil je een bezoekje brengen aan watervallen? Ga dan naar Düden, Manavgat of Kursunlu. Hou je van actief? Dan is het een aanrader om bij Manavgat te gaan raften! Het gebied kent een Middellandse Zeeklimaat met stralende zomers en zachte winters. Kemer is een moderne badplaats ten zuiden van Antalya. Bijzonder is de ligging tussen de hoge bergen van de Taurus en het heldere water van de Middellandse Zee. Je vind hier alleen geen zandstranden, maar voornamelijk kiezelstranden. Het centrum van Kemer is deels autovrij en dat maakt winkelen en slenteren door de sfeervolle straten van Kemer lekker rustig. Kemer was ooit een vissersdorp maar is nu uitgegroeid tot een echte vakantiestad. Op nog geen 10 km van Kemer vind je de watervallen van Göynük en die zijn zeker een bezoekje waard. In deze plaats bevindt zich ook hotel Vogue Avantgarde, een smaakvol hotel met genoeg mogelijkheden en een geweldige Spa! In Kemer zelf bezoeken we ook nog een aantal hotels: Orange County, Fame Residence en Le Jardin. Vanuit Kemer rijden we naar Finike, een klein havenplaatsje met lange zandstranden die langzaam aflopen in zee, ideaal voor kleine kinderen. Behalve de sinaasappel is Finike ook zeer bekend om haar marmer productie. Het marmer uit de omgeving wordt onder andere naar Italië uitgevoerd. Ook vind je hier talloze souvenirs van marmer! De afstand van de luchthaven naar Finike is ca. 2 uur. We bezoeken Presa di Finica, uitermate geschikt voor families met kinderen en oudere stellen. Leuk om te weten, is dat er in april/mei schildpadden op het strand zijn. Er worden diverse activiteiten gedaan en je kunt er ook fietsen huren, wat zeker een aanrader is. Daarnaast kun je er ook paardrijden en als je gevorderd bent, mag je ook over het strand rijden. Wij slapen hier zelf ook de 1e nacht. De volgende dag gaan we terug richting Antalya, ook wel de parel van de Turkse Rivièra genoemd. Het is een kleurrijke stad waar cultuur, natuur, sport en strand samen komen. Jev vind hier het trendy hotel Hillside Su. Vervolgens gaan we naar het dichtbijgelegen Lara, een badplaats speciaal gebouwd voor het toerisme. Lara heeft een lang zandstrand en kent een aantal shopping centra. We bezoeken Hotel Titanic, Delfin Palace, Kervansaray Kundu, WOW Topkapi Palace Kundu en het superdeluxe Mardan Palace. We verblijven deze nacht in Hotel Baia Lara, een prima hotel. In Belek tref je naast de vele golfbanen ook een prachtige natuur aan. Zandduinen die begroeid zijn met pijnbomen, prachtige stranden en eucalyptuswouden vormen het landschap rondom Belek in Turkije. Je kunt hier een jeepsafari maken door het achterland of ga op excursie naar Aspendos (een oud amfitheater voor ca. 15.000 personen). We bezoeken hier Barcelo TAT Beach (ruime tuin met ligbedden) en Rixos Premium Belek (prachtig hotel met een ruime ruin en vele mogelijkheden voor vertier). Eenmaal in Side aangekomen bezoeken we het gezellig centrum met vele winkeltjes, restaurants, de haven en de opgravingen en restanten van de Apollo tempel. Daarna bekijken we Hotel Linda in Side Sorgun (een wat eenvoudigere accommodatie, maar wel netjes) en Asteria Sorgun (mooi hotel met veel mogelijkheden, vernieuwd zwembad met 2 bubbelbanken en daarnaast 2 glijbanen en een apart kinderbad, door de tuin loop je naar het mooie strand). Side Sorgun is uitermate geschikt voor fietsen, wandelen en paardrijden (groene omgeving). Vervolgens bezoeken we Side Kum in Kumköy en Side West Resort in Colakli. Onze laatste nacht verblijven we in Sueno Beach in Side, een prima verzorgd hotel met 6 zwembaden, een lunapark en nog veel meer activiteiten. Natuurlijk heb ik nog veel meer informatie over de hotels die ik heb bezocht, maar dat past niet in dit verslag. Uiteraard kunt u contact met mij opnemen voor meer informatie, ik help u graag! Elveda! (Oftewel: tot ziens!)

Antwerpen, een stad met vele gezichten!

