Gevestigd in Huizen

Walter Colijn

Op zoek naar hulp bij jouw zakenreizen? Klik hier

Leuk je te ontmoeten!

Plannen maken is het naar vandaag halen van de toekomst.
Voor reizen geldt dat in het bijzonder.

Hoeveel plezier heb je in de aanloop naar een reis?
Met kinderen maak je een afstreepkalender. In ons gezin hing de eerste toen de kids 5 en 3 waren. Voor een cruise in de herfstvakantie.

Inmiddels zijn ze 20 en 18 en beleven nog evenveel plezier - weliswaar zonder de afstreepkalender - als we een bestemming hebben gekozen. De uitdaging zit 'm nu in de agenda's op 1 lijn krijgen...

Met kerst gaan ze maar al te graag mee naar Fins Lapland. En daarna? Het idee dat mijn vrouw en ik komende zomer voor het eerst zelf buiten de 6 hoogseizoensweken weg zullen gaan, moest even landen bij onze nog thuiswonende zoon.

Bij het uitzoeken van een reis is contact van mens tot mens belangrijker dan ooit. De wereld staat tenslotte nooit stil en overal gebeurt er wel iets.
Dus ben ik er voor jou: vanaf het idee tot wanneer je weer thuis terugkeert met een koffer vol mooie herinneringen.

Gun jezelf een Travel Counsellor.
Ik hoop je in 2023 te ontmoeten.

Want: With us...it’s Personal.

Warme groet,

signature

Neem contact met mij op

Als je persoonlijke Travel Counsellor help ik je graag met het vinden van de perfecte vakantie. Neem contact met mij op om je reiswensen en ideeën kenbaar te maken. Ik hoor graag van je!

Volg mij op social media

Reisblogs

Ik heb een grote passie voor reizen. Lees mijn reisblogs en laat je inspireren.

Seven Seas Splendor

02 December 2022

In maart zou ik al met een testafvaart van Regent meegaan. Een virus gooide roet in het eten; zowel een zakelijke bijeenkomst van Travel Counsellors als de studiereis waar ik voor was uitgenodigd viel in het water. Gelukkig zijn mijn contacten in cruise goed, dus werd mij toegezegd mij in gedachten te houden. In augustus kwam er het bericht: dit is het plan, wil/kun je mee? Mijn antwoord was allesbehalve nee. Voorbereid op alle ellende uit de media - waar geen van mijn reizigers last van heeft gehad afgelopen zomer - ging ik ruim vroeg op pad. Bij aankomst op Schiphol - binnen het halve uur - was ik in geen tijd overal doorheen. Een klant van mij vloog ook vandaag dus vond ik het wel zo leuk met haar af te spreken. En de locatie waar we onze wachttijd uit moesten zitten te vieren met een bubbeltje. Na aankomst op de luchthaven ging ik naar mijn overnachtingshotel. Het gedoe op Schiphol had er namelijk voor gezorgd dat mijn originele vlucht verviel. En ik dus een dag eerder moest reizen. Dus ik maakte van de nood een deugd, boekte een leuk hotel en bracht een bezoek aan een in Lissabon woonachtige klant met een aanstaande reis. Ook deed ik een verkenningsrondje op de fiets waardoor ik wist waar het schip de volgende dag zou aanmeren. The next day There she was. Mijn drijvend huis voor de komende 4 nachten. Na een vlotte check in inclusief gezondheidsformulier over de prikken en de vraag of ik op moment van vertrek meer dan 24 weken zwanger was - ik werd hartelijk toegelachen door een dame van de crew die het formulier controleerde omdat ik een uitroepteken bij het vakje NO plaatste - kreeg ik mijn suitenummer van de receptioniste: Suite 667, categorie E. Een blik op het dekkenplan leerde mij dat dat dek 6, stuurboord achter moest zijn, alsook een net iets grotere accommodatie dan 2 deuren verderop. Lokatie bepaalt prijs en bijbehorende afmeting. Ik ben dik tevreden met inloopkast en badkamer met bad èn douche. Snel ging ik nog even een stukje eten voordat ik kennismaakte met mijn reisgenoten uit Spanje, Duitsland, Vlaanderen en Nederland. En ja hoor, ik zal elke maaltijd met elkaar de laatste zijn die kan gaan zitten, want ik ben de enige heer in het gezelschap. Hoe verrassend. Ik ben het na 25 jaar wel gewend. Een verkorte versie van de reddingsoefening en aangewezen te zijn waar mijn verzamelplaats is - het restaurant met de draak ervoor - ging ik terug naar mijn suite. Elegant Casual was de dresscode voor de avond. Een leuke set van (a Fish named) Fred inclusief een nieuw paar schoenen van hetzelfde merk. Snel vooruitgespoeld richting het einde van het diner voelde ik ineens een hand op mijn schouder ' You have to be brave to wear those shoes, I just love them', bulderde de man van plezier. Hijzelf gekleed in een zalmroze colbert en zijn eega in een jurk met limoenmotief. In dit blog richt ik mij op de ervaringen aan boord. Wil je het uitgebreide verhaal lezen, inclusief de belevenissen op excursie, klik dan de link: https://bit.ly/TCWalterSplendor2022 Marokko Na terugkomst bleef we nog weinig tijd over om even op te frissen. Een shiptour met de groep had ik al gemist, echter die wordt wel ingehaald. Tijd om even het bad vol te laten lopen. Toch zat ik ineens weer zonder water....iets met de stop goed dichtdraaien. Vervolgens aangekleed en wel voor het diner in Prime 7. Een letterlijk hele grote kaart met heul veul gerechten. Vis en vlees, waarbij je het laatste ook wel kan schrijven met een hoofdletter F en laten eindigen op -sch...Fleesch dus. Bij veel rederijen hebben ze een steakrestaurant en dat is altijd uitstekend knagen. Ook Prime 7 krijgt een groen vinkje. Tijdens de reis moest ook ook nog keihard aan het werk: er was een bijeenkomst over wie een cruise van Regent te adviseren. Een ding duidelijk : het is geen beginnersrederij. Da's een inkopper, ik ben geen beginner. Oh...je bedoelt de klant? Het lukt mij al een tijdje aardig de juiste klant op het juiste schip te zetten. Toch is het ultra all inclusive hier ook echt helemaal compleet: inclusief het mee naar huis nemen van schone was, zodat je thuis niks meer hoeft te doen. Die kosten voor water, waspoeder en man/vrouwkracht zit al in je prijs. Boek je de hogere suites, dan krijg je er nog een butler bij ook die koffer uit- en inpakt. Bummer, dat moet ik deze keer wel zelf doen. Als da maar goe gaat. Laat je overigens niks wijsmaken over de pompeuze manier mensen hier aan boord zouden zijn en doen. Want dat is zoals die tv documentaire op RTL Z je doet geloven. Zelf zegt Regent dat ze daadwerkelijk de meest luxe rederij zijn, van de buitenkant mag je dat wellicht zo zijn. Maar onderling zijn er toch echt een paar andere partijen waarmee ze stuivertje wisselen. Dat gaat dan over hardware en de dienstverlening. Als 't over de passagiers gaat, dan kun je uitstekend een conversatie voeren met bijna geheel Florida. Want dat is voornamelijk aan boord. Onze groep met gemiddeld veertigers is best jong, terwijl de rederij mikt op gemiddeld 62 en met een zeker besteedbaar inkomen. Ik noem geen cijfers. Toch spant een dame van 24 de kroon met het doen duikelen van de leeftijd. Ik ontmoette haar in het bubbelbad, waar ik met mijn Duitse studiegenote na het harde studeren nog even om 17.00 uur van de laatste zonnestralen profiteerde. Onder het genot van bijbehorende bubbels in een hoog glas. Zij is met haar oma mee als vervanger van haar opa die inmiddels het tijdelijke voor het eeuwige heeft verruild. Wat een oma. Het meisje, Bella uit Atlanta, gaf wel aan nu nooit meer anders - met haar vriend- te zullen kunnen varen: eigen badkamer, eigen slaapkamer in 1 van die hogere suites hier aan boord. Je wordt bedankt, oma. 'S avonds weer elegant casual opgedofd en naar het restaurant waar Azië centraal stond. Ik vergeet elke keer m'n poppetje van de stokjes af te halen en mee te nemen; kinderstokjes vragen had geen nut: er zijn geen kinderen aan boord. Wel welkom overigens, maar afwezig. Valencia Op de fiets, hele dag door Valencia, zie de link hierboven. Eenmaal terug volgt de stoeibeurt met m'n koffers. Want die moet ik zelf inpakken. Doe ik anders nooit. Uiteindelijk gelukt en door naar het diner. Dat is wel het culinaire hoogtepunt van de reis. Gisteren Fleesch was goed, dit is nog beter : Chartreuse, het Franse restaurant Ik heb een goede indruk gekregen van Regent, ik weet wie ik ervoor kan benaderen uit mijn huidige bestand en wie ik 't kan voorstellen als iemand zich nieuw bij mij meldt.

Spontaan Amsterdam

01 March 2022

‘Zeg schat, het wordt mooi weer het weekend, ik wil iets leuks gaan doen’ hoor ik naast me als ik op donderdagochtend mijn luiken opengooi. We zitten goed 6 dagen in de nieuwe tijd. Waarop alles weer kan, mogelijk is en verre van gevaarlijk. ‘Ik wil zaterdag wel naar Amsterdam’ vervolgt ze. ‘Ja, en 1 nachtje blijven. Ga je zoeken?’ Ik ken ‘r al 26 jaar en binnenkort zijn we 22 jaar getrouwd. Het zou toch gek zijn als ik inmiddels onbekend ben met waar zij van houdt….en ik in dat geval ook. Dus hup…het grote boetiekhotelboek open. Want dat is leuk en bijzonder. Vinden wij. Hip ook. Ik hoor het Estelle en Ryan al roepen ‘jullie zijn boomers, jullie zijn niet hip!’ Gelukkig zijn Karen en ik Oost-indisch Dement voor dit soort opmerkingen van ons lieftallig kroost. Er zijn redelijk wat hippe hotels in Amsterdam. Je ziet ze in menig TV programma en ‘op Insta’ voorbij komen. Op de zoektocht naar zondermeer nog beschikbaarheid op zo’n korte termijn – een dagelijkse virtuele reis over het web is mij gewoon – kwam ik een locatie tegen die mij wel beviel. Ik liet het zien aan Karen. ’Boeken maar’, riep ze vanaf haar eigen stoel op het kantoor dat we samen delen. Music to my ears, dat begrijp je. Het hotel Aan de Nieuwezijds Voorburgwal is een voormalige drukkerij ( van HP de Tijd – omgebouwd tot een prachtig hotel: INK Hotel Amsterdam. Alles ademt er ‘krant’. Behalve de penetrante lucht van inkt dan. Het werd vanzelf zaterdag. We pakten een weekendtasje in en reden naar Zeeburg. Daar stapten we op de tram naar Centraal en vervolgens de 17 naar halte Nieuwezijds Kolk. Exact voor de deur liepen we het zebrapad over. Vervolgens gingen we naar binnen en naast de receptie stonden diverse typemachines uit vervlogen tijd. Via de Raadhuisstraat kwamen we op de Herengracht terecht. Het maagje zei ‘knor’ want we hadden nog geen lunch gehad. De stelregel ‘waar het vol zit is het goed’ ging op voor Proeflokaal A. van Wees. Dus wij naar binnen. Een fijne salade en huisgemaakt stoofvlees met patat (ja wij zitten hier boven de rivieren dus zeggen patat) werd begeleid door een witte wijn en een mooie Affligem Dubbel. Donker bier en stoofvlees is een goede combi; van harte aanbevolen. Daarna gingen we richting het Spui en wandelden langs de UvA. Tot we oog in oog stonden met een geliefde winkel, The House of Rituals. We mòesten gewoon naar binnen en keken onze ogen uit. Je moet weten dat familie van ons ooit in een Aalsmeerse studio klapvee is geweest en naar huis ging met een vetgesponsorde grote doos van dit cosmeticamerk. Welke zij niet wilde hebben en doorschoof naar ons. Sindsdien zijn wij ‘hooked’. Eenmaal weer buiten en enkele euri lichter doken we Kalverstraat in. Een ‘sweet tooth’ meldde zich via de frontaalkwab in onze hersenen. Zal vast van de kooplust van zojuist zijn gekomen, want dat gedeelte van de grijze massa regelt de impulsaankopen. Dus. Dat. Op hoek Heiligenweg zit ‘van Wonderen Stroopwafels’, waar ze het ‘Het recept naar geluk’ nastreven. Je kunt je voorstellen dat dat gehoor vond bij ons. Zodoende kwam Karen met twee middelgrote exemplaren de winkel uit. ‘We moeten straks nog eten lief…’ had geen effect meer. Er was afgerekend en het apparaat moest echt op. Zelfs mijn baard at mee. Gelukkig bestaan er servetjes… Daarna trokken we richting Koningsplein en wandelden via de Leidsestraat naar het Leidseplein. Langs de Applestore, die nog dicht was vanwege de gijzeling vorige week, en het Citytheater – daar keek ik als jong knulletje mijn eerste film, geen idee meer welke – liepen we na weer een borrelstop richting Prinsengracht. Even een kijkje nemen bij het restaurant dat ik voor de avond had uitgezocht. En verder…naar het Rembrandtplein. Ook al voel ik me altijd nog een onbekende in Amsterdam, zijn er toch al zoveel plekken waar ik wel eens geweest ben. Grappig. Hierna werd het tijd om richting dinerrestaurant te gaan. Door mijn goede vriend en collega John was ik eerder al meegenomen naar Bistro de Fles op de Prinsengracht. Ik wilde dat ook Karen laten meemaken. Het etablissement bestaat al meer dan 30 jaar en is een adres wat je van de buitenkant zo voorbijloopt. Er komen dus ook alleen maar locals. Een wisselende mix van gerechten werd allervriendelijkst geserveerd. Soms de juiste keuze en soms ook wel eens niet. Hoe dan ook, de kastelein bekommerde zich er persoonlijk om en gaf bijbehorend uitleg. Voor Karen waren de paddestoelen van het voorgerecht en voor mij de Bavette – op juiste cuisson – van het hoofdgerecht hoogtepunten. Nadat onze Fitbit aangaf warm te zijn gelopen besloten we terug te gaan naar het hotel en de hotelkamer op te zoeken. Voor we konden gaan slapen waren we enkele uren verder. Want we bleven naar de muur staren. De múúr, we draaiden geen plafonddienst. Want op de muur was een door een artiest een plattegrond afgebeeld van de omgeving van het hotel. Zo ontzettend leuk. De volgende ochtend hadden we besloten geen ontbijt te doen in het hotelrestaurant ‘The Pressroom’ Vanuit een eerdere citytrip had ik voorgenomen een ontbijtrestaurant in de stad op te zoeken. Op 100 meter van ons hotel was er 1: Restaurant Mortimer op Nieuwezijds Kolk. Een piepklein restaurant met enkele tafeltjes beneden en via een steile trap nog een paar tafels boven. Versgeperst sinaasappelsap, en heerlijke bak yoghurt met vers fruit en huisgemaakte pistachegranola plus een kop gemberthee voor haar en een espresso voor hem. Ter begeleiding de Spotify playlist ‘Bossa Nova Restaurant’ op Sonos. Dat is nog eens heerlijk wakker worden. Met een uitgeruste stappenteller gingen we naar buiten en richting de Dam. Daar was het op dat moment nog leeg; later stroomde het plein vol met vreedzame demonstranten die aandacht vroegen voor de situatie in de Oekraïne. Wij vervolgden onze weg opnieuw de Kalverstraat in. Dit keer geen shopvirus, maar een cultureel virus dat ons in beweging zette. Want op nummer 92 zit het Amsterdam Museum. En op deze zondag de 27e februari stond voor het laatst De Gouden Koets – ja die van Lex en Max – op het binnenplein tentoongesteld. Uitgebreide verhalen konden worden belezen en beluisterd over de geschiedenis en de controverses van de Koets. Het einde van onze bijna 24 uur Amsterdam diende zich aan: we haalden de bagage op uit het depot van het hotel, stapten op de tram en gingen zoals we gekomen waren.

Geweldige cruise

04 November 2021

Wat geweldig. Wat geweldig vertrouwd. Wat geweldig vertrouwd voelen. Wat geweldig vertrouwd voelen wij. Wat geweldig vertrouwd voelen wij ons. Wat geweldig vertrouwd voelen wij ons hier. Wat geweldig vertrouwd voelen wij ons hier thuis. Als je die zinnen leest, dan is het net dat spelletje 'ik ga op vakantie en ik neem mee'. En dan de hele kring rond. Je kent het vast nog wel. Onze herfstvakantie was de ultieme (gezins)vakantie. Voor Ryan was het de 6e keer dat hij aan boord bleef overnachten. Daarmee staat hij weer op gelijke hoogte van zijn zus. Die deze keer verstek moest laten gaan. Karen haar aantal behelst al nog iets meer verblijven en over mijn aantal nachten op een schip hoeft beter niks gezegd te worden in dit verhaal. Op weg terug naar de vertrouwde manier van vakantie vieren, was er, met enkele aanpassingen, ook niks veranderd aan het gevoel dat zich van ons meester maakte. Natuurlijk, er waren maatregelen waar je je aan moest houden. Wanneer je dat deed, dan had je een topvakantie. Wij hebben dus een topvakantie gehad. Blij, enthousiast, goedgeluimd, plezierig en in de watten (laten) leggen waren enkele steekwoorden die op zowel ons als gast alsook de crew van toepassing waren en zijn. Want 18 maanden niks (kunnen) doen is bóóóóóring. Op Mallorca konden we op eigen gelegenheid met een huurauto in de rondte. Karen reed allerlei leuke weggetjes en sliep 's avonds als Doornroosje. Een volgende keer Mallorca gaat zeker op de lijst en dan wil ik ook lekker sturen. Op de eerste zeedag roetsjten Ryan en ik met een Hele Enge Glijbaan de diepte in. We gleden van dek 15 helemaal naar dek 6. Eat Sleep Glide Repeat. Karen kreeg aanmoediging van ons om ook er van af gaan. Het bleef bij de aanmoediging. Daarna deden vader en zoon een helmpje op, lieten zich insnoeren en met een paar flinke karabijnhaken werden we vastgeklikt aan een staalkabel. Met een Gigantische Stap hingen we ineens aan die kabel en vlogen Free As A Bird naar de overkant. What a Feeling! De enige excursie die we hadden geboekt was naar Cinque Terre. Een goede gids met een bordje, geweldig eten met de lunch, leuke winkeltjes en smalle straatjes maakten het een plezierige dag. Zo fijn, dat we er zeker nog een keer terugkomen. En dan doen we het gewoon over. Alleen de gids laten we thuis. Dat is de persoon op de foto die het bordje deze keer heeft losgelaten. De dagen daarop zijn we aan boord gebleven. Ryan kon daar zijn kunsten bijschaven op de Flowrider. Nu nog op buik en knie, op termijn zal ooit staand gesurfd worden. Dat weet ik zeker. De coverfoto was van de formele avond. Wij vinden het leuk om ons speciaal voor zo'n avond op te doffen. Zeker als er een leuke ijsdansshow is waarmee je wordt teruggevoerd naar 1887 of je iets minder ver terug in de tijd gaat naar Rydell High. Oftwel een avondje Grease... 'Why this car is automatic....' Een week aan boord van Harmony of the Seas ( het op 1 na grootste cruiseschip ter wereld) is gewoon te kort. Aan het eind van onze cruise zaten we op de helft van de normale capaciteit van 6300 passagiers. Daar merk je niks van en ik schat in dat wanneer het schip tegen december weer met volle bezetting zal gaan varen, het allemaal alsnog zal meevallen met de hoeveelheid mensen om je heen. Weet je wat? We gaan het gewoon meemaken hoe het in 2023 is aan boord van dit schip. Want dan zijn we terug. Cruise verveelt nooit. Zei deze meervoudig repeater. Gelukkig hoor ik het ook terug van een reiziger die onlangs haar maiden voyage maakte. Wil jij ook cruise beleven? Laat het mij weten, dan steken we van wal in een mooi gesprek.

Een eigen huis

29 September 2021

Dat liedje van Froog. Dat kent iedereen wel. 'De zon die doorbreekt, een vers kopje thee' En de rest van de hele tekst. Wij hebben inderdaad de zon die doorbreekt. In de ochtend. Net achter het zwembad tussen de bomen door komt ie op. Tegen de tijd - hoogzomer heb ik het dan over - dat het brood is opgehaald, de verse sinasappelsap is geperst en de eitjes lekker 6 minuutjes hebben liggen bubbelen in een pannetje op de inductieplaat, ja dan is het tijd voor een vers kopje thee. 's Avonds is de zon aan de andere kant van het huis. Waar we een prachtige veranda hebben. Daar geniet je van de zon die ondergaat, drink je een wijntje...of twee...of drie. Doe gewoon maar een fles. Of twee. Of drie. In St. Medard d'Excideuil hebben we, na 3 jaar op de camping staan, de stoute schoenen aangetrokken en vier vaste muren op een prachtige locatie de onze gemaakt. In mijn blog Een eigen land...goed uit 2019 hintte ik er al op. In 2020 hebben we de knoop doorgehakt. En er een heerlijk zomer 2021 in Le Papillon, zo heet ons huis nu, van gemaakt. Een verblijf op dit landgoed - of dit nu op de camping, in de appartementen, de chalets of (en zeker) in mijn huis is - is altijd een TCExperience. Pure rust, genoeg te doen in de omgeving, mooie wandelingen maken, balletje slaan op de golfbaan, zijn enkele hoogtepunten. En zeker ook belangrijk: onmetelijke gastvrijheid. Had ik ook al vermeld dat er nergens ge- en verboden te vinden zijn? Een verademing. Ik raad het je van harte aan. Wil je meer lezen en bijblijven met de ontwikkelingen, lees dan verder op onze Wordpress pagina https://bit.ly/TCWalterEigenHuis

Relaxing in Bali

27 September 2019

Relaxing in Bali Selamat Pagi! Apa Kabar? Bagus!! Een fascinatie voor taal heb ik van huis uit meegekregen. De gastvrije Balinese medewerkers van Spa Village Tembok aanspreken in hun eigen taal doet ze glimlachen van oor tot oor. Want ze zijn er aangenaam door verrast. Missie geslaagd. Bedankt pa! Goedemorgen! Hoe gaat het? Goed! Het zijn simpele beleefdheden over en weer in een voor mij niet zo bekende cultuur. Maar ik voel me er senang bij. Het is november 2018. Glasgow Internationale Travel Counsellors Conferentie. In een zaal met 2000 mensen worden prijzen van sponsoren weggegeven aan aanwezigen. Je moet echt in de zaal zitten als je naam genoemd wordt; zo niet komt er een nieuwe naam. Na vele mooie video’s van nog mooiere reizen – je denkt namelijk telkens aan wat we allemaal te bieden hebben en aan welke van mijn reizigers ik zoiets prachtigs zou kunnen adviseren – melden de presentator en presentatrice van dienst dat nu de internationale prijs zal worden weggegeven. De hand gaat in een aparte doos met zeker 150 briefjes met namen. Het briefje gaat open ‘ And the winner is… Walter Colijn. Hier ga je naartoe…roll video’ Voor ik goed en wel bekomen ben van het feit dat mijn naam valt, wil ik naar voren lopen alsof het een Oscar uitreiking is. Nee joh, zegt de presentatrice, blijf lekker zitten. Maar ondertussen heb ik die video toch echt gemist. Collega’s hebben wel opgelet en feliciteren me. Nou ja, ik hoorde dat het 7 nachten Bali waren, iets met volpension elke dag massage. In Spa Village Tembok. Elke dag massage? Ik zal het wel verkeerd hebben verstaan. Twee dagen later ben ik terug in Nederland, heb ik Karen uiteraard verteld dat ik (weer eens, het zal ook niet) iets heb gewonnen en dat er vakantiedagen aangevraagd moeten worden bij haar baas. Kunnen de kids mee? Bestudering van de site van Spa Village Tembok leert dat het adult only is. Wanneer gaan we heen dan? 2e week september is nog ruimte in onze agenda. De kids zijn dan opgestart op school en tegen die tijd zijn ze oud en voor een weekje verantwoordelijk genoeg om alleen te kunnen zijn. Opa en oma’s in de buurt indien nodig plus de hele straat waar goed contact mee is. Lees verder via deze link: http://bit.ly/TCWalterinBali2019

JE EIGEN LAND….GOED.