12 March 2010

Antwerpen, een stad met vele gezichten maar een heel groot hart! Antwerpen, de levendige havenstad aan de Schelde is één van de rijkste kunststeden van Europa. Hier wandel je rond in de voetstappen van PP Rubens, die 32 jaar in Antwerpen vertoefde. De verschillende kerken rond de historische Grote Markt zijn juweeltjes, de talrijke musea een paradijs voor kunstliefhebbers. Maar Antwerpen heeft veel meer te bieden dan dat. De modestad Antwerpen wordt terecht tot één van de meest trendy steden van de wereld gerekend. De bekendste winkelstraten zijn de Meir, de Keyserlei en de Leysstraat, hier vind je o.a. grote bekende winkelketens. In het hart van de oude stad tussen de kaaien en de Groenplaats kun je lekker relaxen bij een lokaal biertje of een heerlijke Belgische wafel. Antwerpen is ook werelds grootste diamantstad. Wandel maar eens rond in het diamantkwartier, vlakbij de mooie Antwerpse spoorkathedraal. Tevens heeft de stad een van de oudste dierentuinen ter wereld, Zoo Antwerpen, deze ligt pal naast het centraal station. Wij verbleven in Hotel Residence (4*) in het centrum van Antwerpen. De kamers zijn netjes verzorgd en ruim. Het ontbijt is uitgebreid en in het weekend kun je zelfs tot 10.30 uur ontbijten. De bar is 24 uur geopend, dus je kunt altijd even genieten van een lekker drankje. Vanuit het hotel ben je in een paar minuten lopen op de winkelstraat de Meir, waar genoeg leuke winkels te vinden zijn en in combinatie met de vele horecazaken wordt het winkelen nog leuker. Tevens zit er vlak naast het hotel (op de hoek) een café-bar waar je o.a. van een heerlijke Café Latte kunt genieten. In de decembermaand is er op de Grote Markt een gezellige kerstmarkt waar je o.a. kunt genieten van heerlijke Glühwein! Op zondag mag je zeker de vogeltjesmarkt niet missen! Op het plein bij de schouwburg en de omliggende straatjes is een grote markt en een straatje verder vind je de dieren (vogels, kippen, cavia´s, konijnen). De markt is er van ca. 08.00 - 13.00 uur. Antwerpen heeft ook een mega-bioscoop met 24 zalen (Metropolis). Vanaf het centraal station ben je in ca. 10 minuten per metro bij de bioscoop. Er zijn hier tevens tal van restaurantjes waar je voor- of achteraf heerlijk kunt eten of een drankje nuttigen. Zeker een aanrader! Natuurlijk kun je per auto naar Antwerpen, maar denk ook eens aan de trein! De treinkaartjes kunnen meteen bijgeboekt worden en je kunt instappen in elk station in Nederland. De verbindingen zijn prima en je komt aan in het hartje van de stad. Kortom: bent u even toe aan een heerlijk weekendje weg, maar wilt u niet te ver reizen? Denk dan eens aan Antwerpen! Neem contact met mij op voor meer informatie, ik help u graag.

Costa Dorada, oftewel: “De gouden kust”

15 March 2010

De Costa Dorada doet haar naam eer aan, want hier vind je mooie, goudgele, kilometerslange zandstranden! Omdat de stranden langzaam in zee aflopen, zijn ze ook zeer geschikt voor kleine kinderen. Je kunt natuurlijk met het vliegtuig reizen, maar wij besluiten per auto te gaan. Echter wel met een overnachting in Frankrijk, want het is ca. 1680 km rijden. We overnachten in Clermont Ferrand, een gezellige plaats waar je heerlijk kunt relaxen in het stadspark (er zijn meerdere speeltuintjes, dus de kinderen kunnen zich ook even uitleven) en lekker eten in de stad. Onze eindbestemming is het plaatsje Calafell /Coma Ruga. We verblijven in een huisje op Camping Vendrell Platja, op ca. 50 meter van het strand (de camping ligt tussen de 2 plaatsen in). Langs het strand loopt een lange boulevard en in ca. 10 minuten ben je lopend in het centrum van Calafell, hier vind je genoeg restaurantjes. De camping heeft een zwembad met 2 glijbanen, een apart kinderbad, restaurant en gezellige animatie (overdag sport en ´s avonds shows). De huisjes zijn eenvoudig, maar verzorgd en hebben een gezellige veranda en heel belangrijk: een airco (vanwege de warmte is het zeker een aanrader om airco te hebben). De Costa Dorada heeft veel te bieden, denk maar aan de stranden, de culturele bezienswaardigheden zoals Barcelona, Tarragona en de cistercienzerkloosters. Er is heel veel natuur zoals bergen, stuwmeren en de delta de Ebro en uiteraard ook vertier in waterparken en het bekende Port Aventura (attractiepark). In het binnenland, de Cordillera Litoral, vind je de prachtige bergketens van Prades en Montsant en Tortosa-Beiset met het hoogste punt van de provincie, de Mont Caro 1441 m hoog. Verscholen tussen deze bergen vind je kleine dorpjes, kloosters, riviertjes en bossen, ideaal dus om te ontdekken met de auto of al wandelend. Vergeet zeker het bergklooster van Montserrat niet! Heel bijzonder, per kabelbaan ga je naar je het klooster. Dit is midden in de bergen (heel apart gevormde bergen). Het blijkt dat hier vroeger water was en daardoor zijn de rotsen zo apart uitgesleten. Erg mooi om te zien. We gaan nog een stukje hoger met een tandradbaan en maken een paar korte wandelingen met prachtige uitzichten! Vanuit Calafell is Barcelona prima te doen per trein en je komt in het hartje van de stad aan. Deze stad blijft 1 van mijn favoriete steden, want er is zoveel te dien en te doen! We zijn er dan ook tijdens deze vakantie 2 keer geweest. In de dierentuin kun je namelijk makkelijk een dag vertoeven en met kinderen is dit zeker een aanrader! De andere dag besluiten we de stad per Bus Touristique te verkennen (2 routes, waarbij je bij verschillende bezienswaardigheden kunt in- en uitstappen). Een aanrader is om je treinticket in combinatie met de Bus Touristique te kopen (speciale aanbieding). We eten ´s avonds heerlijke tapas in de buurt van de Ramblas. Een andere mooie plaats is Tarragona. Aan het einde van de lange Rambla ligt het Balkon van de Middellandse zee met een fantastisch uitzicht over de zee met rechts de haven en links het Amfitheater. Naast dit indrukwekkende theater zijn er ook nog het Forum en Circus te bekijken, die uit de Romeinse tijd stammen. Je kunt het beste de stad te voet bekijken zodat je alle kleine details kunt zien en echt de sfeer kunt proeven van deze oude stad. In het plaatsje Coma Ruga vind je het “Parc Aventura”, een actief park waar je kunt ziplinen (met een katrol van boom naar boom zwieren) en boomklimmen. Er zijn verschillende parcours en voor de kleintjes is er een apart gedeelte (vanaf 5 jaar en minimaal 1 meter lang zijn). Als je het nog nooit hebt gedaan, krijg je eerst een uitleg. Het is erg leuk om te doen en ook onze jongste zoon van 5 jaar vermaakt zich prima! In de diverse plaatsjes is er altijd wel een lokale markt te vinden, hier kun je van alles krijgen. Bij de receptie van onze camping hangt een lijst waarop je kunt zien op welke dagen en in welke plaats er markt is. Wil je ook genieten van het heerlijke Spaanse leven? Op je veranda in de warme zon, genietend van verse olijfjes en een lekkere koele rosé of Spaans biertje? Neem dan contact met mij op, want ik help je graag! Zonnige reisgroeten, Renata