16 August 2019

Op Domaine d’Essendieras vergeet je bijkans dat er nog andere mensen zijn. Bepaald geen bil-aan-bil in het zwembad of tentharing-aan-tentharing. Zien wat je buurman eet? Je bent knap als je dat lukt. Voor het tweede jaar op rij stonden wij met onze wielwoning (ja deze reisprofessional kampeert in z’n vrije tijd) op het campinggedeelte van het 360 hectare grote landgoed. Er zijn 12 plaatsen met privé sanitair. 12 maar? Yep en elke plaats is ruim bemeten. Want er is ruimte. Ruimte genoeg. Maar de eigenaren, de familie Bakker, houden het lekker op die twaalf. Wij waren, en nog steeds, zijn er blij mee. Al vanaf het moment dat we neerstreken op plek 12, met een prachtige uitzicht door de bomen over de karperplas, voelden we ons welkom. Wij reden via de voor ons bekende achteringang direct onze sleurhut op het gras en zetten de caravan en de bijzettent zoals we het wilden hebben staan. Waterpas enzo… heul belangrijk. Geen gedoe met slagboom, bandjes om je pols en een waslijst aan regeltjes in plaats van een warm welkom. Juist dat laatste kregen we wèl: Eigenaresse Ellen maakte een rondje over de camping en de begroeting was naast allerhartelijkst ook 1 van herkenning. Een echte TC Experience zoals ik die mijn klanten (in hun situatie spreek je dan van gasten) ook graag geef. Uitstapjes maakten we naar de markt van St. Medard d’Excideuil, Périgueux en Brantome en hadden wij de bourgondische schakelaar in onszelf gevonden. En op standje ‘aan’ gezet uiteraard. Dus met gepaste regel en vaak (maar niet altijd) met mate waren we op een leuke lunchlocatie te vinden. In de omgeving is zo ontzettend veel te doen dat we zelfs nu na 2 keer nog steeds niet alles gezien en gedaan hebben. Want het is allemaal zo relaxed dat je het daar heel druk mee hebt: genieten. Bovendien was het ook in Frankrijk op enig moment 40 graden, dus het imiteren van een luiaard was aanbevolen. Het prachtige zwembad naast het kasteel was een welkom toevluchtsoord. Naast het kampeergedeelte zijn er een aantal gites, vakantiehuizen (veelal met privézwembad) en hotelkamers op het landgoed gelegen dat verder een tweetal kastelen en een prachtige 9-holes golfbaan herbergt. Tot slot hebben ze ook groepsaccommodatie tot 36 personen. Stiekem hebben we al bedacht dat we volgend jaar een route ‘groot Europa’, dwz Italië/Frankrijk, gaan plannen om zo nog eens naar ons land….goed te gaan. Maar zover is het nog niet. Eerst maar eens namijmeren. Alweer twee weken thuis en gelukkig nog niet helemaal vergeten, zo blijkt.

Epic, Norwegian Epic

29 October 2018

Wauw! Onze herfstvakantie aan boord van Norwegian Epic was wauw! Als je in maart bedenkt wat je met de herfstvakantie wilt gaan doen en het blijkt ook nog eens het thema van de cruisemaand te zijn geworden, dan kan het niet anders dan fantastisch uitpakken #ChooseCruise Puzzelen welke route het meest aantrekkelijk is, welk schip beantwoord aan ieders wensen, de hutten bij elkaar weten te boeken (op dek 13 notabene), vluchten en transfers regelen. Als de basis maar staat. De rest komt wel. En zo deed ik dat. Later boekte ik 1. een fietsexcursie Napels 2.treinkaartjes van de havenplaats Civitavecchia naar Rome v.v. èn een hop on hop off bus voor het doorkruisen van de stad. 3. een auto in Livorno voor een tocht door het Toscaanse herfstlandschap en 4. een halvedag excursie stadstour Barcelona met bezoek aan Sagrada Familia en een Tapas lunch. Al deze excursies verzorgde ik voor onze groep van 8 in eigen beheer via leveranciers waar mijn organisatie contact mee heeft. Stuk voor stuk pareltjes in de lotusbloem en 110% geslaagd in opzet en uitvoering. Onze ‘mode of transportation & accommodation’ was Norwegian Epic. Een schip uit 2010 voor 4100 passagiers, gebouwd volgens nieuwe inzichten. Brutaal en gewaagd. Nooit geëvenaard en herhaald. Uniek en ten volle ervaren door WallieCruise & familie. Iedere rederij heeft een publiek persoon als boegbeeld. Er zijn er met Sophia Loren, Shaquile O’Neal, Angela Lansbury of Oprah. Norwegian Cruise Line heeft Pitbull, de artiest uit Miami. Beter bekend als Mr. 305. Dus aan muzikale invulling ontbrak het deze keer niet. Dalé! Met een privé transfer werden wij na onze Transavia-vlucht direct naar het schip vervoerd, alwaar we de koffers inleverden bij de kruiers en de check in zonder oponthoud werd doorlopen. Eenmaal aan boord konden we het beste de trap nemen, gezien de drukte bij de liften. Dus hup, van dek 6 naar dek 13. Goed voor de verbranding, zeg maar. Onze hutlocatie was midscheeps en bijna ideaal gelegen tussen het voorste en achterste trappenhuis. 4 hutten naast elkaar, waarvan de 2 hutten van ons gezin van een tussendeur waren voorzien. Heel gemakkelijk voor het lenen van toiletartikelen door onze pubers… Ontbijten en lunchen deden we voornamelijk in het Garden Café op dek 15, waarbij er op hygiëne heel erg goed gelet wordt. Bij elke publieke ruimte staan ‘hand sanitizers’ en op de toiletten hangen doekjes om de deurklink mee aan te vatten als je ruimte verlaat. Het meest in het oog springend zijn echter de altijd vrolijke medewerkers die je welkom heten en voorzien van een spuitpistool met hetzelfde goedje je aanspreken met een uitbundig ‘Good Morning: washy, washy. Enjoy your day’ Dat maakt je vrolijk. De eerste dag zaten we in het drukke gedeelte naast het buffet. Vanwege de marmeren vloer en de vele mensen een bleek het een ongelukkige keuze. Wij ontdekten dat er een specialiteitenrestaurant 1 dek lager in verbinding stond met het buffetrestaurant als overloop voor de drukte. Dat restaurant werd door weinigen gevonden. Bijkomend voordeel: tapijt op de vloer dus geluidsabsorberend. Voor de week hadden we ten aanzien van het diner een pakket gekocht van 3 specialiteitenrestaurants plus 1 dinnershow. De overige 3 avonden dineerden we in restaurants welke in de passageprijs waren inbegrepen. - Teppanyaki, het gooi- en smijtwerk met Aziatisch eten, werd door Norwegian Cruise Line in 2006 al geïntroduceerd aan boord van de Norwegian Pearl. Ook al is de kok niet altijd Japans maar vaker Filipijns, ze hebben zeker evenveel plezier in het entertainen van de gasten aan tafel. - Cagneys Steakhouse. Voor liefhebbers van Flees. Met een hoofdletter F. Want dat kun je daar zeker èn goed eten. Heb ik nou een taalfout gemaakt? Zeker wel, want dan weet ik zeker dat ik je aandacht heb. Want ook hier was het een Feestje aan tafel met een ober die z’n gasten perfect bediende en een sommelier die z’n kennis over het goddelijke druivenvocht perfect op orde had. Speciaal voor evenementen met wijn heb ik een overhemd gekocht met kurketrekkers erop. Vol trots liet ik hem zien dat ik helemaal ‘in the mood’ was. Zegt hij gewoon, superdroog: ‘Dat wat jij op je shirt hebt, is kinderspeelgoed’ en vervolgens laat hij vol trots zijn kelner kurketrekker zien: ‘ deze gaat 4000 flessen mee, ik heb er vier bij me, want gedurende mijn contract ben ik van plan 16000 flessen open te trekken’. Van dat soort mensen aan je tafel, wordt je gewoon blij. - La Cucina. Italiaans eten, maar dan net weer even anders. Helemaal in Italiaanse sferen inclusief muziek. - Dinnershow Cirque Dreams. Een productieshow in een circustent, met diner. Acrobatiek verweven met humor. Interactie met publiek en kunstige capriolen. Een ander hoogtepunt van onze cruise was de pre-dinner borrel. Het is altijd even zoeken waar je je thuis voelt, maar ineens vonden we een bar en een hele lieve Chinese serveerster die perfect matchte met ons gezelschap. Het maakt je cruise ervaring rijker. Na het diner gingen we veelal ons weegs, maar ook bezochten we de show Burn the Floor en Priscilla, Queen of the Desert. De eerste was ons als dansfamilie natuurlijk niet vreemd, met perfecte uitvoering van het zeer diverse palet dat je in een dansschool bij jou in de buurt kunt vinden. Hoog niveau, geweldige muziek en zang. De tweede was de zoektocht van een vader die zich enerzijds niet wil onttrekken van de liefde voor zijn zoontje, maar ook de innerlijke drang niet uit de weg wil gaan die hem vertelt ook op mannen te vallen en graag de show wil maken als dragqueen. Geholpen door twee andere queens gaan ze in een roze bus met de naam Priscilla op roadtrip door Australie op zoek naar acceptatie. Hilarisch, doorspekt met heftig taalgebruik, grappen en discokrakers uit de jaren 70 en 80. Norwegian Cruise Line zorgt ervoor dat je je nooit verveelt. Want een andere groep artiesten beleeft een revival: The Beatles. In hun eigen Cavern Club, gelijk die in Liverpool. Wat je al niet met een pruik en een jasje met stropdas en enkellaarsjes voor elkaar krijgt. De ervaring van de excursies, die vertel ik graag in een persoonlijk gesprek. Aan de telefoon, bij je thuis, op een centrale locatie bij een kop koffie of een glas wijn (ik trakteer uiteraard). Voor solo travellers, stellen, families of groepen. Doe ik gelijk wat tips aan de hand. #ChooseCruise, de beste keus voor een vakantie op het water.

Guilty pleasures: Cruise en kamperen

20 September 2018

De zomer zit er al weer een ruime maand op. Nu ik dit schrijf is de laatste zomerse septemberdag bezig. Morgen wordt het kouder en in het weekend gaat het windkracht 9 stormen. Zeggen ze. Graag neem ik je mee terug naar onze zomervakantie. In tegenstelling tot mijn reizigers die ik graag overal heen laat gaan - veelal per vliegtuig - gaat de zomervakantie van ons gezin altijd over de weg. Met iets aan de welvaartsknobbel. Ruim vier-en-een-halve meter vakantiegeluk: de caravan. Al 20 jaar. Op het moment dat ik de straat uitrij, begint de vakantie. Zo heerlijk. Dit jaar was Frankrijk de bestemming. Eerst naar de Dordogne, alwaar ik in mijn collectie reisaanbod een prachtige stek had gevonden. Achteraf een pareltje gebleken. Na een overnachting in Zuid Nederland met een uitgebreide knuffelsessie met de Wegenwacht reden we via Antwerpen en het angstaanjagende asfalt rondom Parijs naar het zuiden. Omdat we maximaal 700 km per etmaal rijden (we bouwen genoeg rustmomenten in waarbij Karen en ik samen rijden) was een stop in midden Frankrijk op een doortrekcamping erg aangenaam. Hier sloot een vriendin van ons aan met jongeren in dezelfde leeftijd als onze kids. Na de 2e nacht en nog een paar uurtjes sturen over de A71 en A89 kwamen we aan op ons Domaine: een prachtig landgoed met middelleeuwse kastelen, enkele stacaravans, tot woningen omgebouwde verblijven, een 9 holes golfbaan en 12 staanplaatsen met privé sanitair. We voelden ons direct God in Frankrijk. We arriveerden op zondag en schoven direct aan bij de BBQ die door het Domaine werd georganiseerd. De toon van een supervakantie was gezet. Omdat mijn zoon Ryan en ik inmiddels ons Golfvaardigheidsbewijs hebben, hebben we een aantal rondes over de baan gemaakt. Echt een feestje om dit samen te kunnen doen. In de omgeving is genoeg te doen: kasteel- en grotbezoek, excursies die met wijn te maken hebben en marktbezoek. Vooral dat laatste doen we veel, vaak en graag. Heerlijk struinen door de smalle straatjes van de dorpen in de omgeving. Daarnaast bezochten we ook Brive la Gaillarde en Perigieux. De 10 nachten vlogen om... Onze volgende stop was in de Aquitaine. Via de rondweg om Bordeaux ( wat een bezoeking) en vervolgens de wat eentonige rit in noordwaartse richting naar Hourtin. Onze dochter Estelle rijdt paard en de insteek die ik wilde geven aan onze reis was iets te kunnen doen met zoonlief en iets met dochterlief. Dus uiteindelijk Walter ook te paard op een prachtige, maar veel grotere, camping in Westernstyle. Dagen op de camping, die inmiddels stoffige wegen had gekregen vanwege gebrek aan regen, wisselden we af met bezoek aan zee (3km verderop), het meer (op 300 meter) en natuurlijk weer de markt. Die is er in Hourtin elke 2 dagen. Dus gingen we 's ochtends al naar de markt voor oesters met een glaasje wijn. Daarnaast kochten we een doosje met 6 flessen wijn voor thuis. Alleen, 2 van de 6 flessen haalden thuis niet en voor we naar huis gingen vulden we deze aan op de markt. Ik stapte op de wijnmarktkoopman af met de woorden 'Nous avons perdu 2 bouteilles'. 'We zijn 2 flessen kwijt.' Hij reageerde lachend: 'ja, zeker verloren in de glasbak?!' Grijnzend gaf ik toe dat hij het bij het juiste eind had... We kregen (tegen betaling uiteraard) 2 nieuwe flessen mee, samen met de vraag of ze gekoeld moesten zijn voor directe consumptie. Nee, doe maar voor later... Op de camping regelde ik voor Estelle een buitenrit en een les voor gevorderden, voor mezelf deed ik een beginnersklasje. Western style rijden is mogelijk met 1 teugel en dat past me prima. Zolang het maar stapt, galopperen en draven zijn voor mij teveel van het goede. Na 8 nachten was ook dit feest voorbij en reden we met de hele combinatie langs de bakker in de richting van de veerpont naar Royan. Wat een gemak! Echt een aanrader om een stuk weg af te snijden. Terwijl het overal in Frankrijk op de weg ellende zou hebben moeten zijn, reden wij via Noordwest Frankrijk en Lille in alle gemak en rust naar huis. Thuisgekomen bleken de gordijntjes dusdanig veel stof te hebben opgenomen, dat we besloten hebben 4,5 meter vakantiegeluk in te ruilen voor 5 meter. Scheelt een wasje draaien. En gaan we volgend jaar dezelfde regio's bezoeken: aan de kust gaan we naar een andere camping, maar we gaan wèl naar ons eigen Domaine. 350 hectare bijna geheel voor jezelf. Het is al geregeld en we kijken er enorm naar uit. Maar voor het zover is, staat in oktober die andere guilty pleasure op stapel: Cruise met Norwegian Epic. Voor Karen en mij op herhaling, voor de kids een first met deze rederij.

Absolutely Fabulous Magic of Disney

06 July 2018

Alwéér naar Disneyland Parijs? Jazeker. Want Disney is continue in beweging. Dus kennis blijven bijschaven is een prioriteit. En is er bijna geen leukere plek denkbaar om het nuttige met het aangename te verenigen. Want ook als 42-jarige mag je je in Disney gewoon het kind weer in jezelf naar boven laten komen. Dit keer was er een weekend voor reisprofessionals, maar gezinsleden en vrienden mochten ook mee. Dus een lieve buurvrouw met haar 3 tieners haakte bij ons aan en met z'n achten was het op 12 wielen in twee auto's richting het oosten van Parijs. We verbleven in hotel Newport Bay, een van de Disney themahotels aan eind van Lake Disney. Dit hotel heeft een nautisch thema, mij op t lijf geschreven. Dat snap je. Da's stevig stukje stappen naar de ingang van de parken, maar ach als je weet hoeveel kilometers je sowieso al aflegt op zo'n weekend maakt het weinig meer uit. En wachten op de Disney shuttle is zonde van je tijd... Aan de ingang van Disney Village worden tassen gecontroleerd en loop je eerst langs de gele M, de koffiegigant met de S, het Kam je Haar met een gitaarpaleis van Rocky en de Terminator en natuurlijk de World of Disney megastore voor all merchandise Disney. Vervolgens kun je rechtdoor naar Hollywood Studios Park of rechtsaf naar Disneland Park. Wij kozen de route rechtuit en na 2 leden van ons kroost te hebben ingeschreven bij de Guest Services desk voor de ontvangst van een Special Needs pas was de Tower of Terror de eerste attractie die werd betreden. Echter, deze reisadviseur bleef buiten op de tassen passen. Ik doe veel, maar na mijn eerste ervaring in 2011 met de vallende lift sla ik dit huzarenstukje graag over. Crush. Daar heb ik een crush op. Want in vrijwel alle thrillrides die volgden was Wallie present. Dus ook in Crush Coaster, waarin je met 4 plaatsneemt een schildpaddenschild dat in het donker een heel traject aflegt alsof je in het water in een stroomversnelling terecht bent gekomen. Het gebeurt dus dat je vooruit start en achteruit eindigt. De Studio Tram Tour, waar de rekwisieten uit Disneyfilms worden gepresenteerd en een kijkje wordt gegeven achter de schermen van de special effects volgde, van commentaar voorzien door de epische Jeremy Irons. Je weet wel, Scar uit de Lion King. Voor Moteurs Action de stuntshow bleek te weinig tijd en misten we dus de voorstelling. Maar dit vlammende spektakel met Bliksem McQueen is een aanrader. Rock 'n' Roller Coaster was dicht omdat deze wordt verbouwd. Hoofdpersonage zal niet langer Steven Tyler en z'n band Aerosmith zijn, maar wordt Iron Man. Hij is een van de Marvel personages. Het baanverloop zal overigens hetzelfde blijven, dus dat betekent na heropening nog steeds binnen 3 seconden op 92 kilometer per uur. In 2020 ga ik het vast meemaken. Afsluiter van de dag was bij Remy, de rat in Ratatouille. Deze 3D-experience, met als toevoeging warmte en waterdruppels geeft je het gevoel heel klein te zijn. De attractie staat bekend de kostbaarste van Europa te zijn vanwege de gebruikte technologie. Inmiddels is ook bekend dat Epcot in Florida een versie krijgt. Na het diner in het naastgelegen restaurant waren we behoorlijk moe. En was het inmiddels ook wat later op de avond. Dus hup naar de kamer en lekker slapen. De volgende dag was een werkdag voor mij. Ik liet mijn gezin en onze vrienden in het hotel relaxed opstaan en spoedde mij naar Hotel New York waar het Disneystars salesteam voor mijn collega reisprofessionals en mij een ontbijtpresentatie hadden voorbereid. Echter voordat we na de maaltijd aan het werk gingen, was er een fotosessie met... Mickey! Na het opnemen van de nodige informatie over Parijs Orlando en de Disney cruisevloot kon ik terug naar mijn gezin. Met VIP fastpasses (niet te koop, maar inclusief bij de suites van een aantal Disneyhotels) en polsbandjes voor de avondshow Disney Illuminations. Disney Parijs gaat nog groeien en ruimhartig investeren in Hollywood Studios Park. Ons park voor de tweede dag was Disneyland Park. Main Street kun je het beste omzeilen door links of rechts de winkelpassage te nemen. Dat loopt een stuk sneller. Mijn gezin was inmiddels in Hyperspace Mountain beland en ik was net te laat om mee in de rij te stappen. Uiteindelijk heb ik natuurlijk wel een paar rondjes gereden: alles is nu in Star Wars thema en van binnen is het baanverloop ook anders geworden. Achter Hyperspace Mountain is Star Tours. Je neemt plaats in een simulator en bent passagier van Captain 3CPO in de ruimtewereld van Star Wars. Enge creaturen en zelf Darth Vader komen voorbij. Buckle Up! Een kleine wandeling verder is Buzz Lightyear Laser Blast waar onze tieners de mama's probeerden af te troeven... Daarna trokken we naar Frontierland (Phantom Manor was in de renovatie), waar Big Thunder Mountain (BTM) op ons wachtte. Een van de populairste attracties van heel Disneyland was gerenoveerd sinds mijn laatste bezoek aan het park in 2014. En wat had dat mooi uitgepakt! Een geweldige rit van bijna 4 minuten over 1500 meter baan. Het fijne is dat het hele gezin (minimaal 102 cm groot) deze belevenis kan meemaken. De trein gaat niet over de kop en dat kan een voordeel zijn. Aan het eind van ons weekend hadden we ruim 7 kilometer afgelegd in deze ene attractie. Omdat het 'erbij hoort' was It's a Small World de volgende stop. Met frisse tegenzin stapten onze tieners aan boord van het bootje. Om het uiteindelijk 'wel leuk' gevonden te hebben. De tassenpasbrigade had pech om in een attractie te gaan waar ze wel naar had uitgekeken, want de dansende Theekopjes werden gerenoveerd. Die vrijwilligheid kwam weer van pas bij Indiana Jones, de eerste achtbaan met een looping van alle Disneyparken. De tijd vliegt op zo'n dag dus het werd alweer tijd voor het diner. Dit keer in Silver Spur steakhouse waar een fijn stukje vlees volgens de juiste cuisson op de BBw werd bereid. Na het tafelen werd het na wat rondjes Hyperspace Mountain tijd voor de afsluitende muziek-, licht-, laser-, water- en vuurwerkshow Disney Illuminations bij het Kasteel van Doornroosje. Op de zondagochtend ging de jeugd nog het park en na de lunch zetten we koers naar eigen land: het zat er weer op We'll be back.