Dominicaanse Republiek - Punta Cana

16 February 2009

De Dominicaanse Republiek ligt in het hart van de Cariben. In het noorden begrenst door de Atlantische Oceaan en in het zuiden door de Caraïbische Zee. Wat je ongetwijfeld nog het meest zal bijblijven is de glimlach van de mensen. Binnen de kortst mogelijke tijd zullen zij je, op het onmiskenbare ritme van de merengue, aansteken met hun vrolijke en feestelijke aard! Tijdens een studiereis heb ik mogen genieten van de omgeving van Punta Cana. Bij Punta Cana, Bavaro en Macao vinden de liefhebbers van zee en een relaxvakantie gegarandeerd hun paradijs! Het komt zeker niet vaak voor dat men op één plaats meer dan 50 km wit zand vindt. Omzoomt door mooie palmen en kristalhelder water. En dat alles binnen handbereik. Je landt op het internationale vliegveld van Punta Cana en amper een half uur later kun je al een duik nemen in het water. Naast het vliegveld bevinden zich hier ook al de andere nodige faciliteiten die je op je vakantie nodig zou kunnen hebben: zwembaden, tennisbanen, paardrijdparcours op het strand, golfbanen. Je kunt zelfs surfen in volle zee vanaf het strand van Macao. De luxe resorts met hun uitgebreide all inclusive formule staan garant voor een heerlijke vakantie. Wij hebben in het Riu Palace Punta Cana (5*) gelogeerd, fantastisch gelegen aan het fijne zandstrand van Punta Cana en omgeven door fraaie tropische tuin. Naast dit hotel liggen nog 4 andere RIU hotels, namelijk: Hotel RIU Naiboa (3,5*), Hotel RIU Taino (4*), Hotel RIU Bambu (4,5*), Hotel RIU Palace Macao (5*). Ieder hotel heeft verschillende activiteiten, zodat er altijd genoeg keuze is. Drink ook eens een "Mama Juana", een lokaal drankje van koffielikeur, honing en kaneel, erg lekker en apart. Kijk niet vreemd op als het licht uitvalt, want dat komt nog wel eens voor. Het is dan echt super donker, maar men reageert hier snel op door wat kaarsen aan te steken en ach kaarslicht heeft ook wel wat. Het is in ieder geval wel een tip om een kleine zaklamp mee te nemen als je hier naartoe op vakantie gaat. De 3e dag maken we een excursie per catamaran,in combinatie met een Mississippi-boottocht over de rivier en een bezoek aan een klein dorpje (een volle dagexcursie). We moeten wel vroeg op, want het is zeker 1,5 uur rijden naar de haven. Het wordt al snel duidelijk dat de mensen hier arm zijn, want overal zie je hutjes langs de weg. Onderweg zie je ook vlees hangen dat gedroogd wordt in de zon, heel apart. Bij de haven aangekomen, worden we met kleine bootjes naar de Catamaran gebracht. Op de catamaran is het heerlijk genieten van de zon en onderweg is het ook nog mogelijk om te snorkelen. Halverwege is er een stop bij een prachtig strand en genieten we wederom van de zon en er is hier gelegenheid om wat souvenirs te kopen. Hierna moeten we nog een klein stukje varen voordat we weer aan wal gaan. We varen nog langs het gebied waar de "jetset" zich begeeft en vergapen ons aan de prachtige jachten die hier in de haven liggen en de gigantische huizen. In de volgende haven stappen we uit en gaan we verder met een Mississippi-boot. Op deze boot genieten we van een heerlijke lunch, al varende door een schitterend gebied. We bezoeken nog klein dorpje wat door een kunstenares is ontworpen. Het is in Italiaanse stijl opgezet en erg sfeervol. Er vinden hier ook vaak trouwerijen plaats en er is een amfitheater waar regelmatig optredens zijn. Na dit bezoek wacht ons nog een lange rit naar het hotel. Onderweg komen we nog typisch Dominicaanse huisjes tegen in vrolijke kleuren. Deze excursie is zeer zeker een aanrader! In deze omgeving is er niet zo heel veel gelegenheid om excursies te maken, maar het mooie strand omgeven door de vele palmbomen maakt een hoop goed! Maar golfliefhebbers kunnen ook hun hart ophalen, want in de in de omgeving van de RIU hotels bevindt zich een 18-holes golfbaan. Wilt u er dus eens lekker tussenuit en niet teveel doen, maar met name heerlijk genieten? Ga dan naar Punta Cana! Mocht u meer informatie willen over Punta Cana of over hotels, neem dan gerust contact met mij op. Naast de RIU hotels heb ik tevens andere accommodaties bezocht waarover ik u kan informeren.

Ontdek Scandinavië!

16 February 2009

Scandinavië bestaat uit Denemarken, Noorwegen, Zweden en Finland. Tijdens een studiereis heb ik het prachtige Zweden en Noorwegen bezocht. Vanuit Kiel varen we naar naar Göteborg met één van de grootste ferry’s van Stena Line, de “Stena Scandinavica”. Zorg dat je de volgende ochtend om 08.45 uur buiten op het hoogste dek staat, want dan vaart de ferry onder de brug door bij Göteborg en dat is erg spectaculair! Tijdens de reis verblijven we in verschillende soorten accommodaties, zodat we zelf kunnen ervaren hoe dat is. Zoals kampeerhutten (eenvoudige, maar oergezellige en typisch Scandinavische accommodatie die het best te vergelijken is met een “trekkershut” in Nederland), vakantiewoningen, appartementen, vrijstaande blokhutten en hotels. Onze reis begint in Zweden. In Arvika is het Arvika Kanot & Turistcenter. Een kanovakantie in Zweden is uniek. Voor de tochten krijg je een droogton mee. Je kunt met maximaal 3 volwassenen of 2 volwassenen en 1 kind (vanaf ca. 6 jaar) in een kano. Indien het kind geen zwemdiploma heeft, dan krijgt hij/zij een reddingvest aan en anders een zwemvest. De volwassenen dienen ook een zwemvest te dragen. In Stöllet gaan we houtvlotvaren, wat een ervaring! Na een uitgebreide instructie beginnen we met de bouw van onze vlotten. Hierna varen we in een rustig tempo de rivier af, niet te dicht langs de wal, want dan kun je al snel vastlopen op de grond. Doe dit wel met een groepje, want het is nog een heel karwei om het vlot goed te sturen. Tijdens een prachtige busrit zien we het Zweedse landschap langzaam veranderen in het ruigere Noorse landschap. We bezoeken Lillehammer, waar alles ons nog herinnert aan de Olympische Spelen van 1994. De stad is tegen een berg gebouwd en heeft een mooi stadspark. Al spoedig komen we de 1e trol tegen. Over de trollen zijn vele anekdotes verzonnen. Één daarvan is dat de trollen bang werden zodra ze mensen zagen en dan veranderden in steen. En zo komt Noorwegen aan zijn vele stenen... Het Hemsedal, ook wel de Scandinavische Alpen genoemd, is een gezellig zomer- en wintersportplaatsje en ligt op ca. 220 km afstand van Oslo. Het vormt de springplank naar de fjorden en is een uitstekende basis voor vele dagtrips. In de zomermaanden kun je hier heerlijk wandelen (o.a. bij de Rjukandefossen waterval). In de wintermaanden vind je er 39 pistes, een enorm snowboardpark en diverse activiteiten zoals ijsklimmen of Kiteskiën. Hemsedal is kindvriendelijk, er zijn veel groene pistes, een skischool en diverse speeltuintjes. Je kunt er vanaf eind november tot ca. begin mei skiën. Het is een aanrader om eens bij Restaurant Peppes Pizza te eten. Tevens zit hiernaast een gezellige en moderne après-ski bar (tijdens de wintermaanden geopend). Wij hebben ´s avonds nog een Elandsafari gemaakt, maar omdat wij met een veel te grote bus waren, hebben we er niet veel gezien. Het is beter om dit met een minibus te doen, zodat je meer kans hebt om Elanden te zien. Een bezoek aan een Noorse staafkerk mogen we niet missen. Een van de oudste en best bewaarde is de Borgund Stavkyrkje (gebouwd tussen 1150 en 1180 en behoort tot een van Noorwegens grootste bouwkundige bezienswaardigheden, de staafkerk dankt zijn naam aan de aparte bouwstijl). In Laerdal komen we bij de machtige Sognefjord. Deze rivier is de rijkste zalmrivier van Noorwegen. We bezoeken hier het Norsk Villakssenter (het Noorse zalmcentrum). Via de Laerdal Tunnel en de Aurland Fjord rijden we naar Flåm. Deze tunnel is gebouwd tussen 1993 en 2000, is 24,5 km lang en gaat door massief steen. Om de 5 km zie je een helblauw licht, zodat je een soort buiteneffect krijgt. Dit is voornamelijk om je weer een beetje te kunnen oriënteren. In Flåm stappen we over op de beroemde Flåmsbanen die ons naar Myrdal brengt (in ca. 40 minuten overbruggen we een afstand van slechts 20 km, maar het hoogteverschil is maar liefst 865 m). Een spectaculaire rit met fantastische uitzichten. Bij het Myrdal nemen we de reguliere trein naar Geilo, een mondaine plaats voor een luxe en comfortabele vakantie. Natuurlijk bezoeken we nog Oslo d.m.v. een stadstour en een bezoek aan het Vigeland beeldenpark. Oslo is een fantastische en compacte stad. Veel bezienswaardigheden zijn gemakkelijk en snel te bereiken. Met Stena Line varen we van Göteborg weer naar Kiel en is onze prachtige reis ten einde. Mocht u nou ook plannen hebben om deze landen te bezoeken en wilt u meer informatie, neem dan contact met mij op want ik adviseer u graag!