Cambodja het land van tuktuks tempels

22 March 2018

…..bijzondere culinaire hoogstandjes, vriendelijke mensen en een gruwelijke recente geschiedenis. In maart 2018 was ik op werkreis (studiereis heet het eigenlijk) naar Cambodja. Voor de meesten is het dan ‘fijne vakantie’ wat ik toegewenst krijg, maar het is toch echt werken. Want om in 8 dagen alle highlights te zien, dat betekent vroeg op en lange dagen maken. Onze reis begon uiteraard met een vlucht. Cathay Pacific vervoerde ons, via Hong Kong, naar hoofdstad Phnom Penh. Wij kregen naar Hong Kong de Premium Economy te ervaren. Dit is zeer zeker een aanrader vanwege de ruimere stoel inclusief voetensteun. Ook je tafeltje is groter en ik vond dat vanwege mijn fysiek (altijd ruzie met mn bestek) erg prettig. De maaltijd is echter grotendeels gelijk aan die van de Economy en je krijgt derhalve gewoon service ‘in-1-keer’ In Hong Kong hadden we ‘s morgens een korte overstap, net genoeg tijd voor een bezoek aan een mondiale koffiegigant. Vanwege het tijdsverschil met Nederland (-6 uur) was het voor ons gevoel nacht terwijl de dag net was aangebroken. Na de vlucht van bijna 3 uur kwamen we aan in Pnohm Penh waar onze gids Dara al stond te wachten. Maar ho, stop…eerst naar een Simkaartwinkel om een Cambodjaanse SIM aan te schaffen. 5 USD voor 3 GB: ruim voldoende voor internet voor een week. Ik had geen plannen om te bellen, anders dan via Whatsapp of te Facetimen. Hup de bus in en acclimatiseren maar: aan de temperatuur, maar ook aan de manier waarop men bijna dag en nacht op straat leeft. Het ene winkeltje na het andere langs de weg. Want de Cambodjanen weten van werken. Nee, lui zijn is er niet bij. In de horeca, maar ook met machines of een motorwinkel. Motoren? Die zijn er genoeg. Je struikelt er over de Tomossen, Zundapps, Kreidlers, Vespa’s (of hoe ze ook heten daar, maar deze merken kennen we hier tenminste) en de TukTuks. Dat is zo’n zelfde merk motor, met een trekhaak op de plek van het zadel en een vaak rijk versierd 4 of 6 persoons ‘ bakje’ erachter. Het viel op dat er geen minimum leeftijd lijkt te zijn voor het besturen van een motor, want we zagen ze vanaf een jaar of 9 kundig door het verkeer laveren. Onze eerste accommodatie was verstopt in een steegje. Zo eentje waar je in het donker niet graag loopt. Gelukkig was het er niet donker, maar zeer goed verlicht, dus niks te vrezen. Een prima boetiekhotelletje, dat Patio Hotel. Goede kamer en nadat we waren uitgepakt, ging het richting dakterras. Want daar was het zwembad, een infinitypool met uitzicht over de stad. Wat was dat lekker, even op temperatuur komen bij 36 graden… ’s Avonds dronken we een drankje in de Correspondents Club, een verzamelplaats voor mensen van diverse pluimage. In de tijd van de Rode Khmer werd het pand gebruikt als ministerie van Binnenlandse Zaken. Aansluitend hadden we diner in een restaurant dat geheel wordt gerund door kansarme jongeren onder begeleiding van mentoren. Oog voor de toekomst! De 2e dag begon al vroeg. Vervoer voor de dag? De eerder genoemde TukTuk. Wat een vaardigheid in het verkeer hebben die chauffeurs! Verkeersregels? Kijken of je in kunt voegen? Kruising netjes oversteken? Niet nodig! Ook spookrijden kunnen ze als de beste. Gewoon aan toegeven en go-with-the-flow. Het hoort erbij. Onze eerste bestemming was de S21 (Security Prison 21) gevangenis Tuol Sleng. In de tijd van Pol Pot en de Rode Khmer werd een school gevorderd en compleet omgebouwd tot martelgevangenis. Want Pol Pot wilde in 1975 van Cambodja een boerenstaat maken waar landbouw het enige vak was dat uitgevoerd mocht worden. Intellectuelen, mensen met bril, doktoren en anderen die een gevaar zouden vormen voor het nieuwe regime werden hier gevangen genomen, ondervraagd, gemarteld en vermoord. Ik heb de meest vreselijke martelwerktuigen aanschouwd en gelezen over gruwelijke manieren waarop mensen ter dood werden gebracht. Van naar het schijnt veertien tot 17000 mensen die de S21 binnengingen overleefden er slechts 11. Waarvan er enkelen nog altijd in meer of mindere gezondheid op een stoel dagelijks te ontmoeten zijn op het terrein zelf. Hele oude mannetjes (zo groot zijn ze namelijk niet (meer) ) die voor het leven getekend blijken. Onder de indruk, maar ook bewust van het gegeven het ‘aapjes kijken effect’ te willen vermijden, heb ik van alle locaties die we bezochten en te maken hadden met de Khmer Rouge eigenlijk weinig foto’s gemaakt. Je moet hier gewoon zelf geweest zijn. Ik besefte mij dat ik al op de aarde rondwandelde en onbezorgd op ons garageplein aan het spelen was met mijn skelter, terwijl kindsoldaten werden opgeleid met geweren hun eigen volk te lijf te gaan. Na enkele bezoeken aan hotels die op zichzelf mooi waren, maar zo’n contrast vormden met het teken waarvan deze dag in mijn beleving stond, bezochten we ’s middags de Killing Fields. Ook al ben ik nog niet zelf in Auschwitz geweest, kan ik mij voorstellen dat beide locaties gelijkenissen met elkaar hebben. Ook hiervan zeg ik: het hoort bij een bezoek aan Cambodja, des te meer bewondering krijg je voor de mensen die NU leven en iets van het leven maken, voornamelijk gebaseerd op het toerisme. Derhalve dus afhankelijk zijn van onze komst. Want er zijn ca. 20 miljoen mensen vermoord en zijn voornamelijk de jonge mensen, de huidige generatie dus, overgebleven. ’s Avonds zijn we na het diner uit geweest in een rooftop bar, bovenop een kantoorgebouw. Het deed hier westers aan en ook de bezoekers behoorden tot het welvarende deel van de maatschappij. Contrast blijkt het sleutelwoord van deze reis, besef ik mij. Na 2 nachten hoofdstad hadden we een lange dag in de bus voor de boeg. Halverwege bezochten we de plaats waar alle koningen gekroond zijn (de huidige koning is 35 en vrijgezel, dus…grijp je kans) Vol met tempels en de nodige traptreden waar ik tegenop zag, maar waar ik het met het juiste schoeisel tot een goed einde heb gebracht. Tijdens je wandeling wordt je wel continu vergezeld door kindertjes die om geld bedelen. Geef hier geen gehoor aan, want die kinderen moeten alles inleveren bij criminele volwassenen en hun organisaties. De ruimte in deze blog blijkt te klein voor mijn verhaal, dus wanneer je alles wilt lezen van mijn avonturen in Azië, kijk dan op het 2e blog

Cambodja deel 2

24 August 2022

Aangekomen in Battambang (spreek uit Battambong) bleek er van de mythe van ‘ de plaats zonder verkeerslichten’ inmiddels geen sprake meer. Er was een kruising met lichten en zelfs een secondenteller geplaatst. Of er trouwens veel acht werd geslagen op de kleuren van de lichten?? Nee, zo lang stond de installatie nu ook weer niet. Ons hotel bevond zich buiten de stad aan een landweggetje. Diep verscholen in tropische gewassen betrokken wij een boetiekhotel met slechts 12 kamers, dat frequent wordt bezocht door Angelina Jolie en Brad Pitt. Een waar paradijs voor onze volgende 2 nachten. Gelegen aan een vijvertje dus dat betekende: DEET gereed! ‘s Avonds ging het per Tuktuk naar een wijk ergens in Battambang voor een diner ‘bij de locals’ Dit bleek een gids van mijn leverancier te zijn die op aanvraag – en dus eigenlijk best exclusief – een heel diner voor je kan koken. Inclusief het tonen van (en je mag het ook proberen) van obscure gerechten als vogelspin en rode mier. Terwijl we aten hoorden we in de verte een feestje gaande zijn. Vergunning? Nee. Geluidsoverlast? Zacht uitgedrukt. Plezier? Zeker! Want het ging om een trouwfeest. Onze gids stelde voor ernaartoe te gaan en te vragen of we het feest mochten bijwonen. Want: Cambodjanen zijn gastvrije mensen en ze vinden het heel erg leuk wanneer je hen respectvol aandacht geeft. Zo gezegd, zo gedaan en een hartelijke ontvangst viel ons ten deel. Inclusief een vasthoudende moeder van de bruid die ons vrijwel allemaal het podium opsleurde om te komen dansen. Geweldig! Zo’n ervaring staat niet in een reisgids… We namen afscheid van het bruidspaar en kregen zelfs een cadeau mee: een doos met blikjes Anchor bier voor onderweg. Na een heerlijk ontbijt klommen we andermaal achterin de Tuktuks voor een regionaal rondje dat in het teken stond van de smaakpapillen. We kregen te zien hoe rijstnoedels worden gemaakt, rijstwhisky wordt gestookt (ik was druk op zoek naar Ma Flodder) rijstpapier voor de loempia’s ontstaan en wat bamboo sticky rice nou zo bijzonder maakt. Op weg naar een ritje op de kunstmatig aangelegde Bambootrein hielden we halt bij een stalletje langs de weg waar heerlijk werd gebarbecued. Alweer Streetfood, jummie! Daar lag in een rode marinade een heel bataljon CFR te garen. CFR?? Cambodian…Fried….RAT. Ja mensen, achterblijven of wegduiken had geen zin: Wallie heeft rat gegeten. Hoe het smaakt? Naar kip. Het gegeven dat het vies is zit tussen de oren. Omdat ook ik erg moest wennen hieraan heb ik de stukjes rat daarna wel weggespoeld met een Anchor biertje…. Onze laatste verblijfplaats deze reis was Siem Reap. De plaats is is gelegen bij het Tonle Sap meer en is veel meer westers dan de andere steden die we bezocht hebben. Het uitgaansleven bevindt zich rond Pub Street met leuke horeca, de overdekte markt en de night market. Massage? Buiten het hotel kun je voor een fractie van de tarieven terecht.. Must have in je kledingcollectie is een Ali Baba-broek, zo’n broek met wijde pijpen die lijkt op een drollenvanger. Kijk maar eens de film Aladin… Bij een marktstalletje kun je er eentje scoren. Wel moet je je afdingvaardigheden ter hand nemen. Aangezien ik die niet bezit, was een collega zo aardig deze sport voor mij te bedrijven. Ik moest namelijk een lang shirt hebben voor de volgende dag: een dag lang naar het Angkor tempelcomplex met als klapstuk van de reis de Angkor Wat tempel. ’s Avonds bezochten we het Phare Circus. Dit gezelschap bestaat uit kansarme jongeren die zich in de kunsten hebben bekwaamd. Bepaald niet onverdienstelijk. In een circustent kregen wij een theatervoorstelling met een mix van een hoogstaand staaltje acrobatiek en snoeiharde rockmuziek voorgeschoteld: iets wat je je niet 1-2-3 kunt voorstellen. Het circus is ook buiten Cambodja bekend en sinds 2009 hebben ze 250 voorstellingen over de hele wereld (Japan, USA, Korea, Noorwegen, Duitsland en Australië) gespeeld. Een geweldige prestatie, wanneer je weet dat dit circus geen grote budgetten ter beschikking heeft. Overigens waren er in het circus geen dieren betrokken, daar dit anno 2018 eigenlijk overal op maatschappelijke bezwaren stuit. In mijn reizen zullen geen dieronvriendelijke activiteiten zijn opgenomen (denk dan aan olifantenritjes en wandelingen met tijgers) Onze 2e dag in Siem Reap stond in het teken van de tempels. Aanrader in zo’n geval: begin vroeg, om te voorkomen dat je in een situatie terechtkomt die wij noemden ‘Death by Temple’ Want hoe later je begint, hoe heter het wordt en dat is niet goed voor je rikketik. Zorg dus voor een vroege start, lichaamsbedekkende doch luchtige kleding (eerbied en tegen de zon), een hoofddeksel en voldoende water. Wij hielden ons in het programma aan de meeste van bovenstaande aanwijzingen…behalve het vroeg beginnen. Als eerste ga je naar het visitorcenter om je toegangsticket op te halen. Verbaas je over het hoge tarief voor de toegang en leg het direct naast je neer. Dit moet je gewoon zien, wat het ook kost. Want zo snel kom je er niet opnieuw. Wel kun je je afvragen wie er wijzer wordt van die inkomsten. Ook dat is politiek en maatschappelijk te bediscussiëren met je zelf, maar ook hiervoor geldt dezelfde tip: gewoon niet doen. Verwondering mag je hebben over de busladingen Chinezen en Japanners. Maar eigenlijk: die zie je overal. Bedenk wel dat je je mannetje staat: ze zijn weinig hoffelijk en eigenlijk best asociaal naar hun omgeving. Ik kreeg halverwege een duw omdat ik niet snel genoeg opzij ging. Ik duwde gewoon resoluut terug en liep weg. Daarna de bus in en naar het eerste complex: Ta Prohm. Voor mensen die Tomb Raider hebben gezien is dit je van het. Allerlei locaties uit de film kun je nu zelf staan. Je merkt aan de manier waarop ik dit schrijf, dat ik er weinig warm van werd. Ik had het warm zat van de verzengende hitte om 09.00 uur. De volgende was Angkor Thom, bekend om de Bayontempel met 54 torens met elk 4 gezichten erop. De laatste (die we eigenlijk als eerste hadden moeten doen en welke ik in een reisvoorstel ook altijd als eerste zal laten opnemen) is Angkor Wat (Angkor betekent stad en Wat betekent Tempelgronden) Een enorm complex met een gigantische slotgracht eromheen. Het is nog altijd een religieus centrum en wordt bewoond door diverse monniken in de bekende oranje gewaden. Angkor Wat is ook opgenomen in de Cambodjaanse vlag.

Cambodja deel 3

24 August 2022

Na deze lange dag hebben we het niet laat gemaakt en keek ik met grote verwachtingen uit naar de activiteit van de volgende dag….een ronde lopen op de golfbaan van het Angkor Golf Resort. Extremen. Ik heb ze meegemaakt in optima forma. Want op onze laatste dag in Siem Reap had ik op speciaal verzoek een ronde golf laten reserveren. Waar, dat maakte mij als beginnend one armed golfer weinig uit. Bij aankomst om 07.15 uur bleek dit de Angkor Golf Club. Deze baan wordt aangedaan in de Ladies European Tour en is de meest vooraanstaande baan van het hele land. Wat een voorrecht. Samen met mijn golfende collega kregen we een buggy ter beschikking, maar ook elk een caddy. Verplicht. Dat was luxe! Hoe mijn spel was, laat ik graag buiten dit verslag. De beleving van zoiets totaal anders was…daar komt ie…. Mindblowing! Het afrekenen aan het eind uiteraard ook, want de club rekent gewoon westerse tarieven. Maar goed…ik kan zeggen dat ik in Cambodja een ronde golf heb gespeeld. Na de golf gingen we terug naar onze groep en reden we ’s middags richting Kompong Khleang. Een straatarm vissersdorp op 10 meter hoge palen op de flanken van Tonle Sap Lake. Welke op haar beurt op woonboten weer wordt bevolkt door Cambodjaanse Vietnamezen die statenloos blijken. Je merkt dat we opnieuw uitkwamen aan een uiteinde van het spectrum. Dat is wat mijn reis naar Cambodja zo bijzonder heeft gemaakt. De tegenstellingen op veler vlak, de supervriendelijke bevolking, het bijzondere eten, de verre en de recente geschiedenis en het feit dat het land staat te springen om bezoek door toeristen. Ik heb een helder beeld gekregen nu van een land dat je niet als eerste zult willen bezoeken voor een Aziatische ontdekkingstocht. Doe je dat, net als ik toch wel, dan moet je openstaan voor een bijzondere ontmoeting met een land dat anders is dan alle anderen in de regio. Om vervolgens je hart open te laten gaan. Cambodja is goed te vullen met een route voor meerdere weken, maar eerder nog zul je een combinatie willen maken met buurland Vietnam of eventueel nog Laos daarbij. Mijn lokale leverancier komt hierbij uitstekend van pas en zal iedereen, die zich door mij bij hen laat boeken, op dezelfde persoonlijke manier benaderen als je van mij gewend bent.

Huizen, cruisehaven in 't Gooi

23 February 2018

Ja, je leest het goed. Huizen heeft een prachtige haven en sinds december 2017 ligt er een prachtige aanlegsteiger in het water. Ideaal voor de Pakjesboot van Sinterklaas als deze na de landelijke intocht ons prachtige dorp aandoet. Maar natuurlijk is de steiger voor meer doeleinden dan alleen de Goedheiligman gerealiseerd. In 2019 start er namelijk weer een vaarseizoen van de majestueuze riviercruisevloot en zal Huizen daarin opgenomen zijn. 'Hollandse Waterwegen' 'Tulip Time Cruise' 'Dutch Bulbfields Cruise'....Het zijn klinkende namen van routes waar mijn dorp onderdeel van uit zal gaan maken. Er zijn al 2 reserveringen gemaakt voor een ligplaats in het Nautisch Kwartier. Geweldig! Als reisadviseur in het uitgaande toerisme zal het wellicht minder snel gebeuren dat een van mijn eigen reizigers mijn woonplaats aandoet, maar leuk is het zeker. Hoewel 'op vakantie in eigen land' op deze manier echt super is. In 2009 mocht ik al eens 3 nachten aan boord zijn van de River Cloud I (tegenwoordig Royal Crown) en naar alle waarschijnlijkheid mag ik in september mee met een schip van Ama Waterways. Riviercruises hebben nog altijd een stoffig imago - aangewakkerd door BN'ers in matrozenpakjes met lottobalmachines; of de verwijzing naar uitsluitend, overigens uitstekende, zorgvaarvakanties - maar feit is dat wanneer je het juiste schip kiest de service hoog mag zijn en dat het op culinair gebied ook ultiem genieten geblazen is. Zonder uitzondering zijn Amerikanen, Canadezen, Australiërs, Nieuw Zeelanders, Japanners, Britten en Duitsers hier zeer gecharmeerd van. Vaak vaar je - een kort stuk - overdag en lig je 's avonds in een haven. Dit is het tegenovergestelde van zeecruises. Er zijn fietsen aan boord, mooie citytours te maken, bijzondere uitvoeringen bij te wonen, wijnproeverijen, lokaal entertainment, golfexcursies en nog heel veel meer mogelijkheden tijdens je reis. Bij een riviercruise geldt ook: 1 x je koffer uitpakken in buitenhutaccommodatie naar keuze, elke dag een ander uitzicht en afhankelijk van je budget en rederijkeuze: volpension of all inclusive. Ideaal toch? Op- of afstappen kan veelal in Amsterdam en dus vanaf 2019 kun je dus bij mij 'in de achtertuin' terecht. Daarom is cruise zo'n heerlijk onderwerp: je raakt nooit uitgepraat. Warme cruisegroet vanuit Huizen, Haven van 't Gooi

Orlando is meer dan alleen parken. Toch?

06 September 2017

Dit reisverslag gaat over een reis die ik in mei 2017 mocht maken. Een beetje dubbel gevoel maakt zich van nu mij meester. We vlogen met Air Berlin, dat trots had aangekondigd een directe verbinding naar Orlando te starten. Wij zaten op die zaterdag in mei aan boord van de allereerste vlucht. Ik schrijf dit verslag in september 2017 en inmiddels is Air Berlin in zwaar weer terecht gekomen. Hoe dan ook, ik vertel hoe ik het ervaren heb alsof we van niets weten. Air Berlin is een grote speler op de luchthaven van Düsseldorf. Een belangrijke vertrekplaats voor Nederlanders. Ik wist al een beetje hoe ze aan boord met de passagiers omgaan omdat ik in 2016 als eens met ze gevlogen had: punctueel en correct. En als passagier wordt je nog gezien èn behandeld als passagier. Echt super. We gingen aan boord en omdat we naar Orlando vlogen kregen we Mickey (en Minnie) oren uitgedeeld. De service was goed, het eten de gebruikelijke kip of pasta, maar het smaakte ook nog. In vogelvlucht komen we aan in Orlando alwaar een delegatie ons opwacht op het platform: de brandweer met een vochtig doopsaluut en de nodige belangrijke mensen van de airline en het vliegveld. Van harte welkom in Orlando! Nadat we als VIPS werden begeleid over het vliegveld – we gingen zelfs eerder door de security dan onze eigen crew #vondenzenietzoleuk – werden we per bus naar ons hotel gebracht: het Disney Swan & Dolphin Hotel. Wat een megagroot gebouw. De sfeer zat er meteen in. Een prachtige, - echt Amerikaanse – kamer had ik voor mij alleen. Naast de vertegenwoordiger van Air Berlin was ik de enige man in het gezelschap. We kregen een halfuurtje om op te frissen en toen moesten ons alweer melden voor het diner. Iedereen in de groep was eigenlijk doodmoe van de reis, maar zelf voelde ik er weinig van. Ik was 36 uur eerder uit Curacao gekomen, dus had vrijwel geen jetlag. The night was to be mine! Onze gastvrouw van Visit Orlando bracht ons naar International Drive waar we iDrive 360 bezochten. Hier stapten we aan boord van The Coca Cola Orlando Eye (reuzenrad), Madame Tussaud en SeaLife. 24 uur wakker zijn maakt toch dat de trek het wint van de slaap dus Mango’s Café was de laatste stop van de dag. Dat is een nachtclub, waar je tijdens het eten een geweldige show krijgt voorgeschoteld. Een smakelijk driegangenmenu, een klein drankje en enkele dansmoves later was het tijd om op te stappen en het bed op te zoeken. De volgende dag stond het ontbijt met Disneyfiguren op het programma. Pluto, Goofy, Knabbel en Babbel dartelden rond de tafels, terwijl we het ontbijt goed lieten smaken: omelet made-to-order, verse danish en mooi fruit. Dat mag ook wel in dit 5* hotel waar het ondanks de omvang je aan niets ontbreekt. Het vervoer vanaf dit hotel gaat over water en wij lieten ons brengen naar Epcot. Een park dat in 1980 origineel was bedoeld als technologiepark met een blik op de toekomst. Inmiddels is het een terugblik op het verleden, maar dat geldt niet voor de attracties. Die zijn bij de tijd en zeker de moeite waard. Na de lunch was het tijd voor Magic Kingdom. Gelijkenissen met Parijs zijn er zeker, maar alles is hier vele malen groter. Vanwege de Amerikaanse moederdag was het deze dag behoorlijk druk. Een Fastpass – wij hadden de VIP versie – is geen overbodige luxe. En anders veel tijd en nog veel meer geduld. ’s avonds aten we Latin Style in Paradiso 37. Dit restaurant is gelegen in Disney Springs. Dit is vergelijkbaar met Disney Village in Parijs en kun je de avond doorbrengen met eten, shoppen en een diversiteit aan entertainment. We ontmoetten hier onze host voor de volgende dag: een bezoek aan Seaworld. Na het diner hadden we nog wat vrije tijd, maar tikte de man met de hamer toch met enige dwang bij menigeen. Gezien de kilometers in de benen geen vreemde gewaarwording. Terug in de bus en hup naar bed. Op de maandag, voorafgaand aan het bezoek aan naar Seaworld hadden we nog een rondleiding door ons Disneyhotel en werden we door de salesmanager (hij werkt er al 27 jaar) getrakteerd op een speciaal ontbijt. Op mijn vraag of het ook boekbaar is voor reizigers zij hij resoluut: No, this is just for VIPS and special friends’ De foto’s spreken voor zich. Na het ontbijt namen we afscheid van een geweldige entourage, gingen de koffers in de bus en reden we naar Seaworld. Men legt er zeer de nadruk op de juiste verzorging van de dieren. We maakten een behind the scenes tour - die geboekt kan worden a USD 30 pp – om te laten zien hoe goed ze voor de dieren (o.a. dolfijnen, haaien, orca’s, manatees en pinguins) zorgen. De reden hiervoor is de slechte berichtgeving van de afgelopen jaren waarmee het park vrij veel negatief in het nieuws is geweest. Waar het de attracties betreft ligt er een grote nadruk op dierenshows, maar ook de achtbanen hebben een prominente plek. Vooral aan dat laatste beleefde ik veel plezier. Altijd onder het mom van ‘de eerste keer is eng, daarna is het appeltje-eitje’. Wie gaat met me mee? Aan het eind van de middag togen we naar ons volgende hotel. In tegenstelling tot de 4* omgeving van de ochtend was het voor ons in deze 3* Ramada Plaza omgeving even omschakelen geblazen. Tenslotte was het tijd voor een shopping spree in de Orlando Premium Outlet Mall. Handig voor een spijkerbroek of kledingset voor de golfsport ?? Voor het ontbijt de volgende dag reden we naar het Sonesta Suites Orlando hotel. Een net hotel met een prettige ontvangst. Het ontbijt was eenvoudig maar goed. De kamers zijn ruim van opzet en voorzien van alles wat je nodig hebt. Universal was de volgende locatie waar we de hele dag mochten doorbrengen. Spiderman, The Hulk, Jurassic Parc maar ook Harry Potter konden op warme belangstelling rekenen van onze groep. Als afsluiting van de dag togen we naar het Rosen Shingle Creek Hotel. Heel Amerikaans – dikke tapijten, veel marmer – maar met uiterst vriendelijke mensen. Het verhaal achter de eigenaar Harris Rosen is een bijzondere. Als we al dachten dat het ontbijt in het Disney hotel het summum was, bleek niets minder waar toen we naar het Four Seasons Resort @ Walt Disney Resort reden. Wat een super hotel. Uiteraard, de bedragen per nacht zijn van een andere orde, maar wanneer je dat ervoor over hebt, dan wordt je met alle hoffelijkheid die je je maar wensen kunt, verwelkomd. Na onze rondleiding maakten we ons op voor het laatste hoogtepunt van onze korte trip naar Florida: de Everglades. Per Airboat scheerden we over het sawgrass (zaaggras, dus handjes binnenboord) en spotten we daadwerkelijk enkele krokodillen. Onze dag was volmaakt! Na onze lunch met pulled pork eindigde ons verblijf in de staat Florida. Air Berlin bracht ons terug naar Europa. Wat een reis, wat een parkengeweld en een indrukken heeft Florida op mij gemaakt. Een uitstekende bestemming voor alle soorten vakanties in elke samenstelling. Ik kom er zeker terug.

Curacao 10 jaar later

06 September 2017

Afgelopen meivakantie vertrokken wij na 10 jaar weer naar Dushi Korsou voor 10 nachten relaxen in de tropische zon. Ondanks de Schipholperikelen (met name bij de marechaussee) en dankzij de speciale assistentie voor onze zoon Ryan, konden wij ons verheugen op een voorspoedige vlucht met onze nationale luchtvaartmaatschappij. Ook al is Curacao een echte vakantiebestemming, je wordt als passagier aan boord bij #KLM gewoon nog met de nodige gastvrijheid benaderd. Daar hou ik van en het loont de moeite prijzen te vergelijken. Wat ik ook doe voor mijn reizigers, maar ook deze route heb ik mijn persoonlijke favoriet al gekozen. Er waren op de meivlucht 80 kids aan boord, volgens de stewardess ongekend. Met de rechtstreekse vlucht mee betekent in dat geval vroeg in de middag aankomen. Even wachten op de huurauto en de rit naar het hotel kon beginnen. Deze reis was voor mij extra bijzonder. Het was namelijk de eerste keer in mijn 23 jarige chauffeurscarrière, dat ik een huurauto kon besturen. Zoals de meesten van mij weten heb ik een fysieke beperking waardoor een aanpassing in mijn auto nodig is. Sinds 5 jaar bezit ik een mobiele variant en deze had ik meegenomen. Ik kon rekenen op warme belangstelling en duimen omhoog van beveiligingsmedewerkers op de luchthavens en de dagen na de dag van aankomst en de laatste dag voordat we weer naar huis gingen was ik graag de Bob. Zo blij! Ons verblijf was in een hotel dicht bij Mambo Beach. Dagen aan het strand of zwembad wisselden we af met bijvoorbeeld Koningsnacht en Koningsdag. Wij waren bij Madero beach Club op Mambo op Koningsnacht en in bruisend Willemstad bruisend overdag. Heel bijzonder om de verjaardag zo uitbundig te vieren. Zeker de wijk Pietermaai is ons land in miniatuur ten top met de spellen, koekhappen, frikadellen en rommelmarkt die we hier in Nederland kennen. Elke bar in de stad heeft wel een happy hour of een feest tot in de late uurtjes. Laat de Curaçaoërs en Nederlanders maar een feestje bouwen… Natuurlijk kon ik de kans niet laten schieten om hotels te gaan bekijken. Bij Papagayo Hotel, Acoya Suites en Santa Barbara Beach & Golf Resort mocht ik een kijkje nemen; daarnaast sprak ik af met een goede leverancier voor villa’s op het eiland. Onweerstaanbaar was op een vroege ochtend een bezoek met mijn zoon aan Bakkerij de Zon voor een donut met bakkersroom en kon ik het niet laten om op de Old Quarry #Golf Course een balletje te slaan op de Driving Range. Met handicap 55 bleek de 9 holes net even te heftig en heb ik nog het nodige studeerwerk te doen ;) Naast Mambo Beach bezochten we ook Jan Thiel Beach, Cabana Beach, Kokomo Beach en Porto Marie. Bij de laatste locatie spotten we zelfs een BN’ er met zijn gezin in het wild. Helemaal niet zo gek als je bedenkt dat het eiland geliefd is in Gooise streken. Curacao is een bestemming die ik sinds 1998 in mijn hart heb gesloten en waar ik zeker nog vaker zal terugkeren. En dan laat ik er niet opnieuw 10 jaar overheen gaan. Beloofd!

Raften en méér in Veneto

06 September 2017

Na een heerlijke periode in Piemonte vertrok onze caravaan als een soort Gumball 3000 rally in de richting van Belluno naar het plaatsje Arsiè in Veneto. Elkaar omcirkelend reden we de aanzienlijke afstand van West naar Oost Italie. Dat augustus ook in Noord Italië warm kan zijn, ondervonden we al de hele dag. Temperaturen tussen de 33 en 42 graden Celsius onderweg tegen het autoblik. Gelukkig hadden wij de airco (sommigen moesten het doen met arko) maar bleef het oppassen bij het rijden van bergpassen en heuvels voor een kokende motor. Niet persé door de hitte buiten overigens, alswel dat de motor het zwaarder had door het gewicht achter de auto. Onderlangs het drukke Gardameer (waar we derhalve ook in de file vast kwamen te staan) kwamen we tegen borreltijd de camping op alwaar ik een plaatsje vond om het onderste deel van een terrassenterrein. Ons uitzicht betrof het aangrenzende Meer van Corlo. We zetten de caravan op de poten, sloten de stroom aan; de koelkast trok ruim onze aandacht voor verfrissing. Omdat het in Veneto warmer is dan in Piemonte, bleef het ook ’s avonds warm. Zo warm, dat ik ervoor koos om buiten te gaan slapen. Eerst op een strandstoel en later kochten we veldbedjes. De regio rondom Arsie is echt een wintersportgebied. Skihellingen genoeg. ’s Zomers wordt veel gewandeld, gefietst, en geraft. Venetië ligt op een 115 kilometer afstand. Tijdens ons verblijf hier bezochten we uiteraard Venetië Dit kan per trein, maar het is ook heel gemakkelijk om je auto voor niet eens zo’n gek bedrag in parkeergarage Tronchetto te zetten. Om vervolgens te voet verder te gaan naar Piazzale Roma, het centrale punt (de laatste plek waar wielen kunnen komen, al het andere vervoer is per boot) dat vanaf elke plek in de stad wordt aangegeven. Onder leiding van een Nederlandstalige gids kregen we veel informatie over de geschiedenis en eindigden we de excursie op het overweldigende San Marcoplein. Omdat het lunchtijd was zochten wij een pizzeria op. Voor de stad geldt: ga niet op het San Marcoplein zitten onder een luifel met muziek als extra want je betaalt er ook ruim extra voor. Ga ook nooit zitten op een plek waar veel stoelen vrij zijn. Het is er namelijk niet voor niks zo stil. Nee, in Italië moet je op zoek gaan naar die tentjes waar de locals naar toe gaan en waar je best eens even moet wachten voor je een tafeltje hebt. Dat deden we ook: het resultaat was een heerlijke lunch. Omdat Italianen de lunch belangrijker vinden dan het diner, nemen ze er ook uitgebreid de tijd voor. Zoveel, dat ik mijn pizza Diavola toch met enig tempo moest gaan verorberen om op tijd te zijn voor de ontvangst van mijn groep gondelgangers. Gelukkig waren de aanwijzingen op de verstrekte reisbescheiden helder geweest en was iedereen op tijd om in zestallen aan boord te gaan van een altijd zwartgeschilderde gondel. De gondeliers waren van diverse pluimage: mooiboys en – volgens de dames – iets minder aantrekkelijke types; onze kapitein had nog het meeste weg van Andrea Bocelli. Gemene deler is dat alle heren een opleiding van 7 jaar moeten hebben genoten om te mogen varen. Na een half uur was het over met de pret, maar hadden we een goede indruk van de stad vanaf het water. Inmiddels was het einde middag en via de drukke Rialtobrug spoedden we ons richting garage en trokken huiswaarts. Na een rustdag op de camping maakten we ons op voor de laatste inspannende activiteit van de vakantie: raften.Met 10 personen synchroon roeiend een rivier bevaren vereist doorzettingsvermogen en leiderschap. Gelukkig hadden we een afspraak bij een zeer goed outdoorbedrijf voor een leuke dag uit. Gehuld in een neopreenpak, voorzien van zwemvest en helm gingen we de rivier op. Tussendoor maakten we kennis met het water en werd ons duidelijk dat we het pak niet voor niets binnengewurmd waren: de watertemperatuur was 13 graden. Zooo (heren, hou maar veelbetekend je pink omhoog) koud. Een duik vanaf een rots in een bergpoeltje, vanaf de wal en een lijfelijke rit in een stroomversnelling vielen ons ten deel. Wat een belevenis! Die dag betekende de opmaat voor de rit naar huis. Met een laatste dag lang inpakken en goed rusten voor de terugreis in twee etappes betekende dat het einde van ons zomervakantie 2017. Wij hebben genoten. Volgend jaar weer een nieuwe zomervakantie.

Zomer in Piemonte

06 September 2017

Een vakantie in Italië voor mezelf? Vroeger dacht ik daar niet over na. Frankrijk was het doel en altijd in een rechte lijn erheen. Sinds ik 2 jaar geleden agriturismi in Toscane had ‘gedaan’ draaide die gedachte al bij. Maar, met de caravan? Dat zijn toch prijzige kleine plekken op overvolle campings met een hoop gedoe? En ik heb nou eenmaal een middelgrote sleurhut van 660 centimeter lengte een plekje te geven. Tja, op vakantie met een groep fijne mensen doet dergelijke aarzeling als sneeuw voor de zon verdwijnen. En zo gebeurde het. In een aantal etappes gingen wij met 20 gezinnen, allemaal lid van de Nederlandse Caravan Club, naar de regio Cuneo in Piemonte. Niet op vakantie met Travel Counsellors?? Hoe zit het dan met de TC Experience? Nou, met die #TCExperience zit het echt wel goed, want ik mag dan privé en zakelijk heerlijk combineren. Zo gingen wij op wijnexcursie (rondleiding achter de schermen, proeverij en aanschaf) in Clavesana, maakten mooie wandelingen in en om het nog niet door toeristen overspoelde Entraque (spreek uit Entrakwee), leerden veel over de samenleving van mens en wolf in de regio, beklommen een damwand en een eerste stuk van een waterval en bezochten het mondaine Monaco op 65 km – wel 2,5 uur rijden overigens - afstand. De dagen altijd opgestart of afgesloten met een caffè of capuccino bij onze huisbar Neghelli in het centrum van het pittoreske dorpje bij Nonna (=oma) Catharina. Voor de temperatuur kan je hier best zijn: overdag goed warm, maar vanwege de berglocatie koelde het in de laatste dagen van juli en de eerste dagen van augustus nog flink af. Ideaal om in slaap te komen. Ik zeg maar zo: er is genoeg reden om Piemonte aan te doen als je graag in alle rust en voor contact met de locals op vakantie wil. Met de caravan of in een mooie agriturismo.

Er gaat niets boven Groningen..Wadlopen met Hemelvaart

02 June 2017

Op vakantie gaan….kan ook in eigen land. Met mijn gezin doe ik dat meestal in de caravan, we zijn zelf enthousiast lid van de Nederlandse Caravan Club (NCC). Sleurhut is de geuzennaam van ons huis op wielen. Hoe dan ook, op die manier zijn wij gedurende het jaar (van medio maart tot en met december) met regelmaat onderweg. Als het op Facebook staat wordt gauw gezegd: Issie alwéér op vakantie?? Eh….ja. In mei 2017 was onze bestemming de provincie Groningen voor een gezellig lang Hemelvaartsweekend. Bovendien vierden we onze 17e trouwdag. Het zonnige weer namen we vanuit ’t Gooi mee naar de bovenkant van ons land en dat zorgde voor een aangenaam verblijf in de meest noordelijke provincie van ons land. Pleisterplaats was camping De Rousant en vanuit deze locatie bezochten we de Hemelvaartsmarkt in Eenrum. Enkele dagen later verblijdden we met onze groep van 70 deelnemers ook nog Abrahams Mostermakerij voor een rondleiding en Kaarsenmakerij Wilhelmus voor zelfgemaakte kaarsen met een bezoek. Centraal gedurende het weekend stond het Wadlopen naar Engelsmanplaat. Dit werd ondernomen met 3 enthousiaste gidsen van Dijkstra’s Wadlooptochten uit Pieterburen. Hierop had ik mij enorm verheugd en voorbereid, echter de nacht voordat we gingen kreeg ik koudwatervrees. Met mijn fysiek - degene die mij (leren) kennen ontgaat het niet en spreek er ook vrij over – was dat bij nader inzien onverstandig. Dus ging de rest van mijn gezin (vrouw Karen, dochter Estelle en zoon Ryan) met goede moed voor 4,5 uur alleen op pad. Ik bleef achter op de dijk en zwaaide ze uit. Ik zou hen met de boot vanuit Lauwersoog gaan ophalen op Engelsmanplaat. Het verhaal wil dat de trip inderdaad best wat natte moddervoeten, -enkels en -knieën opleverde, maar het ondanks die uitdaging een prachtige tocht was onder het heerlijke zonnetje. Als gezegd ging ik vanuit Lauwersoog met de boot. Goed verzorgd door de wadlooporganisatie in samenwerking met Water Events Lauwersoog. Uurtje varen, even wachten tot men aan boord was en bijkomen op weg terug. Aansluitend werden de mensen die terug moesten naar hun auto keurig naar de startplaats Nes gebracht. Mijn gezin had mazzel, want ik was dus al met de auto aanwezig en wij konden dus gelijk terug naar de caravan. Op de camping konden we aanschuiven aan een zelf te organiseren BBQ. De laatste volle dag van het weekend bezochten we Palingrokerij Postma en kregen we uitgebreide uitleg (met proeverij) van de palingvangst in het Groningse. Want de paling komt, naast o.a.Harderwijk en Volendam dus ook uut Grunnen. Ook al was dit weekend geen Travel Counsellors reis, je kunt je uiteraard bedenken dat – vooral in groepsverband – er zeker mogelijkheden zijn dat ik dit voor een gezelschap kan samenstellen. En dan maken we er zeker een #tcexperience van.