Ervaar Berlijn!

31 January 2009

Berlijn is een stad met een indrukwekkende geschiedenis en veel tegenstellingen. Je ziet hier oude gebouwen rustig staan tussen moderne architectuur, de grijze flats in voormalig Oost-Duitsland en dan om de hoek de futuristische Potsdamer Platz met het Sony-Center en natuurlijk niet te vergeten de authentieke Biergartens! Uitgaan is ook geen probleem, want er zijn genoeg hippe clubs te vinden. Vooral de Kurfürstendamm is “the place to be”! Ooit was dit een ruiterpad in een groene omgeving. Nu is het een drukke boulevard, de inkoopmijl van de West-City. Op de Ku’damm, zoals de Kurfürstendamm genoemd wordt, kun je je koopwoede botvieren en de meeste winkels en warenhuizen sluiten pas om 20.00 uur! Maar ook in het oostelijk deel van Berlijn kun je heerlijk winkelen. Bijvoorbeeld in de omgeving van de Hackescher Markt, tussen Alexander Platz en de Friedrichstrasse. Hier vind je hippe boetiekjes, trendy woonaccessoires, kleine meubelzaken met leuke etalages en diverse restaurants en terrasjes. Op de Tauentzienstrasse is het bekende warenhuis KaDeWe (Kaufhaus Des Westens) gevestigd. Erg indrukwekkend, wat een mega-warenhuis is dit! De prijzen zijn er echter ook wel naar, maar het is alleen al leuk om hier even een kijkje te nemen. Het is een statig warenhuis á la Harrods met 60.000 m2 winkelvloer op acht etages. Op de bovenste etage vind je heel veel culinaire delicatessen uit de hele wereld, om van te watertanden. De U-bahn halte Wittenbergplatz ligt er pal naast. De meest chique (kleding)winkels en winkelpassages vind je op de Friedrichstrasse en de zijstraten daarvan. Winkelen in dit deel van Berlijn kun je ook goed combineren met een bezoek aan de Brandenburger Tor, Potsdammer Platz of Checkpoint Charlie. Een aparte excursie is een Trabi-safari! Je mag dan zelf rijden (nou ja, zeg maar pruttelen) in een Trabant. Onderweg geeft de gids door middel van een mobilofoon uitleg over de bezienswaardigheden. Het rijden is wel even wennen hoor. Je hebt het gevoel dat je richtingaanwijzer er ieder moment vanaf kan vallen en je versnelling zit aan het stuur en gaat niet altijd even soepel, waardoor je af en toe piepend door de bochten gaat. Maar het is wel een belevenis! Wat natuurlijk het meest opvalt, zijn de grenzen van de voormalige “muur”. Deze zie je nog d.m.v. “kinderkopjes” (dat zijn kleine keitjes) op de weg. De stad is vier keer groter dan Parijs en heeft ongeveer 3,5 miljoen inwoners. Het aanbod is enorm, van cultuur tot nachtclubs en dansfuiven. En Berlijn is de klok rond open! Het is makkelijk om per trein naar Berlijn te reizen, want je komt in het hart van het centrum aan. Aanrader is om een Berlin Welcom Card bij te boeken. Deze kaart is onmisbaar, aangezien de bezienswaardigheden van Berlijn niet op loopafstand liggen. Vanaf het moment van afstempelen kun je onbeperkt reizen met de tram, bus, metro en S-Bahn. Tevens kun je aantrekkelijke kortingen op musea, diverse rondleidingen, rondvaarten, theatervoorstellingen en restaurants krijgen (gemiddeld 25%). Graag geef ik u tips over hotels en bezienswaardigheden in Berlijn. Neem gerust contact op als u plannen heeft voor een stedentrip naar Berlijn. Het is in ieder geval zeer zeker een aanrader!

Mijn klantenervaringen

Ingestuurd door Kim Coenen

Gisteren teruggekomen van een weekje vakantie in Mallorca. Wat een heerlijke vakantie was dit. Renata had een perfecte accommodatie voor een gezin met twee jonge kinderen gevonden en ook de vlucht was weer goed geregeld. We hebben enorm genoten! Wij hebben nu al vier grote reizen en twee kleinere vakanties bij Renata geboekt. We kunnen altijd voor iedere reissoort bij haar terecht. Ze neemt altijd goed de tijd voor je, zeer behulpzaam, denkt mee, is goed bereikbaar en is heel vriendelijk. Een echte professioneel in de branche en in het organiseren van reizen op maat. Wij weten Renata voor onze volgende reis zeker weer te vinden!