Punta Cana Summer Extension

07 September 2017

Romantisch met z'n 2... De kinderen in goede handen achterlatend gingen wij na het diner richting Düsseldorf. Hier vertrekt een lijnvlucht naar Punta Cana, dus geen gedoe met overstappen of een tussenstop. Om de stress van files op de vertrekdag zelf uit de weg te gaan gingen we een avond tevoren en reserveerden het van der Valk hotel. Een modern hotel, in niets meer terug te leiden naar het 'appelmoes met- kers' gehalte dat vroeger het handelsmerk van deze hotelfamilie was. Nadat we de auto (overdekt) parkeerden kwamen we in een grote lobby met kunsthaarden, grote banken en dito kussens. De dames van de receptie zeer vriendelijk en bij het in ontvangst nemen van de kamersleutel vernamen we te zijn verhuisd van een geboekte Comfortkamer naar een Juniorsuite. Een prachtige kamer met vrij gebruik van de minibar. Na een verkwikkende nachtrust in een oversized bed schoven we aan het ontbijtbuffet. Goed verzorgd, vers en lekker. Op stipt afgesproken tijd stond een gereserveerde taxi klaar om ons naar het 4km verderop gelegen vliegveld te brengen. Omdat de meter wel meeliep wisten we dat voor de terugreis op ca. 16 euro gerekend moest worden. De luchthaven is kleiner en overzichtelijker dan Schiphol. Checkin/bag drop ging vlot en ook de security waren we snel doorheen. Na de beveiliging zijn de winkels en zitruimte voldoende, maar kunnen de sanitaire voorzieningen nog wel iets leren van Schiphol: erg klein van opzet ten opzichte van het uiteindelijke aantal reizigers. Air Berlin is echt een Duitse maatschappij. Bijna perfect punctueel en in het toestel krijg je tussentijds ook nog de dwingende herinnering dat je stoelriem tijdens de vlucht toch echt vast moet laten. De maaltijd is net als bij andere maatschappijen kip of pasta. Je hebt dus 3 keuzes... Het entertainment in de hoofdsteun voor ons is heel divers en met de spelletjes heeft Texas Hold'em mij lekker beziggehouden tot ik bij het inzetten van de landing eindelijk iedereen van tafel gespeeld had. Mijn laatste keer op Punta Cana was 18 jaar geleden op een tussenlanding. Het idee bleef sindsdien in mijn hoofd te zijn geland op een airstrip in een zandbak via de trap het vliegtuig uit met een rieten huisje als plek om te wachten. Zoveel jaar later is het riet gebleven, maar is alles nu wel veel meer ontwikkeld. Inclusief een slurf en airconditioning in het stationsgebouw. Het douaneproces was een georganiseerde chaos met balietje om je toeristenkaart te kopen (USD10) en daarna de pascontrole. Bij de bagageband vonden we onze koffers ernaast terug (band gaat zo snel dat de bagage eraf gezwiept wordt) en hup naar buiten. Daar stonden hordes mensen: reizigers en chauffeurs van vervoersbedrijven. Een korte vraag naar onze vervoerder en wij begrepen dat we (uiteraard) de achterste balie moesten hebben. Terwijl men zich meldde voor welke tourbus langs een serie hotels men in moest stappen, werden wij voorgegaan naar onze chauffeur die uit de menigte tevoorschijn kwam, nam de koffers over en hij leidde ons vervolgens naar zijn busje. 13.30 geland en 14.15 waren we op weg, anderen is de bloedhitte achterlatend. Heerlijk zo'n privétransfer. Transfertijd : 30 minuten. Aangekomen bij het hotel worden we bij de centrale lobby afgezet. Het complex is een 5-in-1 hotel. Daar wachtten we 4 minuten, voor we door een minionautootje met bagagekar in 3 minuten diep het complex in worden gereden. Ons hotel, Grand Bahia Principe Esmeralda Luxury Don Pablo Collection is het familiehotel in directe verbinding met het strand. Nadat we ingecheckt waren, meldden we ons bij Guest Services om reserveringen te maken voor het diner. Voor dezelfde avond waren we aangewezen op een buffetrestaurant, omdat voor de specialiteitenrestaurants om 15.00 uur de aanname van boekingen wordt afgesloten. Het is niet anders en misschien, vanwege de jetlag, ook maar beter zo. Voor de overige 6 avonden maakten we vervolgens een keuze voor Aziatisch, Italiaans , Teppanyaki, Dominicaans, een (formele) Franse avond en een avond met vis. Hoe dat beviel, kom ik later op terug. Het was eindelijk tijd om naar de kamer te gaan. Alle kamers zijn hetzelfde formaat: groot. Bed, dressoir met TV, aparte zithoek, balkon, badkamer met bad en aparte douche en afgescheiden wc. Snel een zwembroek aantrekken voor een plons in het zwembad. Dat was bijzonder aangenaam. Natuurlijk kon een drankje aan de poolbar niet uitblijven. Het assortiment bestaat uit lokale dranken, maar ook de internationale merken worden ruim geschonken. Na een douche gingen we naar het buffetrestaurant. Hier werd ook elke ochtend het ontbijt geserveerd. De buffetten zijn divers, goed verzorgd en mooi uitgestald. Dat geldt ook voor de specialiteitenrestaurants. Het personeel is vriendelijk en behulpzaam en heeft duidelijk plezier in het werk. In de Caribbean gaat om 18.00 uur het licht uit en om 06.00 uur het licht weer aan. Ons dagprogramma: 06.45 opstaan 07.15 ontbijten 08.00 koffie in de lobby 08.30 uur strandbed opzoeken 08.45 uur eerste plons in zee 11.00 uur danceclass op het strand 12.00 uur Zumba voor Karen 12.30 uur lunch 13.30 uur uit de zon voor een verkwikkend middagslaapje 16.00 uur aanschuiven bij het zwembad voor weer een danceclass , nu in het water 17.00 uur drankje aan de bar douchen en omkleden voor de avond Het animatieteam stond garant voor de lessen en de leukste medewerker was een donkere Dominicaan die zichzelf Sexy Chocolaté noemde. De activiteiten begonnen telkens met Danca Kuduro van Don Omar en werden afgesloten met een eigen Bahia Principe nummer door Angelito Vilanova 'yo volvere' De dansjes waren erg leuk en die eerste, die heb ik kunnen onthouden. Tussendoor een opzwepende mix van diverse nummers salsa/bachata. Een mp3 bestand was te koop voor USD20. Dat hebben we...maar niet gedaan. Zoek voor uitstapjes tevoren thuis uit wat je wil gaan doen. Lokaal staat er namelijk niets geprijsd en vragen ze hoge prijzen. Veel van de betreffende excursies kunnen ook door mij worden geregeld, dus wilj e gaan parasailen, op een banaan, surfles, duikles, met een catamaran naar Saona Island of kaartjes voor de Coco Bongo. Je zegt het maar. Na 7 dagen niks doen en hoeven, werden we keurig op tijd opgehaald en ging de check in van een leien dakje. Dat kwam onder andere doordat de kruier (vergeet niet te tippen) mij kort mar goed had bekeken en bedacht dat ik met mijn handicap niet zo lang kon staan. Dus hij liep naar de priority balie van Air berlin en het (niet zo vrolijke ) meisje achter de balie checkte ons direct in. De vlucht kwam met ruim een uur vertraging binnen, maar vertrok toch bijna op schematijd. Die Duitsers hè...Punktlichkeit tot het uiterste. Ik hou ervan. Terug in Düsseldorf waren we in no time door de douane en wachtten we het langst op de koffers. Natuurlijk kwam die als laatste volgens het FILO-principe: First in Last Out... Van de taxi wisten we wat ie ging kosten en we konden zo in de voorste stappen . Een oud baasje vol verhalen over Roermond, Venlo en gekke Hollandse stelletjes. We werden we tot bij onze auto afgezet, wat een service. Punta Cana is een heerlijke plek om ff helemaal niks te doen; dus als jij dat ook wil, dan kan ik je dit hotel echt prima aanbevelen.

MS Koningsdam -for your eyes only-

27 September 2016

Op 12 juni 2016 was het eindelijk zover: een cruise aan boord van het schip dat in de weken ervoor ruimschoots in de belangstelling stond. Waarom? Het was MS Koningsdam, het schip dat is vernoemd naar onze Koning Willem Alexander. Ik liep waar Koningin Maxima had gelopen...alleen voor mij geen blauwe loper bij aankomst. Toch voelde ik mij in bijzonder gezelschap: mijn schoonouders, vrienden van een koor (waar ik niet in zing, maar wel een band mee heb) uit 't Gooi, mijn oom en tante en mijn moeder gingen mee. Met mijn moeder deelde ik de hut, daar dit haar eerste reis was zonder haar man, mijn vader. Hij had deze cruise ook nog graag gemaakt, echter hij overleed begin dit jaar. Na de inscheping in Amsterdam, voeren wij over het IJ richting IJmuiden. Overal stonden mensen op de wal naar ons te kijken. Het was die dag bijzonder goed weer ten opzichte van eerder dagen, dus veel mensen waren een dagje erop uit. Nadat we uitgezwaaid waren begon de verkenningstocht over het schip. Bij mij is het een traditie om te starten in het Lido. De Lido Market heet het op Koningsdam. Op zo'n dag is het daar druk, omdat iedereen alles wil zien en ook graag een hapje komt eten. Daarna, de openbare ruimten. Een prachtig theater met een scherm van 270 graden. Hier voltrok Maxima de ceremonie met de champagnefles zoals te zien is op de video: http://bit.ly/MaximadooptMSKoningsdamTCWalterforCruise De Pinnacle Grill, het pan-aziatische restaurant Tamarind en de Main Dining Room: geweldig en ook het eten dat we hier deden was uitstekend. Visrestaurant Sel de Mer is naar verluidt ook heerlijk; Het Culinary Arts Center (zelf koken en opeten) ziet er mooi uit, maar heb ik niet bezocht. Het interieur is heel licht gehouden en modern van opzet. Een schilderij van bubbeltjesplastic en eentje van 3,5" floppydisks hangen in het trappenhuis. Scheepsgerelateerde kunst is er ook. Zo tref je bij de ingang van het Crows Nest (kraaiennest, waar ze de uitkijk houden....aan de bar) een grote contrabas waar ze een zeilschip van hebben gemaakt. Dat is ook het bruggetje naar het muziekthema aan boord met deknamen als Beethoven, Gershwin, Mozart, Schubert, de aanwezigheid van de BB King's Blues Club in de Queens Room en de duelling pianos in Billboard Onboard. Bij die laatste heb ik menig avond doorgebracht. Geweldig! Verrassend genoeg hebben we op alle bestemmingen waar we geweest zijn, altijd zon gehad. Geluiden uit Nederland waren niet zo gezellig: daar regende het. Dit was mijn 3e reis naar et noorden en telkens werkt Moeder Natuur op die manier. Wat een geluk! Er is heerlijk gewandeld, we zijn op een hop on hop off bus gestapt en ook van 2 heerlijke dagen op zee genoten. De ontspannen sfeer aan boord, de service van de Filipijnse en Indonesische bemanning, maar ook het vertrouwde gezelschap dat ik kon begeleiden, maakte deze reis tot een van de hoogtepunten in mijn vaarcarrière. Cruisen met Holland America Line is voor mij altijd thuiskomen. Het ís ook je thuis (nu niet zo ver) van huis. Kies altijd voor minimaal een buitenhut aan boord van MS Koningsdam, ik geef graag in een ontmoeting of een gesprek aan waarom. Of die balkonhut uiteraard. Wil je helemaal all the way, dan zijn er diverse suites te boeken, waarbij enkele zelfs met een vergroot balkon (wraparound balcony) Een cruise is altijd op basis van minimaal volpension, elke dag een ander uitzicht en het gemak van maar 1 keer je koffer uit- en inpakken. Ik ben al 24 jaar fan. En jij?

Top in Toscane

17 May 2016

Na 2 geweldige dagen in zonnig heet fantastisch Milaan vervolgden we onze weg richting Toscane. We reden helemaal naar het zuiden om daar neer te strijken op Tenuta Impostino in Casale di Pari/Civitella Marittima. Een prachtige agriturismo met maar 8 kamers. Wij waren het enige Nederlandse gezin, daarnaast nog een Vlaams stel met kleine kids, Fransen en Engelsen. Een heerlijk zwembad met en prachtig uitzicht over de vallei. Het 3 kamerappertement op de 2e verdieping was vol authenticiteit, echt heel leuk. De weg naar de kust nemen, was altijd een feestje: haaspeldbochtjes en lekker steil. Het gegeven dat je er nagenoeg tussen de locals bivakkeert, spreekt me erg aan. We hebben er leuke tochtjes gemaakt o.a. naar Castiglione della Pescaia, waar we gewoon bij een beachclub zijn neergestreken in een cabana met verneveling. Even opletten daar, want de strandstoelen worden voor een seizoen verhuurd en staan vaak leeg te wachten op de huurder. Als ie dan niet komt, staan ze evengoed leeg. En moet je informeren waar je terecht kunt. Na 3 nachten vertrokken wij richting Riparbella waar wij 7 nachten verbleven in een vééél grotere accommodatie: La Pieve Vecchia. Wij hadden er een nieuw 2 kamer appartement (nummer 32) met grote veranda aan het uiteinde van het terrein met uitzicht op de landerijen. We zijn uiteraard naar zee geweest (Cecina Mare) en we hebben vrienden opgezocht die elders (via mij geboekt) verbleven voor een bezoek aan Siena. Wat een leuke stad; de markt in Siena is super. Van alles werd er verhandeld en parkeren deden we rondom het voetbalstadion. Snel een plekje gevonden? ‘Geluk moet je hebben’ is een kreet van mijn moeder welke wij ook gebruiken... Het plein in Siena is leuk, hier wordt 2 x in de zomer Il Palio gehouden, een paardenrace tussen deelnemers uit verschillende wijken in de stad. 1 straat achter het plein tref je leuke tentjes. Pisa stond eveneens op het programma. Uiteraard hebben we de beroemde foto’s ook gemaakt. Bijzonder hoogtepunt was voor ons het artistieke stadje Bolgheri. Heerlijke wijn op een terrasje en een eau de toilette en parfum voor haar en moi. Ook hier de wijn van het terras bij het wijnlandgoed Tenuta Guado al Tasso opgehaald in de buurt. Aanrader! De wijn, het dorpje en (voor de liefhebber) het ‘luchtje’. Ook het bergdorpje Castagneto Carducci (autovrij) vonden we erg leuk. Tenslotte zijn we even bootjes gaan kijken in Livorno. Kon het gewoon niet laten... Onze laatste 4 nachten verbleven we in Pietrasanta in een prachtige B&B waar overwegend stellen naar toe gaan. Uiteraard zijn gezinnen ook welkom: Op de 2e verdieping hadden we de beschikking over de beide kamers en zo ontstond een familieappartement. Bijzonder aardige eigenaren, zij probeerde het in het Engels, wij in het Italiaans. Haar man sprak alleen Italiaans, waardoor communiceren met handen en voeten dan de charme geeft aan de de vakantie. Hij bleek de beeldhouwer van de regio te zijn en vertelde er vol trots over. . Op een van de dagen maakten we een ritje naar een klimpark en dat stelde ons voor uitdagingen. Halverwege bleek de weg afgesloten en moesten we alles terug rijden. Toen bleek ik ook nog eens op de laatste druppels benzine te rijden....gelukkig vonden we op tijd een tankstation. Goede voorbereiding? Nee, avontuur! Dan maar naar de marmergroeve (het bekende witte Carraramarmer komt hiervandaan) en tussen de kiepwagens door de weggetjes berijden. Een spannend moment hebben we gekend toen we dachten dat een tunnel een eenrichtingsweg zou zijn en wij op dat moment verkeerd reden….Die kiepwagens rijden weinig langzaam. Wilden we bijna omdraaien. Gelukkig niet gedaan, want wij reden goed en ja die truck achter ons reed erg hard…. Een complete industrie waar je zo maar een kijkje mag nemen middels een rondleiding in een groeve. Je kunt ook een jeeptour maken langs plekken waar de James Bond film Quantum of Solace gedeeltelijk is opgenomen. Wij hebben ook een kijkje genomen in Forte dei Marmi en haar lido’s. Leuker is dan een bezoek aan Boca di Magra. Fijn gegeten, gezwommen bij een strandbad dat alleen door locals wordt bezocht en genoten van het prachtig uitzicht over de baai, Marina di Carrara en Marina di Massa. Tot slot hebben we fietsen gehuurd in Lucca en zijn we over de stadsmuur gereden. Onze vakantie zat er (inclusief Milaan) na 2,5 week weer op en dus gingen wij vol mooie herinneringen huiswaarts. Heen kwamen we via de Gotthardpas (ter voorkoming van de wachttijden voor de tunnel) en terug gingen we wel via de tunnel, ik wilde dit meemaken. Aangezien we midden in de nacht vertrokken bij onze accommodatie hadden we een chauffeurswissel en reed Karen dat stuk zodat ik een dutje kon doen. Toen ik wakker werd vroeg ik: zijn we al bij de tunnel? Keek ik in 3 grijnzende gezichten: Pap, de tunnel? Daar zijn we allang doorheen!

Go Toronto Blue Jays!

10 November 2015

Op uitnodiging van een groep luchtvaartmaatschappijen (Star Alliance geheten) vertrok ik begin oktober voor een korte kennismaking naar Toronto en Niagara Falls. Met 100 reisprofessionals waren we te gast in deze metropool. Toronto doet net zo aan als bijvoorbeeld New York, maar is veel gemoedelijker. Of dat ligt aan de mentaliteit van de Canadezen? Ze houden het er graag zelf op en maken voortdurend de vergelijking met hun zuiderburen. Met 10 collega’s vloog ik voor de gelegenheid met Polish Lot Airlines. Een goede airline met veel verbindingen voor zakelijk verkeer en een klein aantal vakantieroutes. Toronto is er 1 van, aangezien er veel Polen in Canada wonen. Voor ons een ongebruikelijke route, maar zeker de moeite waard om eens meegemaakt te hebben. En te overwegen als de prijsverschillen met de airlines op de meer directe routes zodanig worden dat je best even ‘om’ wil vliegen. Na een vlekkeloze vluchtuitvoering werden we door een lokaal agentschap (waar ik ook zaken mee doe) opgehaald en naar ons hotel gebracht: Het Chelsea hotel, het grootste van Canada met ruim 1100 kamers. Vanwege de late aankomst en al bijna 24 uur wakker, ging ik de eerste avond na een quick bite richting m’n mandje. Om de volgende ochtend vroeg wakker te zijn en een frisse duik te nemen in het zwembad op de bovenste verdieping, alwaar een prachtig uitzicht over de stad. Omdat wij nog op 90 collega’s moesten wachten die later op de dag zouden arriveren werden wij in een citytour meegenomen langs alle hoogtepunten van de stad. Chinatown, Little Italy, Bloor/Yorkville District, Queens Street West en het Waterfront. We hadden een fantastisch mooie dag bij 19 graden voor een prachtig plaatje van de skyline en de CN Tower. Met die laatste besloten we onze citytour en ging 346 m omhoog. Boven aangekomen ben ik op de glazen vloer gaan staan (en springen) en ik kàn het navertellen… Eenmaal beneden wandelden we naar het Italiaanse restaurant Joe Badalis, langs Roger Center. In Roger Centre zou die middag een grote honkbalwedstrijd plaatsvinden van het lokale team Blue Jays. Gelijk de kleuren van het team, kleurde die middag (na de lunch) ook de hele stad blauw. Liefde voor de sport was voelbaar deze dagen. Op weg terug naar het hotel stopten we nog even bij Eaton Centre, een groot ondergronds winkelcentrum met 330 winkels en een oppervlakte van 150.000 m2 En met gierende banden er weer vandaan, dat begrijp je. Om ook kennis te maken met lokale gebruiken, mengden we ons in het honkbalgeweld in een leuke pub aan de overkant van het hotel: The Queen and Beaver Public House, of kortweg ‘The Queens Beaver’ gedoopt. Hier dronken we een lokaal bier Steam Whistle. Meet the locals! Voor het diner werden we (inmiddels was iedereen aanwezig) in een Engelse Pub Duke of Somerset verwacht voor een stevige maaltijd. De tweede ochtend na het ontbijt stond een Treasure Hunt op het programma: Met een groep langs allerlei opdrachten. Vervoer: te voet, bus tram, metro. Een foto maken bij een opdracht. En: 1 vraag per local. De prijs: een helicoptertour boven Niagara Falls. Een dag vol hilarische fotomomenten (wij waren team 3) volgde. Zie ook de foto’s http://bit.ly/20GL6hv ’s Avonds werden we getrakteerd op een galadiner en een ontmoeting met Chris Zegers die ons vermaakte met enkele van zijn vele reisverhalen. En de uitslag van de teambuildingsdag. Helaas behoorden we niet tot de winnaars alhoewel onze foto met de instantmummie, de foto met het bruidspaar in Graffitti Alley en het boeiende moment van ondergetekende toch een eervolle vermelding in de wacht wist te slepen. De laatste dag zou een lange worden, maar daar ben je reisprofessional voor: veel indrukken opdoen in weinig tijd. Een strakke organisatie is daarvoor onontbeerlijk. Trouwens ook wanneer er meer tijd is…. Per bus vertrokken we naar Niagara Falls en maakten eerst de Journey Behind the Falls. Achter de watervallen lopen is best grappig, het is leuk om gedaan te hebben. De gangen hebben dezelfde vorm als die in de Vestingwallen in Naarden. Veel interessanter nog is de 22 minuten durende tocht op de 700-personen tellende catamaran van Hornblower Cruises. Prachtige plaatjes kon ik daar maken, ondanks dat mijn iPhone ging pootjebaden. Na een korte stop in Niagara on the Lake (een Back to the Future/Scrooge gevoel kon ik niet onderdrukken) en een snelle wijnproeverij (de regio staat bekend om de wijnbouw) was het hup richting luchthaven voor de reis naar huis. Bij de overstap in Warschau gingen we nog even de stad in en bemerkten we dat daar wel de herfst was aangebroken. Het was er zonnig, maar zeker al koud en guur. Al met al een korte reis, maar een met genoeg indrukken om je er meer over te vertellen.

Sempre nel mio cuore

08 January 2016

Voor altijd in mijn hart Met een vertrek uit Venetië is deze kreet op zijn plaats. En geldt zowel voor de fijne reis die we samen met mijn ouders mochten maken als voor de reisvorm waar we allemaal gek op zijn: cruisen. Eens per jaar probeer ik vakantie te vieren op een cruiseschip. Sinds 1992 is me dat aardig gelukt en hoop ik met mijn verhalen interesse te wekken. Bijvoorbeeld: een meergeneratievakantie is in mijn gezin sinds 2002 vaste prik. Waarom? Om te kunnen genieten van elkaars gezelschap, zo lang het nog kan. Deze herfst togen we met de blauwe vogel naar de stad van de liefde, alwaar op het kleine vliegveld een privétransfer ons in een goed half uur naar Stazione Marittima bracht. Meerdere schepen lagen klaar voor vertrek, waaronder de kleinste van allemaal die dag: Splendour of the Seas. Uiteraard maakten we de cruise vanwege de nieuwe bestemmingen: Kotor (Montenegro), Mykonos, Corfu, Athene en Argostoli. Alhoewel fan van de nieuwste schepen, moet je af en toe voor een gevarieerd bestemmingsaanbod een andere keuze maken. Maximaal 2064 passagiers op volle bezetting, waarvan er nu 1862 daadwerkelijk aan boord waren. Veel Britten, Ieren, Amerikanen uiteraard en welzeker 30 Nederlanders. Waaronder wij 6. Een klein (en wat ouder) schip dus, wat ons helemaal niet tegenviel: veel contact met de crew, herkenning van en met andere passagiers, deelname aan entertainmentactiviteiten en een leuk kidsprogramma. In de meeste havens kozen we vanwege uitdagingen met de mobiliteit voor excursies per bus. In Montenegro hadden we prachtig uitzicht op ons thuis ver van huis, ging het over smalle bergweggetjes (enorme chauffeursvaardigheden) en ervoeren we de smaak van lokaal bier, wijn en proscuitto. Bovenal vonden we dat dit land veel Russische invloeden kent. Op Corfu was er uitgebreid aandacht voor de Griekse goden. Op Mykonos gingen we zelf op stap in de stad met de smalle straatjes en de bekende molens. Keizer Toerisme ging daar weldra met winterslaap. Athene was een feestje: uiteraard stond de Acropolis met het Parthenon en het Olympisch Stadion (1896) op het programma. Karen en de kinderen waren hier nog nimmer geweest. We eindigden de dag in de Plaka op het terras aan een heerlijk bord tzatziki. Vol verwachting ging ons hart uit naar de laatste bestemming waar we een boottocht zouden maken door de Melissani grotten, maar een brand in 1 van de machinekamers gooide roet in het programma (gelukkig niet in het eten). We profiteerden nu van de oefening die je moet bijwonen bij elk begin van de cruise. En bleven kalm wachten en luisteren naar de mededelingen van de kapitein. Na 3 uur werd het sein brand meester gegeven en ging de dag min of meer gewoon verder. Alleen konden we Argostoli niet meer aandoen vanwege het gebrek aan motorvermogen. Aan boord ontvingen we een financiële compensatie en 4 uur kostenloos internet om het thuisfront te informeren dat alles in orde was. Hulde voor de bemanning! De avondprogramma’s waren geweldig: mooie shows in het Atrium, in het theater (wij hadden de mazzel dat we twee verschillende ‘Cast’-groepen aan boord hadden), als gezegd konden we als passagiers ook meedoen met ‘Dancing with the Stripes’. Verder hadden we aan het diner een geweldig duo uit de Oekraine en van Grenada en in de bar een aardige Tunesiër voor de fijne drankjes. Vanwege de omvang en de leeftijd (1996) van het schip was er geen uitbundige hoeveelheid attracties aan boord; we hadden hier totaal geen gemis aan. Toch was het schip groot genoeg om met elkaar activiteiten te ondernemen of lekker op onszelf te zijn. Een cruise is slechts 1 vorm van reizen met de hele familie waarbij alles kan en niets hoeft. Andere voorbeelden van geslaagde meergeneratievakanties kun je lezen bij klantervaringen op http://bit.ly/1SD3t1n

Ontdek wat groen kan doen

21 September 2015

Dat is waar Landal Greenparks haar gasten toe verleidt. Ga naar buiten is hun boodschap. Van 18 tot 20 september was ik met mijn gezin met 29 andere Travel Counsellors en hun gezinnen te gast op het prachtige vakantiepark Hof van Saksen in het mythische plaatsje Nooitgedacht in Drenthe. Alhoewel Vakantiepark Noitgedacht al 35 jaar bestaat, opende het in 2007 onder de naam Hof van Saksen en is het pas sinds 2012 in handen van Landal. Het vormt het neusje van de zalm in hun aanbod met een interieur dat is ontworpen door Piet Boon. We verbleven niet in een ‘ huisje’ maar in een boerderij (met rieten kap), opgedeeld in verschillende accommodaties. Wij betrokken een 4 kamer appartement met ruimte voor 6 personen en deze had een eigen berging voor bijv. fietsen. De bedden waren netjes opgemaakt bij aankomst. De auto hebben we uitgeladen en vervolgens op een van de parkeerterreinen gestald. Hof van Saksen is een autoluw park, heel fijn. Fietsen mee is een aanrader (wij hadden ze niet, dus vandaar) Op enkele minuten lopen is de goed uitgeruste supermarkt en daar sloegen we wijn, Nespressocups, een zak chips in voor de avond. Het relaxen kon beginnen. In hetzelfde gebouw bevinden zich overigens de activiteitenhal, de mode- en techniekruimte en de bowlingbaan. Buiten staan fietsen in diverse maten te wachten. Er kan op een Oxboard (Segway zonder stuur) een tour over het park gemaakt worden. Elders op het terrein kun je leren handboogschieten. Veel staat er dus in teken van het ‘Edutainment’ programma. Bij de receptie heb je een a la carte restaurant, een buffetrestaurant en een snackbar (die laatste grenst weer aan het zwemparadijs) Ruim opgezet en nooit vol of druk, precies datgene dat men beoogt. Heerlijk! Buiten is een speel/zwemvijver, alleen was het nu wat koud en nat, dus dat hebben we niet uitgeprobeerd. Het zwemparadijs heeft een wildwaterbaan welke na sluitingstijd op inschrijving met opblaasbanden kan worden bedwongen. Dat gaat net iets harder dan op je blote vel. Tevens kun je op andere momenten met onderwaterscooters (net als Jacques Cousteau) leren omgaan in het banenbad. Al dan niet tegen betaling. In alle gevallen overigens met begeleiding van een zeer enthousiast team van badmeesters en –juffen die elke gast even vriendelijk benaderen en wanneer er een ongelukje is gebeurd, zelfs naar je informeren. Persoonlijke betrokkenheid die je nog zelden tegenkomt. Super! Wij hebben 1 avond ‘ uit’ gegeten in het buffetrestaurant. Keurig verzorgd, mooie diversiteit aan producten. Wel even opletten dat wanneer je met meerdere gezinnen reserveert, je een lange tafel als voorkeur opgeeft. Anders kom je in een design ‘ treincoupé te zitten. Het lastige is dat je met een weekend dat 3 nachten plezier biedt, vaak maar 2 nachten kunt blijven als je dit wil doen in een schoolperiode. Of wanneer je weer maandag naar de baas moet, zoals wij. Vooral die van mij. Als ik voor de spiegel sta kijkt ie heel streng… Zonder gekheid: een Landal park is echt een aanrader voor weekend, midweek, week of zelfs 2 weken. Niet alleen in Nederland, maar ook in de ons omringende landen. Ik vertel er graag over.

Wonderschoon Milaan

25 August 2015

Onze zomervakantie ging naar Italië. Normaal gaan we met de caravan, maar we besloten geheel tot verbazing van alles en iedereen, de sleurhut thuis te laten. Per auto trokken we erop uit, via de Rechts Rheinische Autobahn naar Basel en vandaar via de Gotthardpas (bewuste keuze: het was bloedheet en de pas heeft leuke ‘haarspeldjes’) naar onze eerste stop Milaan. Autorijden in Italië is even aanpassen: over de middenstreep rijden is heel gewoon en bij uitvoegen heb je een korte invoegstrook, net als bij het invoegen. Het wordt als netjes ervaren dat als je op de hoofdrijbaan rijdt, je vanwege de korte invoegstrook even ruimte maakt. Benzine tanken is meestal mèt servizio, en dat kost soms 0,12 ct per liter meer, ze zijn niet gewend zelf te tanken. Veel Italianen weten het contactslot te vinden en…daar houdt het mee op. In Milaan, de rijkste stad van het land - en dat zie, voel, merk, ruik en proef je -, verbleven we in een prachtig appartement midden in de stad (net dinsdags opgeleverd) met strak IKEA meubilair. We hebben er 2 nachten geslapen en de volle dag die we hadden zijn we te voet als locals door de stad gegaan. Je hebt er een leenfietssysteem (€4,50 voor een hele dag), maar de wet zegt dat je minimaal 16 jaar moet zijn op de leenfiets. Overal lekker gekeken en gegeten: kennis gemaakt met het fenomeen aperitivo: je bestelt een drankje en je krijgt er antipasti en ander lekkers zonder extra kosten bij. Voor een tientje eet je de Nederlandse buik vol. De Italianen gaan daarna nog voor een pasta en pizza en enige dolci… Metrokaartjes kosten €1,50 en zijn eenvoudig bij een automaat te krijgen (kijk uit voor ‘behulpzame’ types), echter onder de grond zie je niks van de stad en als het warm is dan is het daar om te sudderen. Koffie drinken is een Italiaans ritueel, ’s ochtends vroeg en tegen een uur of 11 in de pauze. Wij hebben dat gadegeslagen in Ottimo Massimo en Panini Durini toen we voor het ontbijt op pad gingen. De Duomo hoort natuurlijk op je lijstje, maar denk wel aan je kleding als je naar binnen wil gaan: schouders bedekt. Wij hadden dat niet dus we hebben buiten paar leuke kiekjes gemaakt. Denk om de opdringerige verkopers. Ferm ‘nee’ zeggen is een goed middel, laat je in geen geval iets in de hand drukken… Wij vervolgden de weg richting het winkelgebied met de grote retailwinkelketens. Want ja je bent in Milaan. Betaalbaar net als thuis. Daarna bezochten we de Via Montenapeolone: nog steeds betaalbaar, wanneer je een aantal maandsalarissen aan een jas kunt besteden. We hebben ook een bezoek gebracht aan Sforzesco Castle, een vrij toegankelijk kasteel met een geweldige akoestiek en een heleboel katten als vaste bewoners. Aan het kasteel vast zit Parco Sempione een soort Vondelpark. De locals genieten daar van hun vrije dag. ’s Avonds is het leuk toeven aan de grachten van Milaan, de Navigli. Leuk tentjes, goede muziek fijne sfeer en een super aperitivo!. Wel even denken om je schoenen, je hebt anders een gratis voetzoolmassage vanwege de ingelegde kinderkopjes. Wij vonden Milaan een fijne stad. Als citytrip, maar dus ook op doorreis naar of vanuit een ander gedeelte van Italië. Daarover in een ander verslag meer.

Showtime op Aruba

12 November 2014

Oktober was een drukke maand. Kort na Portugal met familie ging ik met 18 collega Travel Counsellors naar Aruba. Per Dreamliner van Arkefly ging het via Curacao naar One Happy Island. Bij de vlucht kregen we 1 maaltijd en een glaasje water. Voor al het andere moet betaald worden, inclusief het entertainmentsysteem. Na aankomst werden we keurig opgewacht en ging het naar het Radisson Aruba. Prachtig highrise hotel, aan het strand. Na ons opgefrist te hebben gingen we naar Casibari Cafe alwaar we tegen de jetlag vochten met heerlijk vlees van de BBQ, Balashi’s (lokaal bier) en bijzondere nagerechten. Op de 2e dag hadden we een rondleiding in ons hotel en een aansluitende eilandtour die ons naar Baby Beach bracht. Heerlijk zwemmen, maar wel uitkijken niet levend te verbranden. Lunchen deden we in Zeerover, waar je de gefrituurde vis met de handjes mag eten. Even vrije tijd en hup, het diner wachtte alweer bij Tango, een Argentijns restaurant in het uitgaansgebied van Palm Beach. De 3e dag ontbeten we in het Renaissance Aruba, een echt adult only stadshotel. De kamers zijn strak ingericht. In de dependance, de Marina Suites, kunnen wel families terecht. Vanuit dit hotel kun je ook naar het Renaissance Island een privé eiland schuin tegenover de luchthaven. Hotel Manchebo Beach in Eagle beach is een erg mooi laagbouwhotel; het budgetzusje MVC Eagle Beach werd ook bezocht. ’s Middags stond een Jeeptour over het eiland op het programma. Een echte aanrader, waarbij je alles goed vast moet houden en uiteraard je gordel vast :) ’s Avonds was het Halloween en gingen we met Kukunuku partybus in gepaste outfit langs een barretje alwaar een drankje op ons wachtte. Na een korte nacht ontbeten we in het Hyatt Aruba, bijna naast het Radisson. Eveneens met prachtige tuin, zwembaden maar ook met een glijbaan in het landschap verstopt. Superleuk voor de kids, net als de pratende papagaaien. ’s Middags hadden we lunch in Oranjestad, na een bezoek aan het eerder genoemde Renaissance Island. Daarna gingen we naar Bucuti& Tara Beach resort, heet hoogst geprijsde en meest luxe hotel (adult only) van de vele hotels die we aandeden. Geweldige ontvangst, mooie kamers, glaasje water en een koud doekje om pols en voorhoofd te deppen. Attention to detail! In de loop van de dagen bekeken we ook Marriott, Talk of the Town, The Mill Resort, maar ook Bubali Bliss Resort (budget modern) en The Boardwalk (Small Boutique hotel). Over elk hotel weet ik iets te vertellen en of het bij je past. Bel me maar! Een laatste excursie die we maakten was de catamaran ‘Palm Pleasure’, aan boord waarvan wij ontbeten en een luch hadden en 3 heerlijke stops voor een snorkelpartij. Een must do als je Aruba bezoekt. Wat ook lekker is, is ’s morgens heel vroeg of net rondom zonsondergang in zee te gaan zwemmen. Het blijft een wonderlijk idee dat je op een willekeurig tijdstip van het jaar er heerlijk kunt dobberen in kristalhelder water. Haal het doek maar op voor Aruba: Showtime!

Relaxen bij Robinson

12 November 2014

Onze herfstvakantie brachten we door bij Robinson Club Quinta da Ria in de Algarve in Portugal. Een (uiteraard) zelf samengestelde rondreis - inclusief Schipholtaxivervoer - met een lijndienstvlucht van Tap Air Portugal, via Lissabon naar Faro. Bij aankomst was een koffer in Amsterdam blijven staan. Gemeld bij lost&found en 2 dagen later kwam de koffer nagestuurd aan in het hotel. Als reisadviseur heb je de uitdagingen in/uit eerste hand. De privétransfer in Portugal was keurig op tijd, op zowel heen als terugreis. Goed, snel, comfortabel en betrouwbaar. Geen ellenlange rit naar diverse hotels op de route. Veel hoger in prijs? Helemaal niet en een standaard item bij de reizen die ik samenstel voor mijn klanten. Robinson is een keten van Duitse hotels met een volpension of allinclusiveformule. Duitse degelijkheid, dat moet gezegd worden, alles klopte. Quinta da Ria is een hotel dat sinds 2008 bestaat en beschikt over een 18 holes golfbaan. Ik ben zelf geen golfspeler, maar ik kan me voorstellen dat het hier heerlijk spelen is. De verzorging is goed: ontbijt, uitslapersontbijt, lunch, middagsnack, diner en late night buffet; aan eten geen gebrek. Wijn, bier en water is bij lunch en diner inbegrepen. Op andere momenten die je af te rekenen met je kamersleutel. De prijzen van de drankjes zijn redelijk gebruikelijk voor de luxere horeca. De accommodatie is verder op sportief en gezond bezig zijn ingericht: fitness, wellness, tennis, voetbal, beachvolley: er is veel te doen, als je wilt. Of gewoon lekker lui aan binnen- of buitenbad met een boek. Diverse excursies worden aangeboden. Wij gingen op een Segwaytour. Dat is echt leuk! Met je gewicht zorg je voor de snelheid van je voertuig. Tot wel 25km/h! Aanrader… Ook zijn we naar een olijvenplantage geweest, waar we uitleg kregen en de diverse oliën konden proeven. De een was lekkerder dan de andere kan ik melden… :-) De Duitse Robinson met als Franse tegenhanger Club Med zijn accommodaties waar de prijs hoger ligt, maar je veel waar voor je geld mag verwachten. Wij hebben het heerlijk gehad en kijken terug op een (om diverse redenen) bijzondere 3 generatie vakantie.

Hoelaat is het middernachtbuffet?

11 June 2014

Van scheepsbezoeken valt veel te leren en een verslag te maken. En dat doe ik graag. Met 66 scheepsbezoeken in 22 jaar tijd is het nog altijd een feestje om aan boord te zijn. En als cruisespecialist ben ik bij elke rederij hartelijk welkom; Men beschouwt me de wandelende scheepsencyclopedie die het 'product' van elke rederij aan de man moet brengen. Ook in tijden van het snelle internet is het niet alleen de consument die een trechter/spreekbuis nodig heeft, ook de leveranciers zitten vaak niet te wachten op de stroom vragen van elke individuele klant. En daaruit spreekt nu net de meerwaarde van deze Travel Counsellor. Er is geen vraag waar ik het antwoord niet op weet (te vinden). Een gevaarlijke uitspraak, dit realiseer ik me, maar probeer me maar uit. In 2014 bracht ik een bezoek aan Seabourn Quest, EUROPA 2 en Queen Elizabeth. Drie totaal verschillende schepen en belevenissen. De gemene deler? Het hoogstaande culinaire niveau. Want tijdens een cruise is de inwendige mens heel belangrijk. Net als de routes en de gewenste accommodatie aan boord. Elk jaar probeer ik nieuwe schepen aan mijn lijst toe te voegen en nog altijd lukt me dat. Want Nederland wordt ontdekt en steeds meer afvaarten vertrekken/eindigen in Nederland (Amsterdam, IJmuiden en Rotterdam) Zelfs Harlingen is in 2014 een aanlegplaats! Voor 2015 en 2016 staan diverse nieuwe schepen op stapel. De keuze is zeer divers en voor elk gewenst te besteden bedrag is er al zo'n fantastische vakantie. Omdat beelden meer zeggen dan woorden: bekijk de foto's maar van de 3 bezochte schepen. Op de planning voor 2014 staat nog de Marina van Oceania Cruises. De titel van dit verslag verwijst naar een van de vele 'gekke' vragen die er over cruises gesteld zijn. Andere vragen kunnen niet gek genoeg zijn....ze bestaan niet Zijn er dus vragen? Bel me gerust (wakker). Ook om middernacht.

Dolle pret in Disneyland Parijs

21 May 2014

Begin maart 2014 was ik op uitnodiging van Thalys en Disneyland Parijs 3 dagen/2 nachten te gast in de Sequoia Lodge, een van de Disneyland hotels. Met de Thalys vertrokken we vanuit Amsterdam Centraal via Schiphol, Rotterdam, Brussel naar Parijs Gare du Nord. 1e klas. Hierbij waren drankjes, snacks en kostenloos internet inbegrepen. Ruime goedzittende stoelen in een trein die je in 2 uur 40 minuten in Parijs brengt. Terug gingen we 2e klas en dan heb je al deze faciliteiten niet. Echt een aanrader om voor de meerprijs 1e klas te reizen. Je Disneyvakantie begint dan echt beter. Ten opzichte van het vliegtuig heeft de trein op dit traject mijn voorkeur. Vanaf Parijs Gare du Nord ging het per bus in 45 minuten naar het hotel. Je kunt ook met de TGV in Marne la Vallee (hartje Disney) uitkomen, maar dan dien je in Brussel over te stappen. Sequoia Lodge is een van de Disneyhotels. Daarnaast heb je nog de zogeheten partnerhotels (met shuttleservice) en diverse andere hotels en campings in de regio. Voor elke budget is er een verblijfmogelijkheid. In het hotel zijn diverse kamertypes beschikbaar met oplopende privileges. Er zijn een aantal maaltijdopties, zodat je verblijf maatwerk wordt. Alles ademt Disney en op gezette tijden kun je op de foto met Disneyfiguren. In de twee parken hadden wij de mogelijkheid om met een (onbeperkt geldige) VIP Fastpass de populairste attracties te bezoeken met zo weinig mogelijk wachttijd. Space Mountain, Big Thunder Mountain, Hollywood Hotel Tower of Terror, Rockin’ Rollercoaster en Crush Coaster. Maar ook Peter Pan’s Flight, It’s a Small World, de Teacups en natuurlijk de parade op Main Street USA. Een must is ook Buffalo Bill’s Wild West Show: een theatervoorstelling, met mensen, dieren, Country & Westernfood en natuurlijk alle Disneyvriendjes. Nieuw is Disney Dreams, waarmee elke avond wordt afgesloten: een licht- geluid- en watershow tegen het decor van het Kasteel van Doornroosje. Met knallend vuurwerk als Grande Finale. Ik werd ook geïnformeerd over de nieuwe attractie Ratatouille die per 10 juli 2014 opengaat. Deze Rattractie, een zogeheten darkride (rit in het donker) neemt je mee in een GPS gestuurde Ratcar langs alle uitvergrote onderdelen van de film in beeld, geluid, maar ook in geur! Superspannend en reuze origineel. In korte tijd heb ik heel veel indrukken opgedaan en ben nu actueel op de hoogte hoe de ultieme Disneyvakantie eruit moet zien. Neem snel contact met mij op voor een fantastische vakantie voor het hele gezin!

Hurtigruten reis langs de Noorse kust

21 May 2014

Na al heel wat reizen op verschillende cruiseschepen gemaakt te hebben, was het nu tijd om midden in de winter langs de Noorse kust te gaan varen met de Hurtigruten. (Hurtig=snel) Het is dus een post/vrachtschip dat de kustplaatsen voorziet van de benodigde voorraden en post en ook nog passagiers meeneemt. De winterperiode gekozen om de kans op noorderlicht zo groot mogelijk te maken. De route die we gevaren hebben is Bergen – Kirkness – Bergen. Voor deze reis hadden we het nieuwste schip (2003) de Midnatsol uitgekozen, een schip met veel openbare ruimten. De hut accommodatie is in vergelijking met de meeste cruiseschepen aan de kleine kant. Er zijn twee schepen in de Hurtigruten vloot, Midnatsol en Trollfjord, die suites met een grote erker hebben (Bay windows). Bij de keuze van een hut is het ook goed om te weten dat tijdens de reis er altijd aan de linkerkant (bakboord) wordt aangelegd in de havens, 34 van Bergen naar Kirkness. Wil je iets zien van de bedrijvigheid op de kade dan is een hut aan de linkerkant gewenst. Wil je rust en geen last van licht en bewegingen op het autodek en de kade dan is recht een goede keus. Ook de keuze voor een hoger of lager dek is dan van belang, het laden en lossen vindt op dek 4 plaats hoe hoger je zit hoe minder last je daarvan hebt. Er bestaat de keuze over het kopen van een speciale rode mok voor koffie en thee, hiermee krijg je de hele reis onbeperkt koffie en thee in de bars. Bij het wijnpakket hoort ook gratis karafwater tijdens lunch en diner. Zonder wijnpakket moet je ook voor het water betalen als je dat bestelt. Reis je in een groep(je) zoals wij met 4 personen dan is het handig om nog even te checken of je wel allemaal in de zelfde dinerzitting bent ingedeeld en ook bij elkaar aan tafel zit. Er zijn ’s avonds twee diner zittingen en je hebt een vaste tafel die je soms moet delen met andere gasten. Het ontbijt en de lunch bestaan uit een buffet. Diner wordt meestal uitgeserveerd en bestaat uit driegangen. Als je niet erg dol bent op vis is het aan te raden om vooraf door te geven dat je geen vis eet. Er worden dan keurig netjes andere gerechten geserveerd. De bediening is heel vriendelijk en spreekt over het algemeen Noors, Engels en wat Duits. Er is een dagprogramma. Per dag worden er 6 a 7 havens aangedaan in de meeste wordt maar 15 tot 30 minuten aangelegd. 1 x per dag is er een lange stop van 2,5 tot 3,5 uur. Dit zijn de momenten om aan land te gaan en eventueel excursies te doen. Ondanks dat Hurtigruten zegt geen cruiseline te zijn hanteren ze wel cruiselineprijzen voor excursies. Soms is het noodzakelijk om een excursie te boeken als je ergens naar toe wilt zoals de Noordkaap. Zeker in de wintermaanden is de normale busverbinding uit Honningsvag al weg als het schip aankomt maar een stadwandeling kun je ook prima zelf doen. Er ligt bij de receptie op dek 4, bij de uitgang, altijd een plattegrond van het plaatsje waar op dat moment wordt aangelegd. Op onze reis hebben wij 4 avonden het Noorderlicht gezien, dit werd steeds netjes omgeroepen zodra het zichtbaar werd. Drie avonden was het Noorderlicht zichtbaar toen we boven de poolcirkel voeren maar ook op de laatste avond op weg naar Bergen was er nog Noorderlicht te zien. In deze wintermaanden is extra kleding zoals thermo ondergoed, goed gevoerde laarzen, dikke winterjassen en hoofdbedekking een “must”. Als er ’s avonds of ’s nachts een oproep komt dat het Noorderlicht er is, kleed je dan eerst warm aan en ga dan pas naar buiten. Meestal bouwt de licht intensiteit zich op en is het zeker 15 tot 30 minuten zichtbaar. In die tijd is het wel heel koud buiten en wil je niet halverwege het schouwspel naar binnen moeten omdat het niet meer uit te houden is. Het is goed om je te realiseren dat het een echte kust reis is op een commerciële veerdienst er is dus tijdens de reis weinig aan boord te doen behalve eten, slapen en het winkeltje bezoeken. Het is dus genieten van het uitzicht van het steeds weer veranderende landschap en de Noorse fjorden. Er is dus ook echt wel tijd om een goed boek te lezen.