Ingestuurd door Teresa Fogelberg

Een half jaar geleden liep ik vast. Een gerenommeerd reisbureau kon mij niet helpen. Ik wilde voor mijn 70e verjaardag mijn hele familie van 10 personen (leeftijd van 2 tot 73 jaar) trakteren op een luxe reis naar Luxor in Egypte. Ik wilde mijn leven in dankbaarheid vieren en onze kleinkinderen een herinnering voor hun hele leven schenken - waarbij de meer dan 5000 jaar oude beschaving en schoonheid van Egypte hen voor altijd bij zou blijven. Ik zocht een prachtig hotel voor een hele week, midden in een van 'swerelds meest beroemde erfgoed plekken, waar de kinderen konden zwemmen en spelen, en van waaruit we alles met gemak en vrijheid konden verkennen. Ik liep dus vast omdat het reisbureau zeer ingewikkelde en kind-onvriendelijke plannen kwam. Toen werd mij door mijn buurman Vincent Hekkert (zelf in het reiswezen) geadviseerd om in zee te gaan met Renata Schoon. Renata begreep meteen precies wat ik wilde en heeft het allemaal in orde gemaakt. Precies zoals we het wilden! Een directe vlucht; privé vervoer vanaf het vliegveld rechtstreeks naar Luxor; een lokale host die altijd beschikbaar was. Ook Renata was altijd beschikbaar op de achtergrond met hulp en advies. Bijvoorbeeld toen op de reisdag een van ons corona bleek te hebben en af moest haken. De reis was niet goedkoop, maar we kregen waar voor ons geld. Het foto album is bijna klaar. de herinneringen blijven nagloeien. Hartelijk dank, Renata! Teresa Fogelberg (zeer ervaren wereld reiziger en voormalig diplomaat)

Ingestuurd door Pien Esselman

Wij zijn u een weekje terug van een prachtige rondreis in Amerika. Eerst een paar dagen San Francisco en via highway 1 naar Los Angeles. Daarvandaan met een tussentop onderweg naar de Grand Canyon. Daarna naar Las Vegas en via de natuurparken weer terug naar San Francisco. Omdat het onze eerste reis naar Amerika was hebben we de hulp van Renata ingeschakeld. Na een eerdere vakantie met een vriendin had ik al postieve ervaring opgedaan. Na een aantal mails over en weer kwam er een reisvoorstel waarin we ons meteen konden vinden. Niet alleen was alles tiptop geregeld maar we kregen ook nog leuke tips voor bezienswaardigheden of activiteiten onderweg. Dit was een hele relaxte manier van op vakantie gaan en zijn! Wij zijn erg tevereden en zullen zeker vaker bij Renata aankloppen. Bedankt!

Ingestuurd door Shakira Bakker

Top geregeld. Vanaf begin tot het einde van onze vakantie was alles geregeld. We konden zonder zorgen heen en dat is een heel goed begin van je vakantie. De volgende keer zal ik zo weer via hier boeken. Ik raad het iedereen aan!!

Ingestuurd door Dhr. en Mevr. Dekker

Wij vroegen aan Renata wil jij voor ons een gevarieerde reis samenstellen, die begint met een Stad, dan een Safari en eindigt aan het Strand? En dat heeft zij voor ons gedaan! We begonnen in het luxueuze Dubai, daarna vlogen we naar Kenia voor een fantastische safari en die eindigde in Diani Beach aan de kust van Kenia. Alle vluchten, transfers, excursies en accommodaties waren perfect. We vlogen terug eind maart 2020 en omdat onze stoelen in de vliegtuigen geboekt en betaald waren en bevestigd door Renata waren we keurig op tijd weer thuis.

Ingestuurd door Manon Cremer

Renata heeft voor ons een eilandhop reis samen gesteld door de Griekse Cycladen en Kreta. We hebben 5 accommodaties gehad op 3 Griekse eilanden. Stuk voor stuk waren de accommodaties schoon en perfect op orde. Op loopafstand van het centrum en het strand, maar niet in een drukke straat. Ook de ferry tickets en transfers van accommodaties van en naar de haven waren perfect geregeld. Op Kreta hadden we een huurauto, waar op de één-na-laatste dag de sleutel niet meer uit het contact kwam. Kort belletje naar het verhuurbedrijf en de volgende ochtend stond er een nieuwe huurauto voor ons klaar. Kortom: alles was geregeld en wij hoefden alleen maar te genieten van onze vakantie naar Griekenland. We bevelen Renata dan ook van harte aan! Dankzij haar professionele en persoonlijke aanpak hebben wij een heerlijke vakantie gehad. Bedankt!! Groetjes, Tom & Manon

Ingestuurd door Tim Dijkman

Onze reis was fantastisch. Werkelijk alles klopte! Van de transfers tot het type hotel, alles was geweldig. We hadden niet mogen dromen dat onze huwelijksreis zo ontzettend mooi zou zijn! We zijn Renata ontzettend dankbaar!

Ingestuurd door Lise Wever-Schoonen

Renata heeft ons fantastisch geholpen bij de organisatie van onze huwelijksreis. Niet alleen heeft ze een hele mooie reis georganiseerd door het westen van de USA, ook heeft ze samen met de ceremoniemeesters geregeld dat al onze gasten bij konden dragen aan deze reis door een activiteit cadeau te doen. Zo hebben we een helikoptervlucht over de Grand Canyon gemaakt en hebben we buggy gereden door de woestijn bij Las Vegas. Deze activiteiten maakten het écht een bijzondere vakantie die we niet snel meer zullen vergeten!