Het Oosten van Duitsland: Mecklenburg Vorpommern

12 August 2013

Actief luieren aan de Duitse Meren En dat is wat ik deze zomer deed met mijn gezin en nog 25 andere families in een onbekend stukje Duitsland in de voormalige DDR. Via Osnabrück, Bremen en Hamburg reden we de zon tegemoet. In Mecklenburg-Vorpommern, een deelstaat in het Noordoosten van Duitsland, stonden we met onze caravan de eerste week aan de Müritzsee: een van de grootste meren van het 1000 Meren tellende Mecklenburgs Merenplateau. Genoten werd er volop op deze goed uitgeruste camping met nette toiletgebouwen, ruime staanplaatsen en tegenwoordig niet onbelangrijk: (gratis) Wifi ! Dat de meeste mensen het zuiden van Duitsland en verder als bestemming kiezen bleek wel tijdens het bezoek van velen van ons aan het leuke stadje Waren: Nederlanders zijn zelden geziene toeristen en daarom van harte welkom. Vanaf de camping brachten we een bezoek aan een klim- en klauterpark zoals dat tegenwoordig in veel landen is terug te vinden. Ook de zomerrodelbaan in Malchow kon op onze warme belangstelling rekenen. Meer serieus was ons bezoek aan het vrouwenconcentratiekamp Ravensbrück. Hier werden o.a. (met name) vrouwen (en later ook mannen) naar toe gebracht om vernederd en mishandeld te worden, uitputtend te werken, te zweten, kou en honger te leiden, om in barakken met te veel vrouwen te leven, stenen te sjouwen naar nergens, urenlang op appèl te staan, in de modder te liggen, zich zelf te verliezen en vermoord te worden. Wij kregen er een rondleiding van een Nederlandssprekende Westduitser die je gedurig kippenvel bezorgde met zijn verhalen over gesprekken met overlevenden. Je zag het voor je! Tegenwoordig is het kamp te bezoeken en fungeren de huizen die werden bewoond door de leiding als jeugdherberg. Pabo studenten komen er regelmatig en hebben er bijeenkomsten met overlevenden die dan ook in de jeugdherberg slapen. Het lijkt luguber, maar de mensen die er zijn geweest ervaren dat niet zo. De tweede week stonden we op een mooie camping aan de Schwerinersee. De Nederlandse eigenaar trekt hier wèl grotendeels Nederlandse gasten naar toe. Ook hier waren ruime plaatsen, goed sanitair en Wifi voorzien. Aan het meer ligt de stad Schwerin met Schloss Schwerin. Hier zetelt de deelstaatregering. Het Slot is een kort bezoek waard, de tuin en de buitenkant van het zijn echter veel interessanter. De stad zelf heeft een mooi centrum, waar het maken van de een stadsrondrit in een omgebouwd Volkswagenbusje met aanhanger een aanrader is. Andermaal werd vanaf de camping plezier met serieuze zaken afgewisseld. Wij gingen 14 kilometer kanovaren in de regio op een prachtige zomerdag, maakten met een boswachter in de omgeving een wandeling, hadden in de stad Wismar een rondleiding en een Sektproeverij en gingen naar Lübeck en Rostock (Hanzesteden). Ook brachten we een bezoek aan voormalig DDR grenspost Schlagsdorf. In het museum daar kreeg je een goed beeld van hoe men van de barbaarse omstandigheden van de Duitsers tegen de rest van de wereld tijdens WO II eigenlijk moeiteloos doorrolden (onder invloed van de Sovjet-Unie) in onderdrukking binnen Duitsland zelf. En dit heeft 40 jaar geduurd totdat op 9 november 1989 de Muur viel en er daarmee een einde kwam aan de Duits-Duitse grens. Zoals je kunt lezen maakt een bezoek aan de regio indruk. De geschiedenis, maar ook het natuurschoon is de moeite waard. Er zijn nog niet veel georganiseerde reizen naar ‘MV’, zoals de deelstaat veelal wordt afgekort; als je persoonlijk Travel Counsellor ben ik zeer goed in staat via diverse kanalen zelf een reis samen te stellen! Dus verlaat het gebaande pad naar het zuiden en maak kennis met dit deel van Duitsland. Scheelt ook aardig wat files…

Havana: Good Morning sir, Cuban Sigar ?!

19 July 2013

In Havana krijg je deze vraag op straat steevast. En zou je er eentje op straat kopen….beter van niet! De hoofdstad van dit grootste Caribische eiland is in alle opzichten een bijzondere bestemming. De vriendelijke bevolking, de geschiedenis, de oude gebouwen - in alle soorten maten en stijlen – de diverse voertuigen en ( je moet even zoeken) het lekkere eten.' Op een echte vader/zoon trip vertrok ik afgelopen juni met KLM naar Havana. Een pluspunt bij aankomst is het boeken van VIP service: alle rijen mag je overal passeren, bij de douane heb je voorrang, je koffers worden voor je gehaald jij mag even een verfrissing nemen in de VIP lounge. Na een taxirit van een 45 minuten kwamen we aan bij ons hotel. Kies je een hotel op Cuba, bespaar er dan niet op en ga voor ‘the best your money can buy’ Nauwe straatjes, vaak (nog) ongeplaveid geven aan dat Cuba in een bepaald tempo bezig is haar zaakjes te vernieuwen. Her en der kom je straatvuil tegen en ook de geur van uitlaatgas is niet te missen. Maar dat is mede de charme van deze stad, immers: de tijd heeft er 50 jaar stilgestaan. Che Guevara, Fidel en Ernest Hemingway zijn symbolen die tot vandaag de dag hoogtij vieren bij oud, maar zeker ook bij jong. Begin met een jonge gids een discussie over Fidel en je bent over een week nog niet uitgepraat. Zo’n heilig geloof in het goeds dat de man voor het land heeft gedaan! Voor CUC 5 per persoon kun je een Havana Hop on- Hop off bustour doen en op dit manier krijg je (met Spaans commentaar) een goed beeld van de hele stad. Een duurdere variant is per staatstaxi of met een classic car. Alles is mogelijk, als je maar schuift… Met stip op nummer 1, was voor ons het leukste plein Plaza Vieja met : - koffiehuis El Escorial voor ’s ochtends echt lekkere koffie en recht er tegenover.... - Cerveceria La Factoria Plaza Vieja: het grote bierbrouwerijcafé waar het ’s middags heerlijk zitten is......mensen kijken, live muziek luisteren en (grote) potten bier drinken. Eten in de staatsrestaurants is vaak sfeervol, maar nog vaker zeer standaard en matig van kwaliteit. Zoek een privé restaurant op, de zogeheten Paladars. Misschien iets duurder, maar echte aanraders met een goede kaart. Vaak onooglijke locaties, maar de inrichting is om door een ringetje te halen. Twee van onze favorieten: La Guarida en Moneda de Cubana. Tip: Ga de avond ervoor kijken bij het restaurant dat je op het oog hebt: is het er stampensvol, dan ben je safe. Kun je er een kanon afschieten, kun je beter niet gaan. Koop rum en sigaren in de daarvoor aangewezen winkels. Nooit op straat of bij souvenirstalletjes. Let wel op dat je je rum bij het verlaten van het land in je koffer doet of uit je handbagage haalt en op de band legt: het wordt onherroepelijk ingenomen en 5 stappen verder kun je een nieuwe fles Havana Club kopen. Het overkwam mij… Cuba kent vele gezichten: mooie cultuur, steden, prachtig groen. 'Expect the unexpected' en een avontuurlijke instelling is onontbeerlijk voor deze bestemming.

Cruise in Caribbean Eurodam

11 March 2013

In het voorjaar heb ik met mijn gezin en ouders een Florida reis gemaakt. Mijn vader werd afgelopen winter 70 en wij waren 12,5 jaar getrouwd. Reden genoeg voor een feestje en hoe kan je dit beter vieren? Als je geen zin hebt in kaas, toastjes en wijn op een rijtje, ga je gewoon lekker op vakantie! Ook het doorbreken van de winter is met elke vorm van winterzon ideaal. Je knapt er behoorlijk van op. Onze reis begon, zoals vaak, met een vliegreis. Deze keer vlogen we met British Airways naar Orlando. Bij British Airways bepaalt de duurst gevlogen klasse de bagagevrijheid voor alle vluchten. Terug vlogen we Businessclass dus hier hadden we ook op de heenreis voordeel van. Op de heenreis kozen we voor World Traveller Plus. De grotere stoelafstand ten opzichte van de Economy Class (17 cm) merk je echt en is de meerprijs zeer zeker waard. Het eten aan boord is goed ( er is meer in vliegtuigland dan alleen kip of pasta). Wij hadden een 15 persoons Van voor ons zessen gehuurd. Zo groot? Gewoon, omdat we naast een paar pretparken bezoeken, ook gaan cruisen. En dan neem je nog wel eens wat mee. 11 koffers in totaal. Dus een A-team Van komt dan best van pas. Wij hadden geboekt in het Disney All Stars Music Resort. Dit is een budget accommodatie, het verst weg gelegen van Disney Downtown, de 4 pretparken en de 2 waterparken . Geen bezwaar, want het shuttlebussysteem brengt je overal naar toe. De kamers zijn in orde. De parken. Wij kozen voor Animal Kingdom, een combinatie van pretpark en dierentuin. Prachtig aangelegd, je waant je in de tropen. Ineens sta je dan in werelddeel Azië oog in oog met de Verschrikkelijke Sneeuwman: Achtbaan Expedition Everest was een must om te beleven. Deze bevindt zich achterin het park en dat is dan ook de tip: betreedt een pretpark, loop door naar de achterkant van het park en werk naar voren. Een andere leuke attractie is Kali River Rapids, een wildwaterbaan. ‘You will get wet and probably get soaked’ Seaworld. Dit park is een combinatie van pretpark en dolfinarium….maar dan echt groot! Er zijn 2 achtbanen, de Manta en Kraken. Onze kids verheugden zich enorm, echter mijn zoon bleek voor deze attracties nog te klein. De teleurstelling was groot. Houdt daar dus rekening mee. We hebben een zeeleeuwenshow en een orkashow bezocht en zijn naar de haaientank geweest. Ook hebben we per helikopter een tocht naar Antarctica gemaakt. Fasten your seatbelts! Na al dit pretparkengeweld zijn we op zaterdag in de auto gestapt richting Fort Lauderdale. Eenmaal aan boord, voelde het vertrouwd, thuiskomen. De Holland America was gekozen op basis van het gezelschap: het vertrouwde van de inrichting, de servicegraad van de bemanning en de het goede eten was voor zowel mijn ouders als onszelf belangrijk. Voor onze kinderen was lekker niksdoen en af en toe naar Club HAL afdoende vertier, samen met het zwembad. We hebben leuke dingen gedaan: Snorkelen en zwemmen met manta’s op Grand Turk, zwemmen met dolfijnen op Tortola en parasailen en paardrijden op Half Moon Cay. Op San Juan hebben we in de Starbucks gezeten, lekker met Facebook in de weer geweest op de gratis WiFi aldaar. Nou ja, je moet wel eerst koffie kopen… Op de route waren 2 zeedagen ingebouwd en dat is prettig. De formele avonden zijn ook op deze 2 dagen, dus je hoefde je nooit te haasten vanaf een uitstapje. Het middelgrote schip met 2100 passagiers voelt vrijwel nergens benauwd aan; iedereen kan ergens wel een gerieflijk plekje vinden. De hutten zijn bovengemiddeld in formaat. Eten deden wij op de open zitting en we hadden altijd direct een plaats. Een avond hebben we gegeten in Tamarind en dat was de meerprijs van $15 per persoon (kinderen betalen niets) waard. Een andere avond aten we in de Pinnacle Grill welke was omgetoverd tot Le Cirque. De chateaubriand was heerlijk! Na de cruise hebben we nog een Everglades excursie gemaakt voordat we terugvlogen. Wij kijken terug op een geslaagde 3 generatie vakantie op een warm gedeelte van onze aardbol. Dit verslag is slechts een bloemlezing van wat we beleefd hebben Neem vooral contact met me op en ik vertel het hele verhaal!

Westerdam cruise Noordkaap

25 October 2012

Cruisen vanuit Nederland is hot! Jaar na jaar vertrekken er steeds meer schepen vanuit Rotterdam, Amsterdam en, sinds 2 jaar, IJmuiden. Ik begeleidde in 2010 een groep van 30 mensen naar de fantastische Noordkaap op de Westerdam van Holland America Line. Toen wij van Rotterdam vertrokken, vertrokken wij van Rotterdam’ is een combinatie van het orginele lied ‘Ketelbinkie’ en de versie van André van Duin Met die melodie in ons achterhoofd en het Shantykoor ’De Hoeksche Waard’ voor ons op de kade, gooiden we de trossen los. We startten met een zeedag. Bij mooi weer is het dak bij het zwembad open en is het heerlijk toeven met een goed boek (50 Tinten voor de dames, een autoweekblad voor de heren) De volgende dag kwamen we aan in Bergen. Bergen is de natste stad van Noorwegen; het regent er 275 dagen per jaar. Wij hadden helaas geen geluk, maar wel een paraplu bij ons. De vismarkt is echt heel bijzonder, net als de herinneringen aan Edvard Grieg en de bijzondere bouwstijl van de huizen. Geiranger is een hoogtepunt tijdens de reis. Een groot schip wordt toch wel heel nietig in al deze natuurpracht. Met de camping aan het water op de voorgrond zijn twee favoriete manieren van vakantie in 1 plaat vastgelegd. Trondheim is goed te doen…op de fiets! Even naar de VVV wandelen in het centrum (half uurtje) papierwinkel afhandelen en voeten op de pedalen. Het was goed weer en we zijn heerlijk naar het stadspark gegaan en hebben een bezoek gebracht aan de Nidaroskathedraal. Na een dag op zee (erg prettig als er een paar aanlegplaatsen achter elkaar zitten en je dus vroeg op wilt om veel te zien) kwamen we aan op de Noordkaap. Voor mij was het de 2e keer, voor mijn vrouw de allereerste keer. De rit naar 71 graden Noord duurt 3 kwartier. Daar aangekomen is er een bezoekercentrum waar je over de omgeving leert. Een van de mogelijkheden is een 20 minuten durende Imax film waar alle jaargetijden op de Noordkaap voorbij komen. Belangrijk is het om het weer goed in de gaten te houden. Mist ontstaat erg snel en waar het ’s morgens zonnig en helder scheen te zijn geweest, hadden wij op de middagexcursie nu last van een grote soep. Hierdoor kon ik iemand op een armlengte afstand niet eens meer zien. Bijzonder blijft het om (in tijden van email en WhatsApp) nog een gewone ansichtkaart te sturen. Met zegel èn stempel van de Noordkaap. Zodat je kunt bewijzen dat je er echt geweest bent. Een cruise naar het Noorden is er een die je maakt vanwege de natuurschoon. Je neemt voor lief dat er een trui, lange broek en paraplu ingepakt moet worden, naast de zwemkleding en/of formele kleding voor één of twee van de avonden. Traditioneel een bestemming die minder kinderen trekt, maar ook voor actieve families een bezoek meer dan waard. Wij hebben genoten en komen er (met onze kinderen) zeker een keer terug!

Silver Whisper cruise

11 June 2014

In april 2010, net nadat de aswolk was opgetrokken, vertrok ik voor een studiereis met de Silver Whisper van Silversea Cruises. De hele reis was een bijzondere ervaring, zo in die nadagen van alle as. Europa kwam weer op gang! De reis begon in Hurghada, waar ik sliep in het Marriott Harbour Beach. Een zeer goed hotel, aan het strand. Bij het hotel is tevens een duikschool voor diverse cursussen of natuurlijk voor het huren van persluchtflessen. Voor onze groep was het hotel het verzamelpunt, waar vandaan wij richting Safaga afreisden, op ca 1 uur rijden. Hier gingen wij aan boord van ons 5******+ schip voor een reis die ons via Aqaba en de rode rotsstad Petra naar Sharm El Sheik, via het prachtige Suezkanaal naar eindbestemming Athene bracht. Het schip is prachtig: Maximaal 382 passagiers, all inclusive en met butlerservice. We kregen een glas champagne bij binnenkomst en werden naar onze suite gebracht. Hier kregen we uitleg over de accommodatie en de vraag of de koffer uitgepakt moest worden. Ja graag! Een 5-tal dagen genieten aan boord volgde. Niets moet en alles mag en dan ook nog eens in een superdeluxe sfeer. Maar luxe betekende hier niet 'met-de-neus-omhoog-kijk-mij-eens-geld-hebben' sfeer. Juist het tegenovergestelde, heel benaderbaar. Wel waren wij met onze groep (gemiddeld tussen 25 en 40 jaar oud) een bezienswaardigheid. Veelal is het hier de actieve 50-plusser die een bedje aan het zwembad uitzoekt. De havenstad Aqaba en de excursie naar rode rotsstad Petra plus de transit van het Suezkanaal vormden het hoogtepunt van deze reis. De aankomst in Athene was bijzonder te noemen: de Griekse crisis was goed voelbaar op het Syntagma plein. Verderop, in de Plaka, was het business as usual. Een prachtige reis met heel veel bijzondere momenten. Verhaal horen? Bel me!

All Inclusive in Agadir

21 May 2014

In de herfstvakantie hebben we een mooie reis gemaakt naar Marokko met een verblijf in het 3-tand resort Club Agadir van Club Med. Omdat ik uit de cruise wereld kom, kwam de vergelijking naar boven 'een cruiseschip met vier muren' Met recht....genieten geblazen. Na een ietwat vertraagde vlucht met Transavia via Marrakech (er hing mist in Agadir dus we konden niet vroeg landen) werden we keurig opgewacht door Nederlandstalige reisleiding - die ons onze kamersleutel al overhandigde - en werden we de naar gereedstaande bussen verwezen. 45 minuten later stonden we voor de poort van de club en werden we met een cocktail ontvangen door de Clubdorp manager. Daarna konden we zelf op zoek naar de hotelkamer in het uitgestrekte complex. Zelf slepen met de koffers was niet nodig, deze werden bezorgd. In het dorp is van alles te doen: paardrijden, golfen, fitness, lekker met een boek liggen bij het zwembad of bij het privéstrand aan de overkant van de boulevard. De verzorging is All Inclusive (van 08.00 tot 23.59 uur) dus er komt geen portemonnee aan te pas. Voor excursies dient wel te worden betaald, de kinderclub is weer inclusief. We hebben gegeten bij een Marokkaanse familie thuis en zijn met een 4WD onder begeleiding naar Taroudant geweest. Verder was het een vakantie om heerlijk uit te rusten en kon je echt zeggen: Niets HOEFT Alles MAG Een verblijf in een resort van Club Med kent een zeker prijskaartje, maar is dit het meer dan waard. Overweeg het eens, u zult er geen spijt van krijgen!

Celebrity Century Minicruise

02 October 2012

In juni 2006 heb ik een minicruise mogen maken van Dover naar Amsterdam aan boord van de toendertijd net gerenoveerde Celebrity Century. Destijds was de Celebrity Century hèt schip dat de cruises vanuit Amsterdam aanbood. (Anno 2012/13 is dit de Celebrity Constellation) Vanwege de gestegen vraag naar balkonaccommodatie werd een multi-million Dollar verbouwing uitgevoerd om van de meer standaard balkonaccommodatie zgn Concierge Class hutten te maken. Deze hutten zijn iets luxer uitgevoerd en brengen een aantal extra's met zich mee. Deze extra's in de Concierge Class omvatten onder andere: badjassen voor gebruik tijdens de cruise, een fles bubbeltjeswijn en elke avond een schaal canapés. Mijn vrouw Karen en ik waren twee dagen te gast aan boord; we verbleven hiervan 1 volle dag op zee om van alle faciliteiten gebruik te maken. We hebben uitgebreid meegedaan aan het dagprogramma; waaronder een culinaire sessie. Hierbij kregen we een demonstratie fruitfiguren maken. Het blijft kunstig om te zien! Dergelijke tripjes zijn eigenlijk tè kort, maar het smaakte zeker naar méér!

Rondreis USA: The Real America: Wyoming, South Dakota, Montana en Idaho

24 November 2014

In 2004 ben ik 11 dagen ondergedompeld geweest in het natuurschoon en alle bezienswaardigheden van deze 4 staten in het noordwestelijke deel van de USA. Wij vlogen met United Airlines via Washington naar Denver, waarvandaan we per bus naar ons hotel voor de eerste nacht werden gebracht. Darna stapelden de bezienswaardigheden zich op In South Dakota bezochten we - Mount Rushmore - In steen uitgehouwen hoofden van 4 presidenten George Washington (1), Thomas Jefferson (3), Theodore Roosevelt (26), and Abraham Lincoln (16) - Black Hills National Forest - Crazy Horse Memorial - "My fellow chiefs and I would like the white man to know the red man has great heroes, too." - Het plaatsje Deadwood, het walhalla voor gokliefhebbers in Saloon no.10 om vervolgens als Pistolen Paultjes en Paulina's (Wild Bill Hickok en Calamity Jane) elkaar in een vuurgevecht buiten op straat om te leggen - Badlands National Park - Bear Country USA In Montana gingen we naar - Big Sky Resort - het grootste skigebied van de USA Wij waren hier in de zomer en sliepen op een ranch met mogelijkheden tot fly fishing en paardrijden (Western Style). De overnachting was heel special in de 320 Ranch. Aanrader! - de hoofdstad Billings - Little Bighorn Battlefield National Monument In Idaho brachten we een bezoek aan - Pocatello, The Smile City. In deze stad was het verboden NIET te lachen. Vandaar de bijnaam Smile City, het jaarlijkse Smile Fest en het logo: de Smiley ! Verder heeft deze stad een cruciale rol gespeeld tijdens de Gold Rush Wyoming was het hoogtepunt vanwege - Yellowstone National Park, alwaar we sliepen in de grote Old Faithfull Inn. Dit hotel, geheel opgetrokken uit hout heeft meerdere vleugels en kamertypes dus het is altijd opletten wat je kiest. Raadpleeg mij, uw Persoonlijke Travel Counsellor voor de juiste kamer bij uw verwachtingen van het verblijf hier! - Old Faithfull geiser: Van de vele geisers is deze de meest actieve; hij blaast om de 60 tot 80 minuten hete dampen in de lucht. Old Faithful geldt als de grootste attractie van het park. Een uitbarsting kan tot 32.000 liter kokend water zo'n 56 m hoog spuiten. Reeds meer dan 137.000 uitbarstingen werden genoteerd, die anderhalf tot 6 minuten duren, met tussen iedere uitbarsting een half uur tot twee uur. - Grand Teton National Park. Hier zijn we gaan raften en hebben we een broodje bisonvlees gegeten. Heel lekker! Terug vlogen wij via Chicago; een zeer nette luchthaven met marmeren vloeren. Dit is zeer ruimtelijk en prettig. Bij United heb ik kennis mogen maken met Economy Class, Premium Economy en Business Class, dus de ervaring hiermee kan ik u in geuren en kleuren vertellen. Neem vooral een kijkje bij de diverse foto's om inspiratie op te doen. Voor meer informatie ben ik altijd tot uw dienst.

Curaçao

17 January 2013

Bon bini en Bon Dia! Een flink aantal jaren ben ik naar Curaçao geweest. Familie van mij had daar een huis en met een bepaalde regelmaat konden wij daar naar toe: Livingstone Jan Thiel Resort. Curaçao is een heerlijk eiland: thuiskomen, maar dan in de tropen. Want je kunt gewoon Nederlands praten en er zijn een hoop Nederlandse producten en winkels. Zoals een DA drogist, een Albert Heijn, drop, pindakaas en voor ons destijds heel belangrijk: Pampers! Curaçao heeft zich in de loop der jaren razendsnel ontwikkeld. Diverse restaurants zijn erbij gekomen, hotels werden gebouwd, de TV ontdekte de aantrekkingskracht van het vakantie-eiland. Door de TV (het geflopte Bonbini Beach, maar ook het wel succesvolle The Bachelor van Mr. Love Robert ten Brink) kwamen er steeds meer Nederlanders. Onze kinderen waren slechts een paar maanden oud (en soms nog niet eens geboren) en hup daar gingen we weer…heerlijk. Bij aankomst op de luchthaven Hato huurden we vaak een auto of namen we een taxi. De rit naar onze accommodatie duurde een half uurtje. Soms hadden we boodschappen laten komen of zorgden we in ieder geval voor een wijntje. Want de avonden vallen vroeg in (18.00 uur is het donker) en met een jetlag heb je dan nog even te gaan. De ochtenden beginnen vroeg (06.30 uur is het licht) en dat betekent de eerste dagen snel wakker, maar wel gelijk lekker luisteren naar de trupial (vogeltje) in de hammock. De Jan Thiel Baai bestond destijds uit Papagayo, Chogogo en sinds 1998 Livingstone Jan Thiel. Tegenwoordig heb je er ook het Morena Resort en Amalia Vacation Apartments. Op de andere delen van het eiland zijn ook voor elk wat wils accommodaties te vinden. Een aanrader is, wanneer je in een appartement verblijft, je boodschappen te doen in een lokale supermarkt. Vooral de versafdeling is een feest: stoba kabritu, lomito, bakkeljouw, bokkel, Papaya Banana, Funchi. Wel uitkijken als je in de lokale supermarkt op zoek bent naar pindakaas: ze hebben er het merk Jif. Dat was toch bij ons iets heel anders. Voor die pindakaas kan je dan beter naar de Albert Heijn ? Duiken kan je op diverse plaatsen uitstekend. Wij hebben gedoken bij de Jan Thiel Baai, Car Pile (stapel autowrakken), Mushroom Forest, Blou Baai. Mijn ultieme uitdaging was Superior Producer, een in 1977 gezonken schip dat op 30 meter diepte ligt voor de baai van Willemstad, dichtbij de cruiseterminal. De horecafaciliteiten zijn zeer uitgebreid; de meeste gelegenheden zijn eigendom van Nederlanders. Toch is het ook leuk eens te eten bij een stalletje langs de weg. Meet-the-locals! Aan de Caracasbaaiweg (naar Jan Thiel) zit bijvoorbeeld Kabuja Snack. Voor heel weinig geld heb je hier een heerlijke maaltijd. En zo zijn er vele anderen. Een auto is toch wel aan te raden om iets van het eiland te zien: Hofi Pastor, de struisvogelfarm, de kruidenvrouw Dinah Veeris, de landhuizen en Chobolobo (de plek waar Blue Curacao wordt gemaakt). Het rijden zelf gaat heel gemoedelijk. Haast moet je niet hebben op Curacao, alles gaat even iets trager dan in Nederland. Nog een tip: drink veel water ! Niet alleen om dat het nodig is, maar het is ook nog eens erg lekker. Let er wel op dat het water 1. Lauwwarm is (ijsklontjes of een kan in de koelkast zetten) en 2. Prijzig is. Want men distilleert dit uit zeewater en dat is een kostbaar proces. Wil je toch iets anders proberen: een Amstel biertje of een Amstel Bright (soort Corona, inclusief limoentje in de hals) Dit bier wordt op het eiland gemaakt, van dat heerlijke water. Naar Curaçao kun je alle maanden van het jaar, echter in september is de luchtvochtigheid nog net ietsje hoger waardoor het benauwd kan zijn. Op Curaçao luisterden we altijd naar de radio op 105.1 (Radio Hoyer 2, een soort SkyRadio), lazen we de Amigoe (amigoe.com) of het AD (www.antilliaansdagblad.com/) en keken we voor uitgaanstips in K-Pasa (www.K-pasa.com) Om helemaal in de stemming te komen met een muziekje, klik deze link: http://youtu.be/UqsdA24mYTU en deze http://youtu.be/iWszqTjunO0 Zin gekregen in Dushi Korsou? Bel of mail me en ik maak graag offerte. Ajó !

Mijn klantenervaringen

Ingestuurd door Alie van Harten

10 dagen San Francisco, dat was de wens. En dat is gelukt, georganiseerd door Walter Colijn. Transfer naar hotel stond klaar met mijn naam erop. Hotel dat voor ons was uitgezocht was geweldig, grote kamer met uitzicht op Alcatraz, pier 39 en de Bay Bridge. Walter was tijdens ons verblijf altijd te bereiken, heel erg fijn. Dus het geheel was TOP.

Ingestuurd door J.W. Zantinge

Walter regelt met veel plezier en toewijding je reisvoorbereiding. Is zeer toegankelijk als persoon, vlot met z’n acties…. Helder in communicatie… hij verstaat z’n vak en straalt dat uit. Ik beveel iedereen een Travel Counsellor als Walter aan!

Ingestuurd door H. Vlek

Walter heeft geholpen bij een door mij zelf geboekte reis die door Corona redenen niet kon doorgaan. Hij heeft mij zeer goed geadviseerd en werk uit handen genomen m.b.t. de afwikkeling van die reis. Vervolgens heeft hij voor mij een wellness reisje geboekt naar Zwitserland. Het doel was om niet teveel stress te ervaren op reis en dit is gelukt dankzij de service en de ideeën van Walter. Alles was top geregeld en overzichtelijk bij elkaar aangeboden in de My TC App. Inchecken en zelfs enig advies over de wirwar in corona regelgeving. Het is heel fijn één persoon te hebben die je alles kan vragen en alles rondom je reis regelt voor je. Zeker voor herhaling vatbaar.

Ingestuurd door Esther Zijdel

Net terug van een een geweldige rondreis door het noordoosten van de USA met onze dochters. Wat een fantastische beleving! Dank Walter!

Ingestuurd door Mishja de Haas

Onze reis naar Indonesië is door Walter net iets fijner gemaakt. De tickets waren goed geregeld en in een overzichtelijk document aangeleverd. Tijdens onze reis heeft hij ons via WhatsApp op de hoogte gehouden van wijzigingen in tijden van onze vluchten. Echt fantastisch! Dank je Walter!!!

Ingestuurd door Yvonne van Schaik

Als je de kans krijgt om het bij de bron te halen moet je dat doen. En dus ben ik naar de Ride of Truth gegaan, in Santa Barbara, California van 16 tm 19 mei 2019. Om bij de master van Spinning, Johnny G, te trainen. En natuurlijk vraag ik Walter dan om mijn reis te regelen. Met de juiste stoel in het vliegtuig, auto en overnachting. Toen er tijdens mijn avontuur een uitdaging voor de terugvlucht ontstond heeft hij ook dat snel en goed opgepakt. Ik kreeg meteen reactie op mijn vraag en werd tussentijds goed geinformeerd. Het is fijn dat ook dat in goede handen is.

Ingestuurd door Sylvia den Uijl

Walter wij hebben intens genoten van onze Thailandtrip! Top geregeld, steeds ruim op tijd mensen die ons van A naar B brachten, allemaal even lief. Goede communicatie. Een reis om nooit meer te vergeten...En we weten bij wie wij moeten zijn voor onze volgende reizen. Groetjes Ed en Sylvia.

Ingestuurd door Hugo de Oude

Onze herstvakantie met onze kinderen naar Los Angeles was echt geweldig! We hadden namelijk een speciale missie. Een concert van Christina Aguilera die na 10 jaar weer een album heeft en op tournee is in Amerika. De kaartjes voor het concert van Christina Aguilera hadden we zelf al kunnen regelen, maar voor de rest wisten we niet precies hoe we dat het beste konden aanpakken. Vanaf dat moment heeft Walter ons geweldig geholpen. Walter heeft een hele goede directe (retour) vlucht bij de KLM geboekt. Dat ging allemaal uitstekend. En daarnaast had Walter onze droom huurauto geregeld. Een Chevrolet Suburban. Wat een wagen! Dat reed echt geweldig. Overigens rijden ze daar allemaal in veel te grote wagens. Maar wat een geweldige ervaring. De hele week hebben we genoten van al het moois in Los Angeles en omstreken. Bovendien was het de hele week ongeveer 28 graden. We zijn ook nog een dagje naar Universal Studio's geweest. Dat was ook heel erg leuk. En ook deze (Express) kaarten had Walter van te voren al voor ons netjes geregeld. Super, want dan mag je bij elke attractie één keer de wachtrij voor een heel groot gedeelte overslaan. En bijna aan het einde van de vakantie was het dan zover. Het concert. Dat vonden we echt allemaal super! Het is overigens altijd leuk om een concert in een leuke buitenlandse stad te bezoeken. Dat geeft echt een extra dimensie aan je vakantie. Walter heel erg bedankt voor je geweldige service en het fijne persoonlijke contact!

Ingestuurd door Elseline Kroonenburg

Mijn herfstvakantie was een droomvakantie, een cruise op de Norwegian Epic van de Norwegian Cruise Line, over het westelijk deel van de Middellandse zee. Aan boord van de Norwegian Epic begon een week van genieten, maar vooral gezelligheid, voor elk wat wils en veel eten, elk moment van de dag. Alles in deze cruise was geweldig georganiseerd. Ik heb er een uitgebreider verhaal over geschreven dat te lezen valt op Facebook: http://bit.ly/mijncruiseverhaal Walter, met als ambassadeur zijn vrouw Karen, GEWELDIG, graag zou ik nog eens een reis maken die jullie organiseren, wat een service! Hartelijk dank!! En ja, REIZEN MAAKT GELUKKIG!

Ingestuurd door Bep Goris

Oh wat was ik aan vakantie toe! Maar ja, in je eentje, dat was al eens afgezegd destijds. Dus ik stelde het steeds uit. Totdat ik de ideeën en mogelijkheden voor een vakantiereis, geregeld via Walter persoonlijk heb ervaren via mijn 4-daagse koorreis met 50 personen naar Ljubljana afgelopen mei. Ik nam contact met hem op en daarna was het zó geregeld! Eigenlijk was de insteek luieren, dus Walter gaf mij de uiteraard optie voor een cruise, maar dat wilde ik niet. Nog ietsje specifieker dan: 1) land waar ik de taal van spreek 2) de bergen zien 3) geen hoge temperatuur 4) graag met de bus Vervolgens kwam hij met het voorstel om een excursiereis te maken met de bus naar Midden Engeland-Ierland-Schotland. Nadat ik de informatie had gelezen leek me dit enorm leuk. In Ierland en Schotland was ik nog nooit geweest. Met de MyTC app op mijn telefoon kon ik per dag altijd zien waar we naar toe zouden gaan, handig! Geboekt en betaald aan Walter en ik was er klaar voor. Koffertjes gepakt en binnen een paar weken vertrok ik al heel vroeg uit Hilversum met de transferbus naar het plaatsje Zeeland waar vele bussen klaar stonden. Koffie eerst, dat was wel prettig. Onze bus werd gevuld met een 27 man sterk gezelschap met een fantastische reisleider annex zeer ervaren komische chauffeur. Ik was niet de enige eenling bleek later. Bij toeval trof ik een echtpaar dat net als ik zich veel met muziek bezig houdt. Het is dan leuk om ervaringen uit te wisselen onderweg. Wat een reis....ontzettend veel mogen zien en foto’s van gemaakt. Excursies met alle busgenoten, niemand haakte af! Met een (vaak NL) gids gelopen door plaatsen als Dublin, Edinburg, Londonderry. Gretna Green wel bekend maar nooit gezien, nu wel. Leuk! Dank je wel Walter voor het regelen van deze reis en zelfs de papieren thuis bezorgen, ik vond het topservice! Hartelijke groet,

Ingestuurd door Tanja Mauri

We hadden eigenlijk nog geen precieze ideeën over onze wens naar Canada te gaan, maar Walter kwam met prima suggesties en heeft een prachtige reis op maat voor ons gemaakt. Met 1 auto van Calgary naar Vancouver en overnacht in lodges en hotels. Walter heeft ook een paar mooie excursies voor ons gereserveerd en de transfer naar Vancouver Island gereserveerd. Heerlijk dat we ons over al die zaken geen zorgen hoefden te maken. En als we een vraag hadden, dan was Walter altijd stand by (ook al was het bij ons 9 uur eerder!). Bedankt Walter!

Ingestuurd door Yvonne Verwoerd

Super geregeld weer! Onze roadtrip met camper van Calgary naar Vancouver. Elk onderdeel van de reis klopte, de vluchten, transfers, het hotel voor de eerste overnachting, de camper-met-alles-erop-en-eraan. Wat een mooie gezinsreis om onze zoon naar the University of British Columbia te brengen!

Ingestuurd door Ingeborg Janmaat

Wat een prachtige reis per RV in Canada hebben we gemaakt, mede omdat alles zo perfect geregeld was. Dank je wel Walter

Ingestuurd door Stella Rector

Lieve Walter, Wat was het weer een geweldige reis! ’s Morgens vroeg stond de transfer fris en fruitig voor mijn deur en bracht me in no time naar Schiphol, waar ik ruim op tijd kon inchecken, met de door jou reeds verzorgde instapkaart. De koffer werd doorgelabeld via Singapore naar Lombok, wat de eindbestemming was. De transfer stond klaar en na ongeveer een uurtje rijden, tussen de talloze brommertjes door, kwam ik aan bij het prachtige resort Puri Mas Boutique Resort en Spa in Senggigi, waar ik vriendelijk werd welkom geheten met een heerlijk drankje geserveerd in een echte ananas met rietje. Dit kleinschalige resort is gelegen in een oase van rust en groene vegetatie. De prachtige tuin is gesitueerd tot aan de zee. Bij het zwembad heb ik menig uurtje doorgebracht en een fijne massage maakte het compleet. De accommodaties zijn voorzien van alle denkbare luxe. Een klamboe rond het bed, badslippers, een sarong en een watertankje en een minibar complementeren het geheel. Alle maaltijden worden uitgeserveerd in het heerlijke overdekte openlucht restaurant. Er was veel variatie in de maaltijden. Wanneer het helder was kon je de pas uitgebarsten vulkaan van Bali zien liggen. Bij de receptie kunnen diverse uitstapjes worden gereserveerd en een gratis vervoer wordt geregeld naar het andere resort, op 2 kilometer afstand, waar een uitgebreide spa aanwezig is. Ook heb ik daar een privé museum mogen bezoeken en diverse fel gekleurde vogels gezien. Gedurende de oudjaarsavond heb ik genoten van diverse dansers, modern en inheems, en van een Indonesische mannenstrijd met schilden en speren met een scheidsrechter ertussen. Een langer verblijf zal een nog mooiere reis worden. Ook de door jou verzorgde instapkaart voor de terugreis werd tijdig in mijn hotelkamer bezorgd waarna ik lekker gebruind naar huis ging. Tot de volgende reis!

Ingestuurd door Yuri Rutten

Walter heeft onze huwelijksreis met onze kids naar Tenerife van A tot Z tot in de puntjes geregeld ... mij nergens zorgen om hoeven maken en met een simpele maar duidelijke uitleg van hem bij ons thuis kon het ook niet mis gaan !!

Ingestuurd door Rob Reeuwijk

In juli 2016 ben ik met mijn partner naar Portugal geweest. Walter maakt de slogan, 'With Us... It's Personal' dubbel en dwars waar. Wat een top-service. Tot aan het inchecken toe. Wel even wennen voor een controlfreak als ik om alles uit handen te geven, maar o zo fijn. We zullen zeker de volgende vakantie weer bij Walter aankloppen.

Ingestuurd door Loes Vogel-Mater

Samen met een vriendin ben ik met de Hurtigruten (dat is de postboot) langs de kust van Noorwegen op zoek geweest naar het Noorderlicht. Het was in 1 woord fantastisch, zo'n leuke kleine boot, plm 120 vaste passagiers, lekker rustig. Ook de bemanning is zeer gemoedelijk. Eten was ronduit top! Vervelen was er niet bij, iedere dag was er wel weer iets te beleven, of maakten we mooie excursies. Walter heeft het keurig voor ons geregeld zoals we het wilde hebben, nam ons alle administratie uit handen en informeerde ook tijdens de reis naar ons welbevinden. We kijken heel tevreden op alles terug en weten Walter voor de volgende reis zeker weten weer te vinden.

Ingestuurd door Ingrid Haye

Hallo Walter, Hartelijk dank voor de leuke kerstreis naar Osnabrück. Wij hebben het leuk gehad. De verzorging, communicatie vooraf en na waren uitstekend. Wij kunnen over de busreis niets zeggen, wij waren niet mee.Jullie inspanning, (jij en Karin) was merkbaar. Alles was tot in de puntjes verzorgd. De sfeer was huiselijk. Groetjes, Ingrid (ook namens Esmée-Rose)

Ingestuurd door Yvonne Donkers

Wat heb ik een fantastische eerste cruise naar Noorwegen gemaakt dit voorjaar, met het ongelooflijk mooie schip" DE KONINGSDAM". Alles was van" A to Z" zo goed geregeld, werd langzaam maar zeker naar de vertrekdatum geleid . Kreeg zelfs een upgrade , echt fantastisch!!! Vond het een bijzonder prettige ervaring op deze wijze een vakantie te regelen. Walter je was fantastisch, sympathiek, ontspannen en heel professioneel, waardoor er een groot vertrouwen ontstond. Zal ZEKER bij je terugkomen als ik weer een vakantie wil boeken. Er zijn genoeg mooie bestemmingen voor de toekomst.

Ingestuurd door Paul Baars

Onze cruise met de Celebrity Infinity, door Walter georganiseerd, was werkelijk geweldig. Zestien dagen cruise, van Fort Lauderdale (Florida) via het Panama kanaal naar Valparaiso (Chili) was een prachtige ervaring. Een paar weken voor de cruise heeft hij ons thuis de reisbescheiden gebracht en ons helemaal op de hoogte gesteld van zaken die je kunt tegenkomen op een dergelijke cruise, aangezien het onze eerste cruise ooit was. Dat was prettig en bijzonder nuttig, waardoor we niet voor verrassingen kwamen te staan, alhoewel de reis avontuurlijk genoeg bleef. Walter, nogmaals hartelijk dank voor je adviezen en hulp m.b.t. de boeking, de voorbereiding, je 'stand-by hulp' gedurende onze reis en je 'nazorg'. Mede door jou is dit een onvergetelijke reis geworden en zeker voor herhaling vatbaar!

Ingestuurd door Immy Scheer

Walter heeft ons een heerlijke vakantie bezorgd. Hij heeft zich volledig ingeleefd in onze situatie en wensen die door de samenstelling van onze grote groep, 16 personen en leeftijden tussen de 83 en 7 jaar behoorlijk ingewikkeld waren. Het werd een cruise waarin werkelijk voor ieder wat wils was en het was volledig op ons ingesteld. Geen moeite was Walter te veel. Van harte aanbevolen!!! Immy Scheer

Ingestuurd door Gonda Calis

Hiermee willen wij Walter Colijn bedanken voor de verzorging en het uitvoeren van onze speciale reis naar Rhodos. Ik ging hierheen om de laatste wens van mijn overleden man uit te voeren en Walter heeft alles keurig geregeld en verzorgd zodat wij de urn mee konden nemen en hem uitstrooien op Rhodos. Het was een speciaal gevoel dat dit zonder zorgen kon gebeuren. Nogmaals mede namens kinderen en kleinkinderen onze dank. Het is een zeer geslaagde reis geworden.

Ingestuurd door Lisette Smits

Vorige week naar st. Martin de Belleville geweest en verbleven met 16 man in een mooi en ruim huis. Walter, bedank voor het uitzoekwerk en de boeking hiervan. Wij zagen zoveel, teveel dat jouw hulp meer dan welkom was! Goede keuze, we hebben een hele fijne week gehad en iedereen was zeer tevreden met de accommodatie. Op de terugweg heb je nog aangeboden een hotel te willen regelen, daar wij uren stil stonden. Was uiteindelijk niet nodig maar wel fijn te weten dat je mee denkt en helpt! Ga zo door!

Ingestuurd door Firsttime Cruiser

In de zomer van 2014 hebben we geweldige cruisevakantie gehad. Cruisen had ons tot dusver altijd al leuk geleken maar we dachten steeds om de een of andere reden: 'niets voor ons', of het kwam er dus gewoon niet van. Echter, via via kwamen wij in contact met Walter Colijn hij heeft ons uiteindelijk zodanig weten te enthousiasmeren, en onze obstakels weg te nemen dat we besloten via hem ook concreet verder te kijken. Walter heeft toen niet alleen een goede locatie op het schip uitgekozen maar meteen ook een goede, betrouwbare, nabij gelegen parkeerplek, alwaar wij de auto konden stallen. Dit was wel zo makkelijk. Mede door de Walter zijn hulp hebben we een super vakantie gehad met geweldige excursies maar ook geweldige dagen aan boord van de Norwegian Jade. Mensen met vragen, of plannen aangaande cruise vakanties zou ik zeker aanbevelen contact op te nemen met Walter. Noot Walter: Deze klant heeft aangegeven anoniem te willen blijven, uiteraard is de beoordeling wel legitiem

Ingestuurd door Yvonne van Schaik

Op onze opmerking dat de skivakantie dit jaar wel erg duur werd reageerde Walter alert. Hij heeft goed geluisterd naar onze wensen en binnen een dag ontvingen wij twee voorstellen! Goed aansluitend bij onze ideeën en binnen ons budget. Toen we de bij de accommodatie verplichte verzekering bespraken reageerde hij adequaat: "Deze is overbodig, die haal ik eruit!" Wij zijn dus erg blij met Walter!