Ingestuurd door Marja de Wit - de Vries

Ik heb Renata gevraagd om eens mee te denken over onze vakantie op Kreta voor 8 volwassenen en een baby. Ik had 2 uiteenlopende wensen waar we graag een uitgewerkt reisadvies voor zouden ontvangen. Bovendien stond de periode waarin we op reis wilden al ongeveer vast. Binnen zeer korte tijd kwam Renata in de lucht met 2 uitgewerkte voorstellen. Ook een optie op de accommodaties was al geregeld. Wij hoefden alleen nog maar te kiezen waarna Renata alles heeft geregeld. Zelfs de wens tot mop begane grond en (dicht) bij elkaar was geregeld. Renata kwam de papieren thuisbrengen, waar we de laatste puntjes op de i hebben gezet. Wij hebben een heerlijke vakantie gehad, mede doordat ik niets zelf hoefde te regelen. Renata heeft onze wensen, die op dat moment nog niet zo concreet waren, op juiste wijze weten te vertalen. Alle hulde hiervoor! Renata, bedankt. Groet, Kees en Marja

Ingestuurd door Theo en Vera Greuter-Kok

We zijn net terug van een 9 daagse fly-drive vakantie in Portugal. We wilden graag een culturele reis maken rondom Lissabon. Renata heeft alles voor ons geregeld; de vliegreis, stoelen gereserveerd, de auto incl verzekering en tolpas. Een prachtige route in elkaar gezet, een boekwerk met allemaal tips. Schitterende hotels (poussadas), kortom een geweldige vakantie gehad waar we ontzettend blij op terug kunnen kijken. Dank je wel Renata, wij kunnen je aan iedereen aanbevelen!

Ingestuurd door C Huijbregts

Wij zijn zeer tevreden over onze reis naar Rome die Renata voor ons heeft uitgezocht. Ze heeft voor ons de vlucht, het hotel en een excursie in het Vaticaan geboekt. Allemaal heerlijk dat je dat niet zelf hoeft uit te zoeken. Ze heeft veel tips gegeven over de te bezoeken plaatsen in Rome. Alle paperassen kregen we op tijd toegestuurd, samen met een handig boekje over Rome. Wij waren erg tevreden over het hotel De Petris, terwijl niet alle recensies even goed waren. De gids in het Vaticaan was fantastisch. We konden zo langs de rijen naar binnen, kregen oortjes en zender zodat we de gids goed konden horen. Ze wist heel veel te vertellen. Echt een aanrader. Toen we weer thuiskwamen vonden we een kaartje van Renata om ons te verwelkomen. Renata maakt dat de reis prima wordt georganiseerd, ze mailt regelmatig of er nog vragen zijn. Heerlijk om zo zorgeloos op vakantie te kunnen gaan. Dank je wel Renata.

Ingestuurd door Dylan Evers

We hebben een fantastische week in New York gehad die erg ontspannen verliep en zo ook de aanloop ernaar toe. We hebben er alles uit kunnen halen door de mogelijkheden die ons geboden werden. Dankzij Renata! Bedankt voor de betrokkenheid en de geweldige service! Van Dylan en Amy

Ingestuurd door Henry van Rooijen

Renata heeft weer een reis voor ons geboekt; dit keer naar Californië. Ze heeft alles tip top geregeld. Een dag voor vertrek werd onze rechtstreekse vlucht plotseling omgezet naar een vlucht met tussenstop. Renata heeft ons geïnformeerd en ons gerustgesteld. Ze heeft de autoverhuurtijd ook nog aangepast en dit allemaal op tweede kerstdag. Onze dank is groot, ik ben blij dat wij dit niet zelf hoefden te regelen. Ze is erg betrokken en ze doet alles om ons een onvergetelijke reis te bezorgen. Kortom , we waren blij met haar! Met vriendelijke groet, Henry van Rooijen

Ingestuurd door Tessa Fiddelaar

Zeer persoonlijke en professionele begeleiding gehad bij het boeken van onze rondreis naar Amerika. Vaak contact en overleg telefonisch of per mail, vlak voor vertrek uitleg aan huis. Zou haar zeker weer benaderen bij een volgende reis.

Ingestuurd door Melanie Swaen-Zwiers

Onlangs onze huwelijksreis geboekt bij Renata. Het was in 1 woord TOP! Wij zijn vaak van gedachten gewisseld, en niets was een probleem bij haar. Ze heeft zelfs mails verstuurd naar de accommodatie en reisorganisatie dat wij pas getrouwd zijn waardoor wij op locatie hele mooie verassingen hebben gekregen. Kamer was prachtig versierd door het hotel en de reisorganisatie gaf ons een kleine attentie. Echt super geregeld, en super genoten van een hele mooie reis! Tot de volgende vakantie!

Ingestuurd door Tim Coenen

Wij hebben in April 2017 een prachtige reis mogen maken naar Zuid-Afrika. Renata heeft ons hierbij uitstekend geholpen met het boeken van de vluchten, het regelen van de huurauto's en het samenstellen van het reisprogramma. Renata had daarbij ook goede ideeen over wat wel en niet leuk was om te doen en de service was uitstekend, bovendien is ze enthousiast, zeer proactief en erg attent. We zouden Renata zeker aanraden aan anderen voor het organiseren van een mooie reis!

Ingestuurd door Pieter en Gerrie Seggelink

Renata heeft onze huwelijksreis naar IJsland en New York/ Washington voor ons geregeld. Wij hebben de samenwerking als zeer prettig ervaren, waarin Renata goed luisterde naar onze wensen en op zoek is gegaan naar de beste combinatie van al onze wensen bij elkaar! Alles was piekfijn geregeld en dit zorgt ervoor dat je echt ontspannen kan genieten! Renata 'ontzorgt' je vakantie naar gelang jou wensen wat zij voor je regelt en denkt mee in wat handig is! Het is tevens zo ontzettend leuk om een tijd van tevoren een boekje te krijgen over je bestemming, en een week van tevoren alle vouchers met uitleg wat waarvoor is. Heel erg bedankt voor de prettige samenwerking en voor ons een zeer geslaagde huwelijksreis!

Ingestuurd door Janine Moddermann

Renata heeft onze reis tot in de puntjes verzorgd! Alles waar wij om vroegen, heeft zij perfect geregeld. De goede zorgen van Renata maakte de reis nog specialer. We konden haar altijd bereiken en hielp ons als iets niet goed ging! Wat een prachtige reis heeft zij voor ons geregeld, nogmaals dank daarvoor!

Ingestuurd door C. Veenboer

Wij hebben een geweldige cruise gehad en zijn heel dankbaar voor het advies van Renata, ze had alles perfect geregeld en alles werd duidelijk uitgelegd. Tevens was alles van te voren ingecheckt en geregeld zodat wij alleen maar hebben kunnen genieten van de reis.

Ingestuurd door E.M. Dekker

Mijn man en ik vinden de service en de snelheid van reageren van Renata heel fijn. Ze heeft voor de 2e keer een fijne reis voor ons samengesteld. Inclusief brochures, ingevulde ticketlabels, kaartje voor een fijne vakantie en wederom een welkom thuis kaartje in de brievenbus bij thuiskomst. Onze wensen zijn goed vertaald naar de receptie van het hotel en we waren tevreden met de accommodatie. Kortom bij onze volgende trip willen we weer graag gebruik gaan maken van Renata.

Ingestuurd door Sander Zwiers

Mijn vrouw en ik hebben een prachtige huwelijksreis gehad naar Mexico. Prachtig all inclusive resort langs de Caribische kust op aanraden van Renata. Het hotel was een beetje een Center Parcs concept met de gebouwtjes midden in de jungle. Veel dieren gezien. Zee water lekker warm. Veel gezien, veel gedaan. Ook gezwommen met dolfijnen wat Renata heeft geregeld. Top! Slechts half uur van het resort inclusief lunch en drinken. Op het resort heerlijk gegeten en gedronken. Ook a la carte was inclusief. Geen reservering nodig. Goede vlucht gehad met entertainment systeem geregeld door Renata. Wel een aanrader voor zo'n verre vlucht. Al met al hebben wij beiden een top vakantie gehad. Dankjewel voor alles Renata.

Ingestuurd door Ad van der Stok

Wij hebben een mooie en zeer goed verzorgde reis gehad naar Italië. We gaan deze manier van reizen en de verzorging door Renata zeker nog eens herhalen en bevelen anderen aan het ook te doen. Nogmaals hartelijk dank voor je goede en accurate manier van werken.

Ingestuurd door Aneta Snell

Renata is zeer goed. Wij boeken al jaren bij haar omdat wij zeer tevreden zijn. Het is zeer flexibel om bij haar een reis te boeken. Bij voorbeeld de laatste keer de reis naar Thailand heb ik haar gevraagd om zoveel mogelijk informatie te geven omdat ik niet meer op mijn man kon rekenen en ik zeer nerveus ben. En dat heeft zij ook gedaan. Zij heeft ons voor ons 50ste huwelijksdag ook een heel mooie lekkere taart gezorgd. En altijd stuurt ze ons vooraf en na de reis een leuk kaartje. Dat is toch heel leuk. Tot en met de terugvlucht heeft zij heel goed gedaan. Zij blijft ons informatie geven.

Ingestuurd door Roel Cremer

Renata heeft voor ons een reis naar Portugal geregeld. Ons verzoek was 2 dagen Lissabon en dan naar Albufeira met een huurauto om daar nog 5 dagen te blijven. We noemde een budget wat we konden besteden. Ze heeft het geweldig voor ons geregeld. Vooruit kregen we al een reisgids van Lissabon dus we konden ons goed voorbereiden. De hotels die ze geboekt had waren geweldig: schoon, makkelijk te bereiken, goed ontbijtbuffet en zeer vriendelimk personeel. We zijn super tevreden en ik kan het een ieder aanraden om je vakantie bij Renata te boeken. Nogmaals bedankt Renata !! Groetjes Roel en Debby

Ingestuurd door Jurgen Goedbloed

Renata heeft voor ons een voorjaarsvakantie voor 2 gezinnen geregeld. Het is een genoegen om onze wensen bij Renata neer te leggen en er dan zeker van te zijn dat ze de juiste keuze maakt en dat alles snel en prima geregeld wordt. De vakantie, het verblijf was precies afgestemd op onze wensen en situatie en dus hebben we erg genoten. We hebben in het verleden al meerdere vakantie door Renata laten regelen en altijd heeft ze ons goed geholpen.

Ingestuurd door Marjan Vrolijk

We zijn met 13 personen naar Eurodisney geweest en aansluitend hebben we in een hotel in Parijs overnacht. Nadat we globaal aan Renata hadden aangegeven wat onze wensen waren heeft zij diverse opties voor ons uitgewerkt. Dankzij haar tips en adviezen hebben wij een weloverwogen keuze kunnen maken waar we erg tevreden over zijn Het uitzoekwerk voor het verblijf en de trein naar Eurodisney is ons uit handen genomen en ook het hotel in Parijs dat Renata voor ons had uitgekozen was ruim en was mooi centraal gesitueerd in een fijne wijk. De route met de metro van Eurodisney naar ons hotel was helemaal uitgewerkt en ook tijdens de reis konden we met onze vragen bij Renata terecht. Kortom we zijn erg tevreden over het meedenken, de goede service en het persoonlijke contact. Hartelijk bedankt